Stephen Hawkings Eine kurze Geschichte der Zeit erinnert

Eine kurze Geschichte der Zeit, die 1988 veröffentlicht wurde, katapultierte ihren Autor Stephen Hawking in das öffentliche Bewusstsein auf ein Niveau, das kein Wissenschaftler zuvor oder seit Einstein erreicht hatte. Diejenigen, die das Buch aufschlugen, fanden eine witzige, warme und überraschend leicht zugängliche Einführung in einige der größten Geheimnisse des Universums und letztendlich in seinen besten Verstand.

Der 8. Januar 2019 markiert den 77. Geburtstag von Stephen Hawking, wenn er nicht 2017 verstorben wäre. Hawking hinterlässt zwar ein Werk, an dem man nicht riechen kann, aber es ist nicht dieses Werk, das ihn öffentlich bekannt gemacht hat. Es waren auch nicht seine zahlreichen Auftritte in Fernsehshows, Cartoons und Science-Fiction-Fantasien. Vielmehr war es sein Werk der popwissenschaftlichen Literatur "eine kurze Geschichte der Zeit", das Stephen Hawking nach Albert Einstein zur zweitwichtigsten Wissenschaftlerfigur machte.

Im Nachhinein ist es etwas ironisch, A Short History of Time - erstmals 1988 veröffentlicht - als popwissenschaftliches Buch zu bezeichnen. Dieses Genre existierte vor seiner Veröffentlichung nicht wirklich, es könnte durchaus für die Schaffung einer ganzen Literaturklasse verantwortlich sein.

ein Bild aus einem Fernsehinterview von 1988, das eine kurze Geschichte der Zeit fördert (ABC News)

Man würde meinen, es wäre ein wahrer Meilenstein, um einen solchen Wendepunkt im Verlagswesen zu erreichen. Mit einem weltweiten Umsatz von weit über 10 Millionen, einer Übersetzung in 35 verschiedene Sprachen und 237 Wochen auf der Bestsellerliste der New York Times ist diese Auszeichnung mehr als eine Übertreibung.

Im Gegensatz zu früheren Akademikern wollte Hawking, dass sein Buch so vielen Menschen wie möglich in die Hände fällt. In einem Interview mit dem Guardian im Jahr 2017 erinnert sich der erste Herausgeber des Buches, Peter Guzzardi, dass Hawking Bantam Books als seinen Verlag gewählt hat, weil sie ihm eine breitere Verbreitung bieten könnten als die traditionelleren und strengeren Verlage, die ebenfalls auf der Suche nach dem Werk waren.

Guzzardi sagte Hawking, dass sein Buch nicht nur in die Regale von Buchhandlungen, sondern auch von Zeitungsgeschäften, Drogerien, Supermärkten und Flughafengeschäften gelangen würde. Bantam würde es Hawking ermöglichen, einige der esoterischsten Ideen der Wissenschaft sowie seine eigene Arbeit den Menschen zur Kenntnis zu bringen, die noch nie von Konzepten wie Quantenmechanik und Astrophysik gehört hatten.

Hawking hatte wahrscheinlich mehr im Sinn als die Förderung der wissenschaftlichen Kompetenz, als er diese Entscheidung traf. Als Hawking 1987 mit der Arbeit an dem Buch begann, hatte er bereits die Prognose seiner Ärzte überlebt, als sie ihn 1962 mit einer Motoneuron-Krankheit um 23 Jahre diagnostizierten. Er hatte eine junge Familie und eine Frau, die er nach seinem Tod bequem verlassen wollte.

Eine kurze Geschichte der Zeit katapultierte Hawking zur Anerkennung der Popkultur, die neben Ikonen wie Commander Data, Sheldon Cooper und Homer Simpson (FOX / CBS) auftauchte.

Der Wunsch, ein breiteres Publikum zu erreichen, beeinflusste eine der wichtigsten Entscheidungen von Hawking bei der Präsentation des Buches. Simon Mitton von Cambridge University Press hatte Hawking gewarnt, alle bis auf eine Gleichung, Einsteins E = mc², fallen zu lassen. Hawking bezieht sich in seinen Danksagungen darauf und behauptet, dass seine Verkäufe für jede Gleichung, die er vorstellte, um die Hälfte sinken würden. Man kann nur amüsiert spekulieren, dass das Buch 20 Millionen Mal hätte verkauft werden können, wenn Hawking sich nicht gegen die berühmteste Gleichung der Welt durchgesetzt hätte.

Das Fehlen von Mathematik im Text hat das Buch zu einer hilfreichen Einführung für Wissenschaftsautoren und Lehrer gemacht, um Themen in die Physik einzuführen, ohne das Gespenst vieler komplizierter Mathematik.

Sam James, Doktor der Physik und Wissenschaftskommunikator, sagte: „Mein persönlicher Standpunkt ist, dass die Physik die besten Geschichten hat. Das einzige Problem ist, dass diese Geschichten in Mathematik geschrieben sind.“

„Ich sehe es als meine Aufgabe an, meinem Publikum ein Gefühl für die wichtigsten Handlungsstränge zu vermitteln. Hier habe ich das öffentliche Wissen über die kurze Geschichte der Zeit genutzt. “

Der Erfolg des Buches beschränkte sich jedoch nicht nur auf die Verlagswelt. Es inspirierte viele Menschen zu einer naturwissenschaftlichen Ausbildung. Dr. Mat Hunt spricht über seine erste Begegnung mit dem Buch und den Einfluss, den es auf ihn hatte: „Ich war in der Sekundarschule, als ich zum ersten Mal eine Ausgabe von Hawkings Buch kaufte. Wie die meisten Menschen in meinem Alter war ich ein Fan von Star Trek und wusste um die Lichtgeschwindigkeit, dass sie konstant war, aber das war es.

"Das Lesen von Hawkings Buch hat mich dazu inspiriert, mich für das Lesen der theoretischen Physik an der Universität zu bewerben, und ich wurde zum Lesen der mathematischen Physik an der University of Sussex zugelassen."

Vielleicht ist eines der unglücklichsten Dinge an dem Buch sein Ruf als das ungelesenste Buch in der Geschichte. Die Idee, dass die Leute, die das Buch gekauft haben, die dichten wissenschaftlichen Ideen nicht analysieren konnten, ist falsch und letztendlich eine sich selbst erfüllende Prophezeiung.

Paul Donohue, ein pensionierter Englischlehrer, beschrieb seine Besorgnis über das Buch: „Ich habe mir eine kurze Geschichte der Zeit gekauft, lange bevor ich sie gelesen habe. Ich hatte keinen wirklichen wissenschaftlichen Hintergrund und hatte Angst, mich damit zu befassen.

„Das Buch stand nur so lange in meinem Regal, bis ich mich eines Tages entschied, es zu lesen. Anstatt kompliziert und verwirrend zu sein, fand ich es leicht zu verstehen und zu verdauen. “

Hawking benutzte die Prosa eines Dichters und seine Leidenschaft für die Wissenschaft, um sein Buch für Nichtwissenschaftler zugänglicher zu machen, als es ein Werk mit einem solchen Umfang recht hätte (McCleod).

Diese Zugänglichkeit ist bemerkenswert, da Hawking den Leser auf nur 200 Seiten aus dem unvorstellbar winzigen Quantenbereich in einen unverständlich großen Kosmos führt. Während es den Raum durchquert, führt es seinen Leser auch von den frühesten Momenten des Universums bis zu seinem unvermeidlichen Tod. All dies zeigt Hawkings eigene Fähigkeit, das Universum zu verstehen, die Prosa seines Dichters und die Leidenschaft für die Wissenschaft, sein Buch für Nichtwissenschaftler zugänglicher zu machen, als es ein Werk mit einem solchen Umfang zu Recht hätte. Es ist bemerkenswerter, wenn man bedenkt, dass der Abschnitt über Schwarze Löcher zum Zeitpunkt des Schreibens fast eine reine Vermutung war!

David Glass, ein Computer-Software-Ingenieur, erinnert sich an seine erste Begegnung mit dem Buch: „Ich war zwölf oder dreizehn Jahre alt, als es herauskam, und interessierte mich bereits für Weltraum und Wissenschaft, aber es machte mich verzweifelt, Astronomie zu studieren.

"Leider hat mein Physiklehrer beschlossen, stattdessen die Physik von Auge und Ohr zu studieren."

Vielleicht war einer der am wenigsten geschätzten Aspekte von A Brief History of Time, dass es Wissenschaftsbegeisterte auf eine Weise zusammenbrachte, die vor dem Internet wirklich nicht möglich war. Ein wissenschaftliches Buch in den Regalen populärer Buchhandlungen zu sehen, das kein greller Science-Fiction-Roman oder ein Werk pseudowissenschaftlichen Unsinns war (das aus irgendeinem Grund immer ein breites Publikum gefunden hat, ließ viele angehende Wissenschaftler erkennen, dass dies nicht der Fall war ganz so alleine.

Die Wissenschaftskommunikatorin Silvia Karpowicz Rukavina erinnert sich: „Ich erinnere mich, dass ich in der High School ein großer Astronomiefan war, eines der seltenen Mädchen, die beschlossen haben, abends Sterne zu beobachten, Gleichungen zu machen und Spektroskopie zu betreiben.

„Mein Geburtstag war vorbei, also habe ich meine Ersparnisse verwendet, um das Buch von Prof SH zu kaufen, das ich monatelang angesehen habe. Ich werde mich immer an die Freude erinnern zu wissen, dass ich tatsächlich das Buch besitze, das ich so sehr haben wollte… das erstaunliche Cover der kroatischen Ausgabe. Ich liebe seinen Stil, wie einfach es war zu lesen und zu verstehen - einfach mühelos.

"Ich war noch nie so begeistert von einem Buch wie diesem!"

Natürlich haben Autoren wie Brian Cox, Marcus Chown und John Gribbin im Laufe der Zeit Hawkings Arbeit erweitert. Das Buch selbst würde weitere Anpassungen als TV-Serie und illustriertes Hardcover sowie eine überarbeitete Briefer-Geschichte der Zeit genießen. In den letzten 31 Jahren gab es wohl bessere Wissenschaftsbücher für ein populäres Publikum. Was jedoch zweifelhaft ist, ist, dass alle anderen Werke die dauerhafte kulturelle Wirkung einer kurzen Geschichte der Zeit haben werden.