Social Media macht Sie nicht depressiv und einsam

Warum das Ausschneiden von Facebook, Instagram und Snapchat möglicherweise nicht das Allheilmittel ist, nach dem Sie suchen

Im Bild: Wahrscheinlich nicht deprimierend

Social Media: Liebe es oder hasse es, süchtig oder nicht, es ist schwer zu argumentieren, dass es hier bleibt. Egal, ob Sie Ihre alten Bekannten auf Facebook aufspüren, um zu sehen, wer mehr Haare hat (Spoiler; ich bin es nie), oder ob Sie Ihren Sonntagsbrunch instagrammieren, Social Media hat fast jedes Element unseres Lebens durchdrungen.

Ist es wirklich mehr Brunch, wenn es nicht auf Insta ist?

Wenn Sie in letzter Zeit die Nachrichten gelesen haben, haben Sie gehört, dass Social Media eine dunkle neue Seite hat. Facebook verfolgt nicht nur jede Stimmung, sondern macht Sie auch einsam und depressiv.

Zum Glück ist die Heilung einfach! Schneiden Sie einfach soziale Medien aus Ihrem Leben aus und Sie kehren fast über Nacht zu Ihrem normalen, nicht depressiven Selbst zurück.

Im Bild: Wahrscheinlich jemand nach dem Löschen von Snapchat

Leider sind die Beweise bei weitem nicht so klar. Die Realität ist, dass soziale Medien Vor- und Nachteile haben und ob sie Depressionen verursachen oder möglicherweise sogar verhindern - viel mehr in der Luft liegt, als die Boulevardzeitungen glauben machen würden.

Social Media macht Sie wahrscheinlich nicht depressiv.

Die Wissenschaft

In der jüngsten Studie, die all diese Wellen verursacht hat, wurde untersucht, ob soziale Medien eine Vielzahl von Depressions- und Angstmarkern beeinflussen. Die Wissenschaftler schrieben eine Gruppe von Psychologiestudenten entweder in eine Gruppe mit normaler oder eingeschränkter Verwendung ein und folgten ihnen dann einen Monat lang. Normale Benutzer wurden angewiesen, Facebook, Instagram und Snapchat wie gewohnt weiter zu verwenden. Begrenzte Benutzer sollten nur 10 Minuten pro Tag auf jeder Website verbringen. Die Teilnehmer füllten zu Beginn und am Ende Umfragen aus, in denen sie Einsamkeit, Depressionen, Angstzustände, FOMO, soziale Unterstützung, Autonomie, Selbstakzeptanz und Selbstwertgefühl bewerteten.

Im Verlauf des Experiments haben begrenzte Benutzer die Nutzung dieser Websites erheblich eingeschränkt. Sie verbesserten auch ein gewisses Maß an Einsamkeit und in einigen Fällen auch Depressionen. Die Forscher argumentierten, dass dies ein Beweis dafür sei, dass soziale Medien Probleme mit dem Wohlbefinden verursachen, und dass eine Begrenzung „stark“ empfohlen wurde, um die psychische Gesundheit der Menschen zu verbessern.

Cue die Medienhysterie.

Im Bild: Erschreckend (wahrscheinlich)

Angst und Fakten

Die Realität ist eigentlich viel weniger beängstigend. Derzeit gibt es keine guten Beweise dafür, dass soziale Medien direkt zu Depressionen oder Einsamkeit führen, und diese Studie fügt diesem Gespräch sowieso fast nichts hinzu.

Verwirrt? Ich erkläre es.

Erstens war diese Studie klein. Insgesamt waren 143 Studenten eingeschrieben, und basierend auf den statistischen Analysen schieden mindestens 30% von ihnen vor Abschluss der Studie aus. Die Forscher sagten auch, dass sie ihre endgültige Follow-up-Analyse nicht durchführen könnten, da die Abbrecherquote am Ende des Semesters 80% erreichte, was die Ergebnisse weniger beeindruckend macht.

Es ist auch schwierig, viel aus dieser Studie zu schließen, da das veröffentlichte Papier enorme Mengen wichtiger Informationen auslässt. Die Studie scheint zum Beispiel nicht randomisiert worden zu sein, und wir erhalten keine Informationen über die Grundcharakteristika der Teilnehmer. Es gibt nicht einmal einen statistischen Analyseabschnitt in den Methoden, was wichtig ist, um zu verstehen, was die gefundenen Zahlen tatsächlich bedeuten.

Im Bild: Ohne Methoden bedeutungslos

Es ist auch erwähnenswert, dass die Forscher zwar einige Verbesserungen für Menschen gefunden haben, die ihre sozialen Medien eingeschränkt haben, aber auch keinerlei Änderung in Bezug auf Angst, FOMO, soziale Unterstützung, Autonomie, Selbstakzeptanz und Selbstwertgefühl festgestellt haben. Die Verbesserungen bei Depressionen wurden auch nur bei einer winzigen Gruppe sehr depressiver Menschen beobachtet, die auch viele soziale Medien nutzten, was bedeutet, dass sie für den Rest von uns nicht wirklich zutreffend sind. Obwohl die Verbesserungen statistisch signifikant waren, ist nicht klar, ob es eine klinisch signifikante Verbesserung bei der Reduzierung der sozialen Medien geben würde.

Diese Studie untersuchte auch nur eine sehr spezifische Stichprobe von Menschen - amerikanische Universitätsstudenten - und nur drei Social-Media-Plattformen. Es könnte sein, dass all diese Leute von Facebook zu Tumblr oder von Instagram zu WhatsApp wechselten, was zu einer Verringerung der Symptome führte. Es ist wirklich schwierig, diese Ergebnisse auch auf andere Social-Media-Plattformen zu übertragen, ganz zu schweigen von verschiedenen Gruppen von Menschen auf der ganzen Welt.

Grundsätzlich zeigte die Studie nur geringfügige Verbesserungen bei einigen Variablen und keine bei den meisten anderen. Dies könnte auf zufällige statistische Abweichungen zurückzuführen sein, aber selbst wenn dies nicht der Fall war, ist es schwer zu sagen, ob diese Ergebnisse überhaupt etwas bedeuten.

Versagen der Angstmacherei

In gewisser Weise ist es unvermeidlich, dass wir soziale Medien fürchten. Es ist eine Veränderung, und Veränderungen sind immer beängstigend. Es basiert auch auf Menschen, und wenn es eine Sache gibt, können wir sicher sein, dass Menschen sowohl gute als auch schlechte Seiten haben.

Aber was zeigen die Beweise wirklich?

Insgesamt nicht so viel. Eine systematische Überprüfung von Dutzenden von Studien im letzten Jahrzehnt ergab, dass soziale Medien in einigen Situationen die zugrunde liegenden psychischen Gesundheitsprobleme verschlimmern können, in anderen jedoch dazu beitragen können, sie zu verhindern. Es gibt einige Hinweise, die soziale Medien mit Depressionen verbinden, aber es gibt auch Hinweise darauf, dass sie depressive Symptome und Gefühle sozialer Isolation reduzieren können.

Es scheint, dass Social Media anderen menschlichen Interaktionen sehr ähnlich ist: Wenn Sie mit anständigen Menschen interagieren, kann es gut sein. Wenn Sie mit Idioten interagieren, nicht so sehr.

Wenn Sie sich Sorgen über eine übermäßige Nutzung von Social Media oder die Auswirkungen von Social Media auf Ihre psychische Gesundheit machen, ist es am besten, einen Arzt aufzusuchen. Sie sind am besten geeignet, um Ihnen bei der Entscheidung zu helfen, was für Sie online am besten ist.

Aber machen Sie sich nicht zu viele Sorgen um diese neueste Studie. Kleine Verbesserungen der psychometrischen Testergebnisse für 100 amerikanische Studenten sehen in einer Studie gut aus, bedeuten aber mit ziemlicher Sicherheit sehr wenig für Ihr Leben.

Glaube dem Hype nicht.

Social Media macht Sie wahrscheinlich nicht einsam oder depressiv.

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Hinweis: Ich bin mir der Ironie bewusst, diesen Artikel auf einer Social-Media-Site zu veröffentlichen. Es genügt zu sagen, dass wir alle Vorurteile haben, aber es gibt immer noch vernünftige Beweise dafür, dass es nicht um soziale Medien geht, außer in extremeren Fällen. Dies betrifft auch nicht das Problem gezielter Belästigung und Mobbing, die beide mit ziemlicher Sicherheit durch soziale Medien erleichtert wurden. Hier geht es lediglich darum, ob Menschen Social-Media-Plattformen nutzen oder nicht - in marginalisierten Gruppen könnte das Bild ganz anders aussehen.