Bild: Ein Bildschirm mit einer PowerPoint-Folie mit der Aufschrift „Dunkle Materie im ungeordneten Kosmos, Chanda Prescod-Weinstein, Universität New Hampshire“. Ich stehe rechts neben einem Podium und schaue auf einen Computerbildschirm.

Das Recht, den Nachthimmel zu kennen und zu verstehen

Meine Bemerkungen vom 6. Februar an das Occidental College während meines Besuchs als Stafford Ellison Wright Black Alumni-Stipendiat 2019

Vielen Dank insbesondere an Regina Freer und Krystale Littlejohn für diese prestigeträchtige Einladung und die Gelegenheit, darüber nachzudenken, was der Nachthimmel im Jahr 2019 bedeutet. Ich bin auch den Schülern unglaublich dankbar, die ich getroffen und gelernt habe, insbesondere den Mitgliedern der Black Student Alliance. Ich bin auch der Fakultät dankbar, die mich in ihren Klassen willkommen geheißen hat. Ich hatte so viel Spaß!

Vielen Dank, dass Sie mich heute begrüßen. Ich möchte mich bei Regina Freer und Krystale Littlejohn sowie dem Rest des Auswahlkomitees von Stafford Ellison Wright bedanken. Ich war begeistert von der Einladung, 2019 Stafford Ellison Wright Black Alumni-Stipendiat zu werden. Ich fühle mich geehrt, ausgewählt worden zu sein, um während des ersten Jahres des Black Studies-Programms Zeit mit Studenten und Dozenten zu verbringen. Ich weiß, dass auf jedem Campus, auf dem es einen gibt, Studenten, Mitarbeiter und Fakultäten - oft jahrelang - hart für die Black Studies gekämpft haben, und ich bin diesen Kämpfern dankbar. Ohne Black Studies bin ich nicht sicher, ob schwarze Frauen im MINT dort wären, wo wir heute sind.

[dann gab ich eine Einführung in die Kosmologie und die Dunkle Materie mit einer Powerpoint-Präsentation]

Ich habe Ihnen gerade eine kosmologische Geschichte erzählt und sie mit der Feststellung beendet, dass Wissenschaft ein soziales Phänomen ist, dessen Probleme es zu lösen gilt. Ich möchte das noch etwas näher erläutern.

Als ich auf der High School in West LA war, hatte ich ungefähr drei Stunden Hin- und Rückfahrt, die mich zweimal täglich durch Eagle Rock führte, außer in den Monaten, in denen ich hier mit meiner besten Freundin und ihrer Familie lebte, die sich ungefähr 30 Minuten rasierten mein tägliches Pendeln. Während der langen Schulbusfahrten erzählte ich den Leuten Geschichten über die Partikel, über die ich in Stephen Hawkings A Brief History of Time gelesen hatte. Ich erklärte, was ein Quark ist, obwohl ich keine Ahnung hatte. Ich erklärte die Lepton-Familie, obwohl ich keine Ahnung hatte. Ich war sehr gespannt auf meine Zukunft als in Harvard ausgebildeter Teilchenphysiker und Kosmologe.

Ich verließ East LA für das College, weil jemand wie ich frei war. Damit meine ich, einen guten Testteilnehmer, jemanden, der Spaß an der Schule hatte, jemanden, der aufgrund einer Kombination aus Glück und kolonialen sozialen Strukturen nicht in die Massenverhaftung verwickelt war.

Und als ich aufs College ging, dachte ich, ich könnte auffallen, weil ich anders aussah, aber letztendlich glaubte ich, dass die multikulturelle Ernährung der frühen Jahrtausende beständig genährt worden war, dass die Welt jetzt besser war und Barrieren uns baten, sie zu brechen. Ich habe nicht verstanden, dass ich auffallen würde, weil ich aus einer anderen Welt stamme, einer von Cholos aus U-Bahn 13 und Bloods and Crips, aber auch von schwarzen und braunen Mädchen mit kühn umrandeten Lippen in dickem braunem Lipliner und Shakira vor dem Crossover Leute fuhren mit bunten Häusern die Straßen entlang, die sich in der Nähe von Bahngleisen und krebserregenden Fabriken und Werbetafeln befanden, auf denen seit Jahren kein Wort Englisch mehr stand. Ich habe nicht verstanden, dass ich auch heute noch jahrelang in meiner beruflichen Gemeinschaft auffallen würde, weil ich mich weigere zu entscheiden, dass ich nicht mehr von dieser Welt bin, dass das nicht meine Leute sind, auch wenn es die Hälfte war mein Leben jetzt, seit ich darin gelebt habe. Ich wusste nicht, wie einsam ich mich fühlen würde, und die Trauer, die ich erleben würde, als ich Spanisch sprechen konnte, hat sich aufgelöst. Meine einzige Möglichkeit, es zu sprechen, war, dass ich in meiner Berufswelt immer häufiger zu viert war und Fünf-Sterne-Hotels (wie das, in dem ich gerade wohne), die von Menschen mit geringem Entgelt besetzt sind, die in Stadtvierteln wie East Los leben, in denen ich aufgewachsen bin: El Sereno, Lincoln Heights und Eagle Rock.

In Harvard habe ich gelernt, J. Crew zu tragen, wenn ich professionell aussehen musste. Nach Harvard habe ich gelernt, große Creolen zu tragen, nicht nur, weil wir das so machen, sondern weil ich auf diese Weise bewusst Einstellungskomitees auf mein politisches Engagement für schwarze Femmes, für die schwarze Weiblichkeit aufmerksam gemacht habe. Ich habe auch gelernt, die Akademie als einen Ort zu bezeichnen, an dem die herrschende Klasse produziert wird, manchmal durch psychologische Kriegsführung, auch als einen Ort, an dem wir wundervolle Dinge lernen, wie zum Beispiel die Tatsache, dass im Orionnebel Wasser auf natürliche Weise Meister hervorbringt, die die Herrschenden sind Funkversion von Lasern.

Leute, mit denen ich aufs College gegangen bin, sagen mir, dass East LA jetzt cool wird. Das bringt mich zu meinem 16-jährigen Ich zurück, und an dem Tag, als ich in Harvard ankam, setzten mich zwei weiße Jungen in meiner Klasse und sagten, egal, wo ich aufs College ging, sie wären immer besser als ich. Ich befand mich wahrscheinlich sozioökonomisch im untersten Viertel meiner Oberschulklasse, und aus diesem Grund war mein Traum, Wissenschaftler zu werden, auch eine Rachephantasie und eine Triumphphantasie: Ich wollte als Held nach Hause kommen, das örtliche Mädchen, das nach Harvard ging und kam mit der Magie der Teilchenphysik in ihren Händen zurück.

Träume werden aufgeschoben. Als ich letzten Monat die erste schwarze Frau in der Geschichte war, die eine Fakultätsposition in der theoretischen Kosmologie innehatte, hätte ich geografisch und kulturell nicht weiter von der großen Heimkehr entfernt sein können, von der ich geträumt hatte. Und es dauerte 8 Jahre, nachdem ich promoviert hatte, bis eine Institution in Los Angeles feststellte, dass meine Geschichte und meine Arbeit etwas von Wert waren.

Es ist seltsam, mich daran zu erinnern, wie ich mich dadurch gefühlt habe - und mich an all meine Gefühle zu erinnern, was für ein schrecklicher und oft missbräuchlicher Ort Akademie ist -, während Menschen in Gefrierkäfigen in Brooklyn und Texas eingesperrt sind und Kinder verschwunden sind das Department of Homeland Security und das, was ich als „schlechten Teil“ des Gesundheits- und Personaldienstes bezeichne (in dem andere Ämter wichtige lebensrettende Arbeit leisten). In vielerlei Hinsicht führe ich das Leben eines höchst erfolgreichen Tokens. Ich verdiene viel mehr Geld, als meine Mutter mir einbrachte, und ich werde in der Presse als schwarze Frau anerkannt, die das Gesicht der Wissenschaft verändert. Schwarze Frauen sind in der Physik von schwarzen Männern im Verhältnis 2: 1 zahlenmäßig unterlegen, und Schwarze sind insgesamt von weißen Frauen zahlenmäßig unterlegen, was ich mir nicht leisten konnte. Meine Anwesenheit auf dem Feld stellt eine durchbrochene Barriere dar, und ich habe oft das Gefühl, dass ich diese Barriere mit bloßen Händen durchbrochen habe, obwohl ich weiß, dass die Vorfahren die Arbeit lange vor meiner Geburt begonnen haben.

Ehrlich gesagt glaube ich nicht, dass es ein College oder eine Universität oder einen kapitalistischen Arbeitsplatz gibt, der wirklich ein gesunder Ort für schwarze Frauen ist. Am schmerzlichsten ist, dass mein persönlicher Erfolg den strukturellen Rassismus, der so viele Schwarze, insbesondere alleinstehende schwarze Frauen und ihre Kinder, in Armut hält, nicht beendet und nichts gegen die Auslöschung der Arbeiterklasse Latinidad in Boyle Heights und Eagle unternimmt Fels, Felsen.

Natürlich war das letzte Jahr nicht das erste Mal in der Geschichte Amerikas, dass Kinder in großer Zahl von ihren Eltern getrennt wurden. In einem Beispiel wurden meine afrikanischen Vorfahren während, vor und nach der mittleren Passage gewaltsam von ihren Eltern und Geschwistern getrennt. Selbst auf der Suche nach Freiheit wurden Familien auseinandergerissen. Sojourner Truth musste die meisten ihrer Kinder zurücklassen, als sie in die Freiheit ging. Wir sprechen über Harriet Tubman, der Kenntnisse der Astronomie einsetzt, indem er dem trinkenden Kürbis folgt - der Konstellation der Großen Wagen -, um gefährliche Reisen unter der Grenze zwischen Mason und Dixon zu unternehmen, um die Menschen in die Freiheit zu führen, und vielleicht betonen wir nicht genug, dass mehr als eine davon Reisen war, um Mitglieder ihrer Familie zu befreien.

Heute sind Kinder und ihre Eltern kilometerweit unter den gleichen Sternen marschiert, unter denen Harriet Tubman navigierte - auch auf der Suche nach Zuflucht und Freiheit von Gewalt. Während die Gewalt, mit der diese schwarzen, indigenen und weißen zentralamerikanischen Flüchtlinge konfrontiert sind, andere historische Konturen aufweist als die Gewalt der Sklaverei, ist die Tatsache, dass Sie mit allen Mitteln, auch zu Fuß, um Ihr Leben rennen müssen, eine Gemeinsamkeit.

Ich glaube nicht, dass wir über die Wunder des Nachthimmels sprechen können, ohne über die Tatsache zu sprechen, dass Menschen unter denselben Himmelsstrukturen um ihr Leben rennen, an die ich jeden Tag denken muss. Ich möchte nicht abwarten, um herauszufinden, wie diese Geschichte endet, wenn wir uns nicht in die Quere kommen, weil ich weiß und als schwarzer Jude in jeder Faser meines Wesens fühle, was passiert ist, als die Deutschen dasselbe taten.

Es ist wichtig klar zu stellen, dass es bei den Menschenrechten nicht nur um Nahrung, Wasser, Unterkunft, Gesundheitsfürsorge und Gleichbehandlung nach dem Gesetz geht. Als ich zum ersten Mal die Gelegenheit hatte, an einer großen Teleskopeinrichtung zu beobachten, sah ich einen Nachthimmel in der chilenischen Atacama-Wüste, der mein Leben veränderte. Ich hatte zwei Abschlüsse in Astronomie und konnte Ihnen sagen, wie viele Sterne es in der Milchstraße gibt (ungefähr 100 Milliarden) und bis zu diesem Besuch hatte ich wirklich keine Ahnung, wie viele Sterne es am Himmel gab. Während dieses Besuchs wurde mir klar, dass der Zugang zu einem dunklen Nachthimmel - um das Universum so zu sehen, wie es wirklich ist - ein Menschenrecht sein sollte, das Kindern in städtischen Gebieten normalerweise verweigert wird.

Und es ist mir auch nicht entgangen, dass der Kampf um die Gentrifizierung in Ost-Los Angeles arme Menschen betrifft, die größtenteils ein geografisches Erbe haben, das den Menschen sehr ähnlich ist, die die Regierung an der Grenze blockieren und in Käfigen halten möchte. Häufig werden die Argumente zur Vielfalt in der Wissenschaft im Namen außergewöhnlicher Menschen unter den Brutalisierten vorgebracht. Wissenschaftler fragen: Was wäre, wenn ein Flüchtlingskind dunkle Materie lösen könnte, wenn wir ihnen nur eine Chance gäben? In dieser Darstellung geht es letztendlich darum, welchen diskursiven Wert das Flüchtlingskind für die amerikanische intellektuelle Wirtschaft hat, zu nah an der Logik der Sklaverei, als dass ich es trösten könnte. Ich lade Sie ein, mit mir diesen Rahmen abzulehnen. Fordern wir stattdessen ein Ende der Bedingungen, unter denen Menschen um ihr Leben fliehen. Wir müssen den Wert der Grenzen in Frage stellen und den Wert der Mauern hier und in Palästina vollständig leugnen. Fordern wir die Menschenrechte für alle, einschließlich des Rechts, den Nachthimmel zu kennen und zu verstehen, nicht als Kontext verzweifelter und gefährlicher Freiheitssuche, sondern als den schönen Ort, an dem die Antworten auf die Frage zu finden sind, wie wir überhaupt entstanden sind.