Nachhaltige Karrierepfade bedeuten bessere Forschungsergebnisse und ein besseres UC

Im letzten Jahr wurden Milliarden von Dollar in Forschungsarbeiten in den USA investiert - allein an der University of California fast 6 Milliarden US-Dollar. Es steht viel auf dem Spiel, weil die Probleme, die wir lösen wollen, komplex sind. In meinem Labor an der UC San Francisco erforsche ich adulte Stammzellen in einem Drosophila-Ovarialgewebe (Fruchtfliege). Dieses Projekt bietet umfassende Anwendungsmöglichkeiten für neue Therapien zur Behandlung von Krebs und einer Vielzahl anderer Pathologien.

Während meiner gesamten Zeit an der UC ist mir jedoch klar geworden, dass der Umgang mit Forschern an der Universität ineffizient und letztendlich nicht nachhaltig ist - und dass die Forschung darunter leidet. Wir stehen vor einer ungleichen Bezahlung, einem Mangel an Aufstiegs- und Anerkennungsmöglichkeiten, wenig Unterstützung für diejenigen, die eine unabhängige Forschungskarriere verfolgen, und null Elternurlaub oder einem sinnvollen Schutz vor Belästigung und Diskriminierung. Insgesamt hat UC es nicht geschafft, einen tragfähigen Karriereweg für Forscher zu schaffen, und ermöglicht es uns daher nicht, unsere besten Beiträge zu leisten.

Aus diesem Grund haben sich im vergangenen Jahr 5.000 akademische Forscher (UC Academic Researchers, ARs) - Projektwissenschaftler, Spezialisten, Forscher und Koordinatoren öffentlicher Programme - (einschließlich meiner) zu unserer Gewerkschaft Academic Researchers United / UAW 5810 zusammengeschlossen erster Vertrag diese Woche. Unser Ziel ist es, Ungleichheit und Ineffizienz im Forschungssystem der UC zu beseitigen, die Qualität der Forschung zu verbessern und ein Vorbild für Institutionen im ganzen Land zu sein.

Zur Veranschaulichung teile ich meine eigene Geschichte. Als junger Mensch, der in Cote d'Ivoire aufwuchs, wusste ich, dass ich in die USA kommen wollte - aber eine Karriere in einem MINT-Bereich war mir nicht in den Sinn gekommen. Meine Familie hat viel geopfert, um hierher zu kommen und um mich unterzubringen und zu ernähren, als ich 2008 alleine ankam. Aber es hat sich gelohnt. Ich besuchte das Laney Community College in Oakland und wechselte dann zu UC Merced. Als erste Person in meiner Familie erwarb ich einen fortgeschrittenen Abschluss in einem MINT-Bereich.

Ein Stipendienprogramm für Minderheitenstudenten hat mich als Berufsweg in die Forschung geführt. Ich hatte mich schon immer für das „Warum“ interessiert und jetzt hatte ich einen praktischen Ansatz für meine natürliche Neugier - ich war süchtig. Nachdem ich meinen Professor auf einem Seminar sprechen hörte, machte ich es mir zum Ziel, mit ihm zusammenzuarbeiten, und nach meinem Abschluss wurde ich in seinem Labor an der UCSF angestellt. Mein Gehalt betrug ungefähr 32.000 Dollar pro Jahr nach Steuern.

Ich hatte das Glück, ein Zimmer in einem Haus in Oakland zu finden. Ich bin jeden Morgen früh aufgewacht, um einen Bus nach BART, BART nach Muni und dann einen weiteren Bus zu meinem Labor auf dem Parnassus-Campus der UCSF zu nehmen. Ich kam um 9 Uhr morgens an und arbeitete bis fünf Uhr - und pendelte dann zurück nach Berkeley, wo ich meine Schicht in einem Falafel-Restaurant begann. Ich arbeitete bis Mitternacht, bis ich den Laden schloss und die nächtliche Reinigung etwa zwei Stunden lang durchführte. Ich würde dann einen Uber mit nach Hause nehmen - ein Luxus, aber um 2 Uhr morgens fühlte es sich auch wie eine Notwendigkeit an - und mich darauf vorbereiten, alles wieder zu tun. An den meisten Wochenenden war ich wieder im Labor, um die verlorene Zeit auszugleichen. Im Durchschnitt arbeitete ich ungefähr 80 Stunden pro Woche.

Es dauerte nicht lange, bis mir klar wurde, dass diese Bedingungen nicht nachhaltig waren. Es versteht sich von selbst, dass die wirtschaftliche Stabilität für das körperliche und seelische Wohlbefinden von entscheidender Bedeutung ist, um eine gute Forschung durchzuführen. Als ich mit meinen Kollegen sprach, stellten wir fest, dass wir trotz unterschiedlicher Herausforderungen alle auf institutionelle Bedingungen stießen, die uns verdrängten oder zurückhielten und sowohl unsere Karriere als auch die Forschungsmission von UC beschädigten.

Einige Forscher, die älter waren als ich, wollten UC ganz verlassen - ohne bezahlten Elternurlaub, und weil sie nicht genug Geld für die private Kinderbetreuung verdienten, hatten sie keine Optionen mehr. Ihre Erfahrung ist nicht einzigartig und hat zu einer messbaren Kluft zwischen den Geschlechtern an der UC geführt: In MINT-Bereichen verdienen Frauen 46% der Bachelor-Abschlüsse, besetzen jedoch nur 25% der Lehrstühle im Tenure-Track-Bereich.

Andere Kollegen haben mit extremer Arbeitsplatzunsicherheit zu kämpfen. Verzögerungen oder kurze Finanzierungslücken lassen sie für längere Zeit ohne Gehaltsscheck, entgleisen ihre Arbeit und bringen ihr Leben in ein finanzielles Chaos. Andere sind gezwungen, Termine und Projekte auf eine Art und Weise zusammenzufügen, die jeden Tag prekär macht. Dies trotz der Tatsache, dass mehrere Studien gezeigt haben, dass Forscher produktiver sind, wenn sie fair bezahlt werden, einen sicheren Arbeitsplatz haben und in ihrer Karriere unterstützt werden.

Und eine schockierende Anzahl von Menschen in der akademischen Welt hat mit anhaltender Diskriminierung und Belästigung zu kämpfen, häufig von Vorgesetzten. Laut einem Bericht der Nationalen Akademien für Wissenschaften, Ingenieurwesen und Medizin vom vergangenen Juli gaben 58% der akademischen Angestellten an, Belästigungen erlebt zu haben - was die Inzidenzrate betrifft, steht die Akademie hinter dem US-Militär an zweiter Stelle. Forscher, die von Belästigungen betroffen sind, haben eine schlechtere körperliche und geistige Gesundheit, eine höhere Rate an Arbeitsunfähigkeit und verlassen häufiger das Feld insgesamt.

Derzeit haben akademische Forscher an der UC begrenzten Schutz oder Rückgriff auf räuberische Aufsichtspersonen. Oft haben Sie es mit einer schmerzhaften Binärdatei zu tun. Sagen Sie nichts und arbeiten Sie weiterhin mit Ihrem Täter zusammen oder übernehmen Sie das gesamte UC-System mit seinen Anwälten, PR-Teams und finanziellen Reserven als einen Mitarbeiter. Obwohl ich das Glück habe, mit einem unterstützenden Professor zusammenzuarbeiten, ist dies zweifellos eine lang anhaltende systemische Krise, die angegangen werden muss. Genau wie die Postdocs von UC sind die AR befugt, strenge Präventions- und Schutzmaßnahmen zu verhandeln, die auch im besten Interesse der Institution liegen.

Die Beseitigung dieser institutionellen Hindernisse durch einen Gewerkschaftsvertrag wird das System nachhaltiger machen und es ARs ermöglichen, auf eine Weise zu arbeiten und zu gedeihen, die derzeit nicht möglich ist. Die Arbeitsbedingungen, die den unbestreitbaren Wert unserer Beiträge zur Forschungsmission von UC widerspiegeln, werden dazu beitragen, das Gesicht der Forschung bei UC und darüber hinaus zu verändern. Zu den Vorteilen zählen:

  • Eine gerechte, gleichberechtigte Akademie, die von den Beiträgen von mehr als der Hälfte der Bevölkerung profitiert, die zu diesem Zeitpunkt routinemäßig vertrieben werden.
  • Weitere Durchbrüche, da die Menschen Zeit zum Lernen und Konzentrieren und Denken haben, ohne die unmittelbare Gefahr, ihren Job oder ihre Finanzierung zu verlieren.
  • Bessere Betreuung, da längerfristige Beziehungen und Unterstützungen aufgebaut werden.
  • Ein Level Playing Field, in dem die besten Köpfe und die besten Ideen gegeneinander antreten und die Beteiligung nicht gentrifiziert wird.
  • Bessere Wissenschaft, die sich über Jahrzehnte entwickelt, nicht über Monate.

Ich hoffe, dass wir im Verlauf unserer Verhandlungen einen Vertrag abschließen können, der akademischen Forschern mehr Optionen bietet und das Forschungsunternehmen von UC nachhaltiger macht. Die Probleme, an denen wir arbeiten, sind zu wichtig, und das Investitionsniveau ist zu hoch, um den eingeschlagenen Weg fortzusetzen.

Jocelyne Fadiga ist Spezialistin in der Anatomie-Abteilung und im Zentrum für Reproduktionswissenschaften an der UC San Francisco und Mitglied des Verhandlungsteams von Academic Researchers United / UAW 5810. Weitere Informationen: http://academicresearchersunited.org/, https://twitter.com/ARs_United, https://www.facebook.com/AcademicResearchersUnited/