Die Gründe, warum wir Planet Nine bald finden könnten

Planet neun könnte sich am Rande des Sonnensystems in den kalten, dunklen Nischen unserer Planetenfamilie verstecken. Jetzt deuten neue Forschungen zusammen mit der Weiterentwicklung der Technologie darauf hin, dass wir uns der Zeit nähern, in der wir diese schwer fassbare Welt finden.

Transneptunische Objekte (TNOs) sind Körper jenseits der Umlaufbahn des entferntesten bekannten Planeten. Beobachtungen der Bewegungen dieser Objekte deuten auf das Vorhandensein eines derzeit unbekannten Körpers hin, der weit über die Umlaufbahn von Neptun hinaus kreist.

"Zusätzlich zu einer Vielzahl von leicht vorhersagbaren Umlaufbahnen zeigt die aufkommende Zählung transneptunischer Objekte dynamische Phänomene, die nicht allein durch Wechselwirkungen mit dem bekannten Sonnensystem der acht Planeten erklärt werden können", so die Forscher in der Fachzeitschrift Physics Reports.

Die Vorstellung eines Künstlers, wie der neunte Planet aussehen könnte, wenn er weit von der fernen Sonne umkreist. Bildnachweis: Caltech / R. Verletzt (IPAC)

Fred Adams, Professor für Physik und Astronomie an der Universität von Michigan, glaubt, dass die Astronomen, wenn innerhalb von 10 bis 15 Jahren neue fortschrittliche Werkzeuge online gehen, entweder einen neunten Planeten entdeckt oder genügend Daten gesammelt haben, um die Möglichkeit eines solchen auszuschließen Welt.

Tausende von Planeten, die andere Sterne umgeben, wurden in den letzten Jahren entdeckt, als Teleskope und Beobachtungstechniken verfeinert wurden. Vorausgesagte Eigenschaften eines neunten Planeten legen nahe, dass eine solche Welt jetzt sichtbar sein sollte, wenn wir genau wissen, wo wir suchen müssen. Es gibt jedoch viel Himmel zu untersuchen, was die Suche extrem schwierig macht.

Ein seltsames Objekt, das Neptun umkreist, 2015 BP519 (Spitzname Caju), verleiht der Vorstellung, dass sich eine massive Supererde in den kalten, dunklen Tiefen unseres Sonnensystems versteckt. Seine seltsame Umlaufbahn lässt vermuten, dass sein Weg von der Anwesenheit eines unbekannten Planeten X beeinflusst wird. Andere TNOs, darunter der Zwergplanet Sedna, zeigen ebenfalls Beweise dafür, dass eine solche Supererde bisher unsichtbar am Rand unserer Planetenfamilie existiert.

„Das stärkste Argument für Planet Nine ist, dass unabhängige Beweislinien alle durch einen vorgeschlagenen neuen Planeten mit denselben Eigenschaften erklärt werden können. Mit anderen Worten, es gibt mehrere Gründe zu glauben, dass Planet Neun real ist, nicht nur einer “, sagte Adams.

Ein Diagramm, in dem die Umlaufbahnen und Durchmesser des Planeten Neptun sowie mehrerer transneptunischer Objekte detailliert dargestellt sind. Purpurrote Umlaufbahnen weisen darauf hin, dass sie von einem neunten Planeten beeinflusst wurden, weit entfernt von der entferntesten bekannten Welt. Bildnachweis: James Tuttle Keane / Caltech

Als die Idee eines neunten Planeten zum ersten Mal im Jahr 2016 detailliert vorgeschlagen wurde, zeigten Berechnungen, dass die Welt wahrscheinlich 10-mal größer als die Erde war und die Sonne 600-mal weiter von der Sonne entfernt umkreiste als unsere Heimatwelt (600 astronomische Einheiten oder AUs). Neue Forschungen der University of Michigan legen nahe, dass die Welt kleiner und näher ist als bisher angenommen - nur fünfmal größer als die Erde und in einer Entfernung von 400 AE umkreist. Dies ist immer noch mehr als zehnmal weiter entfernt als Pluto, der einst den Titel des neunten Planeten trug.

Die Entdeckung eines Planeten X jenseits der Umlaufbahn von Neptun würde mehrere Geheimnisse über die Bewegungen und Positionen von TNOs erklären, die im Sonnensystem verstreut sind. Wenn neue Teleskope in den nächsten 10 bis 15 Jahren keine solche Welt finden können, müssen Astronomen einen anderen Weg finden, um ungewöhnliches Verhalten zu erklären, das jenseits der bekannten Planeten unseres Sonnensystems auftritt.