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Wenn Sie Ihren Träumen nachjagen, denken Sie über den Tellerrand hinaus

DNA-Helikase ist eine Schlüsselkomponente der DNA-Replikation, die im Mittelpunkt der Forschung von Chase stand. (Bildnachweis: Jillian Chase)

Jillian Chase ist Doktorandin in David Jeruzalmis Labor am City College in New York, wo sie das Geheimnis der Funktionsweise der DNA-Helikase - einer Schlüsselkomponente der DNA-Replikation - aufklären will. Chase, die kürzlich den renommierten Horst-Schulz-Biochemie-Preis für ihre Arbeit gewonnen hat, sprach mit NSF über ihren #MySTEMspark, über Ratschläge an forschungsinteressierte Studenten und ihre Berufung in die Welt der nicht-traditionellen Wissenschaftskarrieren.

Als ich in der High School war, begann mein Naturlehrer Martin Edelberg einen naturwissenschaftlich fundierten Kurs, der aus einem Programm an der Rutgers University hervorging. Dies gipfelte in meinem Forschungsprojekt "Sequenzierung und Analyse des unbekannten Genoms von Caenorhabditis remanei". Es war die erste Erfahrung, die mir zeigte, dass Wissenschaft nicht einfach nur das ist, was Sie in Ihrem Kurs lernen, sondern dass es ein Prozess ist, den Roman zu verstehen. unser Verständnis neu gestalten und mehr Neuheiten anstreben. Ich war von da an ziemlich verliebt.

Chase (Mitte) arbeitet in David Jeruzalmis Labor am New Yorker City College (links) mit einem anderen Doktoranden, Silas Harley (rechts hinten)

So viele Leute haben mich auf dem Weg beeinflusst, daher ist es schwierig, nur einige zu nennen! Mein Doktor-Mentor David Jeruzalmi war sehr einflussreich - sowohl auf wissenschaftlicher als auch auf persönlicher Ebene. Er hat mir wirklich erlaubt, die Kontrolle über mein Projekt zu übernehmen und frühzeitig ein Gefühl der Unabhängigkeit zu vermitteln. Er erlaubte mir auch, ein bisschen zu "träumen", vor allem beim Schreiben unseres Manuskripts. Er hat nie ein einziges Mal gelacht oder meine unorthodoxen Ansätze abgeschaltet, aber er hat meine verrückten Wege konsequent und geduldig gefördert. Dadurch konnten wir viele Ideen gegeneinander ausspielen und es half mir, Vertrauen in mich, meine Wissenschaft und meine Ideen zu gewinnen. Rundum hat er wirklich geprägt, wer ich in den letzten fünf Jahren geworden bin.

Anu Janakiraman, einer meiner Berater, war auch eine wunderbare Person, mit der ich während meiner Doktorarbeit sprechen konnte. Sie ist eine starke weibliche PI, die eine brillante Biologin ist. Sie hat mich ständig dazu gebracht, über Dinge außerhalb der „Strukturwelt“ nachzudenken. Sie erinnert mich daran, dass wir letztendlich hier sind, um Biologie zu verstehen und nicht nur eine „hübsche Struktur“ zu erhalten und hat ausführlich mit mir über ihre Reise als Wissenschaftlerin in der Wissenschaftswissenschaft gesprochen. Diese informellen Gespräche sowohl auf der CCNY als auch auf Konferenzen waren äußerst hilfreich bei der Bewältigung einiger Belastungen, denen ich (und andere Frauen) in der Wissenschaft ausgesetzt sind.

Die größte Wirkung für mich während meiner gesamten Ausbildung war die Unterstützung von David als Diplom-Mentor für sein NSF-Sommerstudium REU (Research Experiences for Undergraduate). Ich konnte helfen, junge Wissenschaftler zu unterstützen, ihre Entwicklung zu sehen, ihre Fragen zu beantworten und ihr Wachstum über den ganzen Sommer hinweg zu sehen - indem ich David Mentor-Absolventen beim Start auf dem STEM-Weg half, konnte ich meine eigene Entwicklung und Fähigkeiten besser verstehen. Das Vertrauen und die Führungsfähigkeiten, die ich erlangt habe, sind absolut übertragbar, und ich bin froh, dass ich während meiner Doktorandenausbildung daran teilnehmen konnte.

Als Anhänger der nicht-traditionellen Wissenschaftskommunikation ist Chase auch Künstler und zeichnete diese Darstellung der DNA-Helikase. (Bildnachweis: Jillian Chase)

Die Studierenden sollten sich frühzeitig mit Forschung befassen! Erfahren Sie, was ein Labor macht, wie Sie Ihre eigenen wissenschaftlichen Fragen stellen und beantworten können. Und scheuen Sie sich nicht, viele Labore auszuprobieren! Ich habe viele unterschiedliche Forschungserfahrungen gemacht, und sie haben mir alle unterschiedliche Perspektiven vermittelt, die im Laufe meiner Karriere auf verschiedene Weise wertvoll waren.

Ich würde auch sagen, dass man auf allen Karrierestufen mit Menschen sprechen kann. „Wissenschaftskarriere“ bezieht sich nicht mehr nur auf eine akademische Standardbahn. Mehr und mehr Karrieren stehen Wissenschaftlern zur Verfügung, und je mehr Sie bereit sind, mehr über sie zu erfahren, desto mehr Möglichkeiten haben Sie.

Als Doktorandin habe ich die vielen (und oft kostenlosen!) Möglichkeiten in New York genutzt, um nicht standardisierte Karrierewege zu erkunden, um mich auf das vorzubereiten, was ich nach dem Abitur machen würde. Eine Erfahrung, die ich am meisten genossen habe, war ein Praktikum bei Tamara Totah bei der Venture Capital-Firma Flatiron Venture Partners. Während dieses Praktikums habe ich Due Diligence für eine wissenschaftsbasierte Technologieplattform bereitgestellt, die Tamara auf Investitionen prüfte. Mir wurde klar, dass ich mein Verständnis von Wissenschaft, meine Fähigkeit, kritisch zu denken und Fragen zu stellen, und mein Verständnis von Biotech auf eine interessante, herausfordernde und aufregende Weise einsetzen konnte. Außerdem konnte ich verschiedene Wissenschaftsbereiche kennenlernen und beschränkte mich nicht nur auf einen hyperfokussierten Bereich. Nach dieser Erfahrung und wundervollen weiblichen Mentorschaft von Tamara erkunde ich Karrieren im Finanzsektor, die sich auf Gesundheitswesen / Biotechnologie / Wissenschaftstechnologie konzentrieren.