Die Verbindung zwischen verschmutzter Luft und Traurigkeit

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Luftverschmutzung ist katastrophal für die Gesundheit unseres Körpers und Gehirns. An stark verschmutzten Tagen sind die Krankenhauseinweisungen höher als normal, und wir wissen, dass externe Schadstoffe in unser Gehirn gelangen und möglicherweise dessen Funktion beeinträchtigen können. Aber könnte Luftverschmutzung auch unsere Emotionen beeinflussen?

Wir alle haben die Freude an einem tiefen Atemzug frischer Luft auf dem Land erlebt. Im Vergleich zu einer dichten Stadt bietet das ländliche Leben im Allgemeinen sauberere Luft und angenehmere Gerüche. Wenn sich die Luft beim Eintritt in unsere Lunge frischer anfühlt, ist es natürlich, beim Einatmen einen Anflug von Glück zu erwarten, auch wenn sie nur wenige Sekunden dauert. Aber der Effekt könnte bedeutungsvoller sein als ein oberflächlicher Moment des Trostes. Um dies zu testen, haben Forscher kürzlich analysiert, wie die Luftqualität in Städten mit dem Ausdruck des Glücks korreliert.

Die Forscher konzentrierten sich auf 144 chinesische Städte. Um das Glück zu verstehen, untersuchten sie die Social-Media-Aktivitäten des chinesischen Äquivalents Twitter. Indem sie aus Social-Media-Posts auf emotionale Gefühle schließen, können sie untersuchen, wie Emotionen in Echtzeit auf Änderungen der Luftverschmutzung reagieren, anstatt die Menschen zu fragen, wie sie sich danach fühlen. Erinnerungen können notorisch unzuverlässig sein, daher sind Analysen, die es vermeiden, Menschen nach ihren früheren Gefühlen zu fragen, im Allgemeinen sinnvoll.

Ein weiterer Vorteil von Social-Media-Nachrichten besteht darin, dass sie eine authentischere Aufzeichnung von Überzeugungen und Stimmungen liefern als ein Fragebogen. Menschen bieten ihre Gedanken natürlich und spontan auf Twitter an, weil es sich um eine reale Plattform handelt, die sie täglich nutzen. Sie müssen keinen kniffligen experimentellen Fragebogen durcharbeiten, der von unvollkommenen Experimentatoren entworfen wurde.

Daten zur Luftqualität stammen vom chinesischen Umweltschutzministerium. Für jeden Tag, der für ihre Forschungsprobe von Interesse war, konzentrierten sich die Forscher auf die Konzentration von Partikeln in der Luft mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 um. Kleinere Partikel sind in der Regel gefährlicher für die körperliche Gesundheit, da sie einen leichteren Zugang zu empfindlichen Körperteilen ermöglichen. Beispielsweise stammen Magnetit-Nanopartikel aus der Luft aus der Verbrennung und sind für das Gehirn toxisch. Mit einem Durchmesser von weniger als 0,2 µm können sie aber auch direkt über den Riechnerv in unser Gehirn gelangen, der das Gehirn mit Geruchsrezeptoren in unserer Nase verbindet.

Um den emotionalen Ton in Social Media-Inhalten zu messen, analysierten die Forscher mithilfe eines Computerprogramms die Semantik in über 200 Millionen Tweets. Sie wollten Tweets vermeiden, die sich direkt auf die Luftqualität selbst beziehen, weil sie am meisten an Stimmungsschwankungen interessiert waren, die die Menschen nicht bewusst mit Umweltverschmutzung in Verbindung brachten. Sie schlossen also 0,05% der gesammelten Tweets aus, die alle Wörter enthielten, die mit der Luftqualität in Verbindung gebracht werden könnten. Durch das Sammeln und Analysieren von Tweets nach ihrem geografischen Standort gab ein Computeralgorithmus jeder Stadt in der Stichprobe einen Glücksfaktor für jeden Tag.

Nach dem Testen der Beziehung zwischen den täglichen Glückswerten und den Verschmutzungskonzentrationen in jeder Stadt stellten die Forscher eine insgesamt negative Korrelation fest: Eine höhere Verschmutzung war mit einem geringeren Glück verbunden. Und in den Städten mit den bevölkerungsreichsten städtischen Gebieten - Shanghai, Peking und Guangzhou - waren die negativen emotionalen Auswirkungen der zunehmenden Umweltverschmutzung fast dreimal so stark wie in den nationalen Daten, was darauf hindeutet, dass die Stadtbewohner am meisten unter lokalen Luftqualitätsverlusten litten. Das Glück von Frauen war auch empfindlicher gegenüber Luftverschmutzung als das Glück von Männern, obwohl der Grund für diesen Unterschied unklar war.

Die negativen Auswirkungen der Verschmutzung auf das Glück waren konsistent genug, dass jeder Anstieg der Verschmutzungsmenge, beispielsweise von leichter zu mäßiger Verschmutzung, zu einer Abnahme des Glückswerts führte. Die Forscher bemerkten auch einen starken Rückgang des Glücks, als die Menschen von der Regierung über starke Umweltverschmutzung informiert wurden. Diese Informationen waren für die Menschen von Bedeutung und sie verwendeten sie, um ihr Verhalten anzupassen, um die Exposition gegenüber Schadstoffen zu minimieren.

Um die Generalisierbarkeit ihrer Glücksberechnungen zu testen, überprüften die Forscher auch, wie die Glückswerte im Verhältnis zu anderen Variablen schwankten. Zum Beispiel fanden sie vorhersehbar glücklichere Tweets an Wochenenden und Feiertagen im Vergleich zu Wochentagen und auch glücklichere Tweets an Tagen mit guten Nachrichten (z. B. wirtschaftlichem Fortschritt) anstelle von schlechten Nachrichten (z. B. einer Naturkatastrophe).

Am interessantesten war vielleicht, dass sie analysierten, wie sich das Glück mit dem Wetter veränderte. Frühere Untersuchungen in den USA deuten darauf hin, dass die Glückswerte, die auf der Aktivität in sozialen Medien basieren, mit zunehmendem Niederschlag tendenziell sinken und auch in Bezug auf die Temperatur einer umgekehrten U-förmigen Kurve folgen: Mit steigenden Temperaturen steigt auch das Glück, jedoch nur bis zu ~ 70 ° F, danach beginnt das Glück mit zunehmender Erwärmung wieder abzunehmen. Die Untersuchungen der chinesischen Gemeinden deuteten auf einen ähnlichen Effekt hin, obwohl die Glückswerte bei einer etwas kälteren Temperatur von 63,5 ° F ihren Höhepunkt erreichten, bevor sie wieder abnahmen.

Basierend auf den Berechnungen der Forscher entsprachen die Glückskosten eines Temperaturanstiegs von 1,8 ° F (über 63,5 ° F) im Durchschnitt einem Anstieg der Luftschadstoffe um 1 μg pro Kubikmeter. Wenn Sie an einem heißen Tag glücklicher sind, drinnen mit Klimaanlage zu bleiben, sind Sie möglicherweise auch glücklicher, wenn Sie drinnen bleiben, wenn es draußen stark verschmutzt ist.

Sie werden sich zu Recht fragen, ob die Beziehung zwischen Luftverschmutzung und Glück von einer anderen Variablen als der Konzentration von Partikeln in der Luft abhängt. Vielleicht sind Staus - die die Luftverschmutzung erhöhen und das Glück verringern - tatsächlich die Hauptursache für das Elend der Menschen? Oder ist die erhöhte Umweltverschmutzung möglicherweise auf eine übermäßige Arbeitsbelastung in der Fabrik an einem bestimmten Tag zurückzuführen, was die Menschen wirklich deprimiert?

Die Forscher haben einen ausgeklügelten Weg gefunden, um diese Effekte auszuschließen. Für jede Stadt berechneten sie die Glückswerte basierend auf der Verschmutzung durch externe und nicht durch interne Quellen, indem sie modellierten, wie Windmuster Luftschadstoffe aus anderen Städten einschleppen würden, die keine Auswirkungen auf die lokale wirtschaftliche oder soziale Aktivität haben. Sie wiederholten ihre ursprünglichen Ergebnisse mit diesen neuen Daten und stützten ihre Behauptung, dass eine niedrige Luftqualität das Glück direkt schädigt.

Wenn wir die Luft in unseren Städten verschmutzen, erhöhen wir nicht nur die Wahrscheinlichkeit von Gesundheitsproblemen in der Zukunft - wir erhöhen heute unser Elend. Die Menschen in der obigen Studie haben sich nicht nur über Umweltverschmutzung beschwert, da die Forscher jeden expliziten Kommentar in den sozialen Medien zur Luftqualität ausgeschlossen haben. Sie drückten ihre allgemeine tägliche Stimmung aus, und diese Stimmung war empfindlich gegenüber den Schadstoffen, die sie beim Verlassen ihrer Häuser einatmeten.

Die Studie ist nur korrelativ. Obwohl die Forscher bei dem Versuch, die direkten kausalen Auswirkungen der Verschmutzung auf die Stimmung zu entschlüsseln, mehrere Grundlagen abdeckten, können wir die Möglichkeit von sekundären Faktoren, die die Auswirkungen erklären, nicht ausschließen. Es häufen sich jedoch immer wieder Beweise für die physischen und psychischen Gesundheitskosten der Umweltverschmutzung, und es scheint nie eine gute Nachricht zu liefern.

Wenn Sie in einer Großstadt leben, können Sie nur so viel tun, um der Giftwolke zu entkommen. Sie können die belebtesten Straßen meiden und häufig Ausflüge ins Grüne unternehmen, um frische Luft zu schnappen. Aber wenn Sie sich um Ihr Stadtleben und Ihren Job in der Stadt kümmern, können Sie im Wesentlichen mit diesem regelmäßigen Nachteil konfrontiert sein. Wir müssen nicht in Panik geraten, aber wir müssen die Suche nach saubereren Transportmitteln und Technologien fortsetzen.

Es ist oft überraschend, wenn sich die Diskussionen mehr auf die längerfristigen Kosten des Klimawandels als auf die unmittelbaren Kosten verschmutzter Körper konzentrieren. Beides sind kritische Probleme, die gelöst werden müssen, aber es ist viel einfacher, sich hier und jetzt mit der Lebensqualität zu befassen, was die Suche nach Lösungen dringlicher macht. Vielleicht motivieren uns unsere traurigen Gefühle an einem smogigen Morgen, uns von den Dämpfen zu entfernen.