Illustration von Dave van Patten

Die Freude, ein Idiot zu sein

Warum sich Mobbing so gut anfühlt

Ein Mobber erklärt nie, warum er Mobbing mag. Wie Rassisten oder Trump-Wähler werden Mobber diskutiert, gefürchtet, analysiert, denunziert - aber ein Tyrann zu sein bedeutet, sich der Argumentation zu widersetzen, Ihr Mobbing zu leugnen und darauf zu bestehen, dass Sie nur ein Patriot, ein Komiker, ein Verteidiger der Vertrauen. "Warum schlägst du mich?" fragen wir und hoffen, dass wir sie überzeugen können, aufzuhören. "Warum schlägst du dich selbst?" sie antworten.

Weil Mobbing keinen Sinn macht. Mobbing fühlt sich einfach gut an. Oder um das zu paraphrasieren, was einem Speichenmobber am nächsten kommt: Mobbing fühlt sich großartig an.

Oder zumindest bei Mäusen. Eine neue Studie der Icahn School of Medicine am Berg Sinai fand heraus, dass Mobbing angenehm ist, und zeigte den Weg auf, dem die neuronalen Belohnungen von Mobbing im Gehirn folgen. Das Experiment verwendete aggressive männliche Mäuse als Stellvertreter für aggressive männliche Menschen, aber es untersuchte einen Teil des Gehirns, den Mäuse und Männer gemeinsam haben, was bedeutet, dass es eine gute Chance gibt, dass die gleichen lustvollen Mechanismen im Gehirn von zertifizierten Menschen wirken menschliche Idioten auf der ganzen Welt.

"Aggression ist eine der am besten erhaltenen kognitiven Funktionen, die wir haben", sagt Sam Golden, der Hauptautor des Papiers und Postdoktorand an den National Institutes of Health. "Nur wenige grundlegende Fahrmotivatoren sind so effektiv, dass Sie nicht lange suchen müssen, um sie zu verstärken."

Wie haben diese Neurowissenschaftler diese winzigen Nelsons Muntz überhaupt gefunden? Und was bedeutet es, als Maus ein Tyrann zu sein? Am wichtigsten: Können sie gestoppt werden?

Golden führte mich durch die Grundlagen. Um ein gutes Umfeld für Mobbing zu schaffen, steckten die Forscher mickrige, jungfräuliche männliche Mäuse in die Käfige größerer, sexuell erfahrener Männer. Als zwei Drittel der großen Mäuse einen schwächeren Rivalen in der Nähe fanden, gingen sie hinüber und begannen, die kleinen Kerle auf ihre Hüften zu beißen - das mausige Äquivalent eines Stoßes in die Schließfächer, einer Reihe lila Nudeln oder der Überflutung Ihrer DMs mit Morddrohungen.

Bald hingen die zwei Drittel der großen Mäuse, die eine Vorliebe für minderwertige Gewalt hatten, im Bereich ihrer Käfige herum, wo Forscher die Opfermäuse deponierten, in der Hoffnung, einen einseitigen Kampf zu finden. Sie waren süchtig.

Dann töteten die Forscher die Mobber und zerhackten ihr Gehirn. Sie injizierten ein fluoreszierendes Virus in den Teil des Gehirns, von dem sie vermuteten, dass er etwas mit dem angenehmen Gefühl von Gewalt zu tun hatte, dem basalen Vorderhirn. Von dort aus verbreitete sich das Virus auf den mit diesem Knoten verbundenen Pfaden und erstellte dabei eine beleuchtete Roadmap. Sie konnten dann eingrenzen, welcher Weg während des angenehmen Mobbing-Erlebnisses am aktivsten war, indem sie die Konzentration eines Proteins namens c-Fos verfolgten, das nach neuronaler Aktivität wie Kondensstreifen hinter einem Jet für eine bestimmte Zeitspanne verweilt.

Aber das Gehirn ist kompliziert. Um sicherzustellen, dass dieser c-Fos-Pfad nicht nur neuronales Rauschen war, nahmen die Forscher einige lebende Mäuse und bohrten Laser in ihre Schädel. Unter Verwendung der als Optogenetik bekannten genetischen Optimierungsmethode befestigten sie einen Ein-Aus-Schalter an den Teilen des Gehirns, von denen der c-Fos gezeigt hatte, dass sie wahrscheinlich für das Vergnügen der Aggression verantwortlich waren. Laser geht an, Stromkreis geht aus.

Und es hat funktioniert.

Mit ihren Gehirnlasern, die die Aktion auf diesem Weg hemmen, verloren die Mobber das Interesse daran, sich mit ihren mickrigen Kollegen zu messen. Was bedeutet das für uns Menschen, ohne einen Chip in die Schädel angehender Mobber einzubetten?

"Unsere wahre Hoffnung ist, dass wir durch das Verständnis der grundlegenden Neurokreisläufe von Aggressionen Depressionen behandeln können", sagt Golden.

Aggression wird nicht immer als eines der Symptome einer Depression angesehen, aber Golden glaubt, dass sie enger miteinander verbunden sind, als die vorherrschenden Definitionen vermuten lassen. "Wenn Sie eine schlecht angepasste oder unangemessene Aggression als Kriterium verwenden", sagt Golden, "ist die Häufigkeit von Depressionen bei Männern gleich der bei Frauen. Es ist nicht weit hergeholt zu sagen, dass Männer versuchen könnten, mit Depressionen umzugehen, indem sie an die Bar gehen, ein paar Drinks trinken und auspeitschen. “ Der Ansturm von Mobbing, wie der Ansturm eines steifen Getränks oder einer Handvoll Doritos, kann dem depressiven Geist einen kleinen Vorgeschmack auf das Vergnügen geben, das ihm fehlt.

Auf praktischer Ebene hat Golden Erfahrung darin, zu beobachten, wie sich Mobbing und Depressionen überschneiden. Seine früheren Forschungen zur Depression im demoralisierten Gehirn von gemobbten Mäusen und nicht von Mobbing-Mäusen führten ihn zu diesem jüngsten Projekt. Eine der einzigen todsicheren Möglichkeiten, eine Maus zu einer menschenähnlichen Depression zu bringen, besteht darin, sie gnadenlos zu schikanieren, um „chronischen sozialen Niederlagenstress“ auszulösen. Wenn der psychologische Schmerz, am empfangenden Ende der Aggression zu sein, zu mausiger Melancholie führen kann und dieser Schmerz ähnlichen Nervenbahnen folgt wie das Vergnügen, die Aggression auszuteilen, könnte das Herausfinden des Ortes des Aggressions-Lust-Kreislaufs letztendlich neue Therapien für offenbaren sowohl ungeprüfte Wut als auch anhaltender emotionaler Schmerz.

Kurzfristig bedeutet das Wissen um den genauen Mechanismus, wie Aggression dazu führt, dass Sie sich gut fühlen, dass Ärzte, die versuchen, Menschen mit Aggressionsproblemen (wie einer intermittierenden Sprengstoffstörung, wie es sich anhört) oder einer schweren Depression zu behandeln, versuchen können, sich auf das Gehirn einzulassen Regionen, die an einer tiefen Hirnstimulation beteiligt sind, bei der ein kleiner Hirnschrittmacher an einen bestimmten Nervenbereich angeschlossen ist. Langfristig könnte dies bedeuten, dass Forscher Arzneimittel entwickeln können, die in der Lage sind, die spezifischen Neurotransmitter und Signalwege zu regulieren, die am Mobbing-Vergnügen beteiligt sind.

Im Moment bestätigt diese Untersuchung, was die chronisch sozial besiegten Pipsqueaks der Welt immer gewusst haben: Mobber haben nur einen Kick davon, dich winden zu sehen.

Sam Dean ist Mitarbeiter bei MEL.