Die Wissenschaft der Poesie und die Poesie der Wissenschaft

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Gute Poesie schlägt uns mitten in den Bauch. Es kombiniert die unmittelbare viszerale Schönheit musikalischer Muster mit den zerebraleren Freuden der Sprache und macht es zu einer der wenigen Kunstformen, die in der Geschichte der Menschheit Bestand haben. Obwohl die Poesie dem lyrischen Lied ähnelt, bezieht sie sich eher auf die Sprache als auf die Musik. Es ist nicht unbedingt leicht zu verstehen, warum Poesie uns so tief beeinflussen sollte. Es ist schließlich nur eine Folge von Wörtern. Aber die Sprache gibt uns die Möglichkeit, Gedanken und Gefühle aus unserem eigenen Geist in den Geist eines anderen zu werfen. Organisieren Sie Ihre Wörter in der richtigen Reihenfolge, und Sie können jemandem das Gefühl geben, noch nie zuvor gefühlt zu haben. Als Erwachsener ist das eine seltene Erfahrung.

In einem meiner letzten Artikel habe ich die Schüttelfrost beschrieben, die diese Musik uns geben kann. Poesie kann das Gleiche tun, zielt jedoch auf verschiedene Bereiche des Gehirns ab, insbesondere auf Bereiche, die sich weiter hinten im Hinterkopf befinden, wie den Precuneus und den supramarginalen Gyrus. Die Aktivität in einem Zellcluster tiefer im Gehirn, dem so genannten Nucleus accumbens, war auch Schauplatz dieses Moments der Ekstase. Wenn ein Gedicht besonders kraftvoll wird, steigern diese Zellen ihre Aktivität in den Sekunden, die zu höchster emotionaler Intensität führen, und beruhigen sich dann wieder, wenn kortikale Bereiche wie der Precuneus uns mit Schüttelfrost treffen.

Poetry Chills haben alle Konsequenzen, die Sie erwarten würden, insbesondere die Gänsehaut, die über die Oberfläche Ihres Körpers sprießt. Diese intensiven physiologischen Reaktionen sind ein Signal dafür, dass alles, was gerade passiert, für uns von großer Bedeutung ist, und wir sollten es zur Kenntnis nehmen. Informationen, die uns auf persönlicher Ebene direkt betreffen, haben im Gehirn Vorrang. Der Precuneus, der seine Gehirnaktivität erhöht, wenn wir Schüttelfrost erleben, wurde mit genau dieser Art der selbstreferenziellen Verarbeitung in Verbindung gebracht.

Die angenehmsten Gänsehaut, im Gegensatz zu Schauer vor Kälte, werden von Ehrfurcht und Überraschung getrieben. Wenn also ein Gedicht etwas Unerwartetes sagt, das tief mit unseren persönlichen Erfahrungen verbunden ist, können Sie erwarten, dass Schüttelfrost die Bühne betritt. Das richtige Gedicht beweist uns, dass unsere Erfahrungen in guter Gesellschaft sind, egal wie allein wir uns fühlen. Es hilft uns zu erkennen, dass wir Teil von etwas Größerem sind. Unsere Existenz beruht auf einer ununterbrochenen Kette des Lebens auf der Erde und einem blühenden Universum über Milliarden von Jahren. Es ist schwieriger, sich isoliert zu fühlen, wenn man das ganze Universum hinter sich hat, oder?

Poetische Techniken helfen dabei, Botschaften einprägsamer und bedeutungsvoller zu machen. Wenn sich Aphorismen zum Beispiel reimen, glauben wir eher, dass sie in ihrer Bedeutung korrekt sind, weil der Reim es uns ermöglicht, einen Satz flüssiger zu verarbeiten. Sie erinnern sich vielleicht an die berüchtigte Linie des Verteidigers im OJ Simpson-Prozess, nachdem der Gerichtssaal beobachtet hatte, wie der mutmaßliche Mörder den bei dem Mord verwendeten Handschuh anprobierte: „Wenn er nicht passt, müssen Sie ihn freistellen“. Vielleicht verdankt die Linie einen Teil ihres Erfolgs der effektiven Verwendung von Reimen.

Alliteration hilft uns auch dabei, Informationen besser zu speichern, nicht nur die alliterierten Informationen selbst, sondern auch die sie umgebenden Nachrichten. Die Muster und Rhythmen in Gedichten sind ein sensorischer Bonus in der Wahrnehmung. Sie treiben uns dazu, aufmerksam zu sein und uns auf einer tieferen Ebene mit einer Botschaft zu verbinden. Oft sagen die besten Gedichte nicht unbedingt etwas Außergewöhnliches oder Besonderes. Sie drücken es einfach auf eine einzigartige Weise aus, die es uns ermöglicht, eine vertraute Szene aus einer neuen Perspektive zu betrachten. Neue Perspektiven sind mächtig, weil sie unsere Vorstellungskraft anregen und wichtigen Botschaften, die in unseren eigenen Köpfen noch nicht gereift sind, lebendige Klarheit verleihen.

Um neue Perspektiven anzuregen, verwenden Gedichte auch ein anderes großartiges Mittel: die Metapher. Metaphern verwenden häufig grundlegende Konzepte, um kompliziertere Konzepte zu verstehen. Dies könnte hinter einem Großteil des menschlichen Fortschritts in der Intelligenz liegen. Es kann für uns schwierig sein, viele der abstrakten Geheimnisse des Universums zu erfassen, aber unsere Fähigkeit, diese Geheimnisse in Form konkreter Intuitionen darzustellen, hilft uns, sie in überschaubare Einsichten zu zerlegen. Natürlich kann dies Grenzen haben. Zum Beispiel haben wir bis heute Mühe, uns mit Konzepten wie Bewusstsein oder Quantenmechanik zu beschäftigen, selbst bei heldenhaften Metaphernversuchen. Wie der Physiker Richard Feynman es ausdrückte: "Ich glaube, ich kann mit Sicherheit sagen, dass niemand die Quantenmechanik versteht." Und wie Niels Bohr, ein anderer Physiker, es ausdrückte: „Wir müssen uns darüber im Klaren sein, dass Sprache in Bezug auf Atome nur wie in der Poesie verwendet werden kann.“ Poesie ist oft unsere erste und letzte Rettung, um die Dinge zu verstehen, die für uns keinen Sinn ergeben.

Um es einfach auszudrücken: Die Poesie veranlasst uns, unsere eigenen Erinnerungen zu überdenken und neu zu interpretieren. Selbst die am wenigsten zweideutigen Erfahrungen aus unserer Vergangenheit können mit einer neuen Wendung wieder zum Leben erweckt werden. Mein Lieblingsbeispiel dafür stammt vom britischen Dichter Ross Sutherland. Ich werde das Gedicht nicht verderben, indem ich es beschreibe, aber es ist ein großartiges Beispiel dafür, was in Ihrem Kopf passieren kann, wenn Sie alte Erinnerungen, neue Wörter und emotionale Bedeutung zusammenbringen. Hier ist das Video.

Die Sprache ist natürlich unser wichtigstes soziales Instrument. Wenn wir mit anderen interagieren, sagt der Grad der Überlappung in den Stilen unserer Konversationssprache die Qualität unserer Beziehung voraus. Als Forscher die Sprache analysierten, die von Menschen an Geschwindigkeitsdaten verwendet wurde, stellten sie fest, dass eine größere Ähnlichkeit der Sprachstile einen größeren Wunsch nach einem Wiedersehen voraussagte. Sie sahen ähnliche Ergebnisse, wenn sie Sofortnachrichten betrachteten, die zwischen Paaren gesendet wurden: Eine stärkere Übereinstimmung im Sprachstil sagte eine bessere Beziehungsstabilität 3 Monate später voraus.

Poesie ist keine Ausnahme von dieser Regel in der Kommunikation. Elizabeth Barrett und Robert Browning waren im viktorianischen Zeitalter romantisch miteinander verflochtene Dichter. Die Sprachstile in ihren Gedichten schwankten in Übereinstimmung mit der Qualität ihrer Beziehung. Die Sprache in ihren jeweiligen Gedichten war während der glücklichsten und gesündesten Zeit ihrer Beziehung am synchronsten. Das gleiche Muster findet sich in den Schriften von Sylvia Plath und Ted Hughes, einem weiteren Dichterpaar mit einer emotional turbulenten Beziehung und den dazu passenden poetischen Stilen.

Als Menschen genießen wir keine besondere Unsicherheit, aber wir wollen auch Langeweile vermeiden. Gedichte können eine Goldlöckchen-Zone zwischen unserem Zögern, Risiken einzugehen, und unserer Suche nach einem Hinweis auf Neuheit einnehmen. Sie helfen uns, unsere Erinnerungen zu rekonstruieren, um einen Sinn zu finden, und sie helfen uns, die verwirrende Welt zu verstehen, in der wir leben. Wenn sich unsere Sprache zu oft wiederholt oder unser geistiges Leben etwas abgestanden ist, gibt es keine bessere Heilung als eine Dosis Poesie.