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Leben jenseits der Erde verbreiten

Eines Tages werden wir zu fernen Sternen reisen, vorausgesetzt wir können unsere Hauptmängel und die gegenwärtigen Grenzen der Physik überwinden. Die ernsthafte Erforschung unserer Region der Galaxis wird zur ultimativen Grenze. So trübe diese Aussicht heute scheint, ich glaube sie wird kommen. In meiner Jugend war ein Großteil der heutigen Realität phantasievolle Science-Fiction und Wunschdenken. Wir haben gelernt, dass das Leben in unserem Sonnensystem nirgendwo anders möglich ist, und es gab keine Planeten um ferne Sterne. Wir haben uns für etwas Besonderes und Einzigartiges gehalten. Wir glaubten, wir wären das Zentrum des Universums.

In den letzten 50 Jahren hat sich viel geändert. Unsere Erforschung unseres Sonnensystems hat unser Wissen über die lokale Umwelt und über die Möglichkeiten, andere Lebensformen zu finden, erheblich erweitert. Obwohl noch nichts gefunden wurde, wissen wir, dass die Möglichkeiten viel größer sind als das, was ich in den 1950er und 60er Jahren in der Schule gelernt habe. Die Überwindung unserer technologischen Grenzen mag unmöglich oder unüberwindbar erscheinen, aber wir sind eine äußerst anpassungsfähige, geniale und kluge Spezies. Solange wir uns nicht selbst zerstören, werden wir eines Tages das größte vorstellbare Abenteuer in Angriff nehmen: die Erforschung des Universums jenseits unseres Sonnensystems.

Doch lange bevor dieser Tag eintrifft, müssen wir uns gründlich mit allem in unserem eigenen Garten vertraut machen und auf der Grundlage der Weisheit, die wir bei diesen Bemühungen erlangen, die Schritte entscheiden, die wir unternehmen müssen, um eine interstellare Spezies zu werden. Es wird ein langer schmerzhafter Prozess sein. Wenn wir lernen, was wir tun und was nicht, was wir können und was nicht, und uns dann notwendige Grenzen setzen, werden wir einen Plan haben, wenn wir endlich auf fremdes Leben in irgendeiner Form stoßen. Welche Regeln gelten für unser Engagement? Haben wir das Recht, jegliches Leben, das wir finden, zu stören, zu verändern oder auf andere Weise zu schädigen? Was ist, wenn die Welt, die wir finden, bewohnt ist, aber von uns für unsere eigenen Zwecke begehrt wird?

In der populären Science-Fiction-Serie Star Trek ist die Prime-Direktive das Leitprinzip der United Federation of Planets. Diese Direktive besagt, dass es der Sternenflotte verboten ist, die innere Entwicklung von Aliens zu stören, denen sie begegnet. Seine Absicht ist es, die Einmischung in weniger entwickelte Zivilisationen zu verhindern, um die unvermeidliche Katastrophe zu vermeiden, die diese Einmischung verursachen würde. Dabei erkennen sie lediglich unsere eigene Erfahrung auf dem Planeten Erde an, als höher entwickelte Kulturen in unserer langen, unreinen und wechselvollen Geschichte auf primitive menschliche Gesellschaften stießen. Solche Kontakte führten unweigerlich zur Zerstörung der weniger entwickelten Kultur, verbunden mit Umweltzerstörung durch die stärker entwickelten, ungeachtet ihrer Absichten.

Bevor wir diese Welt jedoch verlassen, müssen wir wichtige Lektionen lernen. Es gibt eine Art Test, von dem ich vermute, dass alle Zivilisationen, die unser Entwicklungsniveau erreichen, bestehen müssen. Nennen wir es einen Filter. Diese Aussicht wurde zuerst von Enrico Fermi, dem Schöpfer des ersten Kernreaktors, angesprochen. Er vermutete, dass es „Filter“ geben könnte, die eine fortgeschrittene Zivilisation passieren muss, um zur Raumfahrt zu werden. Diese Filter können viele Formen annehmen und sind möglicherweise sowohl umweltbedingter als auch entwicklungsbedingter Natur. Eine kurze Liste könnte beinhalten: Erwerb von Atomwaffen und ihre Fähigkeit, Leben auszulöschen, Überbevölkerung, Umweltzerstörung, die den Klimawandel verursacht, und Überwindung unserer Stammesnatur, um die Bedeutung unseres Stammes neu zu definieren, um alles Leben einzuschließen. Ich bin mir sicher, dass es noch andere gibt.

Eine Grundvoraussetzung, um logischerweise eine Weltraumzivilisation zu werden, wäre das Lernen, innerhalb der nachhaltigen Grenzen unserer Heimatwelt, der Erde, zu leben. Wir werden in diesem Jahrhundert diesen Test bestehen, diesen Filter durchlaufen oder zugrunde gehen. Es mag hart und extrem klingen, aber es ist unsere Realität. Alles, was wir tun müssen, ist zu sehen, was wir in dieser Minute mit unserem Planeten machen. Wir müssen zuerst eine nachweislich nachhaltige menschliche Zivilisation auf der Erde schaffen, indem wir alle oben genannten Probleme überwinden. Das erworbene Wissen und die bei der Erfüllung dieser Aufgaben gewonnenen Erkenntnisse werden die Türen öffnen, die für den Erfolg in der nächsten Phase erforderlich sind. Stellen Sie sich das vor wie die Verwandlung der Raupe in den Schmetterling. Ihr Kampf, die Puppe zu verlassen, ist entscheidend und notwendig für den Erfolg und das Überleben des aufstrebenden Schmetterlings.

In der zweiten Phase werden wir das Wissen, die Fähigkeiten und Fertigkeiten, die wir erwerben, aufnehmen und auf den Bau lebensfähiger Mesokosmen im Weltraum anwenden. Was ist Mesokosmos? Einfach ausgedrückt, ein Mesokosmos bildet das biologische System der Erde im Kleinen nach. Wir können mit einer Station beginnen, die irgendwo hoch über der Erde oder in der Nähe des Mondes geparkt ist. Wir können auf unserem Erfolg aufbauen, indem wir neue Basen auf dem Mond errichten und dabei das umfangreiche Höhlensystem nutzen, das in der frühen Phase der Mondentwicklung bei einem ausgedehnten Vulkanismus entstanden ist. Von dort aus können wir zu ähnlichen Stützpunkten auf dem Mars übergehen, wenn wir mit der Terraformierung beginnen, und, was vielleicht am wichtigsten ist, Wolkenstädte auf der Venus errichten, wie von der NASA dargestellt. Sobald wir lernen, wie man in diesen drei unterschiedlichen Umgebungen lebt, arbeitet und gedeiht, stehen die Türen für die Zukunft weit offen.

In diesem Moment, im Jahr 2019, war der Mensch in der Lage, die Existenz von Tausenden von Exoplaneten, die ferne Sterne umkreisen, festzustellen und zu identifizieren. Diese Planeten kommen in allen Größen vor und schreiben unser Verständnis der Stern- und Planetenbildung neu. Wir suchen nach einer zweiten Erde und haben mehrere Möglichkeiten gefunden, und es werden weiterhin weitere gefunden. Die Entdeckung des endgültigen Zwillings der Erde ist im Moment noch schwer zu fassen.

Die Chancen stehen gut, wenn wir lernen, unsere Fähigkeiten mit neuen und verbesserten Werkzeugen zu verbessern. Wir werden viele weitere sehen, die sich im Schatten versteckt haben. Diese neuen Tools werden entwickelt. Kürzlich wurde eine neue Methode zur Identifizierung von Magnetfeldern entdeckt, die die Anzahl bekannter Planeten erweitert, die möglicherweise Leben beherbergen können.

Während wir uns vorstellen, eine zweite Erde zu finden, die reich an Leben und mit Wasser bedeckt ist, ist Vorsicht geboten. Wir müssen uns daran erinnern, dass jeder Planet, zu dem wir in einem anderen Sternensystem fliegen, uns vor die größten Herausforderungen stellt. Wir müssen feststellen können, ob es dort Leben gibt oder nicht, bevor wir gehen. Die Antwort auf diese Frage sagt uns, was die Einschränkungen für uns sind, wenn wir diese Welt besuchen.

Es ist denkbar, dass wir auf dem Mars oder einem oder mehreren Monden im äußeren Sonnensystem in irgendeiner Form fremdes Leben finden. Wir haben genügend Beweise dafür, dass einige Monde um Jupiter und Saturn in ihrem Inneren flüssige Ozeane haben. Pluto, der Zwergplanet, hat kürzlich einen Ozean gefunden, der sich unter seiner gefrorenen Oberfläche versteckt.

Wie würde die Entdeckung eines Lebens, das sich im Dunkeln auf einer oder mehreren dieser Welten versteckt, unsere Herangehensweise verändern? Was sollten unsere Regeln für das Engagement sein? Haben wir das Recht, JEDES Leben, das wir finden, zu stören, zu verändern oder auf andere Weise zu schädigen, selbst wenn diese Welt von uns für unseren eigenen Gebrauch gewünscht wird?

Angenommen, wir können Wege finden, um das kosmische Tempolimit zu überwinden. Was tun wir, wenn wir in einem Dutzend Lichtjahren einen vielversprechenden Planeten mit außerirdischem Leben finden? Wie verhalten wir uns? Was sind die ethischen Einschränkungen und Grenzen, die wir beachten müssen? Oder können wir moralisch und ethisch frei machen, was wir wollen?

Die Entdeckung eines Exoplaneten in unserer unmittelbaren Nachbarschaft bringt zwei Vorteile mit sich. Wenn wir einen Planeten finden, von dem wir uns relativ sicher sind, dass er das Leben birgt, würden wir dann nicht mit einer Reihe von Komplikationen und Widersprüchen konfrontiert sein? Wir konzentrieren uns auf den Nervenkitzel, andere erdähnliche Welten zu finden, aber wir erkennen niemals an oder sprechen darüber, dass eine solche Welt ein größeres Problem darstellen kann als eine mit Möglichkeiten, aber unfruchtbarem Leben oder zumindest höheren Lebensformen. So widersprüchlich es klingt, erschwert die Entdeckung nur, was in Zukunft passiert. Warum? Zunächst müssen wir die grundlegendste und wesentlichste Realität erkennen. Wir leben nicht nur auf der Erde. Wir sind die Erde. Wir sind mit jedem einzelnen lebenden System auf diesem Planeten verwandt und Teil desselben. Wohin wir auch gehen, wir müssen die Erde mitnehmen. In der Praxis bedeutet dies, dass unser Handeln eingeschränkt ist, wenn wir einen Planeten mit vielversprechenden Eigenschaften finden. Was tun wir, wenn wir eine Welt mit fortschrittlicheren Formen des außerirdischen Lebens finden? Die Realität ist, wenn wir einen solchen Planeten finden, und wir werden es höchstwahrscheinlich irgendwann tun, was wir tun? Wie verhalten wir uns? Was sind die ethischen Einschränkungen und Grenzen? Wir müssen jetzt anfangen, diese Fragen zu beantworten.

Unter Berücksichtigung dieser Fragen stellte ich dem Astronomen der Universität von Arizona und Professor Chris Impey eine Reihe von Fragen zu unserem Verlassen der Erde, unserer Begegnung mit dem Leben und unserer Reaktion auf diese Möglichkeit. Impey ist Autor mehrerer Bücher, die sich mit diesen Themen befassen, darunter Beyond: Our Future in Space und Encountering Life in the Universe. Er hat nicht nur Bücher zu diesen Themen verfasst, sondern sich auch intensiv mit Gruppen befasst, die sich treffen, um sie zu diskutieren und zu studieren.

Impey räumte ein, dass die Idee des „Großen Filters“ angesichts der Probleme, mit denen wir konfrontiert sind, eine eindeutige und ernsthafte Möglichkeit darstellt. In Bezug auf den Respekt vor allem Leben stellte er fest, dass mikrobielles Leben unter der Marsoberfläche und auf mehreren Monden im äußeren Sonnensystem möglich war, aber wir würden wahrscheinlich keine moralische Verpflichtung gegenüber Mikroben verspüren. Diese Reaktion ist wichtig, um zu verstehen, wo wir die Grenzen für unsere Intervention auf anderen Welten setzen könnten. Die Möglichkeit, in unserem eigenen Sonnensystem auf mikrobielles Leben zu stoßen, würde für unsere Spezies zu einer entscheidenden Lernerfahrung im Umgang mit solchen Dingen führen. Was wir in unserem eigenen Sonnensystem lernen, ist von unschätzbarem Wert, wenn wir schließlich Welten um andere Sonnen herum besuchen.

Laut Umfragen, die das Kepler-Teleskop bisher durchgeführt hat, stehen die Chancen gut, einen bewohnbaren Erdplaneten innerhalb von 20 Lichtjahren um die Erde zu finden. Er wies darauf hin, dass die NASA bereits eine Politik ergriffen hat, um keine Lebensformen zu kontaminieren oder zu stören, die sie auf anderen Welten finden könnte. Zumindest die USA operieren innerhalb eines moralischen Rahmens der Nichteinmischung. Wir hoffen, dass unser Beispiel als Grundlage für eine Politik dienen wird, der andere folgen werden. Schließlich sagte er in Bezug auf die Suche nach Leben anderswo: „Ja, wenn das Leben anderswo eine andere biologische Grundlage hat, könnte es für unsere biologische Form toxisch oder gefährlich sein und es könnte schwierig sein, vorherzusagen, welche genaue Form es annehmen könnte. Alle Planungen, die ich gesehen habe, deuten auf einen sehr vorsichtigen Ansatz hin. "Zu diesem Zeitpunkt ist dies wahrscheinlich das Beste, was wir hoffen können. Impey räumte ein, dass diese Fragen auf den Punkt gebracht wurden und dass die Astrobiologie sie ernst nimmt.

Seine Antworten deuten darauf hin, dass das derzeitige Denken unter Menschen wie Impey, die in unsere Zukunft blicken, diskutieren, Fragen aufwerfen und über Probleme nachdenken, die mit der Raumfahrt unserer Spezies zusammenhängen, auf dem richtigen Weg ist.

Andererseits ist es in der Geschichte des Menschen nicht schwer zu erkennen, dass wir jede Art von Leben, das unseren Plänen oder Wünschen im Wege steht, als Hindernis ansehen, das beseitigt werden muss. Die Geschichte deutet darauf hin, dass das einzige Leben, das wir für wichtig oder ernst zu nehmend halten möchten, unser eigenes ist. Oft scheint alles andere entbehrlich zu sein, daher ist die Arbeit von Impey und anderen in der Astrobiologie und anderswo von entscheidender Bedeutung für unser Regieren in unseren niederen Instinkten.

Die Evolution hat einige Dinge in unserer DNA verankert, die einst als Vorteil dienten, der unsere Dominanz auf der Erde ermöglichte, jetzt aber das Gegenteil ist. Wir haben das Wissen und die Weisheit, um diese Dinge zu überwinden, aber es wird nicht einfach sein. Die Arbeit, die heute geleistet wird, um diese Probleme anzugehen, könnte den Unterschied ausmachen, ob wir erfolgreich sind oder nicht durch den „Großen Filter“ kommen.

Es ist unrealistisch zu glauben, wir könnten einen Planeten mit außerirdischem Leben finden und einfach einziehen. Wahrscheinlichkeiten sind: Alles auf einer solchen Welt wird für uns giftig sein, die Biologie wird ganz anders sein. Es wird zweifellos eine große Versuchung geben, es zu ändern und dies zu erreichen, um das ganze Leben auf dieser Welt zu töten und zu zerstören und es durch unser eigenes zu ersetzen. Denken Sie an eine Chemotherapie oder eine Knochenmarktransplantation. Hat dieses Konzept einen vertrauten Klang? Wie viele Science-Fiction-Geschichten und -Filme haben diese Prämisse genutzt, um eine außerirdische Bedrohung darzustellen, die versucht, die Erde für ihre Zwecke zu verändern (Krieg der Welten) oder einfach den Planeten ihrer nützlichen Materialien und Ressourcen für ihre eigenen Bedürfnisse zu entkleiden ( Unabhängigkeitstag, Vergessenheit, Avatar)?

Moralisch und ethisch sollten wir ein solches Verhalten für inakzeptabel halten. Ist das Leben nicht heilig und verdient seine eigene Existenz und die Möglichkeit, sich zu entwickeln und zu entwickeln, wie es sein wird? Wenn wir unsere Lebensweise über das Universum verteilen möchten, suchen wir dann nicht wirklich nach potenziell bewohnbaren Welten, denen derzeit einige Schlüsselqualitäten fehlen? Viele solcher Welten können mit einfachen Lebensformen bewohnt sein. In diesem Fall würden wir all unser erworbenes Wissen, Können, Können und Temperament in das Lernen einbringen, wie man nachhaltig auf der Erde lebt, die neue Welt mit lokalen Ressourcen und der von zu Hause mitgebrachten Kraft transformiert oder terraformiert.

Terraforming wird ein langsamer Prozess sein, der Jahrhunderte dauern wird, daher muss ein Plan für das, was wir tun und wie wir in der Zwischenzeit überleben müssen, wenn wir die Atmosphäre umgestalten und das gesamte Ökosystem der Erde einführen, so dass es wie Erde und wird kompatibel mit unserer Existenz und Überleben.

Auch wenn wir wahrscheinlich Jahrhunderte vor Erreichen dieser Schwelle für den Eintritt in den Weltraum und die Ausbreitung in andere Welten stehen, müssen wir uns jetzt Gedanken darüber machen und die Regeln festlegen, die unser Verhalten überwachen, begrenzen und steuern.

Ohne diese Schritte kann der Mensch nicht erfolgreich zu anderen Sternensystemen reisen und diese bewohnen. Die Vorbereitung selbst ist ein Projekt, das sich auf mehrere Jahrhunderte erstreckt und sich entscheidend auf den ersten erfolgreichen Schritt stützt, nämlich die Schaffung einer nachhaltigen, langfristigen Zivilisation auf der Erde. Dies ist der entscheidende Test für alle Arten, die eine weltraumtaugliche Zivilisation werden wollen. Der Unterricht ist grundlegend und entscheidend, um auf anderen Welten leben und feindliche Umgebungen überwinden zu können. Das Lernen, innerhalb nachhaltiger Grenzen zu leben, die Biosphäre zu respektieren, die unser Leben ermöglicht, und unser Verhalten zu ändern, um zu feiern und sein Wachstum und seine Gesundheit zu fördern, ist das Lernen, wieder zu sprechen und zu laufen. Diese Leistung ist eine notwendige, wenn auch nicht ausreichende Voraussetzung für einen Erfolg im interstellaren Reisen. Wenn wir in unserer eigenen Welt keine Nachhaltigkeit schaffen, sind die Konsequenzen klar und katastrophal, es gibt keinen Planeten B.

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