Das am weitesten entfernte Bild der Erde, das jemals aufgenommen wurde, ist dieses: am 14. Februar 1990 von der Raumsonde Voyager 1. Es ist auf der ganzen Welt als das Foto mit dem hellblauen Punkt bekannt geworden. (NASA / VOYAGER 1)

Der hellblaue Punkt feiert sein 29. Jubiläum und erinnert uns daran, wie klein und zerbrechlich wir sind

Aus Milliarden von Kilometern Entfernung zeigt uns ein schwaches Pixel, wie wertvoll und allein die Erde wirklich ist.

Es gibt Menschen, die heute noch leben und sich an eine Zeit erinnern können, in der noch nie eine von Menschen geschaffene Schöpfung die Grenze zwischen der Erdatmosphäre und dem Weltraum überschritten hat. Selbst heute ist es unglaublich kostspielig, ein Gerät in den Weltraum zu bringen, und es erfordert noch mehr Energie, um der Anziehungskraft unseres Planeten vollständig zu entkommen. Als sich das Weltraumrennen abspielte, verließ die Menschheit die Bande der Erdumlaufbahn, wanderte auf der Oberfläche des Mondes und sandte Raumsonden zu jedem anderen Planeten in unserem Sonnensystem.

Ein paar dieser Raumschiffe, die in die entlegensten Gebiete des Weltraums geschickt wurden, haben unser Sonnensystem verlassen: Voyager 1 und 2. Auf dem Weg nach draußen, angetrieben von ihren verblassenden Atomkraftquellen, warf einer von ihnen einen Blick zurück auf den Planeten brachte seine Existenz hervor. Am 14. Februar 1990 hat Voyager 1 dieses Foto der Erde aufgenommen: den hellblauen Punkt. Unser Blick auf unsere Heimatwelt war seitdem nie mehr so ​​wie heute.

Das Schema der Voyager-Raumsonde enthält einen mit Plutonium 238 betriebenen thermoelektrischen Radioisotop-Generator, weshalb die Voyager 1 und 2 auch heute noch mit uns kommunizieren können. (NASA / JPL-CALTECH)

Im August und September 1977 wurden die Raumsonden Voyager 1 und 2 gestartet, um die Welten des äußeren Sonnensystems zu untersuchen. Voyager 2 wurde zuerst gestartet: 16 Tage vor seinem Zwilling. Während Voyager 2 eine große Tour durch das Sonnensystem absolvierte, an den uranischen und neptunischen Systemen vorbeiflog und deren Atmosphären, Monde und Ringe aus nächster Nähe fotografierte, beschritt Voyager 1 einen völlig anderen Weg.

Hauptziel war es, Jupiter, Saturn, und Saturns größten Mond, Titan, zu besuchen. Nachdem Voyager 1 die Eigenschaften dieser Welten einschließlich ihres Wetters, ihrer Magnetfelder, Ringe und Satelliten untersucht hatte, verwendete er die Gravitationsschleudertechnik, um die Fluchtgeschwindigkeit aus dem Sonnensystem zu erreichen. Mit einer Entfernung von über 145 astronomischen Einheiten ist es derzeit das am weitesten von Menschen geschaffene Objekt der Erde: mehr als dreimal so weit von der Sonne bis zu Pluto.

Ein logarithmisches Diagramm der Entfernungen, das zum Vergleich das Raumschiff Voyager, unser Sonnensystem und unseren nächsten Stern zeigt. (NASA / JPL-CALTECH)

Voyager 1 beendete seine Hauptmission 1980 und eine erweiterte Mission wurde ausgewählt und in Kraft gesetzt. Anstatt auf der Ebene des Sonnensystems zu bleiben, auf der die Planeten liegen, wurde beschlossen, auf eine andere Flugbahn zu gehen: zum Sternbild Ophiuchus und aus dem Sonnensystem hinaus. Dank seiner letzten Schwerkraftunterstützung wurde es zum entferntesten von Menschenhand hergestellten Objekt der Erde, ein Rekord, den es 1998 erreichte und seitdem hält.

Aber am 14. Februar 1990 unternahm Voyager 1 auf Drängen von Carl Sagan etwas, für das er nie entworfen worden war: Er drehte sich um und bildete die Planeten des Sonnensystems nacheinander ab und übertrug diese Daten zurück auf die Erde . Aus solch einer großen Entfernung - 6 Milliarden Kilometer oder 3,7 Milliarden Meilen - entstand ein einzigartiges Familienporträt unseres Hauses, das noch nie zuvor gesehen worden war.

Die Kameras der Voyager 1 zeigten am 14. Februar 1990 zurück in Richtung Sonne und machten eine Reihe von Bildern der Sonne und der Planeten, um das erste „Porträt“ unseres Sonnensystems von außen zu machen. Während der Aufnahme dieses aus insgesamt 60 Einzelbildern bestehenden Mosaiks machte Voyager 1 mehrere Bilder des inneren Sonnensystems aus einer Entfernung von etwa 4 Milliarden Meilen und etwa 32 Grad über der Ekliptikebene. Neununddreißig Weitwinkelrahmen verbinden in diesem Mosaik sechs Planeten unseres Sonnensystems. (NASA / JPL)

Es ist schwer zu verstehen, wie groß dieses Bild ist oder wie klein die einzelnen Planeten im Vergleich zu den Entfernungen zwischen ihnen sind. Um Ihnen die Visualisierung zu erleichtern, habe ich die Zahlen aufgeschrieben und Sie sollten sich daran erinnern, dass Voyager 1 ungefähr 6.000.000.000 Kilometer von allen hier abgebildeten Welten entfernt ist.

Zunächst möchte ich Ihnen jedoch zeigen, wo sich Voyager 1 physisch befand, als diese Bilder aufgenommen und zusammengefügt wurden, da es schwierig ist, die Bildbearbeitung und den Maßstab zu beurteilen, ohne genau zu wissen, wo sich all diese Planeten im Verhältnis zu Voyager befanden 1, die Sonne und einander.

Position und Flugbahn der Voyager 1 und die Positionen der Planeten am 14. Februar 1990, dem Tag, an dem der hellblaue Punkt und das Familienporträt aufgenommen wurden. Beachten Sie, dass nur die Position von Voyager 1 außerhalb der Ebene des Sonnensystems die von uns abgerufenen einzigartigen Ansichten ermöglichte. (WIKIMEDIA COMMONS / JOE HAYTHORNTHWAITE UND TOM RUEN)

Folgendes sah dieses Mosaik aus Bildern aus:

  • Die Sonne hat einen Durchmesser von satten 1.400.000 Kilometern, was bedeutet, dass sie vom Voyager 1 aus gesehen 48 "(oder 0,013 °) einnimmt: Etwa die Größe des Jupiter erscheint von der Erde aus. Dies entspricht etwa 24 Pixel in der Schmalwinkelkamera Selbst mit dem dunkelsten Filter und den kürzesten Belichtungszeiten waren alle Kameras der Voyager 1 übersättigt.
  • Quecksilber mit einem Durchmesser von 4.900 km ist nur 58.000.000 km von der Sonne entfernt. Es würde nur 0,17 "(oder 0,05 Pixel) von Voyager 1 aus aufnehmen, war aber zu nah an der Sonne, um hier abgebildet zu werden.
  • Die Venus mit einem Durchmesser von 12.100 km ist größer, heller und weiter von der Sonne entfernt als Merkur und nimmt etwa 0,11 Pixel ein.
  • Die Erde mit einem Durchmesser von 12.700 km ist der berühmte „hellblaue Punkt“, der hier abgebildet ist. In der Engwinkelkamera von Voyager 1 sind 0,12 Pixel erforderlich.
  • Der Mars mit einem Durchmesser von 6.800 km ist zu klein und zu schwach und ging aufgrund des grellen Sonnenlichts verloren. Es würde 0,07 Pixel einnehmen, wenn es abgebildet worden wäre.
  • Der Jupiter ist jedoch riesig: Er hat einen Durchmesser von 140.000 km. Es nimmt 4,8 "(oder 2,5 Pixel) in der Kamera von Voyager auf und erscheint daher als mehr als 1 Punkt.
  • Der Saturn ist fast so groß: 116.000 km. Aufgrund seiner relativ geringen Entfernung zum Voyager 1 nimmt er die gleiche Winkelgröße ein wie der Jupiter. Hinweise auf seine Ringe sind sichtbar.
  • Obwohl Uranus immer noch ein Gasriese ist, ist er viel kleiner: 51.000 km. Es erscheint nur aufgrund der Voyager-Bewegung als mehr als ein Pixel. Es nahm weniger als 1 Pixel in der Kamera ein und befand sich für hochwertige Bilder auf der falschen Seite der Sonne.
  • Neptun schließlich ist vergleichbar mit Uranus: 49.000 km Durchmesser und leidet unter dem gleichen Problem wie Uranus. Es ist auch weniger als ein Pixel in der Kamera von Voyager.
Die Ansichten der sechs Planeten, die mit dem legendären Familienporträt von Voyager 1 vom 14. Februar 1990 erfolgreich aufgenommen wurden. Jupiter und Saturn sind die einzigen Planeten, die tatsächlich größer als 1 Pixel erscheinen. alles andere ist das Ergebnis von Bildartefakten. (NASA / VOYAGER 1)

Das Auffälligste an diesen Bildern ist jedoch, was Voyager 1 nicht sehen kann. In dem einzelnen Pixel, das die Erde ist, sehen wir nur die durchschnittliche Farbe und Helligkeit. Wir können seine Phase nicht sehen; wir können keine Wolken, Ozeane oder Kontinente sehen; Wir können unseren Mond nicht sehen. Wir können die Lichter, die unsere Nachtseite beleuchten, nicht sehen. Wir können unsere Städte, Denkmäler oder Anzeichen menschlicher Aktivität nicht sehen. Aus 6 Milliarden Kilometern Entfernung sind wir nur ein Punkt.

Wir haben in diesem Bild noch nicht einmal kosmische Maßstäbe erreicht. Die Sonne ist immer noch 8 Millionen Mal heller als der nächste hellste Stern. Die nächsten Exoplaneten sind ungefähr 1.000 Mal weiter entfernt als die unseres Sonnensystems. Und dennoch gibt es auch in so geringer Entfernung keine sichtbaren Anzeichen dafür, dass auf dem Planeten Erde etwas von Interesse vorhanden ist.

Das als

Seit Tausenden und Abertausenden von Jahren kämpfen Menschen miteinander um die Kontrolle über die Ressourcen, die auf winzigen, winzigen Brüchen dieser Welt gefunden werden. Nationen sind auferstanden und gefallen; Generationen von Menschen wurden durch Völkermord verfolgt, versklavt oder zum Opfer gemacht; Einzelpersonen haben sich bemüht, im Kampf der Existenz Freundschaft, Liebe und Sinn zu finden.

Gleichzeitig sind wir nicht länger durch den Planeten Erde selbst begrenzt. Durch die Fortschritte der Wissenschaft, die Entwicklung der Technologie, den Geist der Zusammenarbeit und der Teamarbeit und die Bündelung unserer kollektiven Ressourcen haben wir nicht nur die Gesetze verstanden, die die Realität regeln, sondern wir haben begonnen, das Universum sowohl zu verstehen als auch zu erforschen um uns herum. Dieser hellblaue Punkt ist gegenwärtig unsere Heimat, aber unsere Nachkommen werden sich vielleicht noch weiter wagen als jemals zuvor.

Der Mensch kann die Erde routinemäßig aus dem Weltall betrachten und die Welt alle 90 Minuten umkreisen. Der Abdruck des menschlichen Einflusses auf unsere Welt, insbesondere in der Nacht, ist aus der Nähe gut sichtbar, kann jedoch in großen Entfernungen außerhalb der erdnahen Umlaufbahn nicht gesehen werden. (NASA / INTERNATIONAL SPACE STATION)

Heute jährt sich zum 29. Mal das erste Familienporträt der Welten in unserem Sonnensystem, das so weit weg ist, wie wir es jemals gewagt haben. Die Raumsonde Voyager fliegt zusammen mit den Pionieren und den Neuen Horizonten immer weiter von unserer Sonne weg und wird irgendwann im interstellaren Raum landen. Voyager 1 wird, soweit wir es extrapolieren können, das am weitesten entfernte von Menschenhand geschaffene Objekt der Erde in beliebig ferner Zukunft bleiben.

Trotzdem ist es auch heute noch einsatzbereit. Das Familienporträt, das es am 14. Februar 1990 aufgenommen hat, wurde auf Drängen von Carl Sagan aufgenommen und ist nach wie vor eine der kultigsten Ansichten unserer fragilen Heimatwelt, die jemals der Menschheit gewidmet wurde.

Das MESSENGER-Raumschiff der NASA hat das erste Porträt unseres Sonnensystems erstellt, indem 34 Bilder kombiniert wurden, die mit der Weitwinkelkamera des Raumschiffs aufgenommen wurden. Das Mosaik, das über einen Zeitraum von wenigen Wochen zusammengesetzt wurde, umfasst alle im Sonnensystem sichtbaren Planeten. Obwohl ihre Positionen gezeigt werden, sind Uranus und Neptun nicht sichtbar. Beachten Sie einen Teil der Milchstraße, der links vom Mars zu sehen ist. (NASA, JOHNS HOPKINS UNIVERSITY APPLIED PHYSICS LABORATORY, CARNEGIE INSTITUTION OF WASHINGTON)

20 Jahre später bemühte sich die NASA-Mission Messenger, die unsere umfassendste Mission in der innersten Welt des Sonnensystems darstellt, um ein ähnliches Familienporträt. Mit einer besseren Kamera, aber viel näher an der Sonne, war es möglich, die innersten sechs Planeten sowie die großen Monde der Erde und des Jupiters abzubilden, konnte jedoch Uranus oder Neptun in ihren großen Entfernungen nicht auflösen.

Eine einzige Komposition aus einem einzigen Raumschiff, das alle 8 Planeten zusammen mit der Sonne einfängt, ist noch nie erreicht worden. Es wird kein wissenschaftlicher Wert darauf gelegt, aber manchmal ist eine einzige Sichtweise, die uns alle zusammenbringen und uns einschätzen lässt, wie allein wir wirklich im Universum sind, mehr wert als jedes neue Wissen, das wir erlangen können.

Der erste Blick mit menschlichen Augen auf die Erde, die sich über den Rand des Mondes erheben. Die Entdeckung der Erde aus dem All mit menschlichen Augen bleibt eine der kultigsten Errungenschaften in der Geschichte unserer Spezies. (NASA / APOLLO 8)

Wir befinden uns in einem kritischen Moment in der Entwicklung der Zivilisation. Unsere Welt ist dahin fortgeschritten, wo wir heute sind, weil wir in Bildung, wissenschaftliche Forschung und Erforschung des Unbekannten investiert haben. Hierbei handelt es sich um Vorhaben, die keine eindeutig quantifizierbare Kapitalrendite aufweisen. Manchmal finden Sie nichts Neues, wenn Sie Neuland betreten.

Aber manchmal tust du es. 22 Jahre vor dem Pale Blue Dot war Bill Anders einer der ersten drei Menschen, die den Mond erreichten und umkreisten. Er machte das ikonische Foto „Earthrise“ (siehe oben). Seine damaligen Worte schwingen noch heute mit:

Wir sind den ganzen Weg gekommen, um den Mond zu erforschen, und das Wichtigste ist, dass wir die Erde entdeckt haben.

Soweit wir wissen, gibt es im Universum noch niemanden, der sich unserer Gegenwart bewusst ist. Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass wir noch keinen Kontakt zur Intelligenz außerhalb unserer Welt haben. Jetzt ist der wichtigste Zeitpunkt, um wieder in die Zukunft des menschlichen Unternehmens zu investieren. Vergessen wir niemals, was wir im großen Schema der Dinge sind. Es liegt an uns, die Zukunft der Menschheit zu der größten zu machen, die wir erschaffen können.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu aufgelegt. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: The Science of Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.