Die verlorenen Mädchen: Wie Frauen mit Autismus von der sexistischen Wissenschaft verletzt werden

Manchmal sind kalte, harte Fakten nicht so objektiv, wie sie sein sollten.

Keine Nachrichten sind nicht immer gute Nachrichten. Foto von Arvin Chingcuangco auf Unsplash

Wir möchten glauben, dass in der heutigen Welt die geschlechtsspezifische Voreingenommenheit in der Wissenschaft so gut wie beseitigt ist. Wissenschaft ist objektiv, schließlich sind es kalte, harte Fakten - was könnte an Daten sexistisch sein? Aber es stellt sich als viel komplizierter heraus, besonders wenn wir die Geschichte von Frauen mit Autismus und ADHS betrachten.

Wenn wir über Entwicklungsstörungen wie Autismus und ADHS sprechen, neigen wir dazu, sie mit Männern in Verbindung zu bringen. Autismus wurde von der Popkultur als ein sozial ungeschickter, hyperintelligenter Typ personifiziert - denken Sie an Sheldon von der Urknalltheorie. ADHS ist ein hyperaktiver Junge im hinteren Teil des Klassenzimmers, der für sein Leben einfach nicht still sitzen kann.

ADHS ist wie ein ständiger Kampf mit Ihrem Verstand - aber es zeigt sich bei Jungen und Mädchen unterschiedlich. Foto von Ehimetalor Unuabona auf Unsplash

Obwohl diese Stereotypen auf einigen häufigen Symptomen dieser Zustände beruhen, lassen sie viel aus - wie die meisten Stereotypen. Tatsächlich sind sie die meiste Zeit offensichtlich irreführend und verursachen in einigen Fällen eine Überdiagnose und in anderen eine Unterdiagnose. Dies gilt insbesondere für die Unterdiagnose von Frauen und Mädchen.

Dies liegt daran, dass - für die XX Träger unter uns - die Symptome von Autismus und ADHS tatsächlich unterschiedlich auftreten. Studien im Bereich Neuroimaging zeigen, wie sich das Geschlecht auf die psychische Gesundheit auswirkt, und es ist häufiger anzutreffen, als Sie vielleicht denken.

Beispielsweise zeigen Mädchen mit Autismus tendenziell eine bessere Sprachentwicklung als Jungen mit Autismus, die ihre Sprachkenntnisse häufig langsamer entwickeln. Einige von ihnen haben auch nicht die spezifischen und fixierten Interessen, zu denen Jungen mit Autismus neigen. Oder wenn sie dies tun, sind ihre Interessen „sozialverträglicher“ und können übersehen werden.

"Nach meiner Erfahrung sind autistische Mädchen genauso besessen wie autistische Jungen", sagt Kirsten, die im Alter von 19 Jahren diagnostiziert wurde. "Sie sind nur besessen von Fantasy-Romanen oder ihren Lieblingsbands."
Dies ist nicht das konventionelle Bild von Autismus, aber es könnte sein. Foto von iam Se7en auf Unsplash

Was ADHS betrifft, so sind Mädchen mit ADHS weit entfernt von der Hyperaktivität, die den Zustand bei Jungen kennzeichnet, häufig zurückgezogener. Ruhe, Angst und Probleme bei der Aufrechterhaltung von Freundschaften sind häufige Symptome bei Mädchen, die das Stereotyp völlig in Frage stellen. Und weil sie nicht zu der vorherrschenden Vorstellung von Autismus und ADHS passen, werden Mädchen in ihrer Kindheit oft nicht diagnostiziert, was sie verwirrt darüber macht, warum sie nicht so denken oder handeln, wie alle anderen zu wissen scheinen, und nicht in der Lage sind, auf die Unterstützung zuzugreifen sie können brauchen.

Aber warum genau wurden die männlich orientierten Symptome zur Norm in der medizinischen Diagnose?

Es stellt sich heraus, dass es sich in wissenschaftlichen Studien lediglich um ein Produkt der geschlechtsspezifischen Voreingenommenheit handelt. Frühe Studien zu Autismus wurden hauptsächlich, wenn nicht nur, an männlichen Probanden durchgeführt, und bis heute zeigen Metastudien, dass nur 0,5% der Studien zu Autismus bei Frauen durchgeführt wurden. Dies hat zu einer extremen Verzerrung der Diagnose geführt, selbst bei Psychiatern und Medizinern, wobei die Vorstellung, dass „Autismus / ADHS eine männliche Erkrankung ist“, ein weit verbreitetes Missverständnis bleibt.

Es ist kein Fehler bei der Analyse der Daten, sie haben einfach nie genug Daten gesammelt, um sie überhaupt zu analysieren. Foto von Lucas Vasques auf Unsplash

Es bleibt die Frage, warum sich Autismus und ADHS bei Männern und Frauen überhaupt unterschiedlich präsentieren. Die Antwort ist nicht so einfach. Anfänglich dachten Wissenschaftler, dass ein Gen für Autismus auf dem X-Chromosom übertragen werden könnte, was bedeutet, dass es bei Jungen auftritt, aber bei Mädchen durch das nicht betroffene zweite X-Chromosom kompensiert wird. Es wurden keine Beweise für diese Theorie gefunden, und so musste sich die Wissenschaft den soziologischen Faktoren als mögliche Ursache zuwenden.

Dies bringt uns zum „Chamäleon-Affekt“. Jüngste Studien, die sich auf Mädchen mit Autismus konzentrieren, identifizieren "erhöhte Nachahmungsfähigkeiten" als eines der bestimmenden Merkmale von Mädchen im Spektrum. Dies scheint mit den Erfahrungen von Frauen mit Autismus übereinzustimmen: Sybelle, diagnostiziert mit 27, sagt: „Wenn Menschen herausfinden [ich habe Autismus], sagen sie immer:‚ Aber Sie handeln nicht autistisch! ' Und ich möchte sagen, weißt du, ich musste eine Menge Dinge durchgehen, um zu lernen, wie ich meine Eigenheiten maskieren kann. “

Der „Chamäleoneffekt“ könnte den Schlüssel dafür enthalten, warum es bei Mädchen und Frauen oft schwieriger ist, Autismus und ADHS zu diagnostizieren. Die Theorie ist, dass Mädchen mit diesen Bedingungen sich darin üben, das Verhalten anderer zu kopieren und ihre natürlichen Reaktionen zu verbergen, um sich in die Menschen um sie herum einzufügen.

Dies scheint auch zu erklären, warum bei Personen im Autismus-Spektrum mit hohem Unterstützungsbedarf die Symptome bei Jungen und Mädchen fast genau gleich sind - während bei Personen mit minimalem Unterstützungsbedarf, insbesondere bei Personen mit höherem IQ, das Verhältnis von Männer zu Frauen ist so hoch wie 10 zu 1.

Einige Leute können die Maske einfach besser tragen als andere. Foto von Alex Iby auf Unsplash

Und das ist ein Problem. Wenn wir die Erzählung, dass Autismus und ADHS sich auf eine männliche Weise präsentieren, aufrechterhalten, wird jungen Frauen mit diesen Entwicklungsbedingungen weiterhin die Diagnose verweigert, die ihnen helfen könnte, sich selbst und ihre Umgebung besser zu verstehen.

Nehmen Sie die Komikerin Hannah Gadsby, bei der beim Schreiben ihrer Breakout-Stand-up-Show „Nanette“ (die Sie auf Netflix streamen können - und auf jeden Fall sollten) Autismus diagnostiziert wurde. Nach ihrem plötzlichen Aufstieg zum Ruhm sprach Gadsby über ihre Erfahrungen mit Autismus und die Folgen der Diagnose: „Der Rahmen des Autismus läuft darauf hinaus, nicht auf die Welt zu schauen, um zu sehen, wie ich existieren sollte, sondern zu wissen Ich muss eigentlich nicht sozial sein. “

Und wie sie The Guardian erzählte, half ihr die Diagnose zu erkennen, warum die Aspekte „Lärm und Bewegung“, ein Komiker zu sein, einfach nichts für sie waren. Gleichzeitig sagt sie, dass ihre Fähigkeit, Muster zu erfassen - etwas, das sie ihrem „Spektrum-Gehirn“ zuschreibt - Teil dessen ist, was es ihr überhaupt ermöglicht hat, „Nanette“ zu schreiben.

Deshalb ist die Diagnose so wichtig. Es hilft den Menschen, sich selbst, ihre Herausforderungen und ihre Stärken zu verstehen. Es hilft Menschen, Entscheidungen zu treffen - sei es in Beziehungen, Karriere oder im Leben im Allgemeinen -, die am besten zu ihrer Interaktion mit der Welt passen, anstatt sich selbst zu hinterfragen und zu versuchen, sich selbst zu ändern, um der Norm zu entsprechen. In Gadsbys Fall ermöglichte es ihr eine Diagnose, ihren „Arbeitsplatz“ so anzupassen, dass sie ohne die „quälende Ablenkung“ des Sehens von Telefonbildschirmen im Publikum auftreten kann.

Es ist unglaublich isolierend, anders zu denken und zu handeln als andere und nicht zu wissen, warum. Dies könnte nur einer der Gründe sein, warum Angstzustände, Depressionen und ein geringes Selbstwertgefühl bei Mädchen mit ADHS und Autismus so häufig sind. Das ist etwas, das wir ansprechen müssen, denn in einer Welt, die darauf ausgelegt ist, das Neurotypische zu privilegieren, verdient es niemand, zurückgelassen zu werden.

Für alle, die neugierig auf die weibliche Erfahrung von Autismus sind - oder für alle autistischen Mädchen da draußen, die sich darauf beziehen können - bietet der YouTube-Kanal von Iris ein ausgezeichnetes Video mit dem Titel Was Frauen mit Autismus wissen wollen. Sie können es unten sehen:

Madeleine ist eine regelmäßige Kolumnistin für den Minds in Tune-Blog. Sie ist spezialisiert auf das Schreiben über die Diskurse, die unsere Gesellschaft prägen, wie wir leben und insbesondere über unser geistiges Wohlbefinden. Zuvor hat sie darüber geschrieben, wie Facetune unser geistiges Wohlbefinden schädigen könnte.

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