Die Verbindung zwischen verschmutzter Luft und Traurigkeit

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Luftverschmutzung ist katastrophal für die Gesundheit unseres Körpers und Gehirns. An stark verschmutzten Tagen sind die Krankenhauseinweisungen höher als normal, und wir wissen, dass externe Schadstoffe in unser Gehirn gelangen und dessen Funktion möglicherweise beeinträchtigen können. Aber könnte die Luftverschmutzung auch unsere Gefühle beeinflussen?

Wir alle haben die Freude an einem tiefen Atemzug frischer Luft auf dem Land erlebt. Im Vergleich zu einer dichten Stadt bietet das Landleben im Allgemeinen eine sauberere Luft und angenehmere Gerüche. Wenn sich die Luft frischer anfühlt, wenn sie in unsere Lunge gelangt, ist es normal, dass wir beim Einatmen einen Glücksschub erwarten, auch wenn dieser nur wenige Sekunden anhält. Aber der Effekt könnte bedeutungsvoller sein als ein oberflächlicher Moment des Trostes. Um dies zu testen, analysierten die Forscher kürzlich, wie die Luftqualität in Städten mit Ausdrucksformen des Glücks korreliert.

Die Forscher konzentrierten sich auf 144 chinesische Städte. Um das Glück zu verstehen, untersuchten sie die Social-Media-Aktivitäten des chinesischen Äquivalents Twitter. Indem sie die emotionale Stimmung von Social-Media-Posts ableiten, könnten sie untersuchen, wie Emotionen in Echtzeit auf Veränderungen der Luftverschmutzung reagierten, anstatt die Menschen zu fragen, wie sie sich danach fühlten. Erinnerungen können notorisch unzuverlässig sein, daher sind Analysen, die es vermeiden, Menschen nach ihren früheren Gefühlen zu fragen, im Allgemeinen sinnvoll.

Ein weiterer Vorteil von Social-Media-Nachrichten ist, dass sie authentischere Aussagen und Stimmungen liefern als ein Fragebogen. Menschen bieten ihre Gedanken natürlich und spontan auf Twitter an, da es sich um eine reale Plattform handelt, die sie täglich nutzen. Sie müssen keinen kniffligen experimentellen Fragebogen durcharbeiten, der von unvollkommenen Experimentatoren entworfen wurde.

Daten zur Luftqualität stammen vom chinesischen Umweltschutzministerium. Für jeden Tag des Interesses an ihrer Forschungsprobe konzentrierten sich die Forscher auf die Konzentration luftgetragener Partikel mit einem Durchmesser von weniger als 2,5 μm. Kleinere Partikel sind in der Regel gesundheitsschädlicher, da sie den Zugang zu empfindlichen Körperteilen erleichtern. Beispielsweise stammen Magnetit-Nanopartikel aus der Luft aus der Verbrennung und sind für das Gehirn toxisch. Mit einem Durchmesser von weniger als 0,2 µm können sie aber auch direkt über den Riechnerv in unser Gehirn gelangen, der das Gehirn mit den Geruchsrezeptoren in unserer Nase verbindet.

Um den emotionalen Ton in Social-Media-Inhalten zu messen, analysierten die Forscher mithilfe eines Computerprogramms die Semantik in über 200 Millionen Tweets. Sie wollten Tweets vermeiden, die sich direkt auf die Luftqualität selbst beziehen, da sie am meisten an Stimmungsänderungen interessiert waren, die die Menschen nicht bewusst mit der Umweltverschmutzung in Verbindung brachten. Sie schlossen also 0,05% der von ihnen gesammelten Tweets aus, die alle Wörter enthielten, die mit der Luftqualität in Verbindung gebracht werden könnten. Durch Akkumulieren und Analysieren von Tweets nach ihrem geografischen Standort gab ein Computeralgorithmus jeder Stadt in der Stichprobe einen Glücksfaktor für jeden Tag.

Nach dem Testen der Beziehung zwischen den täglichen Glückswerten und den Verschmutzungskonzentrationen in jeder Stadt stellten die Forscher eine insgesamt negative Korrelation fest: Höhere Verschmutzung war mit geringerem Glück verbunden. Und in den Städten mit der höchsten Bevölkerungsdichte - Shanghai, Peking und Guangzhou - waren die negativen emotionalen Auswirkungen der zunehmenden Umweltverschmutzung fast dreimal so hoch wie in den nationalen Daten, was darauf hindeutet, dass die Stadtbewohner am stärksten unter dem lokalen Rückgang der Luftqualität gelitten haben. Das Glück von Frauen war auch empfindlicher gegenüber Luftverschmutzung als das Glück von Männern, obwohl der Grund für diesen Unterschied unklar war.

Der negative Einfluss der Umweltverschmutzung auf das Glück war konsistent genug, dass jeder Anstieg der Umweltverschmutzungsmenge, zum Beispiel von leichter zu mäßiger Umweltverschmutzung, zu einem Rückgang des Glückswertes führte. Die Forscher bemerkten auch einen starken Rückgang des Glücks, als die Menschen von der Regierung wegen schwerer Verschmutzung gewarnt wurden. Diese Informationen waren für die Menschen von Bedeutung, und sie verwendeten sie, um ihr Verhalten anzupassen und die Exposition gegenüber Schadstoffen zu minimieren.

Um die Generalisierbarkeit ihrer Glücksberechnungen zu testen, überprüften die Forscher auch, wie die Glücksbewertungen im Verhältnis zu anderen Variablen schwankten. Zum Beispiel fanden sie vorhersehbar glücklichere Tweets an Wochenenden und Feiertagen im Vergleich zu Wochentagen und glücklichere Tweets an Tagen mit guten Nachrichten (z. B. wirtschaftlichem Fortschritt) statt schlechten Nachrichten (z. B. Naturkatastrophen).

Am interessantesten war vielleicht, wie sich das Glück mit dem Wetter änderte. Frühere Untersuchungen in den USA legen nahe, dass die Zufriedenheitswerte, die auf der Aktivität der sozialen Medien basieren, mit zunehmendem Niederschlag tendenziell sinken und im Verhältnis zur Temperatur einer umgekehrten U-förmigen Kurve folgen: Mit steigenden Temperaturen steigt auch die Zufriedenheit, jedoch nur bis zu ~ 70 ° F, woraufhin das Glück mit zunehmender Erwärmung wieder abnimmt. Die Untersuchungen aus den chinesischen Gemeinden deuteten auf einen ähnlichen Effekt hin, obwohl die Zufriedenheitswerte bei einer etwas kälteren Temperatur von 63,5 ° F ihren Höhepunkt erreichten, bevor sie wieder abnahmen.

Nach Berechnungen der Forscher entsprachen die Glückskosten eines Temperaturanstiegs von 1,8 ° F (über 63,5 ° F) im Durchschnitt einem Anstieg der Luftschadstoffe um 1 μg pro Kubikmeter. Wenn Sie an einem heißen Tag lieber drinnen mit Klimaanlage bleiben, können Sie auch drinnen bleiben, wenn es draußen stark verschmutzt ist.

Sie werden sich zu Recht fragen, ob das Verhältnis zwischen Luftverschmutzung und Zufriedenheit von einer anderen Variablen als der Konzentration von Partikeln in der Luft bestimmt wird. Vielleicht sind Staus - die die Luftverschmutzung erhöhen und das Glück verringern - tatsächlich die Hauptursache für das Elend der Menschen? Oder wird die Umweltverschmutzung an einem bestimmten Tag durch übermäßige Arbeitsbelastung in der Fabrik verursacht, was die Menschen wirklich deprimiert?

Die Forscher hatten einen genialen Weg gefunden, um diese Effekte auszuschließen. Für jede Stadt berechneten sie Glückswerte auf der Grundlage der Verschmutzung aus externen Quellen und nicht aus internen Quellen, indem sie modellierten, wie sich die Luftschadstoffe aus anderen Städten, die sich nicht auf die lokale wirtschaftliche oder soziale Aktivität auswirken, durch das Windmuster verschlechtern würden. Sie wiederholten ihre ursprünglichen Erkenntnisse mit diesen neuen Daten und stützten ihre Behauptung, dass eine niedrige Luftqualität das Glück wirklich direkt schädigt.

Wenn wir die Luft in unseren Städten verschmutzen, erhöhen wir nicht nur das Risiko von Gesundheitsproblemen in der Zukunft, sondern auch unser heutiges Elend. Die Menschen in der obigen Studie haben sich nicht nur über Umweltverschmutzung beschwert, da die Forscher explizite Kommentare in den sozialen Medien zur Luftqualität ausgeschlossen haben. Sie drückten ihre allgemeine tägliche Stimmung aus, und diese Stimmung war empfindlich gegenüber den Schadstoffen, die sie einatmeten, wenn sie aus ihren Häusern traten.

Die Studie ist nur korrelativ. Obwohl die Forscher verschiedene Grundlagen für die Entschlüsselung der direkten kausalen Auswirkungen der Verschmutzung auf die Stimmung untersucht haben, können wir die Möglichkeit von Sekundärfaktoren, die die Auswirkungen erklären, nicht ausschließen. Es häufen sich jedoch immer wieder Beweise für die physischen und psychischen Gesundheitskosten der Umweltverschmutzung, und sie scheinen niemals gute Nachrichten zu liefern.

Wenn Sie in einer Großstadt leben, können Sie nur so viel tun, um der Giftwolke zu entkommen. Sie können die belebtesten Straßen meiden und häufige Ausflüge in die Natur unternehmen, um frische Luft zu schnappen. Aber wenn Sie sich für Ihr Stadtleben und Ihre Arbeit in der Stadt interessieren, kann es sein, dass Sie mit diesem normalen Nachteil konfrontiert sind. Wir müssen nicht in Panik geraten, aber wir müssen weiterhin nach saubereren Transportmitteln und Technologien suchen.

Es ist oft überraschend, wenn sich die Diskussionen mehr auf die längerfristigen Kosten des Klimawandels als auf die unmittelbaren Kosten verschmutzter Körper konzentrieren. Beides sind wichtige Probleme, die es zu lösen gilt, aber es ist viel einfacher, sich hier und jetzt mit der Lebensqualität auseinanderzusetzen, was die Suche nach Lösungen dringender macht. Vielleicht motivieren uns unsere traurigen Gefühle an einem smoggy Morgen, den Dämpfen zu entfliehen.