Stephen Hawkings kurze Geschichte der Zeit erinnert

Eine kurze Geschichte der Zeit, die 1988 veröffentlicht wurde, katapultierte seinen Autor Stephen Hawking in das öffentliche Bewusstsein auf ein Niveau, das kein Wissenschaftler vor oder nach Einstein erreicht hatte. Diejenigen, die das Buch eröffneten, fanden eine witzige, warme und überraschend zugängliche Einführung in einige der größten Geheimnisse des Universums und letztendlich in seinen feinsten Verstand.

Der 8. Januar 2019 markiert Stephen Hawkings 77. Geburtstag, wenn er nicht im Jahr 2017 verstorben wäre. Hawking hinterlässt zwar ein Werk, an dem man nicht riechen kann, aber es ist nicht dieses Werk, das ihn in der Öffentlichkeit bekannt gemacht hat. Es waren auch nicht seine zahlreichen Auftritte in Fernsehshows, Cartoons und Science-Fiction-Fantasy. Es war vielmehr sein Werk der popwissenschaftlichen Literatur "Eine kurze Geschichte der Zeit", das Stephen Hawking nach Albert Einstein zur zweitwichtigsten Wissenschaftlerfigur machte.

Im Nachhinein ist es etwas ironisch, A Short History of Time - erstmals 1988 veröffentlicht - ein popwissenschaftliches Buch zu nennen. Dieses Genre existierte nicht wirklich, bevor es veröffentlicht wurde, es könnte durchaus für die Schaffung einer ganzen Literaturklasse verantwortlich sein.

ein Bild aus einem Fernsehinterview von 1988, das für eine kurze Geschichte der Zeit wirbt (ABC News)

Es wäre ein wahrer Meilenstein, würde man meinen, um einen solchen Wendepunkt im Verlagswesen zu erreichen. Mit einem Umsatz von weit über 10 Millionen weltweit, einer Übersetzung in 35 verschiedene Sprachen und 237 Wochen auf der Bestsellerliste der New York Times ist diese Auszeichnung mehr als übertrieben.

Im Gegensatz zu früheren Akademikern wollte Hawking, dass sein Buch so vielen Menschen wie möglich in die Hände kommt. In einem Interview mit dem Guardian im Jahr 2017 erinnert sich der erste Herausgeber des Buches, Peter Guzzardi, dass Hawking Bantam Books als seinen Verlag gewählt hat, weil sie ihm eine breitere Verbreitung bieten könnten als die traditionelleren und strengeren Verlage, die ebenfalls auf der Jagd nach dem Werk waren.

Guzzardi sagte Hawking, dass sein Buch nicht nur in Buchhandlungen, sondern auch in Zeitungsgeschäften, Drogerien, Supermärkten und Flughafengeschäften erhältlich sein würde. Bantam würde es Hawking ermöglichen, einige der esoterischsten Ideen der Wissenschaft sowie seine eigene Arbeit auf Menschen aufmerksam zu machen, die noch nie von Konzepten wie Quantenmechanik und Astrophysik gehört hatten.

Hawking hatte wahrscheinlich mehr im Sinn als die Förderung der wissenschaftlichen Kompetenz, als er diese Entscheidung traf. Als Hawking 1987 mit der Arbeit an dem Buch begann, überlebte er bereits die Prognose seiner Ärzte, als sie ihn 1962 mit einer Motoneuron-Krankheit diagnostizierten, um 23 Jahre. Er hatte eine junge Familie und eine Frau, die er nach seinem Tod bequem verlassen wollte.

Eine kurze Geschichte der Zeit katapultierte Hawking zur Anerkennung der Popkultur, die neben Ikonen wie Commander Data, Sheldon Cooper und Homer Simpson (FOX / CBS) auftrat.

Der Wunsch, ein breiteres Publikum zu erreichen, beeinflusste eine der wichtigsten Entscheidungen von Hawking bei der Präsentation des Buches. Simon Mitton von der Cambridge University Press hatte Hawking gewarnt, alle Gleichungen außer einer zu streichen: Einsteins E = mc². Hawking bezieht sich in seinen Danksagungen darauf und behauptet, dass für jede Gleichung, die er vorstellte, sein Umsatz um die Hälfte sinken würde. Man kann nur amüsiert spekulieren, dass das Buch 20 Millionen hätte verkaufen können, wenn Hawking sich nicht gegen die berühmteste Gleichung der Welt durchgesetzt hätte.

Das Fehlen von Mathematik im Text hat das Buch zu einer hilfreichen Einführung für Wissenschaftsautoren und -lehrer gemacht, um Themen der Physik einzuführen, ohne das lang anhaltende Gespenst einer Menge komplizierter Mathematik.

Sam James, promovierter Physiker und Wissenschaftskommunikator, sagte: „Mein persönlicher Standpunkt ist, dass die Physik die besten Geschichten hat. Das einzige Problem ist, dass diese Geschichten in Mathematik geschrieben sind.“

„Ich sehe es als meine Aufgabe an, meinem Publikum ein Gefühl für die wichtigsten Handlungsstränge zu vermitteln. Hier habe ich das öffentliche Wissen über die kurze Geschichte der Zeit genutzt. “

Der Erfolg des Buches beschränkte sich jedoch nicht nur auf die Verlagswelt. Es inspirierte viele Menschen zu einer naturwissenschaftlichen Ausbildung. Dr. Mat Hunt spricht über seine erste Begegnung mit dem Buch und den Einfluss, den es auf ihn hatte: „Ich war in der Sekundarschule, als ich zum ersten Mal ein Exemplar von Hawkings Buch gekauft habe. Wie die meisten Menschen in meinem Alter war ich ein Fan von Star Trek und wusste es
über die Lichtgeschwindigkeit, dass es konstant war, aber das war es.

"Das Lesen von Hawkings Buch hat mich dazu inspiriert, mich für das Studium der theoretischen Physik an der Universität zu bewerben, und ich wurde für das Studium der mathematischen Physik an der Universität zugelassen."
Die Universität von Sussex. "

Das vielleicht unglücklichste an dem Buch ist sein Ruf als das ungelesenste Buch der Geschichte. Die Idee, dass die Leute, die das Buch gekauft haben, nicht in der Lage waren, die präsentierten dichten wissenschaftlichen Ideen zu analysieren, ist falsch und ist letztendlich eine sich selbst erfüllende Prophezeiung.

Paul Donohue, ein pensionierter Englischlehrer, beschrieb seine Angst, das Buch in Angriff zu nehmen: „Ich habe eine kurze Geschichte der Zeit gekauft, lange bevor ich es gelesen habe. Da ich keinen wirklichen wissenschaftlichen Hintergrund hatte, hatte ich Angst, mich damit zu befassen.

„Das Buch stand nur eines Tages in meinem Regal, ohne dass ich mich dazu entschlossen hätte, es zu lesen. Anstatt kompliziert und verwirrend zu sein, fand ich es einfach zu verstehen und zu verdauen. “

Hawking benutzte die Prosa eines Dichters und seine Leidenschaft für die Wissenschaft, um sein Buch für den Nichtwissenschaftler zugänglicher zu machen, als es ein Werk mit einem solchen Umfang sein könnte (McCleod)

Eine solche Zugänglichkeit ist insofern bemerkenswert, als Hawking den Leser auf nur 200 Seiten aus dem unvorstellbar winzigen Quantenbereich in einen unverständlich großen Kosmos entführt. Während sie den Raum durchquert, führt sie ihre Leser von den frühesten Momenten des Universums bis zu ihrem unvermeidlichen Tod. All dies zeigt, dass Hawkings eigene Fähigkeit, das Universum zu verstehen, die Prosa seines Dichters und die Leidenschaft für die Wissenschaft, sein Buch für den Nichtwissenschaftler zugänglicher zu machen, als dies für ein Werk mit einem solchen Umfang in Frage stand. Es ist bemerkenswerter, wenn man bedenkt, dass der Abschnitt über Schwarze Löcher zum Zeitpunkt des Schreibens fast reine Vermutung war!

David Glass, ein Computer-Software-Ingenieur, erinnert sich an seine erste Begegnung mit dem Buch: „Als es herauskam, war ich zwölf oder dreizehn Jahre alt und interessierte mich bereits für Raumfahrt und Wissenschaft, aber ich wollte unbedingt Astronomie studieren.

"Leider hat mein Physiklehrer beschlossen, stattdessen die Physik von Auge und Ohr zu studieren."

Vielleicht war einer der am wenigsten geschätzten Aspekte von "Eine kurze Geschichte der Zeit", dass es Wissenschaftsbegeisterte auf eine Weise zusammenbrachte, die vor dem Internet wirklich nicht möglich war. Ein Wissenschaftsbuch in den Regalen bekannter Buchhandlungen zu sehen, das kein blöder Science-Fiction-Roman oder eine Arbeit von pseudowissenschaftlichem Unsinn war (der aus irgendeinem Grund immer ein breites Publikum gefunden hat), ließ viele angehende Wissenschaftler erkennen, dass dies nicht der Fall war ganz so alleine.

Die Wissenschaftskommunikatorin Silvia Karpowicz Rukavina erinnert sich: „Ich erinnere mich, dass ich an der High School ein großer Astronomie-Fan war, eines der seltenen Mädchen, das sich entschlossen hat, abends sternenzusehen, Gleichungen zu machen und Spektroskopie zu betreiben.

"Mein Geburtstag war vorüber und ich habe meine Ersparnisse genutzt, um Prof SHs Buch zu kaufen, das ich monatelang in Augenschein genommen habe. Ich werde mich immer an die Freude erinnern zu wissen, dass ich das Buch besitze, das ich mir so sehr gewünscht habe ... das großartige Cover der kroatischen Ausgabe. Ich mag seinen Stil, wie leicht es zu lesen und zu verstehen war - einfach mühelos.

"Ich war noch nie so begeistert von einem Buch wie diesem!"

Natürlich haben Autoren wie Brian Cox, Marcus Chown und John Gribbin im Laufe der Zeit Hawkings Arbeit erweitert. Das Buch selbst würde weitere Anpassungen als TV-Serie und illustriertes Hardcover sowie eine überarbeitete Briefer-Geschichte der Zeit erfahren. In den letzten 31 Jahren gab es wohl bessere wissenschaftliche Bücher für ein populäres Publikum. Was jedoch zweifelhaft ist, ist, dass alle anderen Werke den dauerhaften kulturellen Einfluss von A Short History of Time haben werden.