Die Herausforderung, Glück zu definieren

"Glück ist kein Staat wie Vermont", sagte Abraham Maslow. Oder vielleicht ist es so, aber manchmal stecken wir in New Jersey fest.

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Glück ist ein unausweichlich gewichtiger, aber nebulöser Begriff, dessen Bedeutung sich von Mensch zu Mensch ändert und der sich im Laufe der Zeit mit der kulturellen Entwicklung und den gesellschaftlichen Veränderungen sogar verändert hat. Das ist keine Definition. Es handelt sich um eine Reihe von Fakten, die veranschaulichen, wie unklar und schwer bestimmbar eine Definition ist.

In meiner vor kurzem begonnenen jahrelangen Erforschung des Wesens des Glücks, was dazu beiträgt und des menschlichen Wunsches, es zu erreichen, erscheint eine Definition des Begriffs nützlich, wenn nicht sogar lebenswichtig. Als Ausgangspunkt habe ich einige wissenschaftliche Überlegungen und Definitionen zusammengestellt, um eine Grundlage zu schaffen, auf der ich mich zumindest darauf vorbereiten kann, über die Frage nachzudenken.

(Dieser Artikel gibt keine endgültige Antwort und geht auch nicht darauf ein, wie oder ob Glück erreicht werden kann. Wir haben ein Jahr Zeit, um daran zu arbeiten.)

Long & Short davon

Psychologen sind die Ersten, die zugeben, dass das Wort „Glück“ nicht eindeutig ist. Sie bevorzugen Begriffe wie "subjektives Wohlbefinden" oder "Lebenszufriedenheit". Dies sind zweifellos wichtige Forschungsbegriffe, aber sie sind Synonyme und keine Definitionen.

Unterdessen bietet mein großes analoges 10-Pfund-Random-House-Wörterbuch eine Definition des Glücks, die übermäßig knapp und lächerlich weit gefasst ist: Glück; Vergnügen; Zufriedenheit; Freude. Das ist genau die Definition von "mehrdeutig".

Eine häufig zitierte moderne Definition stammt von Sonja Lyubomirsky, einer Psychologieforscherin und Autorin von „The How of Happiness“. Sie sagt, Glück ist „die Erfahrung von Freude, Zufriedenheit oder positivem Wohlbefinden, kombiniert mit dem Gefühl, das das eigene Leben ist gut, sinnvoll und lohnenswert. “

Das ist verdammt gut, aber für meinen Geschmack etwas langweilig und nicht so einprägsam.

"Glück ist ein Zustand der Aktivität", sagte Aristoteles. Das gefällt mir sehr. Ich kenne Leute, die glücklich scheinen, solange sie beschäftigt sind. Und diese sechs Worte packen irgendwie viel zum Nachdenken ein. Aber Aristoteles konnte hier nicht aufhören. Er musste die Hölle daraus machen: "Glück ist der Sinn und Zweck des Lebens, das ganze Ziel und das Ende der menschlichen Existenz."

Das ist furchtbar ehrgeizig! Als würde man versuchen, ein Feldtor von 70 Metern zu erzielen, um das große Spiel zu gewinnen.

Was Glück ist nicht

Linguisten definieren Dinge gerne danach, was sie nicht sind. Eine solche Semantik kann nützlich sein. Beispiel:

"Lebendig" und "Tot" haben völlig entgegengesetzte Bedeutungen. "Das eine oder das andere mag in einer bestimmten Situation anwendbar sein, aber niemals in beiden", schrieben George Miller und Philip Johnson-Laird in einem großartigen Band aus der Zeit vor Amazonas: "Language & Perception" (Harvard University Press, 1976). "Tisch" und "Teppich" schließen sich auch gegenseitig aus, "obwohl sie nicht den gleichen Grad an Opposition zeigen."

Gestatten Sie mir, ihre Logik auf ein Thema zu erweitern, das sie nicht behandelt haben:

Glück schließt sich gegenseitig aus seinen Antonymen, seinem Unglück oder seiner Traurigkeit und wohl sogar aus seinen Nemeses, Depressionen und Ängsten - in einem bestimmten Moment. Die Fließfähigkeit des menschlichen Zustands ermöglicht jedoch, dass all diese in einem bestimmten längeren Zeitraum nebeneinander existieren. Wer unter den Glücklichen ist nicht manchmal traurig, depressiv oder ängstlich?

„Für viele ist Glück aufgrund der konkurrierenden Einflüsse von Angst und Depression ein seltener Begleiter“, schrieben Morten Kringelbach und Kent Berridge im Jahr 2010 in einem Artikel, der definieren sollte, wie Wissenschaftler Glück definieren und untersuchen sollen.

Hier ist eine interessante verwandte Frage: Ist Glück wirklich gleichbedeutend mit seinen Synonymen? Merriam-Webster führt diese Synonyme auf: Seligkeit, Glückseligkeit, Glückseligkeit, Glückseligkeit, Freude, Freude, warme Unschärfen (im Ernst, es ist da drin).

Apropos Definitionen: Die American Psychological Association hat eine zweiteilige Definition von Depression, aber die Definition von Glück ist kurz: ein Gefühl der Freude, der Freude, der Zufriedenheit und des Wohlbefindens.

Ebenso hat die American Psychiatric Association eine wirklich detaillierte Definition und Erklärung von Depressionen. Es hat keine formale Definition Glück. Lass mich ihnen helfen. Wenn ich die Depressionsdefinition dieser Organisation auf den Kopf stelle und einige der „Störungsteile“ entferne, könnte die Definition für Glück so lauten:

Glück ist ein ungewöhnlicher Zustand, der sich positiv auf Ihre Gefühle, Ihr Denken und Handeln auswirkt. Es löscht Trauergefühle und / oder den Verlust des Interesses an Aktivitäten, die einmal genossen wurden. Es kann eine Vielzahl von emotionalen und physischen Problemen vorbeugen und die Fähigkeit einer Person verbessern, bei der Arbeit und zu Hause zu funktionieren.

Definition ändern

Wie ein typischer Teenager zu Aristoteles sagen würde: „Die Zeiten haben sich geändert.“ Und ebenso die Definition von Glück.

Eine 2013 von Shigehiro Oishi an der University of Virginia durchgeführte Studie analysierte Websters Wörterbuchdefinitionen für Glück von 1850 bis heute, und der Präsident State of the Union befasste sich mit dem Jahr 1790 sowie dem allgemeinen Auftreten der Ausdrücke „glückliche Nation“ gegenüber „glücklich“ Person ”aus dem Jahr 1800. Die Schlussfolgerung:

"Über die Kulturen und die Zeit hinweg wurde Glück am häufigsten als Glück und günstige äußere Umstände definiert", schrieben Oishi und Kollegen im "Personality and Social Psychology Bulletin". "Im amerikanischen Englisch wurde diese Definition jedoch durch Definitionen ersetzt, die sich auf günstige innere Gefühlszustände konzentrieren."

(Erinnern Sie sich an Glück; Vergnügen; Zufriedenheit; Freude?)

In einer cleveren Studie der Psychologin Sandie McHugh stellte sich heraus, dass sich die Wahrnehmung des Glücks zwischen 1938 und 2014 geändert hatte. McHugh erstellte eine kleine Studie in der Stadt Bolton, in der die Menschen 1938 gebeten wurden, das Glück zu definieren Religion waren die drei wichtigsten Aspekte des Glücks. Im Jahr 2014 standen gute Laune, Freizeit und Sicherheit ganz oben auf der Liste.

Anders denken

Einige große Denker meiden das gesamte Konzept der Definition von Glück. "Was bedeutet" glücklich "? Glück ist kein Staat wie Vermont “, sagte Abraham Maslow, ein Pyramidenruhmbringer. Ich würde argumentieren: Vielleicht ist Glück ein Staat wie Vermont, aber manchmal stecken wir in New Jersey fest.

Mahatma Gandhi: "Glück ist, wenn das, was du denkst, was du sagst und was du tust, in Harmonie ist." Weniger eine Definition als eine philosophische Berufung, aber es ist nicht schlecht.

Schließlich vertrat Einstein eine weniger philosophische Ansicht: „Ein Tisch, ein Stuhl, eine Obstschale und eine Geige; Was braucht ein Mann noch, um glücklich zu sein? “

Vielleicht ist die wichtigere Frage, die ich stellen sollte, folgende: Was ist Ihre Definition von Glück?