Social Media macht Sie nicht depressiv und einsam

Warum das Ausschneiden von Facebook, Instagram und Snapchat möglicherweise nicht das Allheilmittel ist, das Sie suchen?

Im Bild: Wahrscheinlich nicht deprimierend

Social Media: Lieben oder hassen, süchtig oder nicht, es ist schwer zu behaupten, dass es hier ist, um zu bleiben. Egal, ob Sie Ihre alten Bekannten auf Facebook aufspüren, um zu sehen, wer mehr Haare hat (Spoiler, das bin ich nie), oder ob Sie Ihren Sonntagsbrunch planen, Social Media hat fast jedes Element unseres Lebens durchdrungen.

Ist es wirklich mehr Brunch, wenn es nicht bei Insta ist?

Wenn Sie in letzter Zeit die Nachrichten gelesen haben, haben Sie gehört, dass Social Media eine dunkle neue Seite hat. Facebook zeichnet nicht nur jede Stimmung auf, sondern macht Sie auch einsam und deprimiert.

Zum Glück ist die Heilung einfach! Schneiden Sie einfach soziale Medien aus Ihrem Leben, und Sie kehren fast über Nacht zu Ihrem normalen, nicht depressiven Selbst zurück.

Bild: Jemand nach dem Löschen von Snapchat, wahrscheinlich

Leider sind die Beweise bei weitem nicht so klar. Die Realität ist, dass soziale Medien Vor- und Nachteile haben und ob sie Depressionen verursachen oder möglicherweise sogar verhindern, viel mehr in der Luft liegen, als die Boulevardpresse vermuten lässt.

Social Media macht Sie wahrscheinlich nicht depressiv.

Die Wissenschaft

Die jüngste Studie, die all diese Wellen verursacht hat, befasste sich mit der Frage, ob soziale Medien eine Vielzahl von Depressions- und Angstmarkern beeinflussen. Die Wissenschaftler schlossen eine Gruppe von Studenten der Psychologie in eine Gruppe mit normaler oder eingeschränkter Nutzung ein und folgten ihnen dann für einen Monat. Normale Benutzer wurden angewiesen, Facebook, Instagram und Snapchat wie gewohnt weiter zu nutzen. Begrenzte Benutzer sollten nur 10 Minuten pro Tag auf jeder Website verbringen. Die Teilnehmer füllten zu Beginn und am Ende Umfragen aus, die sie hinsichtlich Einsamkeit, Depression, Angst, FOMO, sozialer Unterstützung, Autonomie, Selbstakzeptanz und Selbstachtung bewerteten.

Im Laufe des Experiments haben eingeschränkte Nutzer die Nutzung dieser Websites erheblich eingeschränkt. Sie verbesserten auch ein Maß an Einsamkeit und in einigen Fällen auch Depressionen. Die Forscher argumentierten, dass dies ein Beweis dafür sei, dass soziale Medien Probleme mit dem Wohlbefinden verursachen, und dass eine Einschränkung „nachdrücklich“ empfohlen wurde, um die geistige Gesundheit der Menschen zu verbessern.

Machen Sie auf die Medienhysterie aufmerksam.

Im Bild: Erschreckend (wahrscheinlich)

Angst und Fakten

Die Realität ist eigentlich viel weniger beängstigend. Derzeit gibt es keine guten Beweise dafür, dass soziale Medien direkt zu Depressionen oder Einsamkeit führen, und diese Studie fügt dem Gespräch sowieso so gut wie nichts hinzu.

Verwirrt? Ich erkläre es.

Erstens war diese Studie klein. Insgesamt waren 143 Studierende eingeschrieben, von denen laut statistischen Analysen mindestens 30% vor Abschluss der Studie abbrachen. Die Forscher sagten auch, dass sie ihre endgültige Nachuntersuchung nicht durchführen könnten, da die Abbrecherquote zum Ende des Semesters 80% betrug, was die Ergebnisse viel weniger eindrucksvoll macht.

Es ist auch schwierig, aus dieser Studie eine Schlussfolgerung zu ziehen, da das veröffentlichte Papier enorme Mengen wichtiger Informationen auslässt. Die Studie scheint zum Beispiel nicht randomisiert worden zu sein, und wir erhalten keine Informationen zu den Grundcharakteristika der Teilnehmer. Es gibt nicht einmal einen statistischen Analyseabschnitt in den Methoden, was wichtig ist, um zu verstehen, was die gefundenen Zahlen tatsächlich bedeuten.

Abgebildet: Ohne Methoden bedeutungslos

Es ist auch erwähnenswert, dass die Forscher zwar einige Verbesserungen für Menschen gefunden haben, die ihre sozialen Medien eingeschränkt haben, aber auch keinerlei Änderung in Bezug auf Angst, FOMO, soziale Unterstützung, Autonomie, Selbstakzeptanz und Selbstachtung festgestellt haben. Die Verbesserung der Depression wurde auch nur bei einer kleinen Gruppe von sehr depressiven Menschen beobachtet, die auch viele soziale Medien nutzten. Dies bedeutet, dass sie für den Rest von uns nicht wirklich zutreffen. Obwohl die Verbesserungen statistisch signifikant waren, ist nicht klar, ob es eine klinisch signifikante Verbesserung bei der Reduzierung der sozialen Medien geben würde.

Diese Studie untersuchte auch nur eine sehr spezifische Stichprobe von Personen - amerikanische Universitätsstudenten - und nur drei Social-Media-Plattformen. Es könnte sein, dass all diese Leute von Facebook zu Tumblr oder von Instagram zu WhatsApp wechselten, und das verursachte die Verringerung der Symptome. Es ist wirklich schwierig, diese Erkenntnisse auf andere Social-Media-Plattformen zu übertragen, ganz gleich, ob es sich um unterschiedliche Personengruppen auf der ganzen Welt handelt.

Grundsätzlich zeigte die Studie nur geringe Verbesserungen bei einigen Variablen, bei den meisten anderen jedoch keine. Dies könnte auf zufällige statistische Abweichungen zurückzuführen sein, aber auch wenn es nicht schwer ist zu sagen, ob diese Ergebnisse überhaupt etwas bedeuten.

Scheitern der Angstmacherei

In mancher Hinsicht ist es unvermeidlich, dass wir soziale Medien fürchten. Es ist eine Veränderung, und Veränderungen sind immer beängstigend. Es basiert auch auf Menschen, und wenn es eine Sache gibt, können wir sicher sein, dass Menschen sowohl gute als auch schlechte Seiten haben.

Aber was zeigen die Beweise wirklich?

Insgesamt nicht allzu viel. Ein systematischer Rückblick auf Dutzende von Studien im letzten Jahrzehnt ergab, dass soziale Medien in einigen Situationen die zugrunde liegenden psychischen Gesundheitsprobleme verschlimmern, in anderen Fällen jedoch dazu beitragen können, diese zu verhindern. Es gibt Hinweise, die soziale Medien mit Depressionen in Verbindung bringen, aber es gibt auch Hinweise darauf, dass dadurch depressive Symptome und das Gefühl sozialer Isolation gemindert werden können.

Es scheint, dass soziale Medien anderen menschlichen Interaktionen sehr ähnlich sind: Wenn Sie mit anständigen Menschen interagieren, kann dies gut sein. Wenn Sie mit Idioten interagieren, nicht so sehr.

Wenn Sie sich Sorgen über eine übermäßige Nutzung von Social Media machen oder die Auswirkungen von Social Media auf Ihre psychische Gesundheit bemerken, ist es der beste Rat, einen Arzt aufzusuchen. Sie sind am besten in der Lage, Ihnen bei der Entscheidung zu helfen, was für Sie online am besten ist.

Aber mach dir keine Sorgen um diese neueste Studie. Kleine Verbesserungen der psychometrischen Testergebnisse für 100 amerikanische Studenten sehen in einer Studie gut aus, bedeuten aber mit ziemlicher Sicherheit sehr wenig für Ihr Leben.

Glauben Sie dem Hype nicht.

Social Media macht Sie wahrscheinlich nicht einsam oder depressiv.

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Hinweis: Mir ist die Ironie bewusst, dass ich diesen Artikel auf einer Social-Media-Site veröffentliche. Es genügt zu sagen, dass wir alle Vorurteile haben, aber es gibt immer noch vernünftige Beweise dafür, dass es nicht um soziale Medien geht, außer in extremeren Fällen. Dies betrifft auch nicht das Problem der gezielten Belästigung und des Mobbings, die mit ziemlicher Sicherheit durch soziale Medien erleichtert wurden. Hier geht es nur darum, ob Menschen Social-Media-Plattformen nutzen oder nicht - in marginalisierten Gruppen sieht das Bild möglicherweise ganz anders aus.