Der Ursprung der unsichtbaren Motten

Schnall dich an, Kinder, das ist eine wilde Fahrt durch die Evolution.

Als Kind war ich fasziniert von Fledermäusen. Sie konnten durch Echolokalisierung im Dunkeln „sehen“, sie waren das einzige fliegende Säugetier, sie aßen alles von Blut über Obst bis hin zu Motten.

Dies war einer der Gründe, warum ich im Grundstudium Biologie studierte und einen MR in Biowissenschaften machte: Ich war besessen davon, wie natürliche Selektion mottenfressende Fledermäuse zu den ultimativen Raubtieren machte. Nachts lautlos fliegen, auf ahnungslose Motten fallen und mithilfe der Echolokalisierung selbst die wieseligsten ihrer Beute ausfindig machen.

Beleuchtung und ihre Wirkung auf Fledermäuse
Eine meiner lebendigsten Erinnerungen ist es, Fledermäuse nachts wie ein All-you-can-eat-Mottenbuffet an die Straßenlaternen strömen zu sehen und jede Nacht eine Rekordzahl an Motten zu sammeln.

Aber während meines Studiums habe ich gelernt, dass Motten nicht nur passive Beute sind. Sie haben nicht nur gewartet, um gegessen zu werden. Stattdessen entwickelten sie raffinierte, listige Abwehrmechanismen gegen ihre Raubtiere, von denen einige vom Militär erforscht werden.

Dies nahm viele verschiedene Formen an, da Motten unterschiedliche Strategien entwickelten, um nicht gegessen zu werden. Zum Beispiel können Fledermäuse Beute am besten mithilfe der Echolokalisierung erkennen. Im Grunde brüllen sie in die Nacht hinein, und die Nachtwelt brüllt zurück. Die Fledermaus kann anhand der Zeit erkennen, die es dauert, bis die Echos ihrer Anrufe zu ihren riesigen Ohren zurückkehren, wo sich die Dinge befinden, wie sie aussehen und sogar wie ihre Textur ist.

Wenn Sie eine Motte sind, wie können Sie diese Supermacht vermeiden? Durch die Entwicklung spezieller Ohren, mit denen Sie hören können, wann Fledermäuse kommen.

Ihre Ohren sind speziell auf die Häufigkeit der Fledermausecholokalisierung abgestimmt. Nicht nur das, sondern bestimmte Arten von Motten haben speziell entwickelte Ohren, die genau auf die Häufigkeit der Fledermausarten abgestimmt sind, die sie ausschließlich jagen.

Aber einige Motten waren nicht damit zufrieden, nur Fledermäuse zu hören und zu meiden. Sie entwickelten tatsächlich die Fähigkeit, Sonar-Marmelade zu erzeugen, Fledermäuse zu sabotieren und sich in Sichtweite zu verstecken.

Was ist Sonarmarmelade? Um diese Frage zu beantworten, versetzen Sie sich für eine Minute in die Schuhe einer Fledermaus.

Stellen Sie sich vor, Sie fliegen nachts und verwenden die Echolokalisierung, um die Luft um Sie herum zu veranschaulichen. Wenn die Echos Ihrer Schreie zu Ihnen zurückkehren, erhalten Sie ein gemaltes Bild Ihrer Umgebung: Bäume, Blätter und vor allem Motten. Es ist Zeit für das Abendessen.

Stellen Sie sich vor, Sie nähern sich der Motte und wissen irgendwie, dass Sie kommen. Es beginnt auszuweichen und zu weben. Keine Sorge, Sie sind super agil und nähern sich schnell Ihrer Beute.

Aber stellen Sie sich jetzt vor, dass diese Motte ein Geräusch macht - ein Klick, der unglaublich schnell ist und 4.500 Mal pro Sekunde eintaktet. Wie wirkt sich das auf Ihre Echoortung aus?

Aus einer kristallklaren Sicht auf die Nachtluft um Sie herum haben Sie plötzlich einen blinden Fleck. Dieser Klick, dass die Motte Decken zu ihrer Umgebung macht. Sie können nichts "sehen". Sie wissen, dass dort eine Motte ist, sie ist fast in Ihrer Reichweite, aber Sie können es einfach nicht ganz erkennen. Sie rufen an und rufen so schnell wie möglich an, um zu versuchen, das akustische Bild zu aktualisieren, aber es nützt nichts.

Ihre Beute wird effektiv durch Geräusche getarnt.

Bei Annäherung der Fledermäuse erzeugten die Motten ihre eigenen Ultraschall-Klickgeräusche mit einer Geschwindigkeit von 4.500 Mal pro Sekunde, bedeckten die Umgebung und verhüllten sich vor der Sonarerkennung. - Joseph Stomberg, Smithsonian.

Das ist für mich erstaunlich. Die Fähigkeit, Ihr Raubtier durch den Einsatz eigener Waffen gegen ihn zu blenden, ist unglaublich, und diese Instanz ist in der Natur tatsächlich einzigartig. Dies kann nur eine Mottenart (bisher von Wissenschaftlern entdeckt).

Aber was ist, wenn Sie eine Motte sind und keine Ohren haben? Die Entwicklung von Ohren ist kostspielig, und die Erzeugung von Sonar-Störverhalten verbraucht Kalorien und Ressourcen, die knapp sein können. Nicht alle Motten können es sich leisten, Ohren und Sonar-Störgeräte zu entwickeln.

Trotzdem möchten Sie wahrscheinlich immer noch nicht gegessen werden. Also, was machst du?

Du ziehst einen pelzigen Mantel an, um dich besser sichtbar zu verstecken.

Wenn Sie einer Fledermaus nicht entkommen können, wenn Sie entdeckt wurden, besteht die einzige Möglichkeit darin, zu vermeiden, dass Sie überhaupt entdeckt werden.

Gehörlose Motten können Fledermäuse nicht erkennen, daher müssen sie sich auf passive Abwehrkräfte verlassen, um zu überleben. Eine Methode besteht darin, einen Schalldämpfer zu züchten.

Mit dieser Anpassung, die als „akustische Tarnung“ bezeichnet wird, können Motten der Erkennung um satte 38% entgehen. Dies wirkt als leichter, poröser Schallabsorber und verleiht Motten die „akustische Verstohlenheit“, die sie benötigen, um Schutz bei allen Ultraschallfrequenzen zu bieten, die für sie wahrscheinlich tödlich sind. Fledermäuse mögen anrufen, aber wenn sie nicht mit Winkeln und Echos Glück haben, haben sie keine Ahnung, dass die Motte da ist und gemütlich in ihrem Pelzmantel sitzt.

Ein häufiges Thema in der ökologischen Biologie ist der Versuch zu lernen, die Welt auf nicht menschenspezifische Weise wahrzunehmen. Unsichtbarkeit ist für uns alles über das Sehen. Für Fledermäuse und Motten, die hauptsächlich vom Klang abhängen, basiert ihr Unsichtbarkeitsumhang eher auf Akustik als auf visuellen Hinweisen.

Bis vor kurzem war Biologen noch nie in den Sinn gekommen, dass Motten Sonar-Jamming verwenden könnten - das wurde erst 2009 entdeckt. Der Pelzmantel der Motte wurde im Oktober 2018 veröffentlicht.

Wir lernen ständig über die unglaublichen und atemberaubenden Wege, auf denen sich die natürliche Welt auf eine Weise entwickelt, die wir aus unserer voreingenommenen menschlichen Perspektive nicht vorhersehen können.

Diese beiden Arten von unsichtbaren Motten zeigen uns nur, was für eine erstaunliche Reise es sein kann.