Die Wissenschaft der Poesie und die Poesie der Wissenschaft

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Gute Poesie schlägt uns mitten in den Bauch. Es verbindet die unmittelbare viszerale Schönheit musikalischer Muster mit den zerebralen Freuden der Sprache und ist damit eine der wenigen Kunstformen, die in der Geschichte der Menschheit Bestand hat. Obwohl der Lyrik ähnlich, zieht die Poesie mehr die Sprache als die Musik an. Es ist nicht unbedingt leicht zu verstehen, warum Poesie uns so tief berühren sollte. Es ist schließlich nur eine Folge von Wörtern. Aber die Sprache gibt uns die Möglichkeit, Gedanken und Gefühle aus unserem eigenen Verstand in den Verstand eines anderen zu werfen. Ordnen Sie Ihre Wörter in der richtigen Reihenfolge, und Sie können jemandem das Gefühl geben, dass er sich noch nie zuvor gefühlt hat. Als Erwachsener ist das eine seltene Erfahrung.

In einem meiner letzten Artikel habe ich die Schauer beschrieben, die diese Musik uns geben kann. Poesie kann dasselbe tun, zielt jedoch auf verschiedene Bereiche des Gehirns ab, insbesondere auf Bereiche, die weiter hinten im Kopf liegen, wie Precuneus und supramarginaler Gyrus. Die Aktivität in einer Gruppe von Zellen, die sich tiefer im Gehirn befinden und als Nucleus accumbens bezeichnet werden, war auch der Schauplatz für diesen Moment der Ekstase. Wenn ein Gedicht besonders kraftvoll wird, steigern diese Zellen ihre Aktivität in den Sekunden, die zu einer emotionalen Höchstintensität führen, und lassen sich dann wieder nieder, wenn kortikale Bereiche wie der Precuneus uns mit Schüttelfrost treffen.

Poesie-Schüttelfrost hat alle erwarteten Konsequenzen, insbesondere die Gänsehaut, die über die Oberfläche Ihres Körpers sprießt. Diese intensiven physiologischen Reaktionen sind ein Signal dafür, dass alles, was gerade passiert, für uns von großer Relevanz ist und wir sollten es zur Kenntnis nehmen. Informationen, die uns persönlich direkt betreffen, haben im Gehirn Priorität. Der Precuneus, der seine Gehirnaktivität erhöht, wenn wir Schüttelfrost erleben, wurde mit genau dieser Art von selbstreferenzieller Verarbeitung in Verbindung gebracht.

Die angenehmsten Gänsehauterscheinungen werden, im Gegensatz zu Kälteerscheinungen, von Gefühlen der Ehrfurcht und Überraschung getrieben. Wenn also ein Gedicht etwas Unerwartetes sagt, das tief mit unseren persönlichen Erfahrungen zusammenhängt, kann man erwarten, dass Schüttelfrost die Bühne betritt. Das richtige Gedicht beweist uns, dass unsere Erfahrungen in guter Gesellschaft sind, egal wie allein wir uns fühlen. Es hilft uns zu erkennen, dass wir Teil von etwas Größerem sind. Unsere Existenz beruht auf einer ununterbrochenen Kette des Lebens auf der Erde und einem blühenden Universum über Milliarden von Jahren. Es ist schwieriger, sich isoliert zu fühlen, wenn Sie das gesamte Universum hinter sich haben, oder?

Poetische Techniken helfen, Botschaften einprägsamer und aussagekräftiger zu machen. Wenn sich beispielsweise Aphorismen reimen, glauben wir eher, dass sie in ihrer Bedeutung korrekt sind, weil der Reim es uns ermöglicht, einen Satz flüssiger zu verarbeiten. Sie erinnern sich vielleicht an die berüchtigte Linie des Verteidigers in der O.J. Simpson-Prozess, nachdem der Gerichtssaal zugesehen hatte, wie der mutmaßliche Mörder den bei dem Mord verwendeten Handschuh anprobierte: Vielleicht verdankt die Linie einen Teil ihres Erfolgs der effektiven Anwendung von Reim.

Alliteration hilft uns auch, Informationen besser zu merken, nicht nur die alliterierten Informationen selbst, sondern auch die Nachrichten, die sie umgeben. Die Muster und Rhythmen in Gedichten sind ein Sinnesbonus für die Wahrnehmung. Sie veranlassen uns, Aufmerksamkeit zu schenken und uns auf einer tieferen Ebene mit einer Botschaft zu verbinden. Oft sagen die besten Gedichte nichts Außergewöhnliches oder Besonderes aus. Sie drücken es einfach auf eine einzigartige Weise aus, die es uns ermöglicht, eine vertraute Szene aus einer neuen Perspektive zu betrachten. Neue Perspektiven sind kraftvoll, weil sie unsere Vorstellungskraft anregen und wichtige Botschaften, die in unseren eigenen Köpfen noch nicht ausgereift sind, klarer machen.

In Gedichten wird zur Anregung neuer Perspektiven auch ein anderes großartiges Mittel verwendet: die Metapher. Metaphern verwenden oft grundlegende Konzepte, um das Verständnis komplizierterer Konzepte zu erleichtern. Dies mag hinter einem Großteil des menschlichen Fortschritts in der Intelligenz liegen. Es kann schwierig für uns sein, viele der abstrakten Geheimnisse des Universums zu erfassen, aber unsere Fähigkeit, diese Geheimnisse in Form konkreter Intuitionen darzustellen, hilft uns, sie in überschaubare Einsichten zu zerlegen. Natürlich kann es Grenzen geben. Zum Beispiel haben wir bis heute Mühe, uns mit Konzepten wie Bewusstsein oder Quantenmechanik zu beschäftigen, selbst mit heroischen Versuchen, Metaphern zu verwenden. Wie der Physiker Richard Feynman es ausdrückte: "Ich glaube, ich kann mit Sicherheit sagen, dass niemand die Quantenmechanik versteht." Und wie Niels Bohr, ein anderer Physiker, es ausdrückte: "Wir müssen uns darüber im Klaren sein, dass die Sprache, wenn es um Atome geht, nur wie in der Poesie verwendet werden kann." Poesie ist oft unsere erste und letzte Rettung, um die Dinge zu verstehen, die für uns keinen Sinn ergeben.

Um es einfach auszudrücken: Die Poesie fordert uns auf, unsere eigenen Erinnerungen zu überdenken und neu zu interpretieren. Selbst die am wenigsten zweideutigen Erfahrungen aus unserer Vergangenheit können mit einer neuen Wendung wieder zum Leben erweckt werden. Mein Lieblingsbeispiel dafür stammt vom britischen Dichter Ross Sutherland. Ich werde das Gedicht nicht durch eine Beschreibung verderben, aber es ist ein großartiges Beispiel dafür, was in Ihrem Kopf passieren kann, wenn Sie alte Erinnerungen, neue Wörter und emotionale Bedeutungen zusammenführen. Hier ist das Video.

Die Sprache ist natürlich unser wichtigstes soziales Instrument. Wenn wir mit anderen interagieren, sagt der Grad der Überlappung der Stile unserer Konversationssprache die Qualität unserer Beziehung voraus. Als die Forscher die Sprache analysierten, die von den Menschen an Schnelligkeitsterminen verwendet wurde, stellten sie fest, dass eine größere Ähnlichkeit der Sprachstile ein größeres Verlangen nach Wiedersehen vorhersagte. Sie sahen ähnliche Ergebnisse bei der Betrachtung von Sofortnachrichten, die zwischen Paaren gesendet wurden: Eine stärkere Übereinstimmung im Sprachstil sagte eine bessere Beziehungsstabilität 3 Monate später voraus.

Poesie ist keine Ausnahme von dieser Regel in der Kommunikation. Elizabeth Barrett und Robert Browning waren im viktorianischen Zeitalter romantisch miteinander verflochtene Dichter. Die Sprachstile in ihren Gedichten schwankten in Übereinstimmung mit der Qualität ihrer Beziehung. Die Sprache in ihren jeweiligen Gedichten war während der glücklichsten und gesündesten Zeit ihrer Beziehung am synchronsten. Das gleiche Muster findet sich in den Schriften von Sylvia Plath und Ted Hughes, einem weiteren Dichterpaar mit einer emotional turbulenten Beziehung und den dazu passenden poetischen Stilen.

Als Mensch genießen wir keine besondere Unsicherheit, aber wir wollen auch Langeweile vermeiden. Gedichte können eine Goldlöckchenzone zwischen unserem Zögern, Risiken einzugehen, und unserer Suche nach einem Hauch von Neuheit einnehmen. Sie helfen uns, unsere Erinnerungen zu rekonstruieren, um einen Sinn zu finden, und sie helfen uns, die verwirrende Welt zu verstehen, in der wir leben Poesie.