Das am weitesten entfernte Bild der Erde, das jemals aufgenommen wurde, ist dieses: am 14. Februar 1990 vom Raumschiff Voyager 1. Es ist auf der ganzen Welt als

Der hellblaue Punkt feiert sein 29-jähriges Bestehen und erinnert uns daran, wie klein und zerbrechlich wir sind

Aus Milliarden von Kilometern Entfernung zeigt uns ein schwaches einzelnes Pixel, wie kostbar und allein die Erde wirklich ist.

Es gibt Menschen, die heute noch leben und sich an eine Zeit erinnern können, in der noch nie eine von Menschen geschaffene Schöpfung die Grenze zwischen der Erdatmosphäre und dem Weltraum überschritten hat. Selbst heute ist es unglaublich kostspielig, ein Gerät in den Weltraum zu bringen, und es benötigt noch mehr Energie, um der Schwerkraft unseres Planeten vollständig zu entkommen. Während sich das Weltraumrennen abspielte, verließ die Menschheit die Bindungen der Erdumlaufbahn, wandelte auf der Oberfläche des Mondes und sandte Raumsonden zu jedem anderen Planeten in unserem Sonnensystem.

Einige dieser Raumschiffe, die in die entlegensten Gebiete des Weltraums geschickt wurden, haben jetzt unser Sonnensystem verlassen: Voyager 1 und 2. Auf dem Weg nach draußen warf einer von ihnen jedoch einen Blick zurück auf den Planeten, der von ihren verblassenden Atomkraftwerken angetrieben wurde brachte seine Existenz hervor. Am 14. Februar 1990 hat Voyager 1 dieses Foto der Erde aufgenommen: den hellblauen Punkt. Unsere Sicht auf unsere Heimatwelt war seitdem nie mehr dieselbe.

Das Schema des Voyager-Raumfahrzeugs enthält einen plutonium-238-betriebenen thermoelektrischen Radioisotop-Generator, weshalb Voyager 1 und 2 auch heute noch mit uns kommunizieren können. (NASA / JPL-CALTECH)

Im August und September 1977 wurden die Raumsonden Voyager 1 und 2 gestartet, um die Welten des äußeren Sonnensystems zu untersuchen. Voyager 2 wurde tatsächlich zuerst gestartet: 16 Tage vor seinem Zwilling. Während Voyager 2 eine große Tour durch das Sonnensystem unternahm, an den uranischen und neptunischen Systemen vorbeiflog und ihre Atmosphären, Monde und Ringe aus nächster Nähe fotografierte, ging Voyager 1 einen ganz anderen Weg.

Seine Hauptziele waren der Besuch von Jupiter, Saturn und Saturns größtem Mond, Titan. Nachdem Voyager 1 die Eigenschaften dieser Welten untersucht hatte, einschließlich ihres Wetters, ihrer Magnetfelder, Ringe und Satelliten, verwendete sie die Gravitationsschleudertechnik, um die Fluchtgeschwindigkeit aus dem Sonnensystem zu erreichen. Es ist derzeit das am weitesten vom Menschen geschaffene Objekt von der Erde entfernt, in einer Entfernung von über 145 astronomischen Einheiten: mehr als die dreifache Entfernung von der Sonne zu Pluto.

Ein logarithmisches Entfernungsdiagramm, das zum Vergleich das Voyager-Raumschiff, unser Sonnensystem und unseren nächsten Stern zeigt. (NASA / JPL-CALTECH)

Voyager 1 beendete seine Hauptmission 1980 und eine erweiterte Mission wurde ausgewählt und in Kraft gesetzt. Anstatt in der Ebene des Sonnensystems zu bleiben, in der die Planeten liegen, wurde beschlossen, auf eine andere Flugbahn zu gehen: in Richtung des Sternbilds Ophiuchus und aus dem Sonnensystem heraus. Aufgrund seiner endgültigen Schwerkraftunterstützung wurde es als das am weitesten von Menschen geschaffene Objekt von der Erde eingerichtet, ein Rekord, den es 1998 erreichte und seitdem hält.

Aber am 14. Februar 1990 tat Voyager 1 auf Drängen von Carl Sagan etwas, für das es nie entworfen worden war: Es drehte sich um und bildete die Planeten des Sonnensystems nacheinander ab und übertrug diese Daten zurück zur Erde . Aus einer so großen Entfernung - 6 Milliarden Kilometer oder 3,7 Milliarden Meilen - entstand ein einzigartiges Familienporträt unseres Hauses, das noch nie zuvor gesehen worden war.

Die Kameras der Voyager 1 zeigten am 14. Februar 1990 zurück zur Sonne und machten eine Reihe von Bildern von der Sonne und den Planeten, die das erste „Porträt“ unseres Sonnensystems von außen machten. Während dieses Mosaiks mit insgesamt 60 Bildern machte Voyager 1 mehrere Bilder des inneren Sonnensystems aus einer Entfernung von ungefähr 4 Milliarden Meilen und ungefähr 32 Grad über der Ekliptikebene. Neununddreißig Weitwinkelrahmen verbinden sechs der Planeten unseres Sonnensystems in diesem Mosaik. (NASA / JPL)

Es ist schwer zu verstehen, wie groß dieses Bild ist oder wie klein jeder der Planeten im Vergleich zu den Abständen zwischen ihnen ist. Um Ihnen die Visualisierung zu erleichtern, habe ich die Zahlen aufgeschrieben, und Sie sollten sich daran erinnern, dass Voyager 1 ungefähr 6.000.000.000 Kilometer von allen hier abgebildeten Welten entfernt ist.

Zunächst möchte ich jedoch, dass Sie wissen, wo sich Voyager 1 physisch befand, als diese Bilder aufgenommen und zusammengefügt wurden, da es schwierig ist, die Bildgebungsarbeit und den Maßstab zu beurteilen, ohne genau zu wissen, wo sich all diese Planeten relativ zu Voyager befanden 1, die Sonne und einander.

Position und Flugbahn der Voyager 1 und die Positionen der Planeten am 14. Februar 1990, dem Tag, an dem Pale Blue Dot und Family Portrait aufgenommen wurden. Beachten Sie, dass nur die Position von Voyager 1 außerhalb der Ebene des Sonnensystems die eindeutigen Ansichten ermöglichte, die wir abgerufen haben. (WIKIMEDIA COMMONS / JOE HAYTHORNTHWAITE UND TOM RUEN)

Folgendes sah dieses Mosaik aus Bildern:

  • Die Sonne hat einen Durchmesser von satten 1.400.000 Kilometern, was bedeutet, dass sie von Voyager 1 aus in diesem Bild 48 Zoll (oder 0,013 °) einnimmt: ungefähr so ​​groß wie Jupiter von der Erde erscheint. Dies entspricht ungefähr 24 Pixel in der Engwinkelkamera in dieser Entfernung. Selbst mit dem dunkelsten Filter und den kürzesten Belichtungszeiten wurden alle Kameras der Voyager 1 übersättigt.
  • Quecksilber mit einem Durchmesser von 4.900 km ist nur 58.000.000 km von der Sonne entfernt. Aus Sicht von Voyager 1 würde es nur 0,17 "(oder 0,05 Pixel) aufnehmen, war aber zu nah an der Sonne, um hier abgebildet zu werden.
  • Die Venus mit einem Durchmesser von 12.100 km ist größer, heller und weiter von der Sonne entfernt als Merkur und nimmt etwa 0,11 Pixel ein.
  • Die Erde mit einem Durchmesser von 12.700 km ist der berühmte „hellblaue Punkt“, der hier abgebildet wird. Die Engwinkelkamera von Voyager 1 nimmt 0,12 Pixel ein.
  • Der Mars mit einem Durchmesser von 6.800 km ist zu klein und schwach und ging aufgrund des hellen Sonnenlichts verloren. Es würde 0,07 Pixel aufnehmen, wenn es abgebildet worden wäre.
  • Jupiter ist jedoch riesig: Er hat einen Durchmesser von 140.000 km. Es nimmt 4,8 "(oder 2,5 Pixel) in der Voyager-Kamera ein und erscheint daher als mehr als 1 Punkt.
  • Saturn ist fast so groß: 116.000 km. Aufgrund seiner relativ geringen Nähe zu Voyager 1 nimmt es die gleiche Winkelgröße wie Jupiter ein. Hinweise auf seine Ringe sind sichtbar.
  • Uranus ist zwar immer noch ein Gasriese, aber viel kleiner: 51.000 km. Es erscheint nur aufgrund der Bewegung der Voyager als mehr als ein einzelnes Pixel. Die Kamera nahm weniger als 1 Pixel ein und befand sich für eine qualitativ hochwertige Bildgebung auf der falschen Seite der Sonne.
  • Neptun ist schließlich vergleichbar mit Uranus: 49.000 km im Durchmesser und leidet unter dem gleichen Problem wie Uranus. Auch in der Kamera von Voyager ist es weniger als ein Pixel.
Die Ansichten der sechs Planeten wurden erfolgreich durch das ikonische Familienporträt von Voyager 1 vom 14. Februar 1990 abgebildet. Jupiter und Saturn sind die einzigen Planeten, die wirklich größer als 1 Pixel erscheinen. alles andere ist das Ergebnis von Bildartefakten. (NASA / VOYAGER 1)

Das Auffälligste an diesen Bildern ist jedoch, was Voyager 1 nicht sehen kann. In dem einzelnen Pixel, das die Erde ist, können wir nur seine durchschnittliche Farbe und Helligkeit sehen. Wir können seine Phase nicht sehen; Wir können keine Wolken, Ozeane oder Kontinente sehen. Wir können unseren Mond nicht sehen. Wir können die Lichter nicht sehen, die unsere Nachtseite beleuchten. Wir können unsere Städte, Denkmäler oder Anzeichen menschlicher Aktivität nicht sehen. Aus 6 Milliarden Kilometern Entfernung sind wir nur ein Punkt.

Wir haben in diesem Bild noch nicht einmal kosmische Maßstäbe erreicht. Die Sonne ist immer noch 8 Millionen Mal heller als der nächste hellste Stern, wobei die nächsten Exoplaneten ungefähr 1.000 Mal weiter entfernt sind als die in unserem Sonnensystem. Und selbst in so geringer Entfernung gibt es keine sichtbaren Anzeichen dafür, dass auf dem Planeten Erde etwas Interessantes existiert.

Dieses schmalwinkelige Farbbild der Erde, genannt

Seit Tausenden und Abertausenden von Jahren kämpfen Menschen miteinander, um die Ressourcen zu kontrollieren, die in winzigen, winzigen Teilen dieser Welt gefunden werden. Nationen sind gestiegen und gefallen; Generationen von Menschen wurden durch Völkermord verfolgt, versklavt oder zum Opfer gemacht; Individuen haben sich bemüht, im Kampf der Existenz Freundschaft, Liebe und Sinn zu finden.

Gleichzeitig sind wir nicht länger durch den Planeten Erde selbst begrenzt. Durch die Fortschritte der Wissenschaft, die Entwicklung der Technologie, den Geist der Zusammenarbeit und Teamarbeit und die Bündelung unserer kollektiven Ressourcen haben wir nicht nur die Gesetze verstanden, die die Realität regeln, sondern wir haben begonnen, das Universum sowohl zu verstehen als auch zu erforschen um uns herum. Dieser hellblaue Punkt ist gegenwärtig die Heimat von uns allen, aber unsere Nachkommen wagen sich vielleicht noch weiter als jemals zuvor.

Menschen können die Erde routinemäßig vom Weltraum aus betrachten und unsere Welt alle 90 Minuten umkreisen. Der Abdruck des menschlichen Einflusses auf unsere Welt, insbesondere nachts, ist aus der Nähe gut sichtbar, kann jedoch in großen Entfernungen von außerhalb der erdnahen Umlaufbahn nicht gesehen werden. (NASA / INTERNATIONAL SPACE STATION)

Heute jährt sich zum 29. Mal das erste Familienporträt der Welten in unserem Sonnensystem, so weit weg, wie wir es noch nie gewagt haben. Das Raumschiff Voyager und die Pioniere und neuen Horizonte rasen weiterhin von unserer Sonne weg und landen schließlich im interstellaren Raum. Voyager 1 wird, soweit wir es extrapolieren können, das am weitesten vom Menschen geschaffene Objekt von der Erde bis in die willkürlich ferne Zukunft bleiben.

Trotzdem ist es auch heute noch betriebsbereit. Das Familienporträt, das am 14. Februar 1990 aufgenommen wurde, wurde auf Drängen von Carl Sagan aufgenommen und ist nach wie vor eine unserer kultigsten Ansichten unserer fragilen Heimatwelt, die jemals die Menschheit ziert hat.

Das MESSENGER-Raumschiff der NASA hat das erste Porträt unseres Sonnensystems erstellt, indem 34 Bilder kombiniert wurden, die mit der Weitwinkelkamera des Raumfahrzeugs aufgenommen wurden. Das Mosaik, das über einen Zeitraum von einigen Wochen zusammengesetzt wurde, umfasst alle im Sonnensystem sichtbaren Planeten. Obwohl ihre Positionen angezeigt werden, sind Uranus und Neptun nicht sichtbar. Beachten Sie einen Teil der Milchstraße, der links vom Mars sichtbar ist. (NASA, JOHNS HOPKINS UNIVERSITY APPLIED PHYSICS LABORATORY, CARNEGIE INSTITUTION OF WASHINGTON)

20 Jahre später bemühte sich die NASA-Mission Messenger, die unsere umfangreichste Mission in der innersten Welt des Sonnensystems ist, um ein ähnliches Familienporträt. Mit einer besseren Kamera, aber viel näher an der Sonne, konnte sie die innersten sechs Planeten sowie die großen Monde der Erde und des Jupiter abbilden, aber Uranus oder Neptun in ihren großen Entfernungen nicht auflösen.

Eine einzige Komposition aus einem einzigen Raumschiff, das alle 8 Planeten zusammen mit der Sonne einfängt, wurde noch nie erreicht. Es ist kein wissenschaftlicher Wert damit verbunden, aber manchmal ist eine einzige Sichtweise, die uns alle zusammenbringen und uns einschätzen lässt, wie allein wir wirklich im Universum sind, mehr wert als jedes neue Wissen, das wir gewinnen können.

Der erste Blick mit menschlichen Augen auf die Erde, die sich über das Glied des Mondes erhebt. Die Entdeckung der Erde aus dem Weltraum mit menschlichen Augen bleibt eine der kultigsten Errungenschaften in der Geschichte unserer Spezies. (NASA / APOLLO 8)

Wir befinden uns in einem kritischen Moment in der Entwicklung der Zivilisation. Unsere Welt hat sich zu dem entwickelt, wo wir heute sind, weil wir in Bildung, wissenschaftliche Forschung und Erforschung des Unbekannten investiert haben. Dies sind Bestrebungen, bei denen keine eindeutig quantifizierbare Kapitalrendite erzielt wird. Manchmal findet man nichts Neues, wenn man Neuland betritt.

Aber manchmal tust du es. 22 Jahre vor dem Pale Blue Dot war Bill Anders einer der ersten drei Menschen, die zum Mond reisten und ihn umkreisten. Er machte das oben gezeigte ikonische Foto „Earthrise“. Seine damaligen Worte schwingen noch heute mit:

Wir sind den ganzen Weg gekommen, um den Mond zu erkunden, und das Wichtigste ist, dass wir die Erde entdeckt haben.

Soweit wir wissen, ist sich noch niemand im Universum unserer Gegenwart bewusst. Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass wir noch keinen Kontakt mit Intelligenz außerhalb unserer Welt haben. Jetzt ist der wichtigste Zeitpunkt, um in die Zukunft des menschlichen Unternehmens zu investieren. Vergessen wir niemals, was wir im großen Schema der Dinge sind. Es liegt an uns, die Zukunft der Menschheit zur größten zu machen, die wir schaffen können.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu veröffentlicht. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: Die Wissenschaft von Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.