Die Geschichte der Doppelhelix

Rosalind Franklins monumentale wissenschaftliche Entdeckung

(Bildnachweis: National Institute of Health)

1920 wurde in London eine der wichtigsten Frauen der Wissenschaftsgeschichte geboren. Sie hieß Rosalind Elsie Franklin. Während ihrer Jugend spielte sie oft Gedächtnisspiele und machte zum Spaß mathematische Probleme, wobei sie immer alle richtigen Antworten erhielt. Dann wollte die junge Rosalind als Teenager mehr als alles andere auf der Welt Wissenschaftlerin werden. Das Problem war, dass dies zu dieser Zeit, gelinde gesagt, für Mädchen kein einfacher Karriereweg war. Trotzdem war sie eine sehr motivierte und entschlossene Person, die nichts im Weg stehen ließ. Aufgrund all ihrer harten Arbeit erhielt sie schließlich ein Stipendium nach Cambridge, um Physik und Chemie zu studieren. Während sie dort war, promovierte sie. Im Jahr 1951 trat Rosalind Franklin schließlich dem King's College bei, um mithilfe von Röntgentechniken die Struktur komplexer Proteine ​​zu untersuchen. Dort perfektionierte sie ihre besondere Form der Beugung. Dr. Franklin verbesserte dann das Labor und begann, energiereiche Röntgenstrahlen sowohl auf nasse als auch auf trockene DNA zu richten. Auf diese Weise war sie unabsichtlich in eine nicht angemeldete Rasse eingetreten, um die kleinsten Stränge organischen Materials in komplexen Organismen zu entwirren. Dies war ein unglaublich wichtiger Moment für die gesamte Menschheit, der unser Leben auf eine Weise beeinflusste, die wir noch nicht kennen. Obwohl sie es nicht wirklich erkannte, würde die Entdeckung der Atomstruktur von Desoxyribonukleinsäure zu einer der wichtigsten wissenschaftlichen Errungenschaften in der Geschichte werden.

Mehr auf den Punkt gebracht, war die akademische Gemeinschaft damals viel weniger frauenfreundlich als heute. Dr. Franklin war also extrem isoliert von ihren Kollegen. Sie erlebte die ganze Zeit bei der Arbeit Segregation. Ein Labkamerad von ihr namens Maurice Wilkins nahm sogar an, dass sie als seine Assistentin eingestellt worden war. Trotzdem machte Rosalind Franklin ihre Arbeit immer noch so fleißig. Dann zahlte sich ihre unerschütterliche Beharrlichkeit 1952 endgültig aus. Zu diesem Zeitpunkt erhielt sie Foto 51, das berühmteste Röntgenbild der DNA, das jemals aufgenommen wurde. Es wurde durch eine 100-stündige Belichtung hergestellt, für deren ordnungsgemäße Analyse sie ein ganzes Jahr benötigte. Sie war auf dem besten Weg, das Geheimnis der lang ersehnten Form zu lösen, die die erstaunliche Vielfalt des Lebens auf der Erde erklären könnte. In der Zwischenzeit arbeiteten der amerikanische Biologe James Watson und der britische Physiker Francis Crick daran, die Geheimnisse der scheinbar seltsamen Struktur zu entschlüsseln. Zu dieser Zeit wurde angenommen, dass DNA aus Zucker und Phosphaten in einer langen Kette besteht. Die Sache war, dass niemand wirklich sicher war, welche Form es tatsächlich hat, also versuchten eine Reihe von Wissenschaftlern, das herauszufinden. Dann war das, was als nächstes geschah, völlig unentschuldbar und völlig unverzeihlich. Ohne Franklins Wissen nahm Maurice Wilkins Foto 51 und zeigte es Watson und Crick. Um die Sache noch schlimmer zu machen, betrogen sie nicht nur einmal, sondern zweimal. Diese Jungs waren absolut skrupellos, wenn auch ziemlich brillante DNA-Detektive. Anstatt die genaue Position jedes Atoms im Molekül zu berechnen, analysierten sie einfach Franklins Daten schnell und modellierten damit einige verschiedene potenzielle Strukturen. Schon bald hatten sie den schwer fassbaren genetischen Code geknackt.

Obwohl sie auf höchst unethische Weise Zugang zu Franklins unschätzbaren Erkenntnissen erhalten hatten, veröffentlichten Watson und Crick ihren Vorschlag im April 1953. Ungefähr zur gleichen Zeit hatte Franklin auch ihre Berechnungen abgeschlossen und kam zu dem gleichen Ergebnis. Also reichte sie ihr eigenes Manuskript ein. Zugegeben, die Zeitschrift hat ihre Manuskripte zusammen veröffentlicht, aber Franklins war der letzte, anstatt der erste, wie er hätte sein sollen. Dies ließ es so aussehen, als ob ihre Experimente den Durchbruch von Watson und Crick bestätigten, obwohl sie ihn tatsächlich inspiriert hatte. Der Beweis, den sie enthüllte, war das entscheidende fehlende Teil des Puzzles, das ihre Kollegen zusammengestellt hatten. Franklin hatte der Welt den Schlüssel zum Verständnis der Blaupause des Lebens gegeben und genau gezeigt, wie Eigenschaften von einer Generation zur nächsten weitergegeben werden. Leider musste sie aufhören, an DNA zu arbeiten, und sie starb 1958 an Krebs. Als ob das nicht schlimm genug wäre, starb sie, ohne zu wissen, dass ihre Arbeit gestohlen worden war. Um die Sache noch schlimmer zu machen, gewannen Watson, Crick und Wilkins vier Jahre später den Nobelpreis für ihre Arbeit an DNA. Dies war eine der größten akademischen Ungerechtigkeiten aller Zeiten, und sie war nicht einmal da, um sich zu verteidigen. Zum Wohle aller Menschen auf der Erde müssen wir alle unseren Beitrag zur Unterstützung von Frauen in den MINT-Bereichen leisten, um die Ungleichheit der Geschlechter in Klassenzimmern und Labors auf der ganzen Welt zu verringern. Zu Ehren von Rosalind Franklin und allem, was sie im Leben und im Tod durchgemacht hat, müssen wir dem Sexismus in der Wissenschaft ein für alle Mal ein Ende setzen.

Nachträglich ist es wichtig zu verstehen, dass Dr. Franklin nicht nur die Geometrie der DNA, sondern auch die der Viren herausgearbeitet hat. Dies bedeutet, dass sie zwei verschiedene Nobelpreise erhalten hätte, wenn sie nur posthum vergeben werden könnten. Vielleicht muss sich das auch ändern.