Die innovative Ausstellung des Royal Tyrrell Museum: Entdeckungsgelände

Das Royal Tyrrell Museum in Drumheller, Alberta, ist eines der weltweit führenden Paläontologiemuseen. Die spannende Ausstellung "Grounds for Discovery" zeigt viele wunderbare Fossilien, die zufällig durch industrielle Aktivitäten wie Bergbau oder Straßenbau entdeckt wurden. Die Ausstellung ist ein Beleg für Albertas kollaborative Beziehungen zwischen Paläontologen und Großunternehmen wie den Energiekonzernen Suncor und Syncrude.

Dieses unglaubliche Nodosaur-Fossil wurde im März 2011 von einem Arbeiter in der Suncor Millennium Mine entdeckt. Es ist der am besten erhaltene Panzerdinosaurier, der jemals gefunden wurde. Mit freundlicher Genehmigung des Royal Tyrrell Museum, Drumheller, AB

Ich hatte das Vergnügen, die einzigartige Prämisse hinter der Ausstellung mit Dr. Don Brinkman, dem Direktor für Konservierung und Forschung des Royal Tyrrell Museum, zu besprechen. Dr. Brinkman erzählte auch einige faszinierende Geschichten hinter den Markisenfossilien der Ausstellung, darunter den inzwischen berühmten Nodosaur, eine neue Gattung und Art von gepanzerten Dinosauriern. Das 110 Millionen Jahre alte Exemplar ist im Wesentlichen mumifiziert, wobei Haut und anderes Weichgewebe konserviert sind - ein praktisch nie dagewesenes Vorkommen. Er gab uns auch einen Einblick in die Hintergründe und Ausgrabungen des Museums.

Was war die Idee hinter der Ausstellung "Grounds for Discovery"?

Es gab eine Reihe von Dingen, die wir tun wollten. In Alberta gibt es eine Gesetzgebung, die sicherstellt, dass Fossilien, die bei industriellen Aktivitäten aller Art vorkommen, erhalten bleiben. Wir wollten, dass dies gelingt. Wir wollten einige der großartigsten Exemplare in unserer Sammlung hervorheben und wir möchten die Unterstützung der Industrie, die zum Erhalt dieser Exemplare geführt hat, anerkennen.

Hoffen Sie, durch diese Ausstellung mehr Zusammenarbeit mit der Industrie zu fördern?

Ja! Sicher. Dies sind Fallstudien, die zeigen, wie es in der Vergangenheit funktioniert hat, und durch diese Beispiele hoffen wir, dass Menschen, die aus der Industrie kommen und das Museum besuchen, erkennen werden, dass wir nicht versuchen, eine Operation einzustellen. Wir versuchen sicherzustellen, dass alle bedeutenden Fossilien erhalten werden und die Operation selbst so wenig wie möglich beeinträchtigt wird.

Zögern einige Unternehmen, Ihnen über Fossilien zu berichten, die während ihres Betriebs entdeckt wurden?

Es gibt immer diese Ungewissheit, wenn sie nie mit uns zusammengearbeitet haben, weil sie nicht wissen, wie sich die Auswirkungen auf sie auswirken werden. Sie hören immer Geschichten (ob sie wahr sind oder nicht, wissen Sie nicht) von Branchen, die nichts berichten. Wir können dem entgegenwirken, indem wir mit ihnen auf eine Weise zusammenarbeiten, die sicherstellt, dass wir keine großen Auswirkungen auf sie haben.

Ein nahezu vollständiges Plesiosaur-Skelett (marine Reptil), das 1994 in der Syncrude Canada Base Mine in der Nähe von Fort McMurray in Alberta gefunden wurde. Mit freundlicher Genehmigung des Royal Tyrrell Museum, Drumheller, AB.

Ich denke, es ist eine großartige Idee, mit diesen Unternehmen Hand in Hand zu arbeiten.

Wir sind uns dessen sehr bewusst, wenn wir Berichte haben. Unsere Praxis besteht im Wesentlichen darin, sofort darauf zu reagieren und mit ihnen zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass wir keine [negativen] Auswirkungen haben. Das ist unterschiedlich. Es gibt einige Minen, in denen häufig Fossilien auftauchen und sie waren immer in der Lage, in einem anderen Teil der Mine zu arbeiten, während wir das Exemplar sammeln. Es gab ein Exemplar, das sich in einer Pipeline befand, und wir konnten direkt darauf zugreifen und es herausholen, bevor sie tatsächlich den Punkt der Installation der Pipeline erreichten. Wir sind uns der Notwendigkeit bewusst, kooperativ zusammenzuarbeiten, um die Exemplare zu erhalten.

Würden Sie sagen, dass mehr Fossilien durch industrielle Tätigkeiten zufällig gefunden werden als paläontologische Vermessung?

Ich bin nicht sicher, ob ich noch mehr sagen würde, aber sie werden an Orten gefunden, an denen Sie sie während des normalen Verlaufs der von uns durchgeführten Umfragen nicht finden. Nord-Alberta ist zum Beispiel weitgehend von Bäumen bedeckt und es gibt keine Möglichkeit, Fossilien in dieser Umgebung zu finden. Die industrielle Tätigkeit, die den Felsen freilegt und dazu geführt hat, Fossilien zu finden, gibt uns also Zeug, das wir sonst nie bekommen hätten.

Welche Arten von Handelstätigkeiten haben außer im Bergbau und beim Straßenbau zur Entdeckung von Fossilien in Alberta geführt?

Es gibt Dinge, die sich aus der Entwicklung der Unterteilung in Calgary ergeben haben. Einen Keller eines Hauses zu graben, stellte diesen fantastischen Block mit fünf auf der Oberfläche verstreuten Fischen auf. Es gibt Sachen, die aus Steinbrüchen stammen, Kiesgruben ... [sogar] ein Beispiel für den Aufbau eines Windkraftturms.

Also wurden fossile Fische in Calgary gefunden?

Ja. Es wurde in einer Unterteilung gefunden, die gerade in Calgary im Norden der Stadt entwickelt wurde. Derzeit werden fünf Skelette von zwei verschiedenen Fischarten beschrieben.

Fossiler Fischblock beim Ausheben eines Kellers im Evanston-Gebiet von Calgary gefunden. Dieses seltene Stück enthält fünf Fische von zwei neu entdeckten Arten. Mit freundlicher Genehmigung des Royal Tyrrell Museum, Drumheller, AB.

Gibt es viele Fossilien bei der Arbeit in den Ölsanden?

Ja. Marine Reptilien… und der Nodosaurier kam aus der Suncor-Mine heraus. Diese befinden sich in den Betten über dem Ölsand selbst, also [die Fossilien] befinden sich im Wesentlichen in dem Abraum, den sie durchgraben, um zum Ölsand zu gelangen.

Sie haben den Nodosaurier erwähnt. Was hat zu seiner erstaunlichen Erhaltung geführt?

Eine Reihe von zufälligen Ereignissen: Ein Tier, das in den Ozean gespült wurde, starb und sank ohne zu säubern auf den Grund, so dass es nicht gestört wird und es offensichtlich keine Wirbellosen gibt, die sich auf dem Schlachtkörper befinden. Es gab also wahrscheinlich etwas in der Chemie der Umwelt, das die Art von Aasfressern verhinderte, die auf Meeresböden fast allgegenwärtig sind.

Die Vorbereitung des Fossils dauerte über 7000 Stunden. Wurde diese Arbeit im Museum gemacht?

Das Exemplar wurde hierher gebracht. Es wurde im Verlauf von etwa drei Wochen gesammelt. Suncor selbst hatte eine riesige Investition, was die Ausrüstung und die Beschleunigung der Ausrüstung angeht. Einer der Techniker [Mark Mitchell] arbeitete in den letzten sechs Jahren als sein Hauptprojekt daran.

Welche Art von Vorbereitung war nötig?

Es war alles eine mechanische Vorbereitung, die den Stein im Grunde wegfegte, um das Fossil freizulegen. Das Herausfordernde dabei war, dass es aufgrund des Hauteindrucks schwierig war, die Schichten zu erkennen, wenn man zu ihnen kam.

War die Umgebung steinhart?

Der Knochen selbst ist sehr weich und der Stein war hart, so dass dies eine sehr schwierige und herausfordernde Situation ist. Sie müssen viel Kraft auf den Felsen legen, um ihn zu entfernen. Wenn Sie jedoch Kraft auf den Knochen ausüben, wird er den Knochen zerstören.

Nun, das Endergebnis war bemerkenswert! Ein anderes Fossil in der Ausstellung, das ziemlich einzigartig ist, ist ein primitives Säugetier namens Pantodont.

Das wurde im Straßenbau außerhalb von Red Deer gesammelt. Es gibt eine gute Aufzeichnung der Zeit direkt nach den Dinosauriern, und dies ist von diesem frühen Stadium der Evolution der Säugetiere. Das meiste Material aus dieser Zeit waren isolierte Zähne oder vielleicht Kiefer mit Zähnen, daher war es außergewöhnlich, dass es Teil eines Skeletts war.

Fossiler Schädel eines Pantodonts, ein ungewöhnliches prähistorisches Säugetier, das vor 60 Millionen Jahren lebte. Obwohl es große Eckzähne besaß, war es ein Pflanzenfresser. Das Exemplar wurde beim Straßenbau östlich von Rotwild gefunden. Mit freundlicher Genehmigung des Royal Tyrrell Museum, Drumheller, AB.

Können Sie ein anderes herausragendes Fossil in der Ausstellung beschreiben?

Ein weiteres großes Fossil ist das komplette Skelett eines Mosasauriers, einer riesigen Meereidechse aus der späten Kreidezeit. Dieses Exemplar wurde in einer Mine in Süd-Alberta gefunden und zu den außergewöhnlichen Dingen gehörte, dass es mit einem anderen Mosasaurus gekämpft worden war - der andere Mosasaurus hatte es gebissen. Im Kiefer war ein Zahn abgebrochen und der gebrochene Zahn ist im Schädel erhalten. Wir wissen, dass es passiert ist, als es noch lebte, weil ein Knochen um ihn herum absorbiert wurde, also wurde er infiziert. Wir wissen von dem Zahn, dass er von derselben Art von Mosasaurus stammt, und ist somit ein direkter Beweis für den Kampf innerhalb der Arten.

Dieser Mosasaurus (marine Reptil) Schädel ist Teil eines Skeletts, das sich über 6,5 Meter erstreckt. Bemerkenswerterweise ist der Zahn eines rivalisierenden Mosasauriers unter seinem Auge eingebettet. Es wurde in der Korite Ammolite Mine gefunden. Mit freundlicher Genehmigung des Royal Tyrrell Museum, Drumheller, AB.

Ein anderes bedeutendes Fossil ist die Dinosaurierbahn. Gibt es viele Strecken in Alberta?

Sie befinden sich in den Minen im Grande Cache-Gebiet, den Minen im westlichen Teil der Provinz. Sie bildeten sich auf sehr breiten, flachen Oberflächen neben dem Meer, und die Kohle überlappte die Betten, auf denen die Dinosaurier liefen, so dass in den Minen in diesem Gebiet reichlich Spuren vorhanden waren.

In diesem speziellen Exemplar sind sie Theropoden-Dinosaurier, richtig?

Wir wissen nicht, was für ein Theropode es ist, aber es ist ein zweibeiniger fleischfressender Dinosaurier mit drei Zehen an den Füßen. In der späten Kreidezeit ist Albertosaurus ein Beispiel für diese Art von Dinosaurier. Diese sind früher als Albertosaurus, daher wissen wir nicht genau, welche Art.

Theropoden Dinosaurier Trackway (Schimmel). Die ursprünglichen Spuren befinden sich in der Grande Cache-Kohlenmine im Westen von Alberta. Mit freundlicher Genehmigung des Royal Tyrrell Museum, Drumheller, AB.

Enthält die Ausstellung kleinere Fossilien?

Wir haben versucht, die Vielfalt der großen und kleinen Dinge zu zeigen, die auf dieselbe Art und Weise gefunden wurden [industrielle Aktivität]. Es gibt eine Reihe von Wirbellosen Fossilien, insbesondere Ammoniten. Ammoniten sind eine ausgestorbene Gruppe, die mit dem Tintenfisch, dem Tintenfisch und dem Nautilus verwandt ist - sie haben eine zusammengerollte Hülle wie der Nautilus, die in Kammern unterteilt ist.

Die irisierenden Ammoniten sind besonders schön! Warum ist Alberta im Allgemeinen so reich an Fossilien?

Zum Teil stimmt die Umgebung zumindest während der Zeit der Dinosaurier. Es war sehr niedrig, so dass Sedimente abgelagert wurden und es war eine Kombination von flachen Meeres- oder Landsedimenten, je nach Zeit, so dass es eine Fülle von Tieren für die Versteinerung gab. Die Sedimentationsraten waren relativ hoch, so dass die Dinge begraben wurden und vergraben blieben, um zu Fossilien zu werden.

Paläontologe Don Brinkman arbeitet an einer versteinerten Schildkröte im Dinosaur Provincial Park, in der Nähe von Patricia, Alberta. Mit freundlicher Genehmigung des Royal Tyrrell Museum, Drumheller, AB.

Es ist definitiv ein besonderer Ort für die Paläontologie. Gibt es hinter den Kulissen des Museums viel Aktivität?

In den letzten Jahren haben wir einige der von den Überschwemmungen vor vier Jahren betroffenen Flüsse unter die Lupe genommen… Highwood und der Bow und einige der Flüsse im Süden Albertas. Wir haben einige sehr bedeutende Exemplare in Gebieten gefunden, die bisher kaum bekannt waren. Einige davon sind derzeit in der Forschung und wir hoffen, sie in einem anderen Jahr ausstellen zu können.

Also wurden die Exemplare wegen der Flut gefunden?

Einige davon definitiv. Einige davon hätten wir wahrscheinlich schon früher finden können, haben aber noch nie in diese Gebiete geschaut.

Kannst du ein anderes laufendes Projekt beschreiben?

Wir haben eine Steinbruch-Ausgrabung eines Entenschnabelsauriers direkt vor Drumheller. Es ist ein Edmontosaurus und scheint ein ziemlich gut erhaltenes Skelett zu sein. Der Schwanz fehlt, aber ansonsten sieht er ziemlich komplett aus. Wir sind zuversichtlich, dass der Schädel da ist und wir sind optimistisch, dass er sehr gut erhalten bleibt.

Das hört sich unglaublich an! Und ich bin sicher, dass noch viel mehr los ist. Ich habe mich gefragt, ob das Drumheller-Gebiet noch für die Öffentlichkeit zugänglich ist.

Das Museum befindet sich im Midland Provincial Park. In der Umgebung von Drumheller gibt es andere Bereiche, in denen die Badlands leicht erreichbar sind. Horsethief Canyon ist einer der Haltestellen außerhalb von Drumheller und dann sind die Hoodoos auf der Ostseite.

Können die Menschen dort noch Fossilien sehen?

Sie könnten. Sie konnten es sicherlich.

Das ist gut zu hören. Möchten Sie der Ausstellung oder dem Museum noch etwas hinzufügen?

Nein, komm doch einfach vorbei!

Dieses Interview wurde am 5. Juli 2017 von Peter Lovisek geführt. Es wurde bearbeitet und komprimiert.

Die Ausstellung ist jetzt geöffnet. Weitere Informationen finden Sie im offiziellen Blog des Royal Tyrrell Museum. Um mehr über die ausgestellten Fossilien zu erfahren, schauen Sie sich das vom Royal Tyrrell Museum erstellte Informationsblatt an. Weitere Informationen zum Nodosaur-Fossil, einschließlich eines interaktiven 3D-Features, finden Sie in diesem Artikel von National Geographic.