Die Herausforderung, Glück zu definieren

"Glück ist kein Staat wie Vermont", sagte Abraham Maslow. Oder vielleicht ist es das, aber manchmal stecken wir in New Jersey fest.

Pixabay / AbsolutVision

Glück ist ein unausweichlich gewichtiges, aber nebulöses Konzept, dessen Bedeutung von Individuum zu Individuum unterschiedlich ist und sich im Laufe der Zeit sogar mit der kulturellen Entwicklung und gesellschaftlichen Veränderungen geändert hat. Das ist keine Definition. Es ist eine Reihe von Fakten, die veranschaulichen, wie mehrdeutig und schwer fassbar eine Definition ist.

In meiner kürzlich begonnenen jahrelangen Erforschung der Natur des Glücks, dessen Beitrag und des menschlichen Wunsches, es zu erreichen, erscheint eine Definition des Begriffs nützlich, wenn nicht sogar lebenswichtig. Als Ausgangspunkt habe ich einige wissenschaftliche Gedanken gesammelt und Definitionen festgelegt, um eine Grundlage zu bilden, auf der ich mich zumindest darauf vorbereiten kann, über die Frage nachzudenken.

(Dieser Artikel bietet weder eine endgültige Antwort noch berührt er, wie oder ob Glück erreicht werden kann. Wir haben ein Jahr Zeit, um daran zu arbeiten.)

Lange und kurze Zeit

Psychologen geben als erste zu, dass das Wort „Glück“ nicht eindeutig ist. Sie bevorzugen Begriffe wie „subjektives Wohlbefinden“ oder „Lebenszufriedenheit“. Dies sind zweifellos wichtige Forschungsbegriffe, aber sie sind Synonyme, keine Definitionen.

In der Zwischenzeit bietet mein großes analoges 10-Pfund-Random-House-Wörterbuch eine Definition von Glück, die zugleich prägnant und lächerlich weit gefasst ist: Glück; Vergnügen; Zufriedenheit; Freude. Bedeutungen sind genau die Definition von mehrdeutig.

Eine oft zitierte moderne Definition stammt von Sonja Lyubomirsky, einer Psychologieforscherin und Autorin von „The How of Happiness“. Sie sagt, Glück sei "die Erfahrung von Freude, Zufriedenheit oder positivem Wohlbefinden, kombiniert mit dem Gefühl, dass das eigene Leben gut, sinnvoll und lohnenswert ist."

Das ist verdammt gut, aber für meinen Geschmack etwas lang und nicht so unvergesslich.

"Glück ist ein Zustand der Aktivität", sagte Aristoteles. Das gefällt mir sehr. Ich kenne Leute, die glücklich scheinen, solange sie beschäftigt sind. Und diese sechs Wörter enthalten irgendwie viel zum Nachdenken. Aber Aristoteles konnte hier einfach nicht aufhören. Er musste die Hölle daraus komplexieren: "Glück ist der Sinn und Zweck des Lebens, das ganze Ziel und das Ende der menschlichen Existenz."

Das ist schrecklich ehrgeizig! Als würde man versuchen, ein 70-Yard-Field-Goal zu schießen, um das große Spiel zu gewinnen.

Was Glück nicht ist

Linguisten definieren Dinge gerne danach, was sie nicht sind. Eine solche Semantik kann nützlich sein. Beispiel:

"Lebendig" und "tot" haben völlig entgegengesetzte Bedeutungen. "Das eine oder andere mag in einer bestimmten Situation anwendbar sein, aber niemals beides", schrieben George Miller und Philip Johnson-Laird in einem großen Band aus der Zeit vor Amazonas: "Language & Perception" (Harvard University Press, 1976). "Tisch" und "Teppich" schließen sich auch gegenseitig aus, betonten die Autoren, "obwohl sie nicht den gleichen Grad an Opposition zeigen."

Gestatten Sie mir, ihre Logik auf ein Thema auszudehnen, das sie nicht behandelt haben:

Glück schließt sich gegenseitig aus seinen Antonyme, seinem Unglück oder seiner Traurigkeit aus, und wohl sogar aus seinen Nemes, Depressionen und Angstzuständen - in einem bestimmten Moment. Die Fließfähigkeit des menschlichen Zustands ermöglicht es jedoch, dass all diese in einem bestimmten längeren Zeitraum nebeneinander existieren. Wer unter den Glücklichen ist manchmal nicht traurig, depressiv oder ängstlich?

„Für viele ist Glück aufgrund der konkurrierenden Einflüsse von Angstzuständen und Depressionen ein seltener Begleiter“, schrieben Morten Kringelbach und Kent Berridge 2010 in einem Artikel, der darauf abzielte, zu definieren, wie Wissenschaftler Glück definieren und untersuchen sollten.

Hier ist eine interessante verwandte Frage: Ist Glück wirklich gleichbedeutend mit seinen Synonymen? Merriam-Webster listet diese Synonyme auf: Seligkeit, Seligkeit, Glückseligkeit, Glückseligkeit, Glückseligkeit, Freude, Freude, warme Unschärfen (im Ernst, es ist da drin).

Apropos Definitionen: Die American Psychological Association definiert Depressionen in zwei Absätzen, aber die Definition von Glück ist kurz: ein Gefühl von Freude, Freude, Zufriedenheit und Wohlbefinden.

Ebenso hat die American Psychiatric Association eine wirklich detaillierte Definition und Erklärung von Depressionen. Es hat keine formale Definition Glück. Lass mich ihnen helfen. Wenn ich die Depressionsdefinition dieser Organisation auf den Kopf stellen und einige der „Störungsteile“ entfernen würde, könnte die Definition für Glück folgendermaßen lauten:

Glück ist eine ungewöhnliche Erkrankung, die sich positiv auf Ihr Gefühl, Ihre Denkweise und Ihr Handeln auswirkt. Es löscht Gefühle der Traurigkeit und / oder des Verlustes des Interesses an Aktivitäten, die einmal genossen wurden. Es kann eine Vielzahl von emotionalen und physischen Problemen verhindern und die Fähigkeit einer Person verbessern, bei der Arbeit und zu Hause zu funktionieren.

Definition ändern

Wie ein typischer Teenager zu Aristoteles sagen würde: "Die Zeiten haben sich geändert." Und so ist die Definition von Glück.

Eine 2013 von Shigehiro Oishi an der Universität von Virginia durchgeführte Studie analysierte Websters Wörterbuchdefinitionen für Glück von 1850 bis heute und die Adressen des Präsidenten der Union aus dem Jahr 1790 sowie das allgemeine Auftreten der Sätze „glückliche Nation“ vs. „glücklich“ Person “aus dem Jahr 1800. Die Schlussfolgerung:

"Über Kulturen und Zeiten hinweg wurde Glück am häufigsten als Glück und günstige äußere Bedingungen definiert", schrieben Oishi und Kollegen im Bulletin für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie. "Im amerikanischen Englisch wurde diese Definition jedoch durch Definitionen ersetzt, die sich auf günstige innere Gefühlszustände konzentrieren."

(Erinnern Sie sich an Glück; Vergnügen; Zufriedenheit; Freude?)

In einer cleveren Studie der Psychologin Sandie McHugh wurde festgestellt, dass sich die Wahrnehmung des Glücks zwischen 1938 und 2014 geändert hat. McHugh erstellte eine kleine Studie in der Stadt Bolton, in der 1938 die Menschen gebeten wurden, das Glück zu definieren. Damals Sicherheit, Wissen und Religion waren die drei wichtigsten Aspekte des Glücks. Im Jahr 2014 standen gute Laune, Freizeit und Sicherheit ganz oben auf der Liste.

Anders denken

Einige große Denker meiden das gesamte Konzept der Definition von Glück. „Was bedeutet‚ glücklich '? Glück ist kein Staat wie Vermont “, sagte Abraham Maslow, der von Pyramidenruhm ist. Ich würde argumentieren: Vielleicht ist Glück ein Staat wie Vermont, aber manchmal stecken wir in New Jersey fest.

Hier ist eine raffinierte Seitenansicht von Mahatma Gandhi: „Glück ist, wenn das, was Sie denken, was Sie sagen und was Sie tun, in Harmonie ist.“ Weniger eine Definition als eine philosophische Berufung, aber es ist nicht schlecht.

Schließlich vertrat Einstein eine viel weniger philosophische Auffassung: „Ein Tisch, ein Stuhl, eine Obstschale und eine Geige; Was braucht ein Mann noch, um glücklich zu sein? “

Vielleicht ist die wichtigere Frage, die ich stellen sollte, folgende: Was ist Ihre Definition von Glück?

UPDATE 30. Dezember 2020: Nach einem Jahr, in dem ich mich eingehender mit Glück und Wohlbefinden befasst habe und mit Hilfe einer Umfrage weiß ich jetzt etwas mehr als am 1. Januar 2019. Die Ergebnisse sind hier.