Tropischer Sturm Irmas Auswirkungen in Charleston, South Carolina (Mic Smith / Associated Press)

Der definitivste Bericht über den Klimawandel in Amerika

Die neue nationale Klimabewertung ist eine schreckliche Warnung, dass die verheerenden Auswirkungen des Klimawandels hier sind - und sich verschlimmern werden.

Das Verbrennen von Kohle, Öl und Gas verändert das globale Klima heute schneller als jemals zuvor in der modernen Menschheitsgeschichte und bedroht unsere nationale Sicherheit, unseren wirtschaftlichen Wohlstand und die Zukunft unserer Kinder. All dies wird sich vielleicht unvorstellbar verschlechtern, wenn wir nicht zu saubereren und intelligenteren Wegen übergehen, um unsere Zukunft voranzutreiben - und das jetzt, weil uns die Zeit ausgeht.

Zu diesem Schluss kommt die neue National Climate Assessment, der definitivste Bericht, der jemals über den Klimawandel in Amerika erstellt wurde. Die vom Kongress vorgeschriebene vierjährige Überprüfung bringt Experten aus 13 Bundesbehörden zusammen, um die Punkte zwischen dem, was die Wissenschaft uns sagt, und dem, was wir auf unseren Fernsehern, in unseren Zeitungen und aus unseren Küchenfenstern sehen, zu verbinden. "Die Auswirkungen und Kosten des Klimawandels sind in den Vereinigten Staaten bereits zu spüren", heißt es in dem Bericht insgesamt. "Zukünftige Risiken des Klimawandels hängen in erster Linie von den heute getroffenen Entscheidungen ab."

In etwas mehr als einem Jahrhundert ist die Temperatur in den kontinentalen Vereinigten Staaten im Durchschnitt um 1,8 Grad Fahrenheit gestiegen. Das hört sich vielleicht nicht nach viel an, aber es macht die Karte von Amerika neu und verändert das Land auf eine Weise, die jeden Aspekt unseres Lebens berührt.

Viehzüchter in Nebraska, Weizenbauern in Kansas und Bauern in Oklahoma sind bedroht, da heißeres Wetter und anhaltende Dürre zusammen Brotkorb-Ackerland backen. Stressrinder, Geflügel und Schweine; und unterirdische Bewässerungs- und Trinkwasserquellen erschöpfen. Waldbrände wie die, die in diesem Jahr ganze kalifornische Gemeinden ausgelöscht haben, werden in weiten Teilen des amerikanischen Westens immer verheerender, da wärmere, trockenere Luft wilde Orte in Zunderbüchsen verwandelt und die Zahl der Schädlinge, die Bäume töten, um Millionen erhöht.

Vom Carr Fire zerstörte Häuser in Redding, Kalifornien (Noah Berger / Associated Press)

Die Küstengemeinden von Louisiana verschwinden stellenweise, da steigende Meere und sinkende Gebiete das Meerwasser bis zu drei Fuß höher bringen als noch vor drei Generationen. In der Hafenstadt Charleston in South Carolina reichen Flut allein aus, um die Straßen 50 Tage im Jahr zu überfluten. Steigende Meere, Sturmfluten und zunehmende Überschwemmungen haben Privathaushalte und Unternehmen im Wert von mehr als 1,4 Billionen US-Dollar an den Küsten des Landes einem wachsenden Risiko ausgesetzt.

Von den Great Lakes bis zu den Florida Everglades führt wärmeres Wetter zusammen mit Abflüssen aus Städten und Farmen zu massiven giftigen Algenausbrüchen, die Fische, Vögel und andere Wildtiere töten und Menschen krank machen. Von den Feuchtgebieten in Georgia bis zu den Wäldern von Vermont treten immer häufiger Zecken und Mücken auf, die Krankheiten verbreiten. Erwärmendes Wasser stört den Fang von Hummern vor der Küste von Maine, Dungeness-Krabben vor der Küste des Bundesstaates Washington und Kabeljau vor der Küste Alaskas.

In Los Angeles und Cleveland - und in Dutzenden von Städten dazwischen - verschärfen die Erwärmungstemperaturen die Gesundheitsrisiken für mehr als 100 Millionen Amerikaner, die in Gebieten leben, in denen die Luftverschmutzung die nationalen Standards überschreitet. Dem Colorado River Basin und allem, was es unterstützt, geht das Wasser aus.

All dies und noch mehr geschieht jetzt, wie die Nationale Klimabewertung dokumentiert.

Dies ist mehr als ein Weckruf - wir sind weit darüber hinaus. Es ist eine Bestandsaufnahme der Schäden, die wir bereits sehen, und eine teilweise Aufzählung des Preises, den wir dafür zahlen, dass wir die wachsenden Gefahren des Klimawandels nicht bewältigen können. Und wie aus dem Bericht hervorgeht, wird sich alles verschlechtern, wenn wir nicht jetzt Maßnahmen ergreifen, um die gefährlichen Kohlenstoffemissionen aus der Verbrennung von Kohle, Öl und Gas durch den Ersatz dieser schmutzigen Brennstoffe durch sauberere und intelligentere Wege zur Stromversorgung unserer Zukunft zu verringern. Wie viel schlimmer es ist, hängt ganz von uns ab, und das Spektrum der Gefahren und Schäden ist groß.

"Der Klimawandel gefährdet viele Dinge, die den Amerikanern jetzt und in Zukunft wichtig sind, und die Risiken werden sich ohne Maßnahmen verschärfen", heißt es in dem Bericht. "Es stehen viele Optionen zur Verfügung, um Risiken zu reduzieren, und die heute getroffenen Entscheidungen werden das Ausmaß zukünftiger Risiken bestimmen."

Wenn wir uns dazu verpflichten, den Einsatz fossiler Brennstoffe in den nächsten drei Jahrzehnten schrittweise einzustellen, was wir mit der vorhandenen Technologie tun können, können wir den globalen Temperaturanstieg auf nicht mehr als 3,6 Grad Fahrenheit oder 2 Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau halten. Wenn nicht, warnt der Bericht, könnten wir den Planeten 9 ° F (oder mehr) heißer machen als vor etwas mehr als einem Jahrhundert, mit unvorstellbaren Konsequenzen für unsere Welt.

Sagt wer? Die National Oceanic and Atmospheric Administration, die herausragende Autorität für das, was mit unserem Klima passiert. Die US Environmental Protection Agency, der Hüter der Umwelt und Gesundheit des Landes. Die National Aeronautics & Space Administration, die Leute, die einen Mann auf den Mond gebracht haben. Das Pentagon. Das Außenministerium. Die National Science Foundation. Und sieben weitere Bundesbehörden, die sich alle zusammengeschlossen haben, um den maßgeblichsten Bericht über den zunehmenden Tribut des Klimawandels zu veröffentlichen, nehmen amerikanische Familien und Gemeinden auf.

Die nationale Klimabewertung wird von mehr als 300 Experten durchgeführt, darunter Wissenschaftler von Bundesbehörden, Universitäten, nationalen Laboratorien und dem privaten Sektor. Es wurde von mehr als 1.000 anderen Interessengruppen aus Wirtschaft, Wissenschaft und öffentlichem Interesse geprüft, darunter ein Gremium der Nationalen Akademien der Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Medizin.

Viele der Fachleute, auf die wir zählen, um uns auf die Zukunft vorzubereiten, achten darauf, ob sie die Finanzmärkte analysieren. langfristige Kapitalinvestitionen tätigen; Entwicklung neuer Standards für Ingenieurwesen, Architektur und Städtebau; Vorbereitung unserer Gemeinden auf Katastrophen; oder Militärstützpunkte im In- und Ausland zu stützen. Diese Experten untersuchen, was in unserer Welt passiert, bewerten die steigenden Kosten des Klimawandels und die wachsenden Risiken der Untätigkeit und treffen fundierte Entscheidungen über den weiteren Weg.

Aber was ist mit den Leuten, die die wichtigste Organisation der Welt leiten, die Regierung der Vereinigten Staaten? Das erste, was die Trump-Administration tat, war, die geplante Veröffentlichung des Berichts um einige Wochen zu verschieben, damit die Bewertung am Tag nach Thanksgiving veröffentlicht werden konnte, in der Hoffnung, dass nur wenige Leute darauf achten würden. Um das Offensichtliche zu sagen: Wenn man sich einer Krise gegenübersieht, ist es keine erfolgreiche Strategie, zu hoffen, dass die Leute es nicht bemerken.

Einige Tage später wurde Trump jedoch nach dem Bericht gefragt. "Eines der Probleme, das viele Leute wie ich haben, ist, dass wir ein sehr hohes Maß an Intelligenz haben, aber wir sind nicht unbedingt solche Gläubigen", sagte er in einem Interview mit der Washington Post. „In der Atmosphäre ist Bewegung. Keine Frage. Ich sehe es nicht, ob es von Menschen gemacht ist und ob die Effekte, über die Sie sprechen, vorhanden sind oder nicht - nicht annähernd so, wie es ist. “

An einem anderen Punkt im Interview erklärte Trump: "Ich habe einen Bauch und mein Bauch sagt mir manchmal mehr, als mir das Gehirn eines anderen jemals sagen kann."

Diese Denkweise hat nie ein Auto gebaut. Es wurde nie ein Smartphone erstellt. Und es hat sicherlich nie einen Rahmen für eine effektive Führung gebildet.

Die National Climate Assessment hat niemanden gebeten, etwas zu glauben. Es hat einen Großteil der Auswirkungen des Klimawandels auf unser Land erfasst und gezeigt, wie diese Kosten weiter steigen werden, wenn wir nicht jetzt Maßnahmen ergreifen. Trump kann genauso gut sagen, dass er nicht an das Thermometer glaubt. Es ändert die Temperatur nicht.

Trumps hartnäckige Weigerung, die Wissenschaft zu beachten und auf das zu reagieren, was die Experten uns sagen, ist sehr wichtig. Seine Untätigkeit ist ein epischer Verrat an Land und Leuten durch einen Präsidenten, der dem nationalen Interesse besondere Interessen vorstellt.

Die Gewinne der fossilen Brennstoffindustrie auf Kosten der Zukunft unserer Kinder zu stützen, ist eine tragende Säule von Trumps Präsidentschaft, Teil seines Rückspiegelansatzes, das Land ein oder zwei Generationen rückwärts zu führen. Und Kohle-, Gas- und Ölunternehmen haben mehr als 80 Millionen US-Dollar in die mittelfristigen Kongresswahlen gepumpt, wobei fast 90 Cent pro Dollar für die Finanzierung republikanischer Kandidaten verwendet wurden, ein Trend, der Jahrzehnte zurückreicht.

Sie kommen mehr als auf ihre Kosten.

Es hat Trump und seiner Gruppe nicht gereicht, so zu tun, als sei es egal, dass die Meere steigen. Gletscher schmelzen; Ackerland verwandelt sich in Wüste; Stürme, Überschwemmungen und Waldbrände toben; und Korallenriffe zerfallen zu Sand. Sie arbeiten daran, die Fortschritte, die wir gemacht haben, rückgängig zu machen, indem sie Maßnahmen zurücknehmen, die die Kohlenstoffverschmutzung durch unsere schmutzigen Kraftwerke, Lastwagen und Autos verringern. Er hat die Teilnahme der USA aus dem wegweisenden Pariser Klimaabkommen von 2015 zurückgezogen, das jedes andere Land der Welt verpflichtet, die Emissionen fossiler Brennstoffe in den kommenden Jahrzehnten einzudämmen oder zu senken. Und sie führen einen umfassenden Angriff auf die Idee einer verantwortungsvollen öffentlichen Aufsicht über Industriebetriebe durch und arbeiten daran, vernünftige Schutzmaßnahmen aufzuheben, zu verzögern oder zu schwächen, auf die wir uns alle verlassen, um unsere Sicherheit, Umwelt und Gesundheit zu schützen.

Die National Climate Assessment enthüllt die Täuschung hinter Trumps Agenda und hebt die Torheit seiner Kampagne hervor, die Fortschritte der USA bei der Bekämpfung des Klimawandels zurückzudrängen, uns vom globalen Konsens abzuheben und uns im Widerspruch zur Grundlagenforschung zu stellen.

Weit mehr als das ist dieser Bericht ein Brief an die Kinder unserer Kinder. Es dokumentiert sowohl für sie als auch für uns, was wir wissen, wie wir verhindern können, dass es schlimmer wird, und was wahrscheinlich folgen wird, wenn wir nicht handeln.

Von den Überschwemmungen, die unsere Küsten überschwemmen, bis zu den Dürren, die unsere Ernte backen, von den Bränden in den Bergen bis zu den Korallen, die auf See sterben, sagt uns Amerika auf jede erdenkliche Weise, dass es Zeit ist, die Verschmutzung durch fossile Brennstoffe zu verringern, die das globale Klima antreibt ändern - bevor es zu spät ist.

Zukünftige Generationen werden uns daran erkennen, wie wir reagieren. Sie werden anhand der von uns ergriffenen Maßnahmen wissen, worauf es uns am meisten ankommt. Sie werden anhand der Art von Welt, die wir verlassen, wissen, wer wir wirklich sind.