Bild: Ein Bildschirm mit einer PowerPoint-Folie mit der Aufschrift „Dunkle Materie im ungeordneten Kosmos, Chanda Prescod-Weinstein, Universität von New Hampshire“. Ich stehe auf der rechten Seite an einem Podium und schaue auf einen Computerbildschirm.

Das Recht, den Nachthimmel zu kennen und zu verstehen

Meine Bemerkungen vom 6. Februar an das Occidental College während meines Besuchs als Stafford Ellison Wright Black Alumni Scholar-in-Residence 2019

Vielen Dank insbesondere an Regina Freer und Krystale Littlejohn für diese prestigeträchtige Einladung und die Gelegenheit, darüber nachzudenken, was der Nachthimmel im Jahr 2019 bedeutet. Ich bin auch den Studenten, die ich getroffen und von denen ich gelernt habe, insbesondere den Mitgliedern der Black Student Alliance, unglaublich dankbar. Ich bin auch der Fakultät dankbar, die mich in ihren Klassen begrüßt hat. Ich hatte so viel Spaß!

Vielen Dank, dass Sie mich heute begrüßen. Ich möchte Regina Freer und Krystale Littlejohn sowie dem Rest des Auswahlausschusses von Stafford Ellison Wright danken. Ich war begeistert von der Einladung, 2019 Stafford Ellison Wright Black Alumni Scholar-in-Residence zu werden. Ich fühle mich geehrt, ausgewählt worden zu sein, um während des Eröffnungsjahres des Black Studies-Programms Zeit mit Studenten und Lehrkräften zu verbringen. Ich weiß, dass auf jedem Campus, auf dem es einen gibt, Studenten, Mitarbeiter und Fakultäten - oft jahrelang - hart für Black Studies gekämpft haben, und ich bin diesen Kämpfern dankbar. Ohne Schwarzstudien bin ich mir nicht sicher, ob schwarze Frauen im MINT dort wären, wo wir heute sind.

[dann gab ich eine Einführung in die Kosmologie und die Dunkle Materie unter Verwendung einer Powerpoint-Präsentation]

Ich habe Ihnen gerade eine kosmologische Geschichte erzählt und zum Schluss gesagt, dass Wissenschaft ein soziales Phänomen ist, dessen eigene Probleme zu lösen sind. Ich würde das gerne noch etwas kontextualisieren.

Als ich in der High School in West LA war, hatte ich ungefähr drei Stunden Hin- und Rückfahrt, die mich zweimal am Tag durch Eagle Rock führten, außer in den Monaten, als ich hier mit meiner besten Freundin und ihrer Familie lebte, die sich ungefähr 30 Minuten rasierten mein täglicher Pendelverkehr. Während der langen Schulbusfahrten erzählte ich den Leuten Geschichten über die Partikel, über die ich in Stephen Hawkings A Short History of Time gelesen hatte. Ich erklärte, was ein Quark war, obwohl ich keine Ahnung hatte. Ich erklärte die Familie Lepton, obwohl ich keine Ahnung hatte. Ich war sehr gespannt auf meine Zukunft als in Harvard ausgebildeter Teilchenphysiker und Kosmologe.

Ich verließ East LA zum College, weil jemand wie ich dazu frei war. Damit meine ich, ein guter Testteilnehmer, jemand, der Spaß an der Schule hatte, jemand, der aufgrund einer Kombination aus Glück und kolonialen sozialen Strukturen nicht in den Massenmagneten der Inhaftierung geraten war.

Und als ich aufs College ging, dachte ich, ich könnte auffallen, weil ich anders aussah, aber ich glaubte letztendlich, dass die multikulturelle Ernährung der frühen Jahrtausende stetig ernährt worden war, dass die Welt jetzt besser war und Barrieren uns baten, sie zu brechen. Ich verstand nicht, dass ich auffallen würde, weil ich aus einer anderen Welt stammte, einer von Cholos aus der U-Bahn 13 und Blut und Blut, aber auch schwarzen und braunen Mädchen mit kühn umrandeten Lippen in dickem braunem Lipliner und Shakira vor dem Crossover, die laut dröhnten Leute fuhren durch Straßen mit bunten Häusern in der Nähe von Bahngleisen und krebserregenden Fabriken und Werbetafeln, auf denen seit Jahren kein Wort Englisch mehr zu sehen war. Ich habe nicht verstanden, dass ich mich auch heute noch jahrelang in meiner Berufsgemeinschaft abheben würde, weil ich mich weigere zu entscheiden, dass ich nicht mehr von dieser Welt bin, dass das nicht mein Volk ist, auch wenn es die Hälfte war mein Leben jetzt, seit ich darin gelebt habe. Ich wusste nicht, wie einsam ich mich fühlen würde, und der Kummer, den ich empfinden würde, wenn meine Fähigkeit, Spanisch zu sprechen, nachgelassen hat, dass meine einzigen Möglichkeiten, es zu sprechen, mit zunehmendem Besuch von vier Personen in meiner Berufswelt einhergingen und Fünf-Sterne-Hotels (wie das, in dem ich gerade wohne), die von Menschen, die in Gegenden wie dem East Los leben, in dem ich aufgewachsen bin: El Sereno, Lincoln Heights und Eagle Rock.

In Harvard habe ich gelernt, J. Crew zu tragen, wenn ich professionell aussehen musste. Nach Harvard habe ich gelernt, große Creolen zu tragen, nicht nur, weil wir das so machen, sondern weil ich auf diese Weise bewusst Einstellungskomitees auf mein politisches Engagement für schwarze Femmes und die schwarze Frau aufmerksam gemacht habe. Ich habe auch gelernt, die Akademie als einen Ort zu bezeichnen, an dem die herrschende Klasse produziert wird, manchmal durch psychologische Kriegsführung, auch wenn wir hier wunderbare Dinge lernen, wie die Tatsache, dass Wasser im Orionnebel auf natürliche Weise Masern hervorbringt, die die sind Radio-Version von Lasern.

Leute, mit denen ich aufs College gegangen bin, sagen mir, dass East LA jetzt cool wird. Dies bringt mich zu meinem 16-jährigen Ich zurück und an dem Tag, als ich in Harvard ankam, setzten mich zwei weiße Jungen in meiner Klasse hin und sagten, egal wo ich aufs College ging, sie wären immer besser als ich. Ich befand mich wahrscheinlich sozioökonomisch im unteren Viertel meiner Highschool-Klasse, und aus diesem Grund war mein Traum, Wissenschaftler zu werden, auch eine Rache- und eine Triumphphantasie: Ich wollte als Heldin nach Hause kommen, das einheimische Mädchen, das nach Harvard ging und kam mit der Magie der Teilchenphysik in ihren Händen zurück.

Träume werden aufgeschoben. Als ich letzten Monat die erste schwarze Frau in der Geschichte war, die eine Fakultätsposition in theoretischer Kosmologie innehatte, hätte ich geografisch und kulturell nicht weiter von der großen Heimkehr entfernt sein können, von der ich geträumt hatte. Und es dauerte 8 Jahre nach meiner Promotion, bis eine Institution in Los Angeles erkannte, dass meine Geschichte und meine Arbeit etwas Wertvolles enthielten.

Es fühlt sich seltsam an, mich daran zu erinnern, wie ich mich bei all dem gefühlt habe - und an all meine Gefühle darüber, was für ein schrecklicher und oft missbräuchlicher akademischer Ort ist -, während Menschen in Brooklyn und Texas in eiskalten Käfigen eingesperrt sind und Kinder von ihnen verschwunden sind das Department of Homeland Security und das, was ich als "den schlechten Teil" des Gesundheits- und Sozialwesens bezeichne (wo andere Büros wichtige lebensrettende Arbeit leisten). In vielerlei Hinsicht führe ich das Leben eines sehr erfolgreichen Tokens. Ich verdiene viel mehr Geld, als meine Mutter mir aufgezogen hat, und ich werde in der Presse als schwarze Frau anerkannt, die das Gesicht der Wissenschaft verändert. Schwarze Frauen sind in der Physik von schwarzen Männern im Verhältnis 2: 1 zahlenmäßig unterlegen, und schwarze Menschen sind insgesamt von weißen Menschen in einer Rate unterlegen, die ich selbst nicht berechnen konnte. Meine Anwesenheit auf dem Feld stellt eine gebrochene Barriere dar, und ich habe oft das Gefühl, dass ich diese Barriere mit bloßen Händen durchbrochen habe, obwohl ich weiß, dass die Vorfahren die Arbeit lange vor meiner Geburt begonnen haben.

Ehrlich gesagt glaube ich nicht, dass es ein College, eine Universität oder einen kapitalistischen Arbeitsplatz gibt, der wirklich ein gesunder Ort für schwarze Frauen ist. Am schmerzlichsten ist, dass mein persönlicher Erfolg den strukturellen Rassismus nicht beenden wird, der so viele Schwarze, insbesondere alleinstehende schwarze Frauen und ihre Kinder, in Armut hält, und nichts gegen die Auslöschung der Arbeiterklasse Latinidad in Boyle Heights und Eagle unternimmt Felsen.

Natürlich war das letzte Jahr nicht das erste Mal in der Geschichte Amerikas, dass Kinder in großer Zahl von ihren Eltern getrennt wurden. In einem Beispiel wurden meine afrikanischen Vorfahren während, vor und nach der mittleren Passage gewaltsam von ihren Eltern und Geschwistern getrennt. Familien wurden sogar auf der Suche nach Freiheit auseinandergerissen. Sojourner Truth musste die meisten ihrer Kinder zurücklassen, als sie in die Freiheit ging. Wir sprechen über Harriet Tubman, die astronomische Kenntnisse nutzt, indem sie dem Trinkkürbis - der Konstellation der großen Wagen - folgt, um gefährliche Reisen unterhalb der Mason-Dixon-Linie zu unternehmen, um Menschen in die Freiheit zu führen, und vielleicht betonen wir nicht genug, dass mehr als eine davon Reisen war, um Mitglieder ihrer Familie zu befreien.

Heute sind Kinder und ihre Eltern kilometerweit unter denselben Sternen marschiert, unter denen Harriet Tubman navigierte - auch auf der Suche nach Zuflucht und Gewaltfreiheit. Während die Gewalt, der diese schwarzen, indigenen und weißen zentralamerikanischen Flüchtlinge ausgesetzt sind, andere historische Konturen aufweist als die Gewalt der Sklaverei, haben sie gemeinsam, dass sie mit allen erforderlichen Mitteln, auch zu Fuß, um Ihr Leben rennen.

Ich glaube nicht, dass wir über die Wunder des Nachthimmels sprechen können, ohne darüber zu sprechen, dass Menschen unter denselben Himmelsstrukturen um ihr Leben rennen, für die ich jeden Tag bezahlt werde. Ich möchte nicht warten, um herauszufinden, wie diese Geschichte endet, wenn wir uns nicht in die Quere kommen, weil ich weiß und als schwarzer Jude in jeder Faser meines Wesens fühle, was passiert ist, als die Deutschen dasselbe getan haben.

Es ist wichtig klar zu sein, dass es bei den Menschenrechten nicht nur um Nahrung, Wasser, Unterkunft, Gesundheitsversorgung und gesetzliche Gleichbehandlung geht. Als ich meine erste Gelegenheit hatte, in einer großen Teleskopeinrichtung zu beobachten, einem frisch gebackenen Doktoranden und Kollegen am MIT, sah ich einen Nachthimmel in der chilenischen Atacama-Wüste, der mein Leben veränderte. Ich hatte zwei Abschlüsse in Astronomie und konnte Ihnen sagen, wie viele Sterne es in der Milchstraße gibt (ungefähr 100 Milliarden), und bis zu diesem Besuch hatte ich wirklich keine Ahnung, wie viele Sterne es am Himmel gab. Während dieses Besuchs wurde mir klar, dass der Zugang zu einem dunklen Nachthimmel - um das Universum so zu sehen, wie es wirklich ist - ein Menschenrecht sein sollte, das Kindern in städtischen Gebieten normalerweise verweigert wird.

Und es geht mir auch nicht verloren, dass der Kampf um die Gentrifizierung in Ost-Los Angeles arme Menschen betrifft, die größtenteils ein geografisches Erbe haben, das den Menschen sehr ähnlich ist, die die Regierung an der Grenze blockieren und einsperren möchte. Oft werden die Argumente über die Vielfalt in der Wissenschaft im Namen außergewöhnlicher Menschen unter den Brutalisierten vorgebracht. Wissenschaftler fragen: Was wäre, wenn ein Flüchtlingskind dunkle Materie lösen könnte, wenn wir ihnen nur eine Chance geben würden? In diesem Rahmen geht es letztendlich darum, welchen diskursiven Wert das Flüchtlingskind für die amerikanische intellektuelle Wirtschaft hat, zu nahe an der Logik der Sklaverei, als dass ich es trösten könnte. Ich lade Sie ein, mit mir diesen Rahmen abzulehnen. Lassen Sie uns stattdessen ein Ende der Bedingungen fordern, unter denen Menschen um ihr Leben fliehen. Wir müssen den Wert von Grenzen in Frage stellen und den Wert von Mauern sowohl hier als auch in Palästina - vollständig - leugnen. Fordern wir Menschenrechte für alle, einschließlich des Rechts, den Nachthimmel zu kennen und zu verstehen, nicht als Kontext verzweifelter und gefährlicher Suche nach Freiheit, sondern als schönen Ort, der die Antworten darauf enthält, wie wir überhaupt entstanden sind.