Die Chroniken (Teil 26)

Prähistorische Gesellschaft

Als das Holozän näher rückte, domestizierte der Homo sapiens immer mehr Pflanzen und Tiere. Es gab zum Beispiel sehr viele Gesellschaften, die teilweise aus zahmen Hunden bestanden. Diese Tiere wurden oft als eine Art primitives Alarmsignal verwendet, das die Menschen davor warnt, sich Fremden und anderen Formen der unmittelbaren Gefahr zu nähern. Einige Eckzähne wurden sogar als Jagdbegleiter und Babysitter eingesetzt, um nur einige der langen Liste der entscheidenden Aufgaben zu nennen, die sie in der nicht allzu fernen Vergangenheit ausgeführt haben.

Gleichzeitig begannen die Menschen, durch künstliche Selektion Hunde mit bestimmten Qualitäten und einzigartigen Talenten zu züchten. Bald danach, als der Bedarf an Nahrung weiter zunahm, konnten domestizierte Schafe und Ziegen in Orten wie dem Iran und Afghanistan gefunden werden. Wenig später wurden im heutigen Irak Schweine aufgezogen und so weiter und so fort.

Vor etwas mehr als zehntausend Jahren stieg der Weltmeeresspiegel um mehr als dreißig Meter. Die damit einhergehende vorübergehende Landniederung ermöglichte kurze marine Einfälle in Gebiete, die jetzt weit vom Meer entfernt sind. Abgesehen von vorübergehenden Einfällen führte der postglaziale Aufschwung in der Region Skandinavien zur Bildung der Ostsee. Obwohl die geografischen Verschiebungen gering waren, waren die klimatischen Verschiebungen sehr groß. Als Produkt früherer Vereisungen floss die maximale planetare Wärme von Süden nach Norden, wobei die südlichen Breiten ein paar Jahrtausende vor der nördlichen Hemisphäre maximale Erwärmung aufwiesen. Daher dehnten sich die Wohnzonen nach Norden aus.

Während des Holozäns wurden große Gebiete mittlerer Breite wie die Sahara, die zuvor produktiv waren, nun zu Wüsten. Tatsächlich sind viele der großen Seen, die in diesen Gebieten existierten, jetzt ziemlich trocken. Das Eis bedeckte einen Großteil Nordamerikas, Skandinaviens und anderer nördlicher und südlicher Breiten- und Höhenregionen der Welt. Das Eis schmolz jedoch schnell, und am Rande der schmelzenden Gletscher bildeten sich beträchtliche Gletscherseen, einschließlich der Vorfahren der nordamerikanischen Großen Seen.

Vor ungefähr 6500 Jahren verschwanden die letzten Überreste des Eises, das den größten Teil Kanadas bedeckt hatte, von beiden Seiten der Hudson Bay. Danach existierte das einzige kontinentale Eis in großen Höhen und nördlichen Breiten. Der Rückzug der Gletscher verursachte erhebliche Verschiebungen in den von Tieren und Pflanzen besetzten Gebieten. Zu dieser Zeit kolonisierten die Arten das kürzlich freigelegte Land wieder. Als sich das Klima erwärmte, trennten sich einige Tier- und Pflanzenarten von anderen Populationen. In einigen Fällen gediehen Arten in ihren neuen Lebensräumen und in einigen Fällen nicht.

Die Jagdpraktiken des Menschen und neue Krankheiten, die von wandernden Tieren übertragen wurden, machten auch einen Unterschied, ob einige dieser Arten erhalten blieben oder ausgestorben waren. Das weitverbreitete Aussterben vieler der größeren Wildtiere diente als Ansporn für die menschliche Bevölkerung, völlig neue Mittel zur Nahrungsbeschaffung zu entwickeln, um den Protein- und Fettbedarf zu decken. Diese Ernährungsumstellung hatte tiefgreifende Auswirkungen auf die Ernährungsökologie, die Gesundheit und das Verhalten der zu dieser Zeit lebenden Menschen.

Die Übernahme eines primär landwirtschaftlichen Lebensstils stellte eine Verbesserung des menschlichen Zustands dar und bildete die Grundlage einer modernen Gesellschaftsstruktur. Die Landwirte mussten nicht so hart arbeiten, so dass sie mehr Freizeit hatten und sich einer etwas besseren Gesundheit erfreuten als ihre Vorfahren. Die holozänen Hominanen mussten sich nicht mehr ständig fortbewegen, und dank ihrer landwirtschaftlichen Basis hatten sie jetzt den Luxus, in Dörfern zu leben. Dieser neue Lebensstil hatte jedoch einen Nachteil.

Eine der tiefgreifendsten Veränderungen im Zusammenhang mit der Nahrungssuche für den Übergang zur Landwirtschaft war ein weitgehender Rückgang der Mundgesundheit. Insbesondere waren viele Homo Sapiens von einer Krankheit geplagt, die durch Demineralisierung der Zähne gekennzeichnet war. Dies ergab sich aus organischen Säuren, die durch bakterielle Fermentation von diätetischen Kohlenhydraten wie Zucker hergestellt wurden. Dies führte zu Hohlräumen, die von einer leichten Verfärbung des Zahnschmelzes bis zu einem vollständigen Verlust der Kronenmasse reichten.

Mit dem Übergang von der Nahrungssuche zur Landwirtschaft ging auch eine verringerte Verfügbarkeit von tierischem Eiweiß einher. Dieser Übergang durch den Gartenbau und in die Landwirtschaft ging mit einer zunehmenden Abhängigkeit von einer begrenzten Anzahl domestizierter Pflanzen einher. Im Durchschnitt boten viele dieser Pflanzen eine schlechte Nährstoffbasis. Dies führte zu Krankheiten wie Eisenmangel-bedingter Anämie. Verkümmertes Wachstum war auch unter den ersten zivilisierten Menschen sehr verbreitet. Zum Beispiel kam es zu einer allgemeinen Gesichtsreduktion sowie zu einer Überfüllung der Zähne, da von harten Lebensmitteln auf weiche, zubereitete Lebensmittel umgestellt wurde.

Diese weiche Textur hing mit den längeren Koch- und Siedeperioden in Keramikgefäßen zusammen. Darüber hinaus trug die massive Zunahme der Anzahl sesshafter Personen zur Aufrechterhaltung und Ausbreitung von Infektionskrankheiten bei. Tatsächlich gab es viele spezifische Infektionskrankheiten beim Menschen erst relativ spät in der Vorgeschichte. Natürlich war dieser Anstieg der durch Menschen verursachten Infektionskrankheiten nicht direkt auf die Ernährungsumstellung zurückzuführen, sondern vielmehr auf veränderte Lebensbedingungen. Die Möglichkeit, mehr Münder pro Flächeneinheit zu füttern, überwog jeden Nachteil bei weitem.

Irgendwann vor drei- bis vierhundert Generationen begünstigten fundamentale Unterschiede in der Geographie der Erde die Entwicklung großer Gesellschaften inmitten der ständig wachsenden menschlichen Bevölkerung. Zum Beispiel lieferte die eurasische Landmasse eine viel größere Anzahl von Pflanzen- und Tierarten, die domestiziert werden konnten als andere Gebiete der Welt. Infolgedessen entstanden die ersten wahren Städte an fruchtbaren Orten wie den Tälern Mesopotamiens und Indiens sowie entlang des Nilufers.

Letztendlich wurde es für den Homo Sapiens in diesen Gebieten notwendig, Institutionen zu bilden, die Gebiete bis zu mehreren hundert Quadratmeilen kontrollierten. Um die Vielfalt der Menschen zu überwachen, die dadurch hervorgebracht wurden, entwickelten einige dieser Gesellschaften eine Monarchie. Zu den Pflichten solcher Herrscher gehörten dann Dinge wie die Führung eines Militärs, die Verwaltung des Handels, die Beurteilung von Streitigkeiten und die Teilnahme an wichtigen religiösen Zeremonien. Gleichzeitig durchliefen viele dieser Beamten ihre Staaten eine Reihe gut platzierter bürokratischer Priester, die nach der Ernte das Land sorgfältig untersuchten, Felder zuwiesen und Ernten verteilten.

Diese neue Institution erforderte die Erfindung neuer politischer Systeme, die über die Stammesbegründung der Führung hinausgingen, die auf Konzepten von Verwandtschaft und Verantwortung beruhte. In einigen Fällen wurde es sogar notwendig, die Autorität eines Herrschers auf der Grundlage einer Art göttlicher Selektion zu rechtfertigen. Gelegentlich wurde der Monarch selbst tatsächlich als heilig und anbetungswürdig angesehen. Um diese Autorität aufrechtzuerhalten, mussten jedoch neue Rechtsformen eingeführt werden, die in erster Linie auf individueller und staatlich verwalteter Rache beruhten.

An diesem Punkt in der großen Kette des Seins veränderten neue Lebensformen das Verhältnis der Geisteswissenschaften zur Nahrungsmittelproduktion erheblich. Mit dem Fortschreiten des Holozäns begannen die Menschen, in Städten zu leben, da ihre Nachbarschaften immer größer wurden und die Bevölkerung stetig zunahm. In der Zwischenzeit hat ein Großteil der Arten unweigerlich aufgehört, eigene Nahrungsmittel anzubauen oder zu züchten, was bedeutete, dass all diejenigen, die jetzt landwirtschaftlich tätig waren, die Ernte an all diejenigen abliefern mussten, die dies nicht taten. Dies erforderte eine Art Verteilungsmechanismus, der anschließend eine Art Aufzeichnungen erforderte. Dies stellte unvermeidlich eine Forderung an die Menschen, die schließlich zur Erfindung des Schreibens führten, und der Rest ist Geschichte….