Steven Spielberg, E.T., und das Misstrauen gegenüber der Wissenschaft

Mit Ready Player One, Steven Spielbergs neuem Science-Fiction-Film, der diese Woche eröffnet wird, kann ich mich an die Einführung meiner Kindheit in Amerikas berühmtesten Regisseur erinnern.

Es war 1982. Meine Eltern drängten ihre drei Kinder in den Rücken eines winzigen Dodge Omni und fuhren zum Showcase-Kino in Swansea, Massachusetts, um E.T. Der Außerirdische. Ich war sechs Jahre alt. Ich erinnere mich an einige Details dieses Tages: Es war Sommer, ich bekam Popcorn, ich liebte E. T. sofort, ich verband mich tief mit Elliot und die Wissenschaftler waren die Bösen.

Ich erinnere mich, dass ich Angst vor den Wissenschaftlern in ihren Astronautenanzügen hatte. Sie waren gesichtslos und unheimlich still. Sie betraten. Und sie wollten E.T. stehlen.

Die unwillkommene Invasion in Elliots Haus ist eine traumatische Szene in einem der beliebtesten und angesehensten Filme, die jemals gedreht wurden. Meins war eines von über 120 Millionen verkauften Tickets für den Spielberg-Blockbuster. Aber dieser unvergessliche Moment in einem über 35 Jahre alten Film hatte unbeabsichtigte Konsequenzen. Das gegenwärtige Misstrauen und die Verweigerung der Wissenschaft durch die amerikanische Öffentlichkeit gehen teilweise auf die schrecklichen Minuten zurück, in denen die Wissenschaftler in Elliots Haus eindrangen und E.T.

Ich schloss mich Elliot an, als er schrie, "du machst ihm Angst" vor den eindringenden und untersuchenden Monstern in ihren Raumanzügen, als sie E.T. bis zu Maschinen, die ich nicht erkannt und nicht verstanden habe. "Du bringst ihn um !!", dachte ich, als die Defibrillationspaddel dazu führten, dass E.T.s Brust krampfte und nach oben schoss. Ich zuckte zusammen und weinte wie Gertie. Ich mache immernoch.

"Schau dir an, was sie dir angetan haben."

Die Wissenschaftler kümmerten sich nicht um E. T., sie wollten ihn nur zerschneiden. Die Botschaft war klar: Wir konnten und sollten ihnen nicht vertrauen. Spielbergs Klassiker wurde während einer Welle von Anti-Intellektualismus und anti-wissenschaftlichen Bewegungen in diesem Land veröffentlicht - eine Welle der Verachtung für evidenzbasiertes Denken, die bis heute anhält. Jerry Falwells "Moralische Mehrheit" gewann bei den Rechten beträchtlichen Einfluss, als die evangelikale Bewegung gegen den säkularen Humanismus und das wissenschaftliche Denken zurückschlug. Aber die Anti-Wissenschaft kam nicht nur von Konservativen. Während dieser Zeit auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges verbanden die Liberalen Wissenschaft und Technologie leicht mit der Verbreitung von Militär und Atomwaffen.

Natürlich hatten nicht alle von uns eine so traumatische Erfahrung, als wir E.T. dass wir Wissenschaft und Wissenschaftler abgelehnt haben. Und natürlich schlage ich nicht vor, dass die belagernde Szene in E.T. ist der einzige Grund, warum so viele Amerikaner die Wissenschaft ablehnen. Tatsächlich könnte Spielberg der Wissenschaft mehr Gutes als Schaden zugefügt haben. Ein weiterer Spielberg-Film, Close Encounters of the Third Kind, ist ein Ruf an die Citizen Science. Und eine Generation von Fedora-Archäologen und Dinosaurier-Paläontologen kann wahrscheinlich ihre anfängliche Inspiration auf Indiana Jones und Jurassic Park zurückführen.

Aber E.T. etwas über unsere Beziehung zur Wissenschaft und genauer gesagt zu Wissenschaftlern enthüllt. Trotz der außergewöhnlichen wissenschaftlichen Leistungen der letzten Jahrzehnte vertrauen viele Amerikaner einfach keinen Wissenschaftlern. Einer kürzlich durchgeführten Umfrage zufolge sind nur 40% der Öffentlichkeit der Meinung, dass Wissenschaftler "sehr vertrauenswürdig" als Sprecher der Wissenschaft sind. Die meisten Teilnehmer halten Wissenschaftler nur für etwas oder gar nicht vertrauenswürdig. Es überrascht nicht, dass die Amerikaner als direkte Folge der Ablehnung der Wissenschaft schlecht über die natürliche Welt und ihre Funktionsweise informiert sind.

Wir suchen jedoch nach Antworten, und die Lücke in unserem Verständnis der Welt, die durch die Ablehnung evidenzbasierter, wissenschaftlich fundierter Ideen entstanden ist, wurde durch pseudowissenschaftlichen Unsinn gefüllt. Ironischerweise werden diese Fehlinformationen schnell und effektiv mithilfe der Tools - iPhone und Internet - verbreitet, die als technische Anwendungen für wissenschaftliche Durchbrüche entwickelt wurden. Als Elon Musk letzten Monat seinen Tesla an Bord der außergewöhnlichen Heavy Falcon-Rakete ins All startete, heulten Platt-Erden-Scherze. Die Anti-Vaxxer haben so effektiv Angst und falsche Informationen verbreitet, dass einst seltene Krankheiten wie Mumps und Keuchhusten zum ersten Mal seit der Eisenhower-Regierung eine Bedrohung für unsere Kinder darstellen. Verschwörungstheoretiker mit einem digitalen Megaphon und einer weltweiten Plattform berichten uns, dass die Mondlandung gefälscht war und dass Smithson-Wissenschaftler die Knochen riesiger menschlicher Skelette im Keller des Museums verstecken. Viele behaupten, dass der Klimawandel ein Scherz ist und dass es Wissenschaftlern an Beweisen fehlt, die die Evolutionsgeschichte der menschlichen Abstammung dokumentieren - diese letzten uninformierten Aussagen stammen aus dem Munde der drei mächtigsten Männer Washingtons: des Präsidenten, des Vizepräsidenten und des Leiters von die EPA.

Wie Harrison Ford kürzlich in einem Interview sagte: „Die größte Bedrohung von heute ist nicht der Klimawandel, nicht die Verschmutzung, nicht die Flut oder das Feuer. Wir haben Leute, die für wichtige Dinge zuständig sind und nicht an die Wissenschaft glauben. "

Indiana Jones hat recht, und es ist leicht, anderswo Schuld zuzuweisen. Wissenschaftler haben die Medien und das Versagen des öffentlichen Bildungssystems schnell dafür verantwortlich gemacht. Da jedoch das Misstrauen der Öffentlichkeit gegenüber der Wissenschaft in den letzten 35 Jahren zugenommen hat und die Finanzierung ins Stocken geraten ist, haben sich die Wissenschaftler selbst in ihre Labors zurückgezogen und sind namenlos und gesichtslos geworden. Lehrer für Naturwissenschaften, Museumspädagogen und einige wenige sichtbare Wissenschaftler haben die Front gegen einen Anstieg des Analphabetismus in den Naturwissenschaften angeführt.

Im Allgemeinen sahen Wissenschaftler es nicht als ihre Aufgabe an, öffentlich präsent zu sein, und zahlen jetzt den Preis. Es gab eine unglückliche, sogar verantwortungslose Anonymität gegenüber der wissenschaftlichen Gemeinschaft. In E.T. reagierte Spielberg entsprechend. Sogar Peter Coyotes Charakter - der einzige Wissenschaftler, der Elliot und E.T. - hatte keinen Namen. Er wurde im Abspann nur "Schlüssel" genannt, in Bezug auf die vielen Szenen, die ihn nur an den Schlüsseln identifizierten, die an seinem Gürtel baumelten. In den letzten 35 Jahren sind viele Wissenschaftler zu mysteriösen, anonymen Personen geworden, die hinter verschlossenen Türen etwas tun, das nur wenige verstehen. Wie sonst kann man die Ergebnisse einer kürzlich durchgeführten Umfrage erklären, in der festgestellt wurde, dass schockierende 81% der Amerikaner keinen lebenden Wissenschaftler nennen können? Diese Zahl wird sicherlich mit dem Tod von Stephen Hawking steigen - dem anerkanntesten Wissenschaftler unter den 19%, der tatsächlich einen Namen hervorbringen könnte.

Seit den Wahlergebnissen vom November 2016 haben wir Wissenschaftler begonnen, unsere gruseligen Masken abzunehmen. Wir marschieren, umarmen #scicomm und kandidieren sogar für ein öffentliches Amt. Unsere seit einem halben Jahrhundert andauernde Abwesenheit in der Öffentlichkeit hat zu Misstrauen und erheblichen Schäden und Misstrauen in unserem Beruf geführt, deren Heilung eine Generation in Anspruch nehmen kann. Wir haben das Vertrauen der E.T. Generation - eine Generation, die inzwischen gut besiedelt ist und nicht in der Lage ist, kritisch zu denken, Vernunft zu verwenden, die Wissenschaft (oder sogar grundlegende Fakten) zu verstehen und allzu schnell unbegründete Lügen zu „liken“ oder zu retweeten, die ihre Weltanschauung trösten. Angesichts der Schwierigkeit für Erwachsene, ihre Meinung zu ändern, befürchte ich, dass wir sie für immer verloren haben. Und wie bei anderen Herausforderungen, denen sich unsere Welt gegenübersieht, werden wir uns vermutlich auf die Generation Z verlassen, um Wissenschaft und Wissenschaftlern wieder Vertrauen zu schenken. Dies wird jedoch nur geschehen, wenn wir Wissenschaftler eine aktive Rolle bei der Inspiration dieser nächsten Generation von Wissenschaftlern und Wissenschaftsenthusiasten spielen.

Foto von Marcos Stafne

Wir müssen sie mit Geschichten über wissenschaftliche Entdeckungen inspirieren. Wir müssen unsere Labore öffnen und zukünftige Wissenschaftler in unsere Welt einladen. Wir müssen ihnen all die Dinge mitteilen, die wir nicht wissen, zusätzlich zu dem, was wir wissen. Wir müssen ihnen zeigen, dass wir genauso neugierig auf die Welt sind wie sie. Wenn Sie dies bereits tun, machen Sie weiter so. Wenn Sie nicht sind, starten Sie jetzt. Die Zukunft der Wissenschaft und des evidenzbasierten Denkens in diesem Land hängen davon ab.