Wir sind in einer Bar voller holziger Noten, gelber Lichter und Leute, die lügen und sagen, Jägerbomben schmecken gut. Ich spucke meinem Freund Kevin Unsinn aus - er ist Japaner, hat einen stämmigen Körperbau und eine lebhafte, hundeartige Energie.

Dann erinnere ich mich blitzschnell an etwas. Es ist etwas Seltsames, und es ist vor fünfundfünfzig Jahren passiert.

Ich scrolle schnell durch Wikipedia.

Ich erzähle ihm eine Geschichte.

Es ist 1962. Es gibt ein paar Mädchen in einem kleinen Internat im Dorf Kashasha in Tansania - damals bekannt als Tanganyika. Vorne befindet sich eine Tafel, Sitze säumen den Raum, und die Schüler blicken nach vorne.

Es passiert.

Ein Witz, gefolgt von einem einzigen Kichern. Das Kichern bringt ein Lachen hervor. Dann trifft es das Klassenzimmer wie ein Schlag ins Gesicht einer Ex-Freundin.

Plötzlich lacht er, sie lacht und der Lehrer lacht. Es ist unschuldig und macht Spaß.

Aber ein paar Minuten vergehen, und die Kakophonie von Schnauben und Glucksen verdichtet sich wie ein Eintopf. Lachen fangen an, sich gegenseitig zu verstärken. Eine Stunde vergeht. Dann zwei. Doch das Lachen immer noch - immer noch! - hört nicht auf

Es ist vier Stunden her.

Ich weiß, was Sie denken: Hat jemand den größten Witz aller Zeiten erzählt? Werden diese Kinder verrückt? Welche Farbe hat Kevins Unterwäsche?

Ich habe keine Ahnung.

Aber stell dir vor, du bist da. Ein paar Stunden vergehen. Sie haben jetzt das Gefühl, in der Luft zu ertrinken. Es ist kontinuierlich wie ein Strom. Deine Eltern schauen zu dir hinüber, wenn du nach Hause kommst. Und dann fangen sie an zu kichern. Scheisse.

Die Sonne taucht in die Erde ein, und dennoch sind Sie ein zyklischer Verzicht auf Keuchen, Weinen und Lachen, und Sie tun dies bis in die Nacht hinein.

Eine Person sieht jemanden aus den Nachbardörfern Nshamba und eine andere aus dem Nachbardorf Bukobo. Ihre Stimmbänder leuchten wie Kracher.

Sechzehn Tage vergehen, aber das Lachen hört nicht auf. Am 18. März 1962 schließt Ihre Schule. Sie bleiben zu Hause, während Sie in Vergessenheit geraten, während Ihre Eltern - ohne einen Takt auszulassen - noch mehr Kichern, Schnauben, Kichern und Lachen liefern.

Die Schule von Kashaka wird verklagt. Insgesamt vierzehn Schulen aus den Nachbardörfern sind geschlossen, und rund tausend Menschen sind betroffen.

Dies geschah 1962 und dauerte zwischen sechs Monaten und anderthalb Jahren.

Ich beende das Erzählen der Geschichte und verschütte schnell ein paar weitere Fakten¹, als ich sehe, dass sie in mein Telefon fließen. Ich erinnere mich nicht, was Kevin gesagt hat, aber es war verdammt verrückt, aber mit der Beugung von jemandem, der alle Großbuchstaben eintippt und darum kämpft, die 9. Dimension zu verstehen.

Wir bleiben noch eine Weile an der Bar. Nachdem wir die anderen zusammengetrieben haben, huschen wir nach Hause.

Aber ich habe dir etwas nicht gesagt. Und es ist ein Dilemma, dass unsere Ideen - diejenigen, die unser Leben korrigieren und diejenigen, an denen wir so sehr festhalten - allen ins Gesicht sehen.

Die Geschichte, die ich Kevin erzählte, war falsch.

Christian Hempelmann hat ein Problem.

Er ist buchstäblich mit einem Kopf aus goldenen Haaren und seine Stimme ist mit Deutsch gewürzt. Er ist Assistenzprofessor an der Texas A & M University und seine Dissertation befasste sich mit der Phonologie von Wortspielen.

Es überrascht nicht, dass Hempelmann Humor und Lachen genauso betrachtet wie Frösche in Ihrem Biologieunterricht - das heißt, er seziert Humor. Aber der Unterschied ist folgender: Er tut es mit der Präzision eines Chirurgen. Wenn Sie Lachen verstehen wollen, ist es sinnvoll, mit jemandem zu sprechen, der sich so gut auskennt wie Hempelmann.

Sein Problem beginnt mit der Einstellung eines anderen Reporters²:

„Das Kichern nahm Fahrt auf und bald war die ganze Klasse fröhlich. Die Lehrer wurden von diesem spontanen, freudigen Ausbruch gekitzelt und machten mit. Bald schwamm die ganze Schule in einer Flut von Lachen. Im Dorf verbreitete sich die Nachricht, und als Mütter kamen, um ihre Kinder abzuholen, wurde ihnen auch schwindelig vor Lachen und vor Freude kichernd. “

Und noch ein Bericht über die Epidemie, diesmal von einem Forscher²:

"Diese Plage des Lachens verbreitete sich in den Dörfern 'wie ein Präriefeuer' und zwang die vorübergehende Schließung von mehr als 14 Schulen, von denen etwa 1.000 Menschen betroffen waren ..."

Sie lesen dies und erhalten ein Bild. Und das Bild - zumindest an der Oberfläche - scheint einfach zu sein. 1962 passierte etwas. Es hat Spaß gemacht, es war ein Fall von „ansteckendem Lachen“ und es dauerte anderthalb Jahre. Es ist einfach, dies zu lesen und zu denken: Fall geschlossen.

Aber diese Geschichte ist nicht einfach.

Nehmen wir zum Beispiel an, ich habe Ihnen gesagt, Sie sollen sich einen Googol-Dollar vorstellen (das ist eine Eins mit hundert Nullen dahinter). Ihr Gehirn würde natürlich anfangen zu schmelzen. Denn konzeptionell macht diese Zahl keinen Sinn. Ihr Verstand wird etwas produzieren (sagen wir das Bild eines mit Geld gefüllten Vergnügungsparks) und diese Produktion wird nichts damit zu tun haben, wie ein Googol-Dollar tatsächlich aussieht. Ihr Gehirn - das komplizierteste Gerät, das das Universum jemals gekannt hat - wird die Simulation vollständig nicht bestehen.

Stellen Sie sich nun eine Person vor, die anderthalb Jahre lang lacht. Im Ernst: kriechen Sie in ihren Kopf und stellen Sie sich diese Realität vor.

Fühlt es sich an, als würde sich Ihr Kopf in zwei Hälften teilen? Zeichnen Sie einen Rohling? Haben Sie einen Herzinfarkt?

Nun, das ist dein Denken bei der Arbeit (es sei denn, es ist die dritte Option).

Um es einfach zu machen: Ihr Gehirn sagt Ihnen, dass vielleicht (vielleicht) etwas nicht stimmt. Und wenn Sie sich die Physiologie des Lachens ansehen, erscheint eine andere Geschichte.

Um die Wissenschaft zu demonstrieren, sagen wir einfach, Sie haben einen Freund namens Wilbert Wallop. Er ist übergewichtig, hat schwarze Haare, eine krumme Nase und einen Salz- und Pfefferbart. Dann fängt er an zu lachen. Sofort versuchen sein Zwerchfell, seine Bauchmuskeln und sein Brustkorb mitzuhalten. Aber im Allgemeinen - und hier ist der entscheidende Punkt - sind das Zwerchfell, die Bauchmuskeln und der Brustkorb im Atemzyklus nicht aktiv³. Sie sind wie untertrainierte, unterernährte Sportschüler, die gezwungen sind, High-School-Uni zu spielen, wenn der Trainer einspringt. Jedes Mal, wenn Sie lachen und es lange tun, setzen Sie Muskeln ein, die nicht daran gewöhnt sind, beschäftigt zu werden.

Wilbert Wallop spürt in sich einen Schmerz. Und es ist ein Schmerz, mit dem Sie sehr vertraut sind. Es ist dieses Gefühl, das passiert, wenn Sie zu stark lachen und die Hälfte von Ihnen nur möchte, dass Gott es beendet und sich Ihrer Seele erbarmt.

Stellen Sie sich nun die Menschen in Tanganjika vor. Stellen Sie sich vor, sie lachen anderthalb Jahre lang. Wenn wir diese Analogie beibehalten, ist es so: Ihr Inneres ist wie untertrainierte, unterernährte Athleten, die gezwungen sind, an den Olympischen Spielen teilzunehmen, nicht an der High School. Aber wie viele untertrainierte, unterernährte Sportstudenten werden Sie bei den Olympischen Spielen finden? Wahrscheinlich Null.

Dieses Bild macht keinen Sinn. Es ist wunderschön an der Wand gerahmt, aber es ist seltsam genug, um etwas zu bemerken: Nichts davon sieht echt aus.

Und genau das ist Hempelmanns Problem. 2007 veröffentlicht er einen Artikel über die Lachepidemie von Tanganyika³. Und wenn Sie es lesen, gibt es eine Sache, bei der Sie sich sicher sind.

Niemand - keine lebende Seele, kein Singvogel, kein wilder Flamingo, keine Großmutter und definitiv kein Dorf in Afrika - kann anderthalb Jahre lang lachen. Die Frage ist also: Was ist hier los?

Es gibt keine einzige Epidemie, die mich zum Gehen bringt: Mann, ich wünschte, ich wäre dort. Aber wenn ein Reporter schreibt, dass das „Kichern an Fahrt gewonnen hat und bald die ganze Klasse fröhlich war“, malt es ein Bild³. Wenn Sie Wörter wie "fröhlich", "Freude", "freudig" und "kichern" einfügen, wird das Bild noch klarer.

Diese Kinder hatten die Zeit ihres Lebens. Wenn ich Journalist wäre, wäre das sinnvoll. Es klickt.

Aber wenn Sie länger als beispielsweise 16 Jahre gelebt haben, wissen Sie Folgendes: Die meisten von uns haben irgendwann mit Ideen geklickt, die falsch sind. Ideen, die - wenn Sie ihnen eine gelbe Backsteinstraße entlang folgen - die Summe Ihres Lebens verschlechtern und nicht verbessern würden. Wir neigen dazu, eine Idee zu hören (aus dem Radio oder von einem Elternteil oder aus einem Aufsatz) und sie passt zu unseren Intuitionen. Es klingt richtig. Unser Darm sagt, ah, ich wusste, dass glutenfreies Kokoswasser meine Kindheit die ganze Zeit zerstört hat.

Wir verwenden Ahnung und Ideologie, um neue Ideen aufzunehmen, weil sie auf dem Spielplatz des Geistes „stecken bleiben“. Unser Bauch sagt "Ja!" Und wie ein unbekannter Gast kommt die Idee.

Außer der Gast bleibt ein paar Monate. Er stellt seine Füße auf den Wohnzimmertisch, seine Socken riechen und er schwört auf deine Frau. Erst später - manchmal viel später - merkt man, dass er ein schlechter Gast ist.

Das heißt, er ist eine schlechte Idee. Aber manchmal kann man es nicht sagen. Als ich sechzehn war, dachte ich, ich sei unbesiegbar (wie die meisten Teenager) und ich dachte, meine Ideen hätten eine unvergleichliche Majestät.

Ich war erfüllt von dem, was der Autor Ryan Holiday als Ego bezeichnen würde. Natürlich war es genau dieses Ego, das mich in einem Sturm meiner eigenen verzerrten Ideen hielt. In diesem Sturm gefangen zu sein war wie mitten in einem Hurrikan - im Auge ist es unmöglich zu sagen, ob Sie in Sicherheit sind oder nicht.

Glücklicherweise sind Jahre vergangen, seit ich sechzehn war (und scheinbar unempfindlich gegen Autounfälle), aber mit jedem Jahr wurden mehr Ideen zurückgenommen und überarbeitet und überarbeitet - insbesondere die, von denen ich dachte, dass ich sie bereits gut genug kenne.

Und das ist der Punkt - diejenigen, die Sie gut genug kennen, können diejenigen sein, die Sie überraschen. Du musst nur schauen.

Hempelmann gräbt den Originalbericht von Rankin und Phillip über die Epidemie aus. Es ist wichtig, weil es ein Dokument ist, das - wenn Sie über die Lachepidemie von 1962 sprechen - wichtig ist.

Rankin und Phillip sind die ersten, die die Szene in Tanganyika betreten, und sie schreiben einen Bericht darüber. Ihr Bericht ist quantitativ spezifisch, aber vor allem qualitativ vorsichtig. Sie schreiben:

„Die Krankheit begann am 30. Januar 1962 in einer von einer Mission geführten Mädchenschule im Dorf Kashaska, 40 km von Bukoba entfernt […], als drei Schüler anfingen, auf ungewöhnliche Weise zu handeln. Von diesem Datum bis zum 18. März 1962, als die Schule geschlossen werden musste, waren 95 der 159 Schüler betroffen. Siebenundfünfzig Schüler waren ab dem 21. Mai, als die Schule wiedereröffnet wurde, beteiligt, bis sie Ende Juni wieder geschlossen wurde. “

Verstehen Sie: Rankin und Phillip sind das echte Geschäft. Der Bericht wurde 1963 veröffentlicht. Die Epidemie begann 1962. Sie waren im Grunde genommen da.

Wenn Sie es lesen, wie es Hempelmann getan hat, laufen die Dinge anders. Tatsächlich fällt an Rankins und Philipps Bericht auf, dass er das Gespräch komplett verändert. Es ist, als würde man in eine Rom-Com gehen, und ohne Vorwarnung wird der charmante Typ im ersten Frame von Freddy Krueger brutal ermordet. Du bist verwirrt. Du bist verwirrt. Sie haben keine Ahnung, was gerade passiert ist.

Aber das ist es, was so aufregend ist. Wenn Sie an diese Epidemie denken, ist es sicherlich sinnvoll zu denken, dass Sie Spaß haben müssen, wenn Sie lachen, oder? Weil sich Lachen und Traurigkeit im Kopf nicht vermischen. Es ist wie subtrahieren und dann - heilige Scheiße - ist die Zahl höher. Es wird einfach nicht berechnet.

Wenn Sie jedoch den Bericht von Rankin und Phillip lesen, wird ein anderes Bild angezeigt. Es gibt keine Party. Und dieses Bild ist, wie Hempelmann bemerkt, voller „Verzweiflung und Verwirrung“. Rankin und Phillip schreiben:

„Der Beginn ist plötzlich, mit Anfällen von Lachen und Weinen, die einige Minuten bis einige Stunden andauern, gefolgt von einer Pause und einer Wiederholung. Der Angriff geht mit Unruhe und gelegentlich mit Gewalt einher, wenn versucht wird, sich zurückzuhalten. Die Patientin könnte sagen, dass sich die Dinge im Kopf bewegen und dass sie befürchtet, dass jemand hinter ihr herläuft. “

Später im Bericht:

"Zum Zeitpunkt des Schreibens dieses Papiers breitet sich die Krankheit auf andere Dörfer aus, die Bildung der Kinder wird ernsthaft beeinträchtigt und es besteht erhebliche Angst unter den Dorfgemeinschaften."

Lassen Sie das einwirken: erhebliche Angst.

Wenn Sie versuchen, eine Party zu schmeißen, denken Sie nicht: Wir brauchen Pappteller, Pizza und erhebliche Angst. Nein - die Menschen in Tanganjika fühlten etwas anderes als wir dachten.

Die Wahrheit ist, dass sie Angst hatten. Aber das kann uns etwas lehren.

Es war 1961, und Tanganyika hatte ein glänzendes neues Spielzeug namens Unabhängigkeit in der Hand. Die Wahl zum neuen Präsidenten fand im Jahr '62 statt, und Julius Nyerere, der Amtsinhaber, erhielt schillernde 98,15% der Stimmen. Die Briten waren weg. Sie hatten bekommen, was sie wollten.

Also, was ist so katastrophal schief gelaufen?

Die Epidemie von 1962 ist die Geschichte von etwas, das einfach keinen Sinn ergibt. Die Journalisten und Wissenschaftler haben mit schriftlichem Bericht Erklärungen. Sie erzählen uns, was passiert ist. Es wird wiederholt und wiederholt und wiederholt, eine lange Reihe von Boten, Geschichtenerzählern und Forschern niedergeschrieben, die, wie ich hoffe, ihr Bestes geben.

Aber irgendwo in diesem Telefonspiel fangen wir an, uns etwas auszudenken. Die Fakten werden wie schlechte Fracht behandelt. Irgendwann sieht das, was 1962 passiert ist, nicht mehr so ​​aus wie das, was 1962 passiert ist.

Das Bild ist geneigt, der Rahmen ist ausgeschaltet, die Farben sind stummgeschaltet.

Hempelmann veröffentlicht 2007 einen Artikel. Dieses Papier gibt uns ein Bild - es ist eine mutige Überarbeitung aller Berichte, die davor erschienen sind. Er sagt, schau, es gibt ein paar Fakten und ein bisschen Nicht-Fakten, und ich bin hier, um das Chaos zu beseitigen. Also sortiert er das Durcheinander. Er kommt zu einem Bild von dem, was 1962 passiert ist, so gut er kann. Und nachdem Jahre und Jahre und Jahre einer Geschichte unberührt weitergegeben wurden, wagt Hempelmann es zu korrigieren.

Und das ist das Schöne und Schwierige an der Überarbeitung - es bedarf einer ganz bestimmten Art von Begeisterung, um dies zu tun. Steven Pinker, Autor und Kognitionswissenschaftler, schreibt in A Sense of Style:

„Mir wurde gesagt, dass es Schriftsteller gibt, die einen zusammenhängenden Aufsatz in einem einzigen Durchgang herausarbeiten können, höchstens nach Tippfehlern suchen und die Zeichensetzung nachbessern, bevor sie zur Veröffentlichung abgeschickt werden. Sie sind wahrscheinlich keiner von ihnen. Die meisten Autoren polieren Entwurf für Entwurf. Ich überarbeite jeden Satz ein paar Mal, bevor ich zum nächsten übergehe, und überarbeite das gesamte Kapitel zwei- oder dreimal, bevor ich zum nächsten übergehe, und überarbeite das gesamte Kapitel zwei- oder dreimal, bevor ich es jemandem zeige. Dann überarbeite ich mit Rückmeldung jedes Kapitel noch zweimal, bevor ich zurückkreise und dem gesamten Buch mindestens zwei vollständige Polierdurchläufe gebe. Erst dann geht es an den Kopiereditor, der noch ein paar Optimierungsrunden startet. “

Hier ist meine Lieblingszeile:

"Zu viele Dinge müssen in einer Passage richtig geschrieben werden, damit die meisten Sterblichen sie alle beim ersten Mal bekommen."

Schreiben ist unnatürlich. Es ist schwer, es ist pingelig und das Verschütten von Wörtern auf die Seite ist nicht so einfach wie das Verschütten von Wörtern aus dem Mund. Aber - um dieses Problem zu umgehen - überarbeiten Sie. Es ist der kampflustige Teil des Prozesses, in dem Sie die Arbeit immer wieder und immer wieder durchgehen, bis Ihre Augen bluten und Sie sich fragen, ob ein gerechter Gott Ihnen dies erlauben würde.

Es wird von Selbstzweifeln und einem hohen Standard angeheizt - klingt die Verwendung des Wortes "grandios" selbstbewusst oder eher wie ein Arschloch? Ist dieser Absatz darüber, wie ich im Fußballcamp geweint habe, zu nachsichtig oder hat er genau die richtige Menge an Weinen im Fußballcamp?

Wenn Sie wie die meisten sind, wissen Sie das. Sie wissen, dass Menschen, die Musik, Fernsehen, Bücher und akademische Arbeiten produzieren, ihre Arbeit wie ein verrückter 24-Jähriger in einem Youtube-Kommentarbereich brutalisieren.

Aber wo dies nicht offensichtlich ist, liegt in einem anderen Bereich. Wohl eine Domäne mit größeren Einsätzen und größeren Komplikationen. Und es ist die Domäne der Ideen.

Die Geschichte von 1962 ist wertvoll, weil sie mit einem Bericht beginnt, der sich zu schriftlichen Berichten und mündlichen Nacherzählungen vervielfacht. Ideen aller Art - von zeitlosen Klischees bis zu kontraintuitiven Einsichten - erhalten alle diese Behandlung. Ideen verbreiten sich durch Mund und Kugelschreiber sowie durch Ohren und Augen. Sie gehen von Mensch zu Mensch zu Mensch, wie eine lange Telefonleitung. Aber wenn Sie telefoniert haben, wissen Sie, wie das Spiel endet.

Die Geschichte von 1962 ist dieselbe. Nach Jahren des Erzählens der Geschichte gibt es hinterhältige kleine Annahmen, die die tatsächliche Geschichte des Geschehens untergraben. Es ist die Pose des Sechzehnjährigen, wenn auch hier verständlicher: Jeder glaubt, dass die Fakten der Geschichte festgelegt sind. Hier ist alles richtig. Mach jetzt mit!

Aber Hempelmann, der Forscher, der er ist, sagt nein. Er geht zurück und schreibt, und die Frucht dieser Arbeit ist ein Papier, das 2007 veröffentlicht wurde. Er stellt den Rekord klar und die Ideen gedeihen.

Es ist jedoch eine Sache, eine Geschichte zu zerlegen, die vor fünfundfünfzig Jahren passiert ist. Die Ideen richtig in den Kopf zu bekommen, ist etwas ganz anderes, nicht wahr?

Denn in vielerlei Hinsicht führen uns unsere Ideen - wie Sherpas - den Berg hinauf. Ob es bei diesen Ideen darum geht, wie Beziehungen funktionieren oder wie Karrieren funktionieren oder wie Glück funktioniert, unbewusst oder nicht, sie sind in Ihrem Kopf.

Aber wenn Sie anfangen, das Wesentliche zu verstehen, liegen die nächsten Fragen auf der Hand: Haben Sie Ihre Sherpas überprüft? Wissen sie, wohin sie gehen? Sind sie relevant? Sind sie gesund? Sind sie gut? Haben Sie zumindest auf Trip Advisor die Bewertungen überprüft?

Denn wenn Sie sich Ihre Ideen nicht genau angesehen haben, haben Sie wahrscheinlich schlechte Sherpas, die um Ihren Kopf tanzen und Ihnen sagen, Sie sollen von einer Klippe springen.

Die Wahrheit ist, dass Ideen tiefgreifend sind, weil sie uns auf tiefgreifende Weise bewegen. Wenn Sie fest davon überzeugt sind, dass Freunde eine Notwendigkeit sind, kehren Sie um halb sechs von der Arbeit zurück und trinken ein Bier. Wenn Sie glauben, dass Geld eine Priorität ist (was in Bezug auf den Kontext tatsächlich der Fall sein könnte), bleiben Sie bis acht Uhr im Büro, stornieren Ihre Pläne und fühlen sich anders, als wenn Sie etwas anderes glauben. Diese beiden Beispiele sind Beispiele für zwei getrennte Philosophien, die Sie in zwei sehr unterschiedliche Richtungen bewegen. Diese Ideen zappeln mit unserem Leben auf eine Art und Weise, wie wir es sehen und nicht, und diese Handlungen verstärken sich wie Interesse. Wenn wir anders über Sinn und Liebe denken als unsere Freunde, wird das Produkt unseres Lebens ein anderes Ganzes bilden als die Menschen um uns herum. Das könnte gut sein; das könnte schlecht sein. Aber es hängt wirklich davon ab, was Sie denken.

Das Problem ist also, dass wir, wenn wir eine Idee in unserem Kopf haben, zu unserem sechzehnjährigen Selbst zurückkehren. Und unser sechzehnjähriges Ich ist gefährlich. Er glaubt nicht, dass Autounfälle ihn töten können, und er glaubt, dass alle seine Ideen richtig sind. Und wenn Sie denken, dass alles, was Sie wissen, wie die Zehn Gebote in Stein gemeißelt ist, überarbeiten Sie nicht. Sie haben keine Selbstzweifel. Sie behalten einfach die schlechte Idee in Ihrem Kopf, bis Sie sterben. Schlechte Ideen - harmlos oder kritisch - bleiben unbemerkt wie ein stiller Einbrecher bis in die Nacht.

Es gab viele Dinge, die in der Lachepidemie von 1962 unbemerkt blieben. Tatsächlich gibt es zu viele, um sie hier aufzulisten. Aber Hemplemann seziert in seiner Arbeit jeden einzelnen³. Bei jeder Enthüllung spricht er über die Details und die Annahmen, die mit der falschen Geige gespielt wurden. Hempelmann bringt es auf Nachfrage von Simone Sebastian von der Chicago Tribune klar zum Ausdruck:

„In Tanganjika ist etwas passiert. Die schlechte Nachricht ist, dass es nichts mit Humor zu tun hat. Es gab keine Belustigung. Lachen war eines von vielen Symptomen.
Diese Menschen zeigten angstbedingte Symptome, von Schmerzen über Ohnmacht bis hin zu Atemproblemen, und manchmal bekommen Menschen Hautausschläge. Es gab Anfälle von Weinen und Lachen.
Der Vorfall dauerte ungefähr ein Jahr, trat jedoch nicht ständig in Rückfällen auf. Es breitete sich auf einige andere Schulen und ein anderes Dorf aus. Die Schule wurde geschlossen. Man kann nicht genau wissen, wie viele Menschen betroffen waren, aber es waren ungefähr mehrere Tausend. “

Wenn Sie die Zeitung lesen, werden Sie verstehen, dass es keine Symphonie aus Lachen und Freude war und dass Menschen ihre Frauen auf der Straße hochficken. Stattdessen war es eine Flut von Angst, die mit drei Mädchen in einem Internat begann. Die Mädchen fangen an, sich seltsam zu verhalten, und dann breitet sich diese Fremdheit aus. Die Leute dachten, es sei Lachen. Aber was sie vermissten war, dass es alles war.

Bei der Tanganyika-Lachepidemie geht es nicht um die Ansteckung des Lachens. Hempelmann kritisiert diese Annahme - die Annahme, die die Reporter, Journalisten und Forscher (und ich in dieser Bar) gemacht haben. Hempelmann - zusammen mit dem Bericht von Rankin und Phillip aus dem Jahr 1963 - glaubt etwas anderes. Auf die Frage von Simone Sebastian von der Tribune ist Hempelmann direkt:

„Es heißt Massenhysterie. Dies ist der Fall, wenn bei einer Gruppe von Menschen ein bestimmtes Verhalten beobachtet wird, das nicht mit einem bestimmten Umweltreiz zusammenhängt. Es gibt keine spezifische Ursache.
Jetzt nennen wir es Mass Psychogenic Illness (MPI). Es ist psychogen, was bedeutet, dass alles in den Köpfen der Menschen liegt, die die Symptome zeigten. Es wird nicht durch ein Element in der Umwelt verursacht, wie Lebensmittelvergiftung oder ein Toxin. In der Bevölkerung liegt ein gemeinsamer Stressfaktor zugrunde. Es tritt normalerweise bei einer Gruppe von Menschen auf, die nicht viel Macht haben. MPI ist ein letzter Ausweg für Menschen mit niedrigem Status. Es ist eine einfache Möglichkeit für sie auszudrücken, dass etwas nicht stimmt. “

Sie haben es vielleicht verpasst, aber es lohnt sich zu wiederholen: Sie waren sehr gestresst.

Im Jahr 1961 hatte Tanganjika die Hände auf die neu geprägte Unabhängigkeit. Aber ein drastischer sozialer Wandel bringt intuitiv seine eigenen Kompromisse mit sich. Die Kosten hier waren, dass wenn Sie ein Land sind, das gerade seine Unabhängigkeit erlangt hat, die Menschen gerade wegen dieser Unabhängigkeit mehr von Ihnen erwarten. Wenn Sie in eine bessere Schule gehen, erwarten die Leute, dass Sie mehr Geld verdienen. Wenn Sie mehr Geld haben, erwarten die Leute, dass Sie glücklicher sind. Wenn Sie mehr Freiheit haben, wird von Ihnen erwartet, dass Sie erfolgreicher sind. Diese Erwartungen waren scharf, aber sie waren besonders scharf für eine ganz bestimmte Untergruppe von Menschen.

"Die beteiligten Jugendlichen", sagt Hempelmann, "berichteten, dass sie sich durch die höheren Erwartungen ihrer Lehrer und Eltern gestresst fühlten." Alles begann mit drei Mädchen. Das wichtigste Detail ist jedoch, dass diese drei Mädchen fest im Klassenzimmer verankert waren. Es waren die Studenten, die das Feuer entzündeten.

Dies bringt etwas hervor, das ebenso eindringlich wie wichtig ist. Die Reporter und Forscher sind Menschen, die buchstäblich dafür bezahlt werden, gut zu denken. Sie sind brillante Leute. Doch so viele von ihnen haben falsch gedacht.

Was dies so unverkennbar sagt, ist Folgendes: Es ist wirklich schwer, etwas zu wissen. Der Autor Scott Young schreibt an seinem 29. Geburtstag¹⁰:

„Die größte Veränderung in meiner Sichtweise ist einfach, dass viele Dinge, die mir in meiner Jugend kristallklar erschienen, heute nicht mehr funktionieren. Ironischerweise nicht, weil ich weniger gelernt habe, sondern weil ich mehr gelernt habe. Wenn Sie ein paar gute Argumente in eine Richtung gehört haben, können Sie sich stark davon überzeugen. Wenn Sie viele gute Argumente in viele Richtungen gehört haben, darunter viele, an die Sie noch nie gedacht hätten, wird klar, wie schwierig es ist, Dinge zu wissen, und wie viele mögliche Erklärungen oder Ideen es gibt, um den Mustern des Lebens und der Realität zu entsprechen . ”

Es gibt auch ein Paradoxon. Wenn Sie sich weniger sicher sind, was Sie wissen, haben Sie seltsamerweise eher bessere Ideen. Das heißt, wenn Ihr Denken mehr Selbstzweifel enthält - genau das, was Sie für falsch hält -, sind Ihre Ideen möglicherweise in erster Linie weniger wert. Nach dieser Logik ist es weniger wahrscheinlich, dass Sie wissen, wovon Sie sprechen, je sicherer Sie sind, was Sie wissen.

Reporter, die die Geschichte falsch verstanden haben (auf kleine oder große Weise), waren Reporter, die wie ich und Sie hätten sein können. Und das ist der Punkt.

Wir sind blind für unsere Blindheit, wie Daniel Kahneman sagt. Wir alle setzen fehlerhafte Erzählungen und fehlerhafte Ideen voraus. Auch Hempelmann (ja, Hempelmann!) Könnte sich irren.

Als ich Kevin die Geschichte von 1962 erzählte, habe ich nicht wirklich darüber nachgedacht, ob es wahr ist oder nicht. Um ehrlich zu sein, waren wir in einer Bar, und ich glaube, keiner von uns hat sich so sehr darum gekümmert. Aber es ist diese fehlende Überlegung, die Ihre Aufmerksamkeit auf Ideen verdient, die schwerwiegendere Komplikationen mit sich bringen. Mir gefällt, was Austin Kleon sagt:

„Ihre Aufgabe ist es, gute Ideen zu sammeln. Je mehr gute Ideen Sie sammeln, desto mehr können Sie auswählen, von denen Sie beeinflusst werden möchten. “

Ihre Aufgabe ist es auch, das Gute vom Schlechten, den Durchschnitt vom Geringeren, das Bessere vom Besten zu trennen und all diese Ideen in das Gerüst Ihres Lebens zu integrieren - und dabei zu wissen, dass viele Ideen es nicht sind schwarz und weiß, aber kompliziert und knifflig. Sie verdienen einen leichten, zarten Griff.

Das bedeutet nicht, dass Sie Angst vor allem haben müssen, woran Sie glauben, ausflippen, einen Nervenzusammenbruch haben und dann im Verkehr spielen müssen. Aber es bedeutet, dass Sie im Allgemeinen danach streben sollten, besser zu denken als am Tag zuvor und Ihre Meinungen mit einer flinken Flexibilität festzuhalten. Starke Meinungen, schwach gehalten, sagt Paul Saffro.

Denn während Hempelmann auf die Arbeit anderer zurückschlug, ist das, was ich von Ihnen verlange, etwas schwieriger: sich selbst zurückzuschlagen. Eingebaut in Ihre eigenen Ideen ist der eingebaute Impuls, dass Sie Recht haben. Es gibt Tempelwände, die Ihre Ideen verankern, und genau diese Wände können die schlechten Ideen bewahren. Aber mit diesen Wänden zu spielen ist eine der besten Wetten, die Sie in sich selbst platzieren können, weil so wenige Menschen dies tun.

Wir können lernen, unsere Schlussfolgerungen zu überarbeiten, neue Bücher zu lesen (und Notizen zu machen) und Ideen aus verschiedenen Blickwinkeln zu betrachten. Wir können Ideen, die nicht funktionieren, durch Ideen ersetzen, die funktionieren - vom Umgang mit einem Freund bis zur Wiederherstellung einer zerbrochenen Beziehung.

In Hempelmanns früherem Interview vor der Veröffentlichung seines Papiers im Jahr 2007 gab es etwas, das ich liebte. Als letzte Frage fragte Sebastian, ob die Tanganyika-Lachepidemie noch weiter erforscht werden würde.

Hempelmann sagt, der Fall sei tot. Er sagt, dass keine guten Aufzeichnungen geführt wurden und dass es schwierig sein wird, verlässliche Informationen zu erhalten.

Aber dann sagt er dem Interviewer, dass er versuchen wird, nach Afrika zu gehen. Er wird zurückgehen und die Leute interviewen, die dort waren.

Im Wesentlichen wird er versuchen, es noch einmal zu überarbeiten.

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  1. Was ich richtig verstanden habe - es war ein Fall von MPI. Viertausend Punkte, Mohnish.
  2. Sowohl der Reporter als auch der Forscher sind direkt in Christian Hempelmanns Artikel "Das Lachen der Tanganyika-Lachepidemie von 1962" zu finden. (2007).
  3. Alle Zitate von Hempelmann (außer dem Interview mit der Chicago Tribune), Kritik und die Wissenschaft hinter der Epidemie finden sich ausführlich in Christain Hempelmanns Artikel „Das Lachen der Tanganyika-Lachepidemie von 1962“. (2007).
  4. Diese Idee stammt aus Stephen Levitts und Stephen Dubners wundervollem Buch „Think Like a Freak“.
  5. Diese Idee stammt aus Ryan Holiday 'herausragendem Buch „Ego is the Enemy“.
  6. Zitate und Kommentare aus den Berichten von Rankin und Phillip finden sich in ihrer Arbeit „Eine Epidemie des Lachens im Bezirk Bukoba in Tanganjika“ (1963).
  7. Die Wahldaten der Tanganyika von 1962 finden Sie in der African Elections Database.
  8. Das Interview mit Simone Sebastian und Christain Hemplelmann findet sich im Artikel der Chicago Tribune „Untersuchung der Lachepidemie von 1962“.
  9. Für die Scorekeeper: Ich habe den MPI-Winkel richtig eingestellt, dachte aber damals, dass sich die Veranstaltung auf die „Ansteckungsgefahr des Lachens“ konzentriert. Negative zweitausend Punkte.
  10. Dieses Zitat finden Sie in Scott Youngs Beitrag „I'm 29“. Er ist fantastisch.