Illustration von Dave van Patten

Die Freude, ein Idiot zu sein

Warum Mobbing sich so gut anfühlt

Ein Mobber erklärt nie, warum er Mobbing betreibt. Wie Rassisten oder Trump-Wähler werden Mobber diskutiert, gefürchtet, analysiert, denunziert - aber ein Mobber zu sein heißt, sich der Argumentation zu widersetzen, sein Mobbing zu leugnen und darauf zu bestehen, dass man nur ein Patriot, ein Komiker, ein Verteidiger der USA ist Glauben. „Warum schlägst du mich?“, Fragen wir und hoffen, dass wir sie davon überzeugen können, aufzuhören. „Warum schlägst du dich selbst?“, Antworten sie.

Weil Mobbing keinen Sinn ergibt. Mobbing fühlt sich einfach gut an. Oder um es mit dem am nächsten an einem Speichenmobbing stehenden Punkt zu umschreiben: Mobbing fühlt sich großartig an.

Oder zumindest bei Mäusen. Eine neue Studie der Icahn School of Medicine am Berg Sinai stellte fest, dass Mobbing Spaß macht, und zeigte den Weg auf, den die neuronalen Vorteile von Mobbing im Gehirn gehen. Das Experiment verwendete aggressive männliche Mäuse als Stellvertreter für aggressive männliche Menschen, untersuchte jedoch einen Teil des Gehirns, den Mäuse und Männer gemeinsam haben, was bedeutet, dass im Gehirn von zertifizierten Mäusen die gleichen lustvollen Mechanismen wirksam sind menschliche Idioten auf der ganzen Welt.

"Aggression ist eine der konserviertesten kognitiven Funktionen, die wir haben", sagt Sam Golden, der Hauptautor des Papiers und Postdoktorand an den National Institutes of Health. "Nur wenige grundlegende Motivatoren für das Fahren sind so effektiv. Sie müssen also nicht lange suchen, um eine Verstärkung zu finden."

Wie haben diese Neurowissenschaftler diese winzigen Nelsons Muntz überhaupt gefunden? Und was bedeutet es, als Maus ein Tyrann zu sein? Am wichtigsten ist: Können sie gestoppt werden?

Golden führte mich durch die Grundlagen. Um ein gutes Umfeld für Mobbing zu schaffen, steckten die Forscher mickrige, jungfräuliche männliche Mäuse in die Käfige größerer, sexuell erfahrener Männer. Als sie einen schwächeren Rivalen in der Nähe fanden, gingen zwei Drittel der großen Mäuse hinüber und begannen, die kleinen Kerle auf ihren Hüften zu beißen - das mausartige Äquivalent eines Stoßes in die Schließfächer, eine Reihe von lila Schwestern oder die Überflutung Ihrer DMs mit Todesdrohungen.

Bald begannen die zwei Drittel der großen Mäuse, die ein Faible für minderwertige Gewalt hatten, im Bereich ihrer Käfige herumzuhängen, wo die Forscher die Mäuse des Opfers deponierten, in der Hoffnung, einen einseitigen Kampf zu finden. Sie waren süchtig.

Dann haben die Forscher die Mobber getötet und ihr Gehirn zerhackt. Sie injizierten ein fluoreszierendes Virus in den Teil des Gehirns, von dem sie vermuteten, dass er etwas mit dem angenehmen Gefühl von Gewalt zu tun hatte, dem basalen Vorderhirn. Von dort aus breitete sich das Virus über die mit diesem Knoten verbundenen Pfade aus und erstellte dabei eine beleuchtete Roadmap. Sie konnten dann eingrenzen, welcher Pfad während der angenehmen Mobbing-Erfahrung am aktivsten war, indem sie die Konzentration eines Proteins namens c-Fos verfolgten, das wie Kondensstreifen hinter einem Jet für eine bestimmte Zeit im Sog der neuronalen Aktivität verweilt.

Aber das Gehirn ist kompliziert. Um sicherzustellen, dass es sich bei dieser c-Fos-Spur nicht nur um neuronales Rauschen handelt, nahmen die Forscher einige lebende Mäuse und bohrten Laser in ihre Schädel. Unter Verwendung der als Optogenetik bekannten genetischen Optimierungsmethode befestigten sie einen Ein-Aus-Schalter an den Teilen des Gehirns, von denen die c-Fos gezeigt hatten, dass sie wahrscheinlich für das Vergnügen der Aggression verantwortlich waren. Laser geht an, Stromkreis geht aus.

Und es hat funktioniert.

Mit ihren Gehirnlasern, die die Aktion auf diesem Weg behinderten, verloren die Mobber das Interesse daran, sich mit ihren mickrigen Kollegen herumzuschlagen. Was bedeutet das für uns Menschen, wenn wir nicht nur einen Chip in die Schädel knospender Mobber einbetten müssen?

"Unsere wirkliche Hoffnung ist, dass wir durch das Verständnis der grundlegenden Neurokreisläufe der Aggression in der Lage sein könnten, Depressionen zu behandeln", sagt Golden.

Aggression wird nicht immer als eines der Symptome von Depressionen angesehen, aber Golden glaubt, dass sie tiefer verwandt sind als die vorherrschenden Definitionen. „Wenn Sie schlechte Anpassung oder unangemessene Aggression als Kriterium verwenden“, sagt Golden, „ist die Häufigkeit von Depressionen bei Männern gleich der bei Frauen. Es ist nicht weit hergeholt zu sagen, dass Männer versuchen könnten, mit Depressionen umzugehen, indem sie an die Bar gehen, ein paar Drinks trinken und sich auspeitschen. “Der Ansturm von Mobbing, wie der Ansturm eines steifen Drinks oder einer Handvoll Doritos, kann Geben Sie dem depressiven Geist einen kleinen Vorgeschmack auf das Vergnügen, das ihm fehlt.

Und auf praktischer Ebene hat Golden Erfahrung mit der Beobachtung der Überschneidungen von Mobbing und Depressionen. Seine früheren Forschungen über die Depression im demoralisierten Gehirn von gemobbten Mäusen anstelle von Mobbemäusen führten ihn zu diesem jüngsten Projekt. Eine der einzigen todsicheren Möglichkeiten, eine Maus eine menschenähnliche Depression zeigen zu lassen, besteht darin, sie gnadenlos zu schikanieren, um "chronischen sozialen Stress" auszulösen und dieser Schmerz folgt ähnlichen neuronalen Bahnen wie das Vergnügen, die Aggression auszutreiben. Wenn man den Ort des Aggression-Vergnügen-Kreislaufs herausfindet, kann dies letztendlich neue Therapien sowohl für ungeprüften Zorn als auch für anhaltenden emotionalen Schmerz aufzeigen.

Kurzfristig können Ärzte, die versuchen, Menschen mit Aggressionsproblemen (wie einer zeitweilig auftretenden Sprengstoffstörung, wie es sich anhört) oder schweren Depressionen zu behandeln, versuchen, sich auf das Gehirn einzulassen, wenn sie den genauen Mechanismus für das Wohlbefinden von Aggressionen kennen Regionen, die mit so etwas wie einer tiefen Hirnstimulation zu tun haben, bei denen ein kleiner Hirnschrittmacher an einen bestimmten neuralen Bereich angeschlossen ist. Langfristig könnte dies bedeuten, dass Forscher Pharmazeutika entwickeln können, die die spezifischen Neurotransmitter und Signalwege regulieren können, die am Mobbing-Vergnügen beteiligt sind.

Im Moment bestätigt diese Untersuchung, was die chronisch sozial besiegten Pipsqueaks der Welt schon immer gewusst haben: Bullies haben einfach Spaß daran, sich zu winden.

Sam Dean ist Mitarbeiter bei MEL.