Der Antikythera-Mechanismus

"Nichts wie dieses Instrument, nichts Vergleichbares ist anderswo auf der Welt erhalten."

Das Gerät wurde wahrscheinlich auf einem überladenen römischen Galeerenschiff mit griechischen Schätzen transportiert. Es wird angenommen, dass es während eines Sturms gesunken ist. Oben ist eine Röntgenaufnahme des Antikythera-Mechanismus zu sehen.

Im alten Babylon wird angenommen, dass Mondfinsternisse eine Botschaft für den König sind. Ob die Botschaft Glück bringt oder der Tod bevorsteht, hängt davon ab, wie viel Mond im Schatten verloren geht und wo die anderen Sterne und Planeten am Himmel liegen. Wenn die Botschaft als Omen des Chaos und des Todes angesehen wird, wird ein seltsamer Brauch ins Spiel gebracht. Der König tritt offiziell von seinem Thron zurück und gibt ihn einem Ersatzkönig - oft einem Verbrecher -, der gebadet, mit Öl gesalbt und mit gekochten Vögeln und Wein gefüttert wird. Herrscher wie Alexander der Große warten auf die Sonnenfinsternis. Es wird angenommen, dass alles Unglück den vorübergehenden König trifft, wenn der Mond von einem feurigen Rot oder einer weißglühenden Orange von Motten gefressen wird. Wichtige Zeichen werden während der Sonnenfinsternis aufgeschrieben. Anomalien am Himmel oder auf der Erde. Geburtsfehler bei den Müttern. Sobald die Sonnenfinsternis vorbei ist, wird der Ersatzkönig getötet und viele seiner Besitztümer werden verbrannt, um das Land zu reinigen. Alexander kehrt auf seinen Thron zurück.

Dies ist eines von vielen Beispielen, die die Faszination der Menschheit für den Himmel beschreiben - die Farbe, die Zusammensetzung und die Brillen, die vor dem blauen Hintergrund stattfinden. Aber erst mit der Entdeckung des Antikythera-Mechanismus wurde uns klar, wie früh wir Ereignisse verstehen konnten, die so komplex waren wie Finsternisse oder die Bewegung des Mondes. Es ist ein Rätsel, das bis heute gelöst wird. Ein seltsames Objekt, das seit über 2.000 Jahren am Meeresboden verloren ist und versteckte Inschriften und ein Zahlenmuster trägt, für dessen Entschlüsselung jahrzehntelange Studien erforderlich waren. Es hat mögliche Verbindungen zu Archimedes, dem berühmtesten Mathematiker des antiken Griechenland, und ist eine Technologie, von der viele Forscher glauben, dass sie für diese Zeit unmöglich war. Wenn die Datierung des Antikythera-Mechanismus korrekt ist (ursprünglich aus der Zeit um 70 v. Chr., Aber das Artefakt könnte bereits aus dem zweiten Jahrhundert vor Christus stammen), wird eine ähnliche Technologie seit Tausenden von Jahren nicht mehr gesehen. Es ist die Art von kompliziertem Einfallsreichtum, die im 16. Jahrhundert üblich war. So weit vor seiner Zeit, dass es oft als der erste analoge Computer der Welt bezeichnet wird.

Die Entdeckung beginnt 1900, als ein Schwammtaucher in der Nähe der griechischen Insel Antikythera ein Schiffswrack findet. Hunderte von Fuß tief im Meer liegen die vernichteten, zerschlagenen Gesichter von Männern, deren Arme ein paar Meter entfernt schief in den Sand gesunken sind. Es ist der Ruheplatz einer der größten Sammlungen von Marmor- und Bronzeskulpturen, die jemals entdeckt wurden. Viele Meisterwerke wurden aus der Szene geborgen. Es gibt Glaswaren, verrostete Münzen, Schimmer von Schmuck und zerbrochene Töpfe, die Wein getragen hätten. Aber als der Taucher wieder auftaucht, um dem Kapitän zu sagen, was er gefunden hat, stößt er auf Unglauben. Die Geschichte ist so unglaublich, dass die Crew annimmt, dass der Taucher aufgrund einer Ansammlung von Stickstoff in seinem Helm halluziniert haben muss. Erst 1902 stößt ein Archäologe, der Artefakte aus dem Wrack inspiziert, auf den Antikythera-Mechanismus.

Die drei größten Stücke des Artefakts sind ausgestellt, wobei das Hauptzahnrad in der Mitte zu sehen ist. Es befindet sich im Nationalen Archäologischen Museum in Athen und war das Lieblingsstück des theoretischen Physikers Richard Feynman in der Sammlung.

Es ist zunächst nicht beeindruckend. Nur drei Fragmente korrodierter Bronze, alle in verschiedenen feuchten Grün- oder Grautönen. Aufgrund der Korrosion war es schwierig, die Zahnräder und Ringe im Inneren zu sehen, wobei Zifferblätter ein etwas mehr als einen Fuß langes Außengehäuse punktierten. Viele glaubten, dass dies wenig wichtig ist, und so werden echte Fortschritte erst in den 1970er und 1990er Jahren erzielt, wenn Physiker, Historiker, Mathematiker und Astronomen beginnen, den Mechanismus zu detaillieren und zu röntgen.

Noch bevor die wirklichen Geheimnisse auftauchten, wussten die Forscher, dass damit astronomische Ereignisse verfolgt werden müssen. In den wiedergewonnenen Teilen befinden sich etwa 30 meisterhaft kalibrierte Zahnräder, wobei sich wahrscheinlich bis zu 60 Zahnräder innerhalb des vollständigen Mechanismus befanden. Die Zahnräder, die wiederum sieben Hände mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten bewegen, wurden von einer einzigen Kurbel an der Seite betätigt. Sobald ein Benutzer ein Datum ausgewählt hat, zeigen Zifferblätter und Zifferblätter die Bewegungen der Sonne, des Mondes, der Sterne und fünf verschiedener Planeten für den ausgewählten Tag an. Die einzigen Planeten, die mit bloßem Auge sichtbar sind, sind Merkur, Venus, Mars, Jupiter und Saturn. Diese Planeten wären durch kleine, farbige Glaskugeln dargestellt worden, während sich eine separate silberne Kugel gedreht hätte, um die Mondphasen anzuzeigen. Tatsächlich könnte der Mechanismus eine Reihe komplexer astronomischer Phänomene vorhersagen: das Auf- und Untergehen der Sterne, Sonnen- und Mondfinsternisse, die Beziehung zwischen Mond, Sonne und den 12 astrologischen Konstellationen, einen 365-Tage-Sonnenkalender und einen 19-Jahres-Mond Kalender. Besonders beeindruckend ist dieser Mondaspekt.

Vor dem Hintergrund paralleler Universen, schwarzer Löcher und Quantenverschränkung scheint die Umlaufbahn des Mondes ein eher ungewöhnliches Ereignis zu sein. Es mag sogar einfach zu berechnen sein, aber selbst etwas so Vertrautes wie der Mond beinhaltet Schichten von Mathematik und akribische Liebe zum Detail. Die Modellierung zukünftiger Umlaufbahnen umfasst, wie es der Antikythera-Mechanismus getan hat, die Berücksichtigung des Saros-Zyklus (ein Zeitraum von 223 Monaten, nach dem sich die Mondfinsternisse zu wiederholen beginnen), der Stunde, zu der die Sonnenfinsternis Jahrzehnte im Voraus auftreten wird, der 9-jährigen periodischen Rotation von der elliptische Pfad des Mondes und die unterschiedliche Geschwindigkeit des Mondes, wenn er näher oder weiter von der Erde entfernt positioniert ist. Die Geschwindigkeit des Mondes wird durch einen kleinen Stift in den Zahnrädern erklärt. Die 9-jährige elliptische Bahnrotation ist mathematisch in einem Zahnrad mit 53 Zähnen verankert, das sich in die Zahl 0,112579655 unterteilt - eine genaue Berechnung der äußerst subtilen Bahnrotation. Die Planetenbewegung war alle 500 Jahre auf ein Grad ähnlich genau.

Eine Computerrekonstruktion zeigt, wie das Gerät zu seiner Zeit ausgesehen hätte. Links ist die Kurbel zum Drehen der Gänge sowie eine Darstellung des geozentrischen Kosmos zu sehen. Der Mechanismus verfolgte die Jahreszeiten, Festivals wie die Olympischen Spiele und wurde möglicherweise für die Navigation und Kartierung verwendet. Bild von NIKOS NIKOLOPOULOS.

Bei CT-Scans im Jahr 2006 wurde eine versteckte Inschrift mit über 3.000 griechischen Zeichen gefunden. Die Inschrift beschrieb farbige Kugeln auf den jetzt fehlenden Planetenzeigern, wobei Rot für den Mars und eine goldene Farbe der Sonne gewidmet waren. Das Schreiben sprach auch von der Fähigkeit des Mechanismus, die Farbe, Größe und alle damit verbundenen Windmuster der Sonnenfinsternis vorherzusagen. Die Farbe wäre für die alten Griechen wichtig gewesen, um gutartige von tückischen Vorzeichen zu unterscheiden. In gewisser Weise war es eine Gelegenheit, in die Zukunft zu blicken, auch wenn es in erster Linie ein wissenschaftliches Instrument war, um über den Kosmos zu lehren.

Die Inschriften gaben auch Hinweise auf zwei andere Geheimnisse, die das Objekt umgeben. Ein Kalender mit Monatsnamen könnte bis nach Korinth und seinen nordwestlichen Kolonien zurückverfolgt werden. Unter diesen Kolonien befand sich Syrakus, wo Archimedes lebte. Er war ein brillanter Mathematiker und Erfinder, dem die erste Berechnung von pi, dem Volumen der Kugeln und der Entfernung von der Erde zum Mond zugeschrieben wurde. Ciceros Schriften erzählen von Archimedes 'astronomischer Maschine, einer Erfindung, die dem Antikythera-Mechanismus sehr ähnlich ist. Aber wenn die Forscher richtig liegen, sind die Inschriften das Zeichen zweier verschiedener Personen, möglicherweise in einer Werkstatt oder einem Familienunternehmen. Der Mechanismus könnte auf älteren Designs von Archimedes basieren. Was das Schicksal der ursprünglichen Maschinen angeht, so war Bronze zu dieser Zeit kostbar und anfällig für Recycling.

Sicherlich hätte es einen ebenso großen Verstand wie Archimedes gekostet, ein solches Artefakt herzustellen. Seine geniale Blaupause und seine fehl am Platz stehende Konzeption in der Welt haben zu Spekulationen über Außerirdische geführt, die ihre Geheimnisse mit den alten Griechen teilen. Aber es besteht keine Notwendigkeit, nach einer jenseitigen Erklärung zu suchen. Es waren dieselben Menschen, die wichtige Grundlagen für unser Verständnis der natürlichen Welt gelegt haben - die Wissenschaft, die Mathematik, die Geometrie und die Kunst. Der Antikythera-Mechanismus bietet die Möglichkeit, die technologische Entwicklung im Laufe der Jahre neu zu schreiben. Es scheint, dass die Menschheit viel früher zu größeren Kreationen fähig war, als wir es für möglich gehalten haben. Man fragt sich, welche Geschichte neu geschrieben werden würde, wenn wir Ereignisse wie das Brennen in Alexandria zurücknehmen könnten. Oder wenn wir trübe, geduldige Schiffswracks auf See erkunden könnten.