Staatsreligion: Warum es sich lohnt, in Kentucky Christ zu sein

Wie viel Religion kann die Regierung fördern? Mein Heimatstaat will es herausfinden.

Diesen Juni unternahm eine Gruppe von zwanzig Studenten in Nordkentucky eine Exkursion, die den Eintritt in zwei weitläufige religiöse Einrichtungen beinhaltete. In beiden Fällen erfuhren die Schüler eine Reihe überraschender Tatsachen: dass Dinosaurier, Trilobiten und Menschen nebeneinander existierten, dass der Klimawandel ein Mythos ist, dass die Planeten in unserem Sonnensystem nur ein paar Dutzend Jahrhunderte alt sind und dass Geologie und Paläontologie richtig verstanden werden durch die Linse einer jüngsten globalen Flut, die von einem enttäuschten Gott verursacht wurde. Sie erfuhren, dass rassistische Vorurteile nur bestehen, weil die Schulen Evolutionsbiologie lehren. Mindestens zweimal wurde ihnen beigebracht, dass der Glaube an Jesus durch das protestantische evangelische Christentum ihre einzige Chance ist, einer Ewigkeit in der Hölle zu entkommen.

Es mag vernünftig erscheinen anzunehmen, dass ein solch eindeutig religiöser Ausflug von einer der vielen privaten religiösen Schulen in Kentucky stammt. Die Schüler kamen jedoch aus öffentlichen Schulen in drei Landkreisen, und die Reise wurde von einer öffentlichen Volkshochschule als „Hochschulvorbereitungsveranstaltung“ mit Steuergeldern organisiert.

Kentucky ist nicht für die strikte Einhaltung der Trennung von Kirche und Staat bekannt. Anfang 2004 beobachtete ich vom Senat aus, wie der Staat Kentucky als einer der ersten Staaten eine Verfassungsänderung verabschiedete, die die Gleichstellung der Ehe präventiv blockierte. Ich war dort mit den konservativen Lobbyisten, die die endgültige Sprache entwarfen. Als ausgelassener, evangelikaler Teenager in der Schule war ich begeistert, als die Maßnahme im November mit satten 75% der Stimmen in Kentucky verabschiedet wurde.

Drei Jahre später öffnete das Creation Museum im Norden von Kentucky seine Türen. Die Genesis-Antworten sagten dem Staat, dass das Museum eine Touristenattraktion sein würde, die Arbeitsplätze schaffen und gleichzeitig seinen evangelikalen Anhängern versprechen würde, dass es als Instrument zur Bekehrung zum Christentum dienen würde. Obwohl das Museum mit privaten Mitteln erbaut wurde (einschließlich 1.000 US-Dollar, die ich im Sommer 2005 durch Rasenmähen gesammelt hatte), war es unmittelbar nach der Übernahme der Kontrolle durch die Konservativen durch die Bezirksregierung im Jahr 1999 aufgehoben worden Werbetafeln auf der nahe gelegenen Interstate leiten Touristen zur „Attraktion“. Alle vier wurden mit dem offiziellen Logo des Staates Kentucky ausgezeichnet.

Das 150 Millionen Dollar teure Ark Encounter, Answers In Genesis 'nächstes Evangelisationsprojekt, war weitaus ehrgeiziger. Im Gegensatz zum Creation Museum, das als potenzielle Touristenattraktion beworben, aber privat finanziert wurde, wurde der 800 Hektar große Ark Encounter-Komplex öffentlich als Erlebnispark beworben, um ein Steuererstattungspaket zu erhalten, mit dem Anleihen für seinen Bau gesichert werden. Answers In Genesis baute eine Manafort-würdige Kette von Shell-Unternehmen auf, damit die Ark Encounter als gewinnorientiertes Unterhaltungsunternehmen Anreize vom Staat fordern, sich jedoch als religiöser gemeinnütziger Verein den lokalen Steuern entziehen und einen Teil der Einkommenssteuern ihrer eigenen Mitarbeiter offen ableiten konnten zurück zu sich selbst. Sogar das Land zum Bau der Arche wurde von der Stadt Williamstown gespendet.

Der Autor bei der Ark Encounter im Jahr 2015

Natürlich ist der Ark Encounter nicht wirklich ein Vergnügungspark, der als Geschäft konzipiert wurde. Ken Ham, Präsident von Answers In Genesis, gibt offen zu, dass die Ark Encounter einem vorwiegend religiösen Zweck dient. "Der ganze Zweck, diese Attraktionen zu bauen, war evangelistisch", schrieb Ham am 6. Juni, nur wenige Tage bevor Steuergelder verwendet wurden, um öffentlich geschulte Schüler zu seinen Einrichtungen zu schicken. „Das Evangelium wird an beiden Orten und an zahlreichen Orten deutlich und kraftvoll verkündet.“

"Der ganze Zweck des Aufbaus dieser Attraktionen war evangelistisch."

Ham war in Bezug auf seine Absichten nicht zurückhaltend und äußerte sich von Anfang an ähnlich. Als die Regierung des Staates Kentucky feststellte, dass sie betrogen worden war, verklagten sie sich, um die Teilnahme am Steuererstattungsprogramm zu verweigern. Nachdem der Republikaner Matt Bevin das Herrenhaus des Gouverneurs im Jahr 2015 übernommen hatte, wurde die Klage jedoch stillschweigend eingestellt. Bevin, ein rechter Liebling, der gegen den Diskriminierungsschutz von LGBT-Studenten ein Veto eingelegt und es sich zur persönlichen Selbstverständlichkeit gemacht hat, jede Frauenklinik in Kentucky zu schließen, befürwortet und fördert Answers In Genesis und ihre Projekte regelmäßig:

Immer wieder hat die Regierung von Kentucky die Bemühungen zur Förderung des protestantischen fundamentalistischen Christentums ausdrücklich gebilligt, gelobt oder subventioniert. Vor diesem Hintergrund ist es nicht verwunderlich, dass eine Volkshochschule kein Problem damit sehen würde, öffentliche Schüler in ein sektiererisches „Museum“ zu bringen, das die wissenschaftliche Methode ablehnt, „Säkularismus“ und „atheistische Wissenschaft“ für die Übel der Gesellschaft verantwortlich macht und offen fordert religiöse Bekehrung. Entweder sind die Verantwortlichen dieser Rekrutierungsprogramme der Ansicht, dass die Ablehnung der wissenschaftlichen Erkenntnisse die Studenten besser auf das College vorbereitet, oder sie legen mehr Wert auf die Förderung der religiösen Einhaltung (mit Steuergeldern) als darauf, den Studenten echte Wissenschaft beizubringen. Keine der beiden Möglichkeiten ist akzeptabel.

Stellen Sie sich die Höhe der Empörung vor, wenn das für diese Exkursion zur Vorbereitung auf das College gewählte Ziel etwas anderes als Christian gewesen wäre. Wenn das College die Studenten in eine Moschee, in einen Handlesekurs oder in eine medizinische „Schule“ gebracht hätte, in der transzendentale Meditation und therapeutische Berührungen gelehrt werden, wären konservative Führer in Kentucky und im ganzen Land in empörten Protesten ausgebrochen. Es hätte Schreie nach neuen Gesetzen ausgelöst, um zu verhindern, dass diese bestimmte Religion immer wieder in unsere Regierung eindringt. Politiker aus allen Ecken der Rechten forderten den Rücktritt der Vorstandsmitglieder des Kollegiums.

Sozialkonservative kümmern sich nicht darum, ob die Regierung die Religion fördert, solange ihre Religion gefördert wird. Um Orwell schamlos zu plündern: Evangelikale wollen, dass alle Religionen gleich behandelt werden, solange ihre Religion gleich behandelt wird wie die anderer. Alles andere als eine klare Präferenz für die volle Plattform konservativer religiöser Werte ist ein „Angriff auf religiöse Freiheiten“ durch jeden politischen Trottel, den sie damals zum Pranger gewählt haben.

Evangelikale wollen, dass alle Religionen gleich behandelt werden, solange ihre Religion gleich behandelt wird wie die anderer.

Um fair zu sein, wollen evangelikale Konservative keine offene Theokratie. Das traurige Bild von The Handmaid's Tale, so vertraut es sich manchmal anfühlt, ist nicht ihr Endspiel. Das religiöse Recht will eine Gesellschaft, die die respektablen Verhältnisse der repräsentativen Demokratie beibehält, aber auf jeder Ebene auf der Grundlage sozialer theokratischer Werte regiert und strukturiert ist. Das haben wir 2004 versucht und es ist auch weiterhin das unausgesprochene Ziel der Konservativen, die ich zurückgelassen habe.

Evangelikale wollen eine Welt, in der jeder ein Lippenbekenntnis zur Religionsfreiheit abgibt, aber den weißen evangelikalen protestantischen Gesetzen folgt, denn „so war es schon immer.“ Sie glauben, dass ihre Lebensweise objektiv besser ist, sowohl für den Einzelnen als auch für die Gesellschaft insgesamt und Daher sollte jeder unabhängig von der jeweiligen religiösen Praxis dieser Richtlinie folgen. Glauben Sie, was Sie wollen, aber passen Sie sich an.

David MacMillan ist freiberuflicher Schriftsteller, Rechtsreferendar und Jurastudent in Washington, DC. Er spielt in dem unabhängigen Dokumentarfilm We Believe In Dinosaurs (2019) mit. In seinem kommenden Buch geht es um die Auswirkungen der Verleugnung der Wissenschaft in Amerika und darum, was er brauchte, um sie hinter sich zu lassen.