Der Antikythera-Mechanismus

"Nichts Vergleichbares wie dieses Instrument ist anderswo auf der Welt erhalten geblieben."

Im alten Babylon wird angenommen, dass Mondfinsternisse eine Botschaft für den König sind. Ob die Botschaft Glück bringt oder den Tod bevorsteht, hängt davon ab, wie viel Mond im Schatten liegt und wo die anderen Sterne und Planeten am Himmel liegen. Wenn die Botschaft ein Omen des Chaos und des Todes sein soll, wird ein seltsamer Brauch ins Spiel gebracht. Der König tritt offiziell von seinem Thron zurück und übergibt ihn einem Ersatzkönig - häufig einem Verbrecher -, der gebadet, mit Öl gesalbt und mit gekochten Vögeln und Wein gefüttert wird. Herrscher wie Alexander der Große warten darauf, dass die Sonnenfinsternis vorübergeht. Es wird angenommen, dass alles Unglück den vorübergehenden König trifft, während der Mond von einem feurigen Rot oder einer weißglühenden Orange gefressen wird. Wichtige Zeichen werden während der Sonnenfinsternis niedergeschrieben. Anomalien am Himmel oder auf der Erde. Geburtsfehler bei den Müttern. Sobald die Sonnenfinsternis vorüber ist, wird der Ersatzkönig getötet und viele seiner Besitztümer werden verbrannt, um das Land zu reinigen. Alexander kehrt auf seinen Thron zurück.

Dies ist eines von vielen Beispielen, die die Faszination der Menschheit für den Himmel beschreiben - seine Farbe, seine Zusammensetzung, die Schauspiele, die vor dem blauen Hintergrund stattfinden. Erst als wir den Antikythera-Mechanismus entdeckten, wurde uns klar, wie früh wir Ereignisse verstehen konnten, die so komplex waren wie Finsternisse oder die Bewegung des Mondes. Es ist ein Rätsel, das bis heute gelüftet wird. Ein seltsames Objekt, das seit über 2.000 Jahren auf dem Grund des Ozeans verschollen ist und verborgene Inschriften und ein Muster von Zahlen enthält, deren Entschlüsselung Jahrzehnte gedauert hat. Es hat mögliche Verbindungen zu Archimedes, dem berühmtesten Mathematiker des antiken Griechenlands, und ist eine Technologie, die viele Forscher für heute für unmöglich halten. Wenn die Datierung des Antikythera-Mechanismus korrekt ist (ursprünglich angenommen um 70 v. Chr., Aber das Artefakt könnte bereits aus dem zweiten Jahrhundert v. Chr. Stammen), wird eine ähnliche Technologie seit Tausenden von Jahren nicht mehr gesehen. Es ist die Art von kompliziertem Einfallsreichtum, die im 16. Jahrhundert üblich war. Es ist seiner Zeit so weit voraus, dass es oft als der erste analoge Computer der Welt bezeichnet wird.

Die Entdeckung beginnt 1900, als ein Schwammtaucher in der Nähe der griechischen Insel Antikythera ein Schiffswrack findet. Hunderte Meter tief im Meer liegen die zerbrochenen Gesichter von Männern, deren Arme ein paar Meter entfernt schief in den Sand gesunken sind. Es ist die Ruhestätte einer der größten Sammlungen von Marmor- und Bronzeskulpturen, die je entdeckt wurden. Viele Meisterwerke wurden hier gefunden. Es gibt Glaswaren, verrostete Münzen, funkelnde Schmuckstücke und zerbrochene Töpfe, die Wein mit sich gebracht hätten. Aber als der Taucher wieder auftaucht, um dem Kapitän zu sagen, was er gefunden hat, stößt er auf Unglauben. Die Geschichte ist so unglaublich, dass die Crew annimmt, dass der Taucher wegen einer Ansammlung von Stickstoff in seinem Helm halluziniert haben muss. Erst 1902 stößt ein Archäologe, der Artefakte aus dem Wrack inspiziert, auf den Antikythera-Mechanismus.

Die drei größten Stücke des Artefakts sind ausgestellt, wobei das Hauptzahnrad in der Mitte zu sehen ist. Es befindet sich im Nationalen Archäologischen Museum in Athen und war das Lieblingsstück des theoretischen Physikers Richard Feynman in der Sammlung.

Es ist zunächst nicht beeindruckend. Nur drei Fragmente korrodierter Bronze, alle in verschiedenen Schattierungen von feuchtem Grün oder Grau. Wegen der Korrosion war es schwierig, die Zahnräder und Ringe im Inneren zu erkennen, wobei Zifferblätter ein etwas mehr als einen Fuß langes äußeres Gehäuse bildeten. Viele hielten es für unwichtig und so werden echte Fortschritte erst in den 1970er und 1990er Jahren erzielt, als Physiker, Historiker, Mathematiker und Astronomen damit beginnen, den Mechanismus zu detaillieren und zu röntgen.

Schon bevor die wahren Rätsel auftauchten, wussten die Forscher, dass sie zur Verfolgung astronomischer Ereignisse eingesetzt werden müssen. In den geborgenen Teilen befinden sich ungefähr 30 meisterhaft kalibrierte Zahnräder, wobei sich wahrscheinlich bis zu 60 Zahnräder innerhalb des vollständigen Mechanismus befanden. Die Zahnräder, die ihrerseits sieben Hände mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten bewegen, wurden von einer einzigen Kurbel an der Seite betätigt. Sobald ein Benutzer ein Datum gewählt hat, enthüllen Zifferblätter und Ziffernblätter die Bewegungen von Sonne, Mond, Sternen und fünf verschiedenen Planeten für den ausgewählten Tag. Die einzigen Planeten, die mit bloßem Auge sichtbar sind, sind Merkur, Venus, Mars, Jupiter und Saturn. Diese Planeten wären durch kleine farbige Glaskugeln dargestellt worden, während sich eine separate silberne Kugel gedreht hätte, um die Mondphasen anzuzeigen. Tatsächlich könnte der Mechanismus eine Reihe komplexer astronomischer Phänomene vorhersagen: das Auf- und Untergehen der Sterne, Sonnen- und Mondfinsternisse, die Beziehung zwischen Mond, Sonne und den 12 astrologischen Konstellationen, einen 365-Tage-Sonnenkalender und einen 19-Jahres-Mond Kalender. Dieser Mondaspekt ist besonders beeindruckend.

Vor dem Hintergrund von Paralleluniversen, Schwarzen Löchern und Quantenverschränkungen scheint die Umlaufbahn des Mondes ein eher ungewöhnliches Ereignis zu sein. Es mag sich sogar als einfach zu berechnende Sache herausstellen, aber selbst etwas so Vertrautes wie der Mond beinhaltet Schichten von Mathematik und akribische Liebe zum Detail. Die Modellierung zukünftiger Umlaufbahnen umfasst, wie der Antikythera-Mechanismus es tat, die Berücksichtigung des Saros-Zyklus (ein Zeitraum von 223 Monaten, nach dem sich die Mondfinsternisse zu wiederholen beginnt), der Stunde, zu der die Sonnenfinsternis Jahrzehnte im Voraus auftritt, der 9-jährigen periodischen Rotation von Die elliptische Bahn des Mondes und die sich ändernde Geschwindigkeit des Mondes, je nachdem, ob er näher oder weiter von der Erde entfernt ist. Die Geschwindigkeit des Mondes wird durch einen kleinen Stift in den Zahnrädern erklärt. Die 9-jährige elliptische Bahnrotation wird mathematisch in ein Zahnrad mit 53 Zähnen eingearbeitet, das sich in die Zahl 0,112579655 aufteilt - eine genaue Berechnung der äußerst subtilen Bahnrotation. Die Planetenbewegung war alle 500 Jahre auf einen Grad genau.

Eine Computerrekonstruktion zeigt, wie das Gerät zu seiner Zeit ausgesehen hätte. Links ist die Kurbel zum Drehen der Zahnräder sowie eine Darstellung des geozentrischen Kosmos zu sehen. Der Mechanismus zeichnete die Jahreszeiten und Festivals wie die Olympischen Spiele auf und wurde möglicherweise für die Navigation und Kartierung verwendet.

Bei CT-Untersuchungen im Jahr 2006 wurde eine verborgene Inschrift mit mehr als 3.000 griechischen Zeichen gefunden. Die Inschrift beschrieb farbige Kugeln auf den jetzt fehlenden Planetenzeigern, rot für den Mars und goldfarben für die Sonne. Das Schreiben sprach auch von der Fähigkeit des Mechanismus, die Farbe, Größe und alle damit verbundenen Windmuster der Sonnenfinsternis vorherzusagen. Die Farbe wäre für die alten Griechen wichtig gewesen, um gutartige von tückischen Omen zu unterscheiden. Es war in gewisser Weise eine Gelegenheit, in die Zukunft zu blicken, auch wenn es in erster Linie ein wissenschaftliches Instrument war, um über den Kosmos zu lehren.

Die Inschriften gaben auch Hinweise auf zwei weitere Geheimnisse rund um das Objekt. Ein Kalender mit Monatsnamen könnte auf Korinth und seine nordwestlichen Kolonien zurückgeführt werden. Zu diesen Kolonien gehörte Syrakus, wo Archimedes lebte. Er war ein brillanter Mathematiker und Erfinder, dem die erste Berechnung von pi, des Kugelvolumens und der Entfernung von der Erde zum Mond zugeschrieben wurde. Ciceros Schriften erzählen von Archimedes 'astronomischer Maschine, einer Erfindung, die dem Antikythera-Mechanismus sehr ähnlich ist. Wenn die Forscher aber Recht haben, sind die Inschriften das Zeichen zweier verschiedener Personen, möglicherweise in einer Werkstatt oder in einem Familienunternehmen. Der Mechanismus könnte auf Archimedes älteren Entwürfen basieren. In Bezug auf das Schicksal der ursprünglichen Maschinen war Bronze zu dieser Zeit kostbar und anfällig für Recycling.

Sicherlich hätte Archimedes einen ebenso großen Sinn gehabt, ein solches Artefakt herzustellen. Sein genialer Bauplan und seine verrückte Weltanschauung haben Spekulationen darüber ausgelöst, dass Außerirdische ihre Geheimnisse mit den alten Griechen teilen. Es besteht jedoch keine Notwendigkeit, nach einer jenseitigen Erklärung zu suchen. Es waren dieselben Menschen, die die Grundlage für unser Verständnis der Natur gelegt haben - der Wissenschaft, der Mathematik, der Geometrie und der Kunst. Der Antikythera-Mechanismus bietet die Möglichkeit, die Entwicklung der Technologie im Laufe der Jahre neu zu schreiben. Es scheint, dass die Menschheit viel früher zu größeren Kreationen fähig war, als wir es für möglich hielten. Man fragt sich, welche Geschichte neu geschrieben werden würde, wenn wir Ereignisse wie das Verbrennen in Alexandria zurücknehmen könnten. Oder wenn wir trübe, geduldige Schiffswracks auf See erkunden könnten.