Die faszinierende Wissenschaft dahinter, wie zwei Menschen unterschiedlich altern können

Von Elizabeth Blackburn und Elissa Epel

Ein Auszug aus The Telomere Effect von Elizabeth Blackburn und Elissa Epel

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Es ist ein kühler Samstagmorgen in San Francisco. Zwei Frauen sitzen in einem Straßencafé und trinken heißen Kaffee. Für diese beiden Freunde ist dies ihre Zeit außerhalb von Zuhause, Familie, Arbeit und Aufgabenlisten, die nie kürzer zu werden scheinen.

Kara spricht darüber, wie müde sie ist. Wie müde sie immer ist. Es hilft nicht, dass sie sich jede Erkältung fängt, die im Büro herumläuft, und dass diese Erkältungen unweigerlich zu miserablen Infektionen der Nasennebenhöhlen führen. Oder dass ihr Ex-Mann immer wieder „vergisst“, wenn er an der Reihe ist, die Kinder abzuholen. Oder dass ihr schlecht gelaunter Chef bei der Investmentfirma sie schimpft - direkt vor ihren Mitarbeitern. Und manchmal, wenn sie sich nachts ins Bett legt, galoppiert Karas Herz außer Kontrolle. Das Gefühl hält nur ein paar Sekunden an, aber Kara bleibt lange nach dem Pass wach und macht sich Sorgen. Vielleicht ist es nur der Stress, sagt sie sich. Ich bin zu jung, um ein Herzproblem zu haben. Bin ich nicht

"Es ist nicht fair", seufzt sie zu Lisa. "Wir sind gleich alt, aber ich sehe älter aus."

Sie hat recht. Im Morgenlicht sieht Kara verstört aus. Als sie nach ihrer Kaffeetasse greift, bewegt sie sich vorsichtig, als ob ihr Nacken und ihre Schultern weh tun würden.

Aber Lisa sieht lebhaft aus. Ihre Augen und Haut sind hell; Dies ist eine Frau mit mehr als genug Energie für die Aktivitäten des Tages. Sie fühlt sich auch gut. Eigentlich denkt Lisa nicht viel über ihr Alter nach, außer um dankbar zu sein, dass sie im Leben klüger ist als früher.

Wenn Sie Kara und Lisa nebeneinander betrachten, denken Sie, dass Lisa wirklich jünger ist als ihre Freundin. Wenn Sie unter die Haut schauen könnten, würden Sie sehen, dass diese Lücke in gewisser Weise noch größer ist, als es scheint. Chronologisch sind die beiden Frauen gleich alt. Biologisch gesehen ist Kara Jahrzehnte älter.

Hat Lisa ein Geheimnis - teure Gesichtscremes? Laserbehandlungen in der Hautarztpraxis? Gute Gene? Ein Leben, das frei von den Schwierigkeiten war, mit denen ihre Freundin Jahr für Jahr konfrontiert zu sein scheint?

Nicht einmal annähernd. Lisa hat mehr als genug eigenen Stress. Sie hat ihren Mann vor zwei Jahren bei einem Autounfall verloren. Jetzt ist sie wie Kara eine alleinerziehende Mutter. Das Geld ist knapp und das Tech-Start-up-Unternehmen, für das sie arbeitet, scheint immer einen vierteljährlichen Bericht vor dem Kapitalmangel zu haben.

Was ist los? Warum altern diese beiden Frauen so unterschiedlich?

Die Antwort ist einfach und hat mit der Aktivität in den Zellen jeder Frau zu tun. Karas Zellen altern vorzeitig. Sie sieht älter aus als sie ist und befindet sich auf einem kopflosen Weg zu altersbedingten Krankheiten und Störungen. Lisas Zellen erneuern sich. Sie lebt jünger.

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WARUM ALTER MENSCHEN UNTERSCHIEDLICH?

Warum altern Menschen unterschiedlich schnell? Warum peitschen manche Menschen klug und energisch bis ins hohe Alter, während andere, viel jüngere, krank, erschöpft und neblig sind? Sie können sich den Unterschied visuell vorstellen:

Abbildung 1: Healthspan versus Diseasespan. Unsere Gesundheitsspanne ist die Anzahl der Jahre unseres gesunden Lebens. Unsere Krankheit sind die Jahre, in denen wir mit einer spürbaren Krankheit leben, die unsere Lebensqualität beeinträchtigt. Lisa und Kara werden vielleicht beide hundert Jahre alt, aber jede hat in der zweiten Hälfte ihres Lebens eine dramatisch andere Lebensqualität.

Schauen Sie sich den ersten weißen Balken in Abbildung 1 an. Er zeigt Karas Gesundheitszustand, die Zeit ihres Lebens, in der sie gesund und frei von Krankheiten ist. Aber in ihren frühen Fünfzigern wird das Weiß grau und mit siebzig schwarz. Sie tritt in eine andere Phase ein: die Krankheit.

Dies sind Jahre, die durch Alterskrankheiten gekennzeichnet sind: Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Arthritis, ein geschwächtes Immunsystem, Diabetes, Krebs, Lungenerkrankungen und vieles mehr. Haut und Haare sehen auch älter aus. Schlimmer noch, es ist nicht so, als würde man nur eine Krankheit des Alterns bekommen und dann dort aufhören. In einem Phänomen mit dem düsteren Namen Multimorbidität treten diese Krankheiten tendenziell in Clustern auf. Kara hat also nicht nur ein heruntergekommenes Immunsystem. Sie hat auch Gelenkschmerzen und frühe Anzeichen von Herzerkrankungen. Für manche Menschen beschleunigen die Krankheiten des Alterns das Lebensende. Für andere geht das Leben weiter, aber es ist ein Leben mit weniger Funken, weniger Reißverschluss. Die Jahre sind zunehmend von Krankheit, Müdigkeit und Unbehagen geprägt.

Mit fünfzig sollte Kara voller Gesundheit sein. Aber die Grafik zeigt, dass sie sich in diesem jungen Alter in die Krankheit schleicht. Kara könnte es klarer sagen: Sie wird alt.

Lisa ist eine andere Geschichte.

Mit fünfzig Jahren ist Lisa immer noch sehr gesund. Sie wird im Laufe der Jahre älter, aber sie schwelgt für eine schöne Zeit im Gesundheitsbereich. Erst wenn sie weit über achtzig ist - ungefähr in dem Alter, das Gerontologen als „alt alt“ bezeichnen -, wird es für sie erheblich schwieriger, mit dem Leben Schritt zu halten, wie sie es immer gewusst hat. Lisa hat eine Krankheit, die sich jedoch gegen Ende eines langen, produktiven Lebens auf wenige Jahre verkürzt. Lisa und Kara sind keine echten Menschen - wir haben sie erfunden, um einen Punkt zu demonstrieren -, aber ihre Geschichten heben Fragen hervor, die echt sind.

Wie kann sich eine Person im Sonnenschein guter Gesundheit sonnen, während die andere im Schatten der Krankheit leidet? Können Sie wählen, welche Erfahrung mit Ihnen passiert?

Die Begriffe Gesundheitsspanne und Krankheitsspanne sind neu, die grundlegende Frage jedoch nicht. Warum altern Menschen anders? Die Leute stellen diese Frage seit Jahrtausenden, wahrscheinlich seit wir die Jahre zählen und uns mit unseren Nachbarn vergleichen konnten.

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In einem Extremfall haben manche Menschen das Gefühl, dass der Alterungsprozess von der Natur bestimmt wird. Es liegt nicht in unserer Hand. Die alten Griechen drückten diese Idee durch den Mythos des Schicksals aus, drei alte Frauen, die in den Tagen nach der Geburt um Babys schwebten. Das erste Schicksal drehte einen Faden; das zweite Schicksal maß eine Länge dieses Fadens aus; und das dritte Schicksal schnippte es. Dein Leben wäre so lang wie der Faden. Als die Schicksale ihre Arbeit erledigten, war Ihr Schicksal besiegelt.

Es ist eine Idee, die heute weiterlebt, wenn auch mit mehr wissenschaftlicher Autorität. In der neuesten Version des Arguments „Natur“ wird Ihre Gesundheit hauptsächlich von Ihren Genen gesteuert. Es gibt vielleicht keine Schicksale, die um die Wiege schweben, aber der genetische Code bestimmt Ihr Risiko für Herzkrankheiten, Krebs und allgemeine Langlebigkeit, bevor Sie überhaupt geboren werden.

Vielleicht, ohne es überhaupt zu merken, glauben manche Menschen, dass die Natur alles ist, was das Altern bestimmt. Wenn sie gezwungen wären zu erklären, warum Kara so viel schneller altert als ihre Freundin, könnten sie Folgendes sagen:

"Ihre Eltern haben wahrscheinlich auch Herzprobleme und schlechte Gelenke." "Es ist alles in ihrer DNA."

"Sie hat unglückliche Gene."

Der Glaube „Gene sind unser Schicksal“ ist natürlich nicht die einzige Position. Viele haben bemerkt, dass die Qualität unserer Gesundheit von unserer Lebensweise abhängt. Wir betrachten dies als eine moderne Sichtweise, aber es gibt sie schon lange. Eine alte chinesische Legende erzählt von einem schwarzhaarigen Kriegsherrn, der eine gefährliche Reise über die Grenze seiner Heimat unternehmen musste. Der Kriegsherr hatte solche Angst, dass er an der Grenze gefangen genommen und getötet werden würde, und war so besorgt, dass er eines Morgens aufwachte und feststellte, dass sein schönes dunkles Haar weiß geworden war. Er war früh gealtert und über Nacht gealtert. Bereits vor 2.500 Jahren erkannte diese Kultur, dass frühes Altern durch Einflüsse wie Stress ausgelöst werden kann. (Die Geschichte endet glücklich: Niemand erkannte den Kriegsherrn mit seinen frisch gebleichten Haaren und er reiste unentdeckt über die Grenze. Älter werden hat seine Vorteile.)

Heutzutage gibt es viele Menschen, die der Meinung sind, dass Pflege wichtiger ist als die Natur - dass es nicht das ist, womit Sie geboren wurden, sondern Ihre Gesundheitsgewohnheiten, die wirklich zählen. Folgendes könnten diese Leute über Karas frühes Altern sagen:

"Sie isst zu viele Kohlenhydrate."

"Mit zunehmendem Alter bekommt jeder von uns das Gesicht, das er verdient." "Sie muss mehr trainieren."

"Sie hat wahrscheinlich einige tiefe, ungelöste psychologische Probleme." Schauen Sie sich noch einmal an, wie die beiden Seiten Karas beschleunigtes Altern erklären. Die Befürworter der Natur klingen fatalistisch. Zum Guten oder zum Schlechten werden wir mit unserer Zukunft geboren, die bereits in unseren Chromosomen kodiert ist. Die Erziehungsseite ist hoffnungsvoller in ihrer Überzeugung, dass vorzeitiges Altern vermieden werden kann. Befürworter der Erziehungstheorie können aber auch wertend klingen. Wenn Kara schnell altert, ist alles ihre Schuld.

Welches ist richtig? Natur oder Erziehung? Gene oder Umwelt? Eigentlich sind beide kritisch und es ist die Interaktion zwischen den beiden, die am wichtigsten ist. Die wirklichen Unterschiede zwischen Lisas und Karas Alterungsraten liegen in den komplexen Wechselwirkungen zwischen Genen, sozialen Beziehungen und Umgebungen, Lebensstilen, diesen Wendungen des Schicksals und insbesondere in der Reaktion auf die Wendungen des Schicksals. Sie werden mit einem bestimmten Satz von Genen geboren, aber die Art und Weise, wie Sie leben, kann Einfluss darauf haben, wie sich Ihre Gene ausdrücken. In einigen Fällen können Lebensstilfaktoren Gene ein- oder ausschalten. Wie der Adipositasforscher George Bray sagte: „Gene laden die Waffe und die Umwelt drückt den Abzug.“ 4 Seine Worte gelten nicht nur für die Gewichtszunahme, sondern für die meisten Aspekte der Gesundheit.

Wir zeigen Ihnen eine völlig andere Art, über Ihre Gesundheit nachzudenken. Wir werden Ihre Gesundheit auf die zelluläre Ebene bringen, um Ihnen zu zeigen, wie vorzeitige Zellalterung aussieht und welche Art von Chaos Ihr Körper anrichtet - und wir zeigen Ihnen nicht nur, wie Sie dies vermeiden können, sondern auch, wie Sie dies tun können Dreh es um. Wir werden tief in das genetische Herz der Zelle eintauchen, in die Chromosomen. Hier finden Sie Telomere (Tee-Lo-Meres), die Segmente nichtkodierender DNA wiederholen, die an den Enden Ihrer Chromosomen leben. Telomere, die sich mit jeder Zellteilung verkürzen, bestimmen, wie schnell Ihre Zellen altern und wann sie absterben, je nachdem, wie schnell sie sich abnutzen. Die außergewöhnliche Entdeckung unserer Forschungslabors und anderer Forschungslabors auf der ganzen Welt ist, dass sich die Enden unserer Chromosomen tatsächlich verlängern können - und infolgedessen ist das Altern ein dynamischer Prozess, der beschleunigt oder verlangsamt und in einigen Aspekten sogar umgekehrt werden kann. Altern muss nicht, wie so lange gedacht, eine rutschige Einbahnstraße in Richtung Gebrechen und Verfall sein. Wir werden alle älter, aber wie wir altern, hängt sehr stark von unserer Zellgesundheit ab.

Wir sind Molekularbiologin (Liz) und Gesundheitspsychologin (Elissa). Liz hat ihr gesamtes Berufsleben der Untersuchung von Telomeren gewidmet, und ihre Grundlagenforschung hat ein völlig neues Feld des wissenschaftlichen Verständnisses hervorgebracht. Elissas lebenslange Arbeit befasste sich mit psychischem Stress. Sie hat die schädlichen Auswirkungen auf Verhalten, Physiologie und Gesundheit untersucht und auch untersucht, wie diese Auswirkungen umgekehrt werden können. Wir haben uns vor fünfzehn Jahren in der Forschung zusammengeschlossen, und die Studien, die wir gemeinsam durchgeführt haben, haben eine völlig neue Art der Untersuchung der Beziehung zwischen Menschen in Gang gesetzt

Abbildung 2: Telomere an den Chromosomenspitzen. Die DNA jedes Chromosoms hat Endregionen, die aus DNA-Strängen bestehen, die mit einer speziellen Schutzhülle aus Proteinen beschichtet sind. Diese sind hier als hellere Regionen am Ende des Chromosoms dargestellt - die Telomere. In diesem Bild sind die Telomere nicht maßstabsgetreu gezeichnet, da sie weniger als ein Zehntausendstel der gesamten DNA unserer Zellen ausmachen. Sie sind ein kleiner, aber lebenswichtiger Teil des Chromosoms.

Geist und Körper. In einem Ausmaß, das uns und den Rest der wissenschaftlichen Gemeinschaft überrascht hat, führen Telomere nicht einfach die Befehle aus, die von Ihrem genetischen Code ausgegeben werden. Es stellt sich heraus, dass Ihre Telomere Ihnen zuhören. Sie nehmen die Anweisungen auf, die Sie ihnen geben. Die Art und Weise, wie Sie leben, kann Ihren Telomeren tatsächlich sagen, dass sie den Prozess der Zellalterung beschleunigen sollen. Es kann aber auch das Gegenteil bewirken. Die Lebensmittel, die Sie essen, Ihre Reaktion auf emotionale Herausforderungen, die Menge an Bewegung, die Sie erhalten, ob Sie Stress in der Kindheit ausgesetzt waren, und sogar das Maß an Vertrauen und Sicherheit in Ihrer Nachbarschaft - all diese Faktoren und mehr scheinen Ihre Telomere zu beeinflussen und kann vorzeitiges Altern auf zellulärer Ebene verhindern. Kurz gesagt, einer der Schlüssel zu einer langen Gesundheitsspanne ist einfach, Ihren Beitrag zur Förderung einer gesunden Zellerneuerung zu leisten.

ERNEUERUNG DER GESUNDEN ZELLE UND WARUM SIE ES BRAUCHEN

1961 entdeckte der Biologe Leonard Hayflick, dass sich normale menschliche Zellen eine endliche Anzahl von Malen teilen können, bevor sie sterben. Zellen vermehren sich, indem sie Kopien von sich selbst anfertigen (Mitose genannt), und da die menschlichen Zellen in einer dünnen, transparenten Schicht in den Flaschen saßen, die Hayflicks Labor füllten, kopierten sie sich zunächst schnell. Als sie sich vermehrten, brauchte Hayflick immer mehr Flaschen, um die wachsenden Zellkulturen aufzunehmen. Die Zellen in diesem frühen Stadium vermehrten sich so schnell, dass es unmöglich war, alle Kulturen zu retten; Andernfalls wären er und sein Assistent, wie Hayflick sich erinnert, „mit Kulturflaschen aus dem Labor und dem Forschungsgebäude vertrieben worden“. Hayflick nannte diese jugendliche Phase der Zellteilung „üppiges Wachstum“. Nach einer Weile blieben die reproduzierenden Zellen in Hayflicks Labor stehen, als würden sie müde. Die langlebigsten Zellen schafften ungefähr fünfzig Zellteilungen, obwohl die meisten weitaus seltener geteilt wurden. Schließlich erreichten diese müden Zellen ein Stadium, das er Seneszenz nannte: Sie lebten noch, aber sie hatten alle aufgehört, sich dauerhaft zu teilen. Dies wird als Hayflick-Grenze bezeichnet, die natürliche Grenze, die menschliche Zellen für die Teilung haben, und der Stoppschalter sind zufällig Telomere, die kritisch kurz geworden sind.

Unterliegen alle Zellen dieser Hayflick-Grenze? Nein. In unserem Körper finden wir Zellen, die sich erneuern - einschließlich Immunzellen, Knochenzellen, Darm-, Lungen- und Leberzellen, Haut- und Haarzellen, Pankreaszellen und Zellen, die unser Herz-Kreislauf-System auskleiden. Sie müssen sich immer und immer wieder teilen, um unseren Körper gesund zu halten. Erneuernde Zellen umfassen einige Arten normaler Zellen, die sich teilen können, wie Immunzellen; Vorläuferzellen, die sich noch länger teilen können; und diese kritischen Zellen in unserem Körper, Stammzellen genannt, die sich unbegrenzt teilen können, solange sie gesund sind. Und im Gegensatz zu diesen Zellen in Hayflicks Laborschalen haben Zellen nicht immer ein Hayflick-Limit, weil sie - wie Sie in Kapitel 1 lesen werden - Telomerase haben. Wenn Stammzellen gesund gehalten werden, haben sie genug Telomerase, damit sie sich während unserer gesamten Lebensspanne weiter teilen können. Diese Zellauffüllung, dieses üppige Wachstum ist einer der Gründe, warum Lisas Haut so frisch aussieht. Deshalb bewegen sich ihre Gelenke leicht. Dies ist ein Grund, warum sie die kühle Luft, die aus der Bucht hereinströmt, tief in sich aufnehmen kann. Die neuen Zellen erneuern ständig wichtige Körpergewebe und Organe. Durch die Zellerneuerung fühlt sie sich jung.

Aus sprachlicher Sicht hat das Wort seneszent eine gemeinsame Geschichte mit dem Wort senil. In gewisser Weise sind diese Zellen so - sie sind senil. In gewisser Weise ist es definitiv gut, dass sich die Zellen nicht mehr teilen. Wenn sie sich einfach weiter vermehren, kann Krebs entstehen. Aber diese senilen Zellen sind nicht harmlos - sie sind verwirrt und müde. Sie verwirren ihre Signale und senden nicht die richtigen Nachrichten an andere Zellen. Sie können ihre Arbeit nicht mehr so ​​gut machen wie früher. Sie werden krank. Die Zeit des üppigen Wachstums ist zumindest für sie vorbei. Und das hat gesundheitliche Konsequenzen für Sie. Wenn zu viele Ihrer Zellen altern, beginnt das Gewebe Ihres Körpers zu altern. Wenn Sie beispielsweise zu viele seneszierende Zellen in den Wänden Ihrer Blutgefäße haben, versteifen sich Ihre Arterien und es ist wahrscheinlicher, dass Sie einen Herzinfarkt haben. Wenn die infektionsbekämpfenden Immunzellen in Ihrem Blutkreislauf nicht erkennen können, wann sich ein Virus in der Nähe befindet, weil sie altern, sind Sie anfälliger für Grippe oder Lungenentzündung. Seneszierende Zellen können entzündungsfördernde Substanzen auslaufen lassen, die Sie anfälliger für mehr Schmerzen und chronischere Krankheiten machen. Schließlich werden viele seneszierende Zellen einen vorprogrammierten Tod erleiden.

Die Krankheit beginnt.

Viele gesunde menschliche Zellen können sich wiederholt teilen, solange ihre Telomere (und andere wichtige Bausteine ​​von Zellen wie Proteine) funktionsfähig bleiben. Danach werden die Zellen seneszent. Schließlich kann unseren erstaunlichen Stammzellen sogar Seneszenz passieren. Diese Begrenzung der Zellteilung ist ein Grund dafür, dass sich die menschliche Gesundheit mit zunehmendem Alter in den Siebzigern und Achtzigern auf natürliche Weise verschlechtert, obwohl natürlich viele Menschen viel länger ein gesundes Leben führen. Eine gute Gesundheitsspanne und Lebenserwartung, die für einige von uns und viele unserer Kinder achtzig bis einhundert Jahre erreicht, ist in unserer Reichweite.5 Weltweit gibt es rund dreihunderttausend Hundertjährige, und ihre Zahl nimmt rapide zu. Noch mehr ist die Zahl der Menschen, die in den Neunzigern leben. Basierend auf Trends wird angenommen, dass mehr als ein Drittel der im Vereinigten Königreich geborenen Kinder jetzt einhundert Jahre alt werden.6 Wie viele dieser Jahre werden durch Krankheit verdunkelt? Wenn wir die Hebel für eine gute Zellerneuerung besser verstehen, können wir Gelenke haben, die sich flüssig bewegen, Lungen, die leicht atmen, Immunzellen, die Infektionen heftig bekämpfen, ein Herz, das Ihr Blut durch seine vier Kammern pumpt, und ein Gehirn, das durchgehend scharf ist die älteren Jahre.

Aber manchmal schaffen es Zellen nicht durch alle ihre Abteilungen, wie sie sollten. Manchmal hören sie früher auf, sich zu teilen, und fallen vor ihrer Zeit in ein altes, alterndes Stadium. Wenn dies passiert, bekommt man diese acht oder neun großen Jahrzehnte nicht. Stattdessen kommt es zu vorzeitiger Zellalterung. Vorzeitige Zellalterung passiert Menschen wie Kara, deren Gesundheitsdiagramm in jungen Jahren dunkel wird.

Abbildung 3: Altern und Krankheit. Das Alter ist bei weitem die größte Determinante für chronische Krankheiten. Diese Grafik zeigt die Häufigkeit des Todes nach Alter bis zum Alter von 65 Jahren und älter für die vier häufigsten Todesursachen durch Krankheiten (Herzerkrankungen, Krebs, Atemwegserkrankungen sowie Schlaganfall und andere zerebrovaskuläre Erkrankungen). Die Sterblichkeitsrate aufgrund chronischer Krankheiten steigt nach dem 40. Lebensjahr an und steigt nach dem 60. Lebensjahr dramatisch an. Adaptiert vom US-Gesundheitsministerium, Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, „Zehn Hauptursachen für Tod und Verletzung“, http://www.cdc.gov/injury/wisqars/leadingCauses.html.

Das chronologische Alter ist die Hauptdeterminante dafür, wann wir Krankheiten bekommen, und dies spiegelt unser biologisches Altern im Inneren wider.

Zu Beginn des Kapitels fragten wir: Warum altern Menschen anders? Ein Grund ist die Zellalterung. Nun stellt sich die Frage: Was bewirkt, dass Zellen vor ihrer Zeit alt werden?

Um eine Antwort auf diese Frage zu erhalten, denken Sie an Schnürsenkel.

WIE TELOMERES SIE ALT FÜHLEN KÖNNEN ODER IHNEN HELFEN, JUNG UND GESUND ZU BLEIBEN

Erinnerst du dich an die schützenden Plastikspitzen an den Enden der Schnürsenkel? Diese werden Aglets genannt. Die Aglets sind da, um das Ausfransen der Schnürsenkel zu verhindern. Stellen Sie sich nun vor, Ihre Schnürsenkel sind Ihre Chromosomen, die Strukturen in Ihren Zellen, die Ihre genetischen Informationen tragen. Telomere, die in als Basenpaare bekannten DNA-Einheiten gemessen werden können, sind wie die Aglets; Sie bilden kleine Kappen an den Enden der Chromosomen und verhindern, dass sich das genetische Material auflöst. Sie sind die Aglets des Alterns. Telomere verkürzen sich jedoch im Laufe der Zeit.

Hier ist eine typische Flugbahn für das Leben eines menschlichen Telomers:

Wenn sich Ihre Schnürsenkelspitzen zu stark abnutzen, werden die Schnürsenkel unbrauchbar. Sie können sie auch wegwerfen. Ähnliches passiert mit Zellen. Wenn die Telomere zu kurz werden, hört die Zelle auf, sich vollständig zu teilen. Telomere sind nicht der einzige Grund, warum eine Zelle altern kann. Es gibt andere Belastungen für normale Zellen, die wir noch nicht sehr gut verstehen. Aber kurze Telomere sind einer der Hauptgründe, warum menschliche Zellen alt werden, und sie sind ein Mechanismus, der die Hayflick-Grenze steuert.

Ihre Gene beeinflussen Ihre Telomere, sowohl ihre Länge bei der Geburt als auch wie schnell sie schwinden. Aber die wunderbare Nachricht ist, dass unsere Forschung zusammen mit Forschungen aus der ganzen Welt gezeigt hat, dass Sie einspringen und die Kontrolle darüber übernehmen können, wie kurz oder lang - wie robust - sie sind.

Zum Beispiel:

• Einige von uns reagieren auf schwierige Situationen, indem sie sich stark bedroht fühlen - und diese Reaktion ist mit kürzeren Telomeren verbunden. Wir können unsere Sicht auf Situationen positiver gestalten.

• Es wurde gezeigt, dass verschiedene Geist-Körper-Techniken, einschließlich Meditation und Qigong, Stress reduzieren und die Telomerase, das Enzym, das die Telomere auffüllt, erhöhen.

• Bewegung, die die kardiovaskuläre Fitness fördert, eignet sich hervorragend für Telomere. Wir beschreiben zwei einfache Trainingsprogramme, von denen gezeigt wurde, dass sie die Telomerwartung verbessern. Diese Programme können alle Fitnessstufen berücksichtigen.

• Telomere hassen verarbeitetes Fleisch wie Hot Dogs, aber frische Vollwertkost ist gut für sie.

• Nachbarschaften mit geringem sozialen Zusammenhalt - was bedeutet, dass die Menschen einander nicht kennen und sich nicht vertrauen - sind schlecht für Telomere. Dies gilt unabhängig vom Einkommensniveau.

• Kinder, die mehreren unerwünschten Lebensereignissen ausgesetzt sind, haben kürzere Telomere. Wenn Kinder aus vernachlässigbaren Umständen (wie den berüchtigten rumänischen Waisenhäusern) entfernt werden, kann ein Teil des Schadens rückgängig gemacht werden.

• Telomere auf den Chromosomen der Eltern in Ei und Sperma werden direkt auf das sich entwickelnde Baby übertragen. Bemerkenswerterweise bedeutet dies, dass Ihre Eltern, wenn sie ein hartes Leben hatten, das ihre Telomere verkürzte, diese verkürzten Telomere an Sie weitergeben könnten! Wenn Sie glauben, dass dies der Fall sein könnte, geraten Sie nicht in Panik. Telomere können sich sowohl aufbauen als auch verkürzen. Sie können weiterhin Maßnahmen ergreifen, um Ihre Telomere stabil zu halten. Und diese Nachricht bedeutet auch, dass unsere eigenen Lebensentscheidungen zu einem positiven zellulären Erbe für die nächste Generation führen können.

Stellen Sie die TELOMERE-Verbindung her

Wenn Sie daran denken, gesünder zu leben, denken Sie vielleicht mit einem Stöhnen an eine lange Liste von Dingen, die Sie tun sollten. Für einige Menschen ist es jedoch möglich, dauerhafte Änderungen vorzunehmen, wenn sie den Zusammenhang zwischen ihren Handlungen und ihren Telomeren gesehen und verstanden haben. Wenn ich (Liz) ins Büro gehe, halten mich manchmal Leute an, um zu sagen: "Schau, ich fahre jetzt mit dem Fahrrad zur Arbeit - ich halte meine Telomere lange!" Oder „Ich habe aufgehört, zuckerhaltiges Soda zu trinken. Ich hasste es, darüber nachzudenken, was es mit meinen Telomeren anstellte. “

WAS IST VORAUS

Zeigt unsere Forschung, dass Sie durch die Aufrechterhaltung Ihrer Telomere in Ihren Hunderten leben oder Marathons laufen, wenn Sie vierundneunzig sind, oder faltenfrei bleiben? Nein. Alle Zellen werden alt und schließlich sterben wir. Aber stellen Sie sich vor, Sie fahren auf einer Autobahn. Es gibt schnelle Fahrspuren, langsame Fahrspuren und dazwischen liegende Fahrspuren. Sie können auf der Überholspur fahren und schneller auf die Krankheit zukommen. Oder Sie fahren langsamer und nehmen sich mehr Zeit, um das Wetter, die Musik und die Gesellschaft auf dem Beifahrersitz zu genießen. Und natürlich genießen Sie Ihre Gesundheit.

Selbst wenn Sie sich derzeit auf einer Überholspur zur vorzeitigen Zellalterung befinden, können Sie die Spur wechseln. Auf den folgenden Seiten erfahren Sie, wie Sie dies erreichen können. Im ersten Teil des Buches werden wir mehr über die Gefahren vorzeitiger Zellalterung erklären - und wie gesunde Telomere eine Geheimwaffe gegen diesen Feind sind. Wir werden Ihnen auch über die Entdeckung der Telomerase berichten, eines Enzyms in unseren Zellen, das dazu beiträgt, die Schutzhüllen um unsere Chromosomenenden in gutem Zustand zu halten.

Der Rest des Buches zeigt Ihnen, wie Sie die Telomerwissenschaft zur Unterstützung Ihrer Zellen einsetzen können. Beginnen Sie mit Änderungen, die Sie an Ihren mentalen Gewohnheiten und dann an Ihrem Körper vornehmen können - an den Arten von Bewegung, Essen und Schlaf, die für Telomere am besten geeignet sind. Erweitern Sie dann nach außen, um festzustellen, ob Ihre sozialen und physischen Umgebungen Ihre Telomergesundheit unterstützen. Im gesamten Buch enthalten Abschnitte mit dem Titel „Renewal Labs“ Vorschläge, mit denen Sie vorzeitiger Zellalterung vorbeugen können, sowie eine Erklärung der Wissenschaft, die hinter diesen Vorschlägen steht.

Indem Sie Ihre Telomere kultivieren, können Sie Ihre Chancen auf ein Leben optimieren, das nicht nur länger, sondern auch besser ist. Deshalb haben wir dieses Buch geschrieben. Während unserer Arbeit an Telomeren haben wir zu viele Karas gesehen - zu viele Männer und Frauen, deren Telomere sich zu schnell abnutzen, die in die Krankheit eintreten, wenn sie sich noch lebendig fühlen sollten. Es gibt reichlich hochwertige Forschung, die in renommierten wissenschaftlichen Fachzeitschriften veröffentlicht und von den besten Labors und Universitäten unterstützt wird und die Sie dabei unterstützen kann, dieses Schicksal zu vermeiden. Wir könnten warten, bis diese Studien durch die Medien sickern und in Zeitschriften und auf Gesundheitswebsites gelangen, aber dieser Prozess kann viele Jahre dauern, ist stückweise und leider werden Informationen auf dem Weg oft verzerrt. Wir möchten teilen, was wir jetzt wissen - und wir möchten nicht, dass mehr Menschen oder ihre Familien unter den Folgen unnötiger vorzeitiger Zellalterung leiden.

DER HEILIGE GRAL?
Telomere sind ein integrativer Index für viele lebenslange Einflüsse, sowohl für gute, erholsame wie gute Fitness und Schlaf als auch für bösartige wie toxischen Stress oder schlechte Ernährung oder Widrigkeiten. Vögel, Fische und Mäuse zeigen auch die Stress-Telomer-Beziehung. Daher wurde vorgeschlagen, dass die Telomerlänge der „Heilige Gral für das kumulative Wohlergehen“ 7 sein könnte, der als summatives Maß für die Lebenserfahrungen der Tiere verwendet werden kann. Beim Menschen wie beim Tier gibt es zwar keinen biologischen Indikator für die kumulative Lebenserfahrung, aber Telomere gehören zu den hilfreichsten Indikatoren, die wir derzeit kennen.

Wenn wir Menschen durch schlechte Gesundheit verlieren, verlieren wir eine wertvolle Ressource. Schlechte Gesundheit beeinträchtigt oft Ihre geistige und körperliche Fähigkeit, so zu leben, wie Sie es wünschen. Wenn Menschen in den Dreißigern, Vierzigern, Fünfzigern, Sechzigern und darüber hinaus gesünder sind, werden sie sich mehr amüsieren und ihre Gaben teilen. Sie können ihre Zeit leichter auf sinnvolle Weise nutzen - um die nächste Generation zu fördern und auszubilden, andere Menschen zu unterstützen, soziale Probleme zu lösen, sich als Künstler zu entwickeln, wissenschaftliche oder technologische Entdeckungen zu machen, zu reisen und ihre Erfahrungen auszutauschen, Unternehmen aufzubauen oder als zu dienen weise Führer. Wenn Sie dieses Buch lesen, werden Sie viel mehr darüber lernen, wie Sie Ihre Zellen gesund halten können. Wir hoffen, Sie werden es genießen zu hören, wie einfach es ist, Ihre Gesundheitsspanne zu verlängern. Und wir hoffen, Sie werden es genießen, sich die Frage zu stellen: Wie werde ich all diese wunderbaren Jahre guter Gesundheit nutzen? Befolgen Sie einige der Ratschläge in diesem Buch, und es besteht die Möglichkeit, dass Sie genügend Zeit, Energie und Vitalität haben, um eine Antwort zu finden.

Die Verlängerung beginnt sofort

Sie können sofort damit beginnen, Ihre Telomere und Ihre Zellen zu erneuern. Eine Studie hat ergeben, dass Menschen, die dazu neigen, ihren Geist mehr auf das zu konzentrieren, was sie gerade tun, längere Telomere haben als Menschen, deren Geist dazu neigt, mehr zu wandern.8 Andere Studien haben ergeben, dass die Teilnahme an einem Kurs, der Achtsamkeits- oder Meditationstraining bietet, mit einer Verbesserung verbunden ist Telomerwartung.9

Mentale Konzentration ist eine Fähigkeit, die Sie kultivieren können. Alles was es braucht ist Übung. Im gesamten Buch sehen Sie ein Schnürsenkel-Symbol, das hier abgebildet ist. Wann immer Sie es sehen - oder wann immer Sie Ihre eigenen Schuhe mit oder ohne Schnürsenkel sehen - können Sie es als Hinweis verwenden, um innezuhalten und sich zu fragen, was Sie denken. Wo sind deine Gedanken gerade?

Wenn Sie sich Sorgen machen oder alte Probleme wieder aufwärmen, erinnern Sie sich vorsichtig daran, sich auf das zu konzentrieren, was Sie gerade tun. Und wenn Sie überhaupt nichts „tun“, können Sie sich gerne auf das „Sein“ konzentrieren.

Konzentrieren Sie sich einfach auf Ihren Atem und bringen Sie Ihr gesamtes Bewusstsein in diese einfache Aktion des Ein- und Ausatmens. Es ist erholsam, den Geist nach innen zu konzentrieren - Empfindungen zu bemerken, rhythmisch zu atmen oder nach draußen - die Sehenswürdigkeiten und Geräusche um dich herum zu bemerken. Diese Fähigkeit, sich auf Ihren Atem oder Ihre gegenwärtige Erfahrung zu konzentrieren, erweist sich als sehr gut für die Zellen Ihres Körpers.

Abbildung 4: Denken Sie an Ihre Schnürsenkel. Schnürsenkelspitzen sind eine Metapher für Telomere. Je länger die schützenden Aglets an den Enden der Schnürsenkel sind, desto weniger wahrscheinlich ist es, dass der Schnürsenkel ausfranst. In Bezug auf die Chromosomen ist es weniger wahrscheinlich, dass in Zellen oder Fusionen von Chromosomen Alarme ausgelöst werden, je länger die Telomere sind. Fusionen lösen Chromosomeninstabilität und DNA-Bruch aus, die katastrophale Ereignisse für die Zelle sind.

Im gesamten Buch sehen Sie ein Schnürsenkel-Symbol mit langen Aglets. Sie können dies als Gelegenheit nutzen, Ihren Geist auf die Gegenwart zu konzentrieren, tief durchzuatmen und daran zu denken, dass Ihre Telomere mit der Vitalität Ihres Atems wiederhergestellt werden.

Auszug aus dem Buch THE TELOMERE EFFECT: Ein revolutionärer Ansatz für ein jüngeres, gesünderes und längeres Leben von Elizabeth Blackburn, PhD, und Elissa Epel, PhD. Copyright © 2017 von Elizabeth Blackburn und Elissa Epel. Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von Grand Central Publishing. Alle Rechte vorbehalten.

Erfahren Sie hier mehr über Elizabeth Blackburns Tagesablauf in ihrem Thrive-Fragebogen.