Menschliche metastatische Brustkrebszellen in der Pleuraflüssigkeit, die einen Teil der Lunge füllt. Bildnachweis: Ed Uthman (CC BY 2.0)

Die frühen Stadien der Metastasierung

Die Untersuchung der Gene, die Krebszellen beim Eindringen in verschiedene Gewebe aktivieren, könnte neue Wege aufzeigen, um Tumore zu bekämpfen.

Krebszellen beschränken sich möglicherweise nicht auf das Gewebe oder Organ, an dem sie sich zuerst gebildet haben. In einigen Fällen können sich die Zellen ausbreiten, um Tumoren in neuen Körperteilen zu bilden. Dieser Prozess wird als Metastasierung bezeichnet und verursacht, da er schwer zu behandeln ist, die Mehrzahl der Krebstodesfälle. Um neue Behandlungsmethoden zu entwickeln, versuchen die Forscher, mehr über die verschiedenen Schritte der Metastasierung zu erfahren.

Wenn sich Krebszellen durch den Körper bewegen, müssen sie sich an die veränderten Umgebungen anpassen, in denen sie sich befinden, und eine Erkennung und Zerstörung durch das Immunsystem vermeiden. Dazu schalten sie verschiedene Gene ein oder aus. Wenn die Zellen ihr endgültiges Zielgewebe erreichen, teilen sie sich in mikroskopische Cluster oder Mikrometastasen, aus denen neue Tumore entstehen können. Mikrometastasen können manchmal durch Chemotherapie oder Bestrahlung eliminiert werden. Die Untersuchung, welche Gene in den Mikrometastasen aktiv sind, kann Forschern dabei helfen, andere Wege zu finden, um diese Krebszellen abzutöten, bevor sie sich zu größeren Tumoren entwickeln können, die schwerer zu behandeln sind.

Basnet et al. haben ein neues Werkzeug namens Flura-seq entwickelt, das dokumentiert, welche Gene in kleinen Zellclustern im Gewebe lebender Tiere aktiv sind. Das Tool wurde verwendet, um zu untersuchen, wie Brustkrebszellen neue Tumore in den Lungen und im Gehirn von Mäusen bilden. Die Ergebnisse der Studie zeigen, dass Mikrometastasen der Lunge und des Gehirns unterschiedliche Muster der Genaktivität aufweisen. Insbesondere die Krebszellen in der Lunge wenden antioxidative Gene an. Wenn dies nicht der Fall war, wurden sie durch einen als oxidativen Stress bekannten Zustand getötet. Dies legt nahe, dass die Hemmung der Aktivität der antioxidativen Gene dazu beitragen kann, dass sich Tumore in der Lunge bilden.

Weitere Studien, die die neue Flura-seq-Technik verwenden, könnten den Forschern helfen, mehr über die frühen Stadien von Krebs und Krebsmetastasen zu erfahren. Die Technik könnte auch verwendet werden, um die Genaktivität in anderen kleinen Zellgruppen zu untersuchen, während sich Gewebe entwickeln und regenerieren.

Ursprünglich veröffentlicht unter https://elifesciences.org/digests/43627.