Der Ursprung der unsichtbaren Motten

Schnall Kinder an, das ist ein wilder Ritt durch die Evolution.

Als Kind war ich fasziniert von Fledermäusen. Sie konnten im Dunkeln mittels Echolokalisierung „sehen“, sie waren die einzigen fliegenden Säugetiere, sie aßen alles, von Blut über Obst bis hin zu Motten.

Dies war einer der Gründe, warum ich im Grundstudium Biologie studierte und einen Abschluss in Biowissenschaften machte: Ich war besessen davon, wie natürliche Selektion mottenfressende Fledermäuse zu den ultimativen Raubtieren machte. Nachts leise fliegen, auf ahnungslose Motten fallen und mithilfe der Echolokalisierung selbst die wieseligsten ihrer Beute ausfindig machen.

Licht und seine Wirkung auf Fledermäuse
Eine meiner lebendigsten Erinnerungen ist, dass Fledermäuse nachts wie ein Nachtfalterbuffet vor Straßenlaternen strömen und jede Nacht eine Rekordzahl von Nachtfaltern sammeln.

Aber während meines Studiums habe ich gelernt, dass Motten nicht nur passive Beute sind. Sie haben nicht nur gewartet, um gegessen zu werden. Stattdessen entwickelten sie ausgeklügelte, listige Abwehrmechanismen gegen ihre Raubtiere, von denen einige vom Militär erforscht werden.

Dies nahm viele verschiedene Formen an, da Motten unterschiedliche Strategien entwickelten, um nicht gefressen zu werden. Beispielsweise können Fledermäuse Beute am besten anhand der Echolokalisierung aufspüren. Im Grunde brüllen sie in die Nacht, und die Nachtwelt kehrt zurück. Die Fledermaus erkennt, wie lange es dauert, bis die Echos ihrer Rufe wieder zu ihren riesigen Ohren zurückkehren, wo sich die Dinge befinden, wie sie aussehen und sogar wie ihre Textur ist.

Wie kannst du als Motte dieser Supermacht ausweichen? Indem Sie spezielle Ohren entwickeln, mit denen Sie hören können, wann Fledermäuse kommen.

Ihre Ohren sind speziell auf die Frequenz der Fledermaus-Echolokation abgestimmt. Darüber hinaus haben bestimmte Mottenarten speziell entwickelte Ohren, die auf die genaue Häufigkeit der Fledermausarten abgestimmt sind, die sie ausschließlich jagen.

Einige Motten begnügten sich jedoch nicht damit, Fledermäuse zu hören und zu meiden. Sie entwickelten tatsächlich die Fähigkeit, Sonar-Marmelade zu erzeugen, Fledermäuse zu sabotieren und sich in Sichtweite zu verstecken.

Was ist Sonarmarmelade? Um diese Frage zu beantworten, setzen Sie sich für eine Minute in die Schuhe eines Schlägers.

Stellen Sie sich vor, Sie fliegen bei Nacht und zeigen anhand der Echolokalisierung die Luft um Sie herum. Wenn das Echo Ihrer Schreie zu Ihnen zurückkehrt, erhalten Sie ein gemaltes Bild Ihrer Umgebung: Bäume, Blätter und vor allem Motten. Es ist Zeit für das Abendessen.

Stellen Sie sich nun vor, Sie nähern sich der Motte und wissen, dass Sie kommen. Es beginnt auszuweichen und zu weben. Keine Sorge, du bist super beweglich und kommst deiner Beute schnell näher.

Stellen Sie sich nun vor, diese Motte macht ein Geräusch - ein unglaublich schnelles Klicken, das sich mit 4.500 Mal pro Sekunde einstellt. Wie wirkt sich das auf Ihre Echoortung aus?

Bei kristallklarer Sicht auf die Nachtluft um dich herum hast du plötzlich einen blinden Fleck. Mit diesem Klick macht die Motte Decken zu ihrer Umgebung. Sie können nichts "sehen". Sie wissen, dass es dort eine Motte gibt, sie ist fast in Ihrer Reichweite, aber Sie können es einfach nicht richtig erkennen. Sie rufen an und rufen so schnell Sie können an, um zu versuchen, das akustische Bild zu aktualisieren, aber es nützt nichts.

Ihre Beute wird effektiv durch Geräusche getarnt.

Wenn sich die Fledermäuse näherten, erzeugten die Motten 4.500 Mal pro Sekunde ihre eigenen Ultraschall-Klickgeräusche, die die Umgebung abdecken und sich vor der Sonarerkennung schützen. - Joseph Stomberg, Smithsonian.

Das ist für mich erstaunlich. Die Fähigkeit, dein Raubtier mit ihren eigenen Waffen zu blenden, ist unglaublich und diese Instanz ist in der Natur einzigartig. Dies kann nur eine Mottenart (bisher von Wissenschaftlern entdeckt).

Aber was ist, wenn Sie eine Motte sind und keine Ohren haben? Die Entwicklung von Ohren ist kostspielig, und die Erzeugung von Sonar-Störverhalten verbraucht Kalorien und Ressourcen, die knapp sein können. Nicht alle Motten können es sich leisten, Ohren und Sonar-Störgeräte weiterzuentwickeln.

Trotzdem möchten Sie wahrscheinlich immer noch nicht gegessen werden. Also, was machst du?

Du ziehst dir einen pelzigen Mantel an, damit du dich besser verstecken kannst.

Wenn Sie sich nicht von einer Fledermaus entfernen können, wenn Sie entdeckt wurden, besteht die einzige Möglichkeit darin, zu vermeiden, dass Sie überhaupt entdeckt werden.

Gehörlose Motten können Fledermäuse nicht erkennen, daher müssen sie sich auf passive Abwehrkräfte verlassen, um zu überleben. Eine Methode besteht darin, ein dämpfendes Fell zu züchten.

Diese Anpassung, die als „akustische Heimlichkeit“ bezeichnet wird, lässt Motten um satte 38% ausweichen. Als leichter, poröser Schallabsorber bietet dies Motten die „akustische Verstohlenheit“, die sie benötigen, um bei allen Ultraschallfrequenzen Schutz zu bieten, die für sie wahrscheinlich tödlich sind. Fledermäuse rufen an, aber wenn sie mit Winkeln und Echos kein Glück haben, werden sie keine Ahnung haben, dass die Motte dort ist und gemütlich im Pelz sitzt.

Ein häufiges Thema in der ökologischen Biologie ist der Versuch, die Welt auf nichtmenschliche Weise wahrzunehmen. Bei uns dreht sich alles ums Sehen. Aber für Fledermäuse und Motten, die in erster Linie vom Klang abhängen, basiert ihre Unsichtbarkeitsmaske eher auf der Akustik als auf visuellen Hinweisen.

Bis vor kurzem war den Biologen noch nie in den Sinn gekommen, dass Motten Sonarstörungen verwenden könnten - dies wurde erst 2009 entdeckt. Der Fellmantel der Motte wurde im Oktober 2018 veröffentlicht.

Wir lernen die ganze Zeit über die unglaublichen und überwältigenden Möglichkeiten, mit denen sich die natürliche Welt in einer Weise entwickelt, die wir aus unserer voreingenommenen menschlichen Perspektive nicht vorhersehen können.

Diese beiden Arten von unsichtbaren Motten zeigen uns, wie erstaunlich diese Reise sein kann.