Neue Marsbilder vom ExoMars-Orbiter Funktionen Foto von InSight Lander aus dem Weltraum

Der ExoMars Trace Gas Orbiter, der seit 2019 den Roten Planeten umkreist, hat eine Fülle von Bildern vom Mars zurückgegeben, darunter ein Foto der InSight Lander auf der Marsoberfläche. Dies ist das erste Mal, dass eine europäische Raumsonde eine Raumsonde auf der Marsoberfläche fotografiert hat.

Der ESA-Roscosmos Trace Gas Orbiter (TGO) startete am 14. März 2016 von der Erde aus in Richtung Mars. Das Fahrzeug erreichte den Roten Planeten etwas mehr als sieben Monate später, am 19. Oktober. Dort angekommen, führte das Raumfahrzeug Aerobraking-Operationen durch und verfeinerte seinen Orbit, um sich auf seine wissenschaftliche Hauptmission vorzubereiten, die im April 2018 begann. Ein Teil dieser Mission übermittelt Daten von InSight zu Missionscontrollern auf der Erde.

"Aufgrund dieser Funktion konnten wir die Kamera bisher nicht auf den Landeplatz richten, um Unsicherheiten in der Kommunikation zu vermeiden. Wir mussten warten, bis der Landeplatz direkt unter dem Raumfahrzeug vorbeigefahren ist", sagte Nicolas Thomas von der Universität Bern in der Schweiz.

Das von ExoMars TGO am 2. März 2019 aufgenommene Foto zeigt den InSight-Lander auf der Marsoberfläche. Jedes Pixel ist ungefähr 2,25 Meter breit. Bildnachweis: ESA / Roscosmos / CaSSIS (CC)

Zusammen mit dem InSight-Rover zeigt dieses neue Bild von TGO eine dunkle Fläche, die entstand, als InSight von Retrorockets wegen seines Aufschlags auf dem Mars abgebremst wurde. Der Hitzeschild von InSight ist am Rand eines Kraters zu sehen, ebenso wie die hintere Hülle, die am 26. November 2018 bei der Landung verwendet wurde.

Das Colour and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS) wurde verwendet, um das Fahrzeug bei der Erkundung der Elysium Plantia-Region auf dem Mars zu erkennen.

Die Marsoberfläche zeigt Muster, die sich aus der Konvergenz von Hunderten oder Tausenden Tornados innerhalb eines Bergrückens ergeben. Dieses Falschfarbenbild verdunkelt Bereiche, in denen der Marsboden blauer ist als die umliegende Region. Bildnachweis: ESA / Roscosmos / CaSSIS (CC)

Eine Vielzahl weiterer Fotos, die ExoMars TGO vom Roten Planeten aufgenommen hat, wurde kürzlich von der ESA veröffentlicht. Unter diesen Bildern befinden sich Fotografien der Polarregionen des Mars, Dünen auf der Oberfläche des Planeten und Marsstaubteufel.

"Dieses beeindruckende Image-Showcase demonstriert wirklich das wissenschaftliche Potenzial, das wir mit dem Bildgebungssystem von TGO haben", sagt Håkan Svedhem, Projektwissenschaftler der ESA für TGO.

Zu dem Zeitpunkt, als TGO das Fernfoto machte, hämmerte InSight eine Sonde in den Boden des Mars und testete die Geologie in der Umgebung.

Der Abflusskanal des Mawrth Vallis auf dem Mars verfügt über eine reichhaltige Mineralienvielfalt, die hier in unterschiedlichen Farben dargestellt ist. Dieses Bild wurde am 5. Januar 2019 von TGO aufgenommen. Bildnachweis: ESA / Roscosmos / CaSSIS

Der Orbiter wird auch verwendet, um den Rosalind Franklin Rover zu fotografieren, der zu Ehren eines der größten Genetiker des 20. Jahrhunderts benannt wurde. Dieses von der Europäischen Weltraumorganisation entworfene Fahrzeug wird den Roten Planeten durchsuchen und nach Anzeichen antiken Lebens suchen, nachdem es im März 2021 auf der Marsoberfläche aufgesetzt worden war. Der Orbiter der ESA wird diese Mission ebenfalls unterstützen, indem er als Relaisstation für die Kommunikation mit dient Erde.

Diese Fotos sowie zukünftige Bilder, die vom Orbiter der TGO aufgenommen werden sollen, werden zur Festlegung von Landeplätzen für zukünftige Missionen verwendet.