Die Geschichte der Doppelhelix

Rosalind Franklins monumentale wissenschaftliche Entdeckung

(Bildnachweis: National Institute of Health)

1920 wurde in London eine der bedeutendsten Frauen der Wissenschaftsgeschichte geboren. Sie hieß Rosalind Elsie Franklin. In ihrer Jugend spielte sie oft Gedächtnisspiele und machte zum Spaß mathematische Probleme, wobei sie immer alle Antworten richtig fand. Damals wollte die junge Rosalind als Teenager vor allem Wissenschaftlerin werden. Das Problem war, dass dies zu dieser Zeit, gelinde gesagt, kein einfacher Karriereweg für Mädchen war. Trotzdem war sie eine sehr engagierte und entschlossene Person, die nichts in ihrem Weg stehen ließ. Aufgrund all ihrer harten Arbeit gewann sie schließlich ein Stipendium für ein Studium der Physik und Chemie in Cambridge. Dort promovierte sie. Im Anschluss daran trat Rosalind Franklin 1951 dem King's College bei, um mithilfe von Röntgentechniken die Struktur komplexer Proteine ​​zu untersuchen. Dort perfektionierte sie ihre besondere Form der Beugung. Anschließend erweiterte Dr. Franklin das Labor und begann, hochenergetische Röntgenstrahlen sowohl auf feuchte als auch auf trockene DNA zu richten. Auf diese Weise war sie unabsichtlich in einen nicht angemeldeten Wettlauf geraten, um die kleinsten Stränge organischen Materials in komplexen Organismen zu entwirren. Dies war ein unglaublich wichtiger Moment für die gesamte Menschheit, der unser Leben auf eine Weise beeinflusst hat, die wir noch nicht kennen. Obwohl sie es nicht realisierte, würde die Entdeckung der Atomstruktur von Desoxyribonukleinsäure eine der wichtigsten wissenschaftlichen Errungenschaften in der Geschichte werden.

Um es auf den Punkt zu bringen: Damals war die akademische Gemeinschaft viel weniger frauenfreundlich als heute. Also war Dr. Franklin extrem isoliert von ihren Kollegen. Sie hat die ganze Zeit bei der Arbeit Segregation erlebt. Eine Labkameradin namens Maurice Wilkins vermutete sogar, dass sie als seine Assistentin eingestellt worden war. Trotzdem machte Rosalind Franklin ihre Arbeit immer noch so fleißig. Dann zahlte sich ihre unerschütterliche Beharrlichkeit 1952 aus. Dann erhielt sie Foto 51, das berühmteste Röntgenbild der DNA, das jemals aufgenommen wurde. Es wurde durch eine 100-Stunden-Belichtung hergestellt, die sie ein ganzes Jahr lang brauchte, um richtig zu analysieren. Sie war auf dem besten Weg, das Geheimnis der lang ersehnten Form zu lösen, das die erstaunliche Vielfalt des Lebens auf der Erde erklären konnte. Währenddessen arbeiteten der amerikanische Biologe James Watson und der britische Physiker Francis Crick daran, die Geheimnisse der anscheinend seltsamen Struktur zu lüften. Damals glaubte man, dass DNA aus Zucker und Phosphaten in einer langen Kette besteht. Die Sache war, dass niemand wirklich wusste, um welche Form es sich handelte, und eine Reihe von Wissenschaftlern versuchten, dies herauszufinden. Dann war das, was als nächstes geschah, völlig unentschuldbar und völlig unverzeihlich. Ohne Franklins Wissen nahm Maurice Wilkins Foto 51 auf und zeigte es Watson und Crick. Um die Sache noch schlimmer zu machen, haben sie nicht nur einmal, sondern zweimal geschummelt. Diese Typen waren absolut skrupellos, wenn auch ziemlich brillante DNA-Detektive. Anstatt die genaue Position jedes Atoms im Molekül zu berechnen, haben sie nur eine schnelle Analyse von Franklins Daten durchgeführt und damit einige verschiedene potenzielle Strukturen modelliert. Schon bald hatten sie den schwer fassbaren genetischen Code geknackt.

Obwohl sie auf höchst unethische Weise Zugang zu Franklins unschätzbaren Erkenntnissen erhalten hatten, veröffentlichten Watson und Crick ihren Vorschlag im April 1953. Ungefähr zur gleichen Zeit hatte Franklin auch ihre Berechnungen abgeschlossen und kam zu dem gleichen Ergebnis. Also reichte sie ihr eigenes Manuskript ein. Zugegeben, die Zeitschrift hat ihre Manuskripte zusammen veröffentlicht, aber Franklins war der Letzte, anstatt der Erste, wie es hätte sein sollen. Es sah so aus, als hätten ihre Experimente den Durchbruch von Watson und Crick bestätigt, obwohl sie ihn inspiriert hatte. Die Beweise, die sie enthüllte, waren das entscheidende fehlende Teil des Puzzles, das ihre Kollegen zusammengestellt hatten. Franklin hatte der Welt den Schlüssel zum Verständnis der Blaupause des Lebens gegeben und genau gezeigt, wie Merkmale von einer Generation zur nächsten weitergegeben werden. Leider musste sie die Arbeit an DNA einstellen und starb 1958 an Krebs. Als ob das nicht schlimm genug wäre, starb sie, ohne zu wissen, dass ihre Arbeit gestohlen wurde. Vier Jahre später gewannen Watson, Crick und Wilkins den Nobelpreis für ihre Arbeit an der DNA. Dies war eine der größten akademischen Ungerechtigkeiten aller Zeiten und sie war nicht einmal da, um sich zu verteidigen. Zum Wohle aller Menschen auf der Erde müssen wir alle unseren Beitrag zur Unterstützung von Frauen in den MINT-Bereichen leisten, um die Ungleichheit der Geschlechter in Klassenzimmern und Labors auf der ganzen Welt zu verringern. Zu Ehren von Rosalind Franklin und allem, was sie im Leben und im Tod durchgemacht hat, müssen wir dem Sexismus in der Wissenschaft ein für allemal ein Ende setzen.

Nachträglich ist es wichtig zu verstehen, dass Dr. Franklin nicht nur die Geometrie der DNA, sondern auch die der Viren erarbeitet hat. Dies bedeutet, dass sie zwei verschiedene Nobelpreise erhalten hätte, wenn sie nur posthum vergeben worden wären. Vielleicht muss sich das auch ändern.