Die Gründe, warum wir bald Planet Neun finden könnten

Planet neun versteckt sich möglicherweise am Rande des Sonnensystems in den kalten, dunklen Nischen unserer Planetenfamilie. Neue Forschungsergebnisse und neue Technologien deuten darauf hin, dass wir uns der Zeit nähern, in der wir diese schwer fassbare Welt finden.

Transneptunische Objekte (TNOs) sind Körper jenseits der Umlaufbahn des am weitesten entfernten bekannten Planeten. Beobachtungen der Bewegungen dieser Objekte deuten auf das Vorhandensein eines derzeit unbekannten Körpers hin, der weit über die Umlaufbahn von Neptun hinaus kreist.

"Zusätzlich zu einer Vielzahl von leicht vorhersehbaren Orbitalverhaltensweisen zeigt die aufkommende Zählung transneptunischer Objekte dynamische Phänomene, die nicht allein durch Wechselwirkungen mit dem bekannten Sonnensystem mit acht Planeten erklärt werden können", so die Forscher in der Zeitschrift Physics Reports.

Die Vorstellung eines Künstlers, wie der neunte Planet aussehen könnte und weit weg von der fernen Sonne kreist. Bildnachweis: Caltech / R. Verletzt (IPAC)

Fred Adams, Professor für Physik und Astronomie an der Universität von Michigan, glaubt, dass Astronomen, wenn neue fortschrittliche Werkzeuge innerhalb von 10 bis 15 Jahren online gehen, entweder einen neunten Planeten entdeckt oder genügend Daten gesammelt haben, um die Möglichkeit eines solchen auszuschließen Welt.

In den letzten Jahren wurden Tausende von Planeten entdeckt, die andere Sterne umgeben, da Teleskope und Beobachtungstechniken verfeinert wurden. Die vorhergesagten Eigenschaften eines neunten Planeten legen nahe, dass eine solche Welt jetzt sichtbar sein sollte, wenn wir genau wüssten, wo wir suchen müssen. Es gibt jedoch viel Himmel zu untersuchen, was die Suche äußerst schwierig macht.

Ein seltsames Objekt, das Neptun umkreist, BP519 2015 (Spitzname Caju), bestätigt die Idee, dass sich eine massive Supererde in den kalten, dunklen Tiefen unseres Sonnensystems versteckt. Seine seltsame Umlaufbahn deutet darauf hin, dass sein Weg durch die Anwesenheit eines unbekannten Planeten X beeinflusst wird. Andere TNOs, einschließlich des Zwergplaneten Sedna, zeigen ebenfalls Beweise dafür, dass eine solche Supererde am Rande unserer Planetenfamilie existiert, die bisher nicht gesehen wurde.

„Das stärkste Argument für Planet Nine ist, dass unabhängige Beweislinien alle durch einen vorgeschlagenen neuen Planeten mit denselben Eigenschaften erklärt werden können. Mit anderen Worten, es gibt mehrere Gründe zu glauben, dass Planet Nine real ist, nicht nur einer “, sagte Adams.

Ein Diagramm mit den Umlaufbahnen und Durchmessern des Planeten Neptun und mehreren transneptunischen Objekten. In lila dargestellte Umlaufbahnen weisen darauf hin, dass sie von einem neunten Planeten betroffen sind, weit entfernt von der am weitesten entfernten bekannten Welt. Bildnachweis: James Tuttle Keane / Caltech

Als die Idee eines neunten Planeten 2016 erstmals im Detail vorgeschlagen wurde, zeigten Berechnungen, dass die Welt wahrscheinlich zehnmal größer als die Erde war und die Sonne 600 Mal weiter von der Sonne entfernt umkreiste als unsere Heimatwelt (600 astronomische Einheiten oder AUs). Neue Forschungen der University of Michigan legen nahe, dass die Welt kleiner und näher ist als bisher angenommen - nur fünfmal größer als die Erde und in einer Entfernung von 400 AE umkreist. Dies ist immer noch mehr als zehnmal weiter entfernt als Pluto, der einst den Titel des neunten Planeten trug.

Die Entdeckung eines Planeten X jenseits der Umlaufbahn von Neptun würde mehrere Rätsel über die Bewegungen und Positionen von TNOs erklären, die im Sonnensystem verstreut sind. Wenn neue Teleskope in den nächsten 10 bis 15 Jahren keine solche Welt finden können, müssen Astronomen einen anderen Weg finden, um seltsames Verhalten zu erklären, das jenseits der bekannten Planeten unseres Sonnensystems auftritt.