Die Korallenriffe von Toronto

Ein modernes Krinoid, auch Seelilie genannt.

Der verfallene Zaun aus Stein, der das Hart House-Gebäude der University of Toronto umgibt, birgt ein uraltes Geheimnis. Am frühen Morgen, wenn die Sonne genau im richtigen Winkel steht, können Sie es sehen: ein uraltes Korallenriff.

Uralte Korallenfossilien tauchen in der Nähe von Toronto auf.

Diese Ansammlung eleganter Fossilien wurde vor über 400 Millionen Jahren erbaut und wurde an die Oberfläche gebracht, als ordovizische Steine ​​für die niedrige Steinmauer geschnitten und geformt wurden. Eine sorgfältige Inspektion zeigt das Wesen des versteinerten Ökosystems der Meere, das hier erhalten bleibt. Winzige, scheibenförmige Teller weisen auf das Vorhandensein zahlloser Seerosen hin. Diese blütenartigen Tiere sind Verwandte der modernen Seesterne und Seegurke. Driften in den Strömungen, ihre ausgestreckten Ranken fangen Plankton und andere wandernde Organismen, Seerosen (oder Crinoiden, wie sie Wissenschaftlern genannt werden), haben eine andere Welt. Krinoiden gibt es heute noch - glückliche Taucher werden gelegentlich eines auf einem modernen Riff entdecken. Andere warten in steinigen Gärten am tiefsten Teil des Meeresbodens, die nur von Tauchbooten sichtbar sind.

Hornkorallen (Mitte links) sind ein früher üblicher, aber heute vergessener Bestandteil der uralten Korallenriffe.

Neben den Seelilien entdeckt ein scharf beobachtetes Tier zahn- und dolchförmige Tiere, so genannte Hornkorallen, die aus dem geschnitzten Stein herausragen. Diese bizarren Kreaturen sind ein uralter Verwandter moderner Korallen. Hornkorallen waren einst ein wichtiger Bestandteil der pulsierenden Riffe der frühen Erde und wurden nach dem dritten Massensterben vollständig ausgerottet - neben 96% aller Meerestiere der Erde. Sie sind ein Beweis für die zerbrechliche Natur des Lebens auf der Erde, ein Relikt einer vergessenen Welt.

Netzähnliche Bryozoen-Kolonien (rechts) schlagen den Stein ab.

Ein weiterer häufiger Anblick sind die zierlichen, netzförmigen Kolonien von Tieren, die als Bryozoen bezeichnet werden. Diese Lebewesen, die manchmal als „Moustiere“ bezeichnet werden, sind ein subtiler, aber kritischer Bestandteil von Ökosystemen des Riffs, sowohl alt als auch modern. Ähnlich wie Korallen hätte jede der Öffnungen im Fossil einst ein winziges Tier, genannt Zooid, gehalten. Bryozoen ernähren sich auf ähnliche Weise wie Korallen und dehnen lange Ranken in die Wassersäule aus, wodurch jedes Plankton gefangen wird, das nicht genug Glück hat, zu nahe zu driften.

Dieser Zaun ist weit entfernt von dem einzigen Ort in der Stadt, an dem sich eine antike Welt offenbart. Die massiven Ziegelsteine ​​am Fuße des Royal Ontario Museum enthalten ähnliche längst vergessene Korallenfossilien. In Städten und Gemeinden auf der ganzen Welt gibt es Geheimnisse der natürlichen Welt, die sich in Sichtweite verstecken - wenn Sie wissen, wo Sie suchen müssen.