Die sexistische Wissenschaft des weiblichen Gehirns

Die Forschung hat lange danach gesucht, Geschlechterstereotype zu bekräftigen, nicht zu erklären.

Foto von David Clode auf Unsplash

Es ist ein Mythos, der in der Populärkultur ebenso wie in den Neurowissenschaften auftaucht - die Vorstellung, dass das Gehirn von Männern und Frauen biologisch unterschiedlich ist, was alle geschlechtsspezifischen Unterschiede in unserer Welt erklärt. So hartnäckig, dass Doctor Gina Rippon, eine Forscherin auf dem Gebiet der kognitiven Neurowissenschaften am Aston Brain Centre in Birmingham, dies mit einem Schlag ins Maul vergleicht. Das Auftauchen, wenn Sie den Rücken kehren, trotz der Tatsache, dass die biologischen Unterschiede unzählige Male beseitigt wurden und dass sich herausgestellt hat, dass die vorhandenen Unterschiede mit der Plastizität des Gehirns und seiner Entwicklung in Bezug auf die Plastizität zusammenhängen zu dem, was jeder Mensch lebt.

Wie sieht es also mit männlichen und weiblichen Gehirnen aus? Und wie erklären wir die Tatsache, dass sie trotz aller Beweise für das Gegenteil immer noch als grundlegend anders angesehen werden?

Die biologischen Fakten

"Das Gehirn ist nicht geschlechtsspezifischer als die Leber oder die Nieren oder das Herz"
- Lise Eliot in der Natur

Eine häufig zitierte Statistik besagt, dass das Gehirn von Männern um 10 Prozent größer ist als das von Frauen. Alle Männerorgane sind jedoch im Durchschnitt größer, und das heißt nicht, dass sie anders funktionieren, so Lise Eliot, Professorin für Neurowissenschaften an der Chicago Medical School at Rosalind Franklin Universität für Medizin und Wissenschaft schreibt in Pink Brain, Blue Brain. Mit diesem Größenunterschied sind bestimmte andere biologische Unterschiede verbunden: Bestimmte Merkmale, wie das Verhältnis von grauer zu weißer Substanz oder die Querschnittsfläche eines Nerventrakts, der als Corpus callosum bezeichnet wird, skalieren leicht nicht linear mit der Gehirngröße.

Was die Funktionsweise des Gehirns von Männern und Frauen angeht, so liegen die Gründe für die Unterschiede weder auf der Venus noch auf dem Mars, sondern in der Neuroplastizität - das heißt in der Tatsache, dass das menschliche Gehirn in hohem Maße formbar ist und die Spur unserer Lebenserfahrungen trägt. Unsere Vergangenheit bestimmt unsere Persönlichkeit und wie unser Gehirn funktioniert - die Tatsache, dass die Gesellschaft Männer und Frauen unterschiedlich behandelt, ist an sich genug, um ihr Gehirn anders arbeiten zu lassen.

Leben in Plastik, es ist fantastisch

„Alle Erfahrungen in Ihrem Leben - von einzelnen Gesprächen bis hin zu Ihrer breiteren Kultur - prägen die mikroskopischen Details Ihres Gehirns. Wer Sie sind, hängt von Ihrem Aufenthaltsort ab. Ihr Gehirn ist ein unerbittlicher Formwandler, der ständig seine eigenen Schaltkreise umschreibt - und weil Ihre Erfahrungen einzigartig sind, sind es auch die riesigen Detailmuster in Ihren neuronalen Netzen. “
David Eagleman, Neurowissenschaftler - Das Gehirn: Die Geschichte von dir
„… Die Struktur unseres Gehirns - die relative Größe verschiedener Regionen, die Stärke der Verbindungen zwischen verschiedenen Bereichen - spiegelt das Leben wider, das wir geführt haben. Wie Sand am Strand trägt das Gehirn die Spuren der Entscheidungen, die wir getroffen haben, die Fähigkeiten, die wir gelernt haben, die Maßnahmen, die wir ergriffen haben. “
Sharon Begley, Wissenschaftsjournalistin - Trainieren Sie Ihren Verstand, verändern Sie Ihr Gehirn: Wie eine neue Wissenschaft unser außergewöhnliches Potenzial offenbart, uns selbst zu verändern

Alles, von unseren Gewohnheiten bis zu einmaligen Ereignissen, formt neue Verbindungen zwischen unseren Synapsen und verändert unser Gehirn auf biologischer Ebene. Graue Materie kann schrumpfen oder sich verdicken, neue Verbindungen zwischen Neuronen werden gebildet oder getrennt… dies äußert sich in einer Veränderung unserer Fähigkeiten. Wenn wir zum Beispiel etwas Neues lernen, öffnen sich neue neuronale Bahnen in unserem Gehirn. Wenn ein Pfad unterbrochen wird, vergessen wir möglicherweise den Namen von jemandem.

Plastizität bedeutet im Grunde, dass Kultur zu Biologie wird und eine geschlechtsspezifische Gesellschaft zu einem geschlechtsspezifischen Gehirn.

Um herauszufinden, ob das Gehirn von Mann zu Frau verschieden ist, müssen Sie sich Neugeborene ansehen - das menschliche Gehirn, bevor die Erwartungen des Geschlechts es erreichen. In The Gendered Brain zeigt Rippon, dass es bei Neugeborenen so gut wie keine Hinweise auf geschlechtsspezifische Unterschiede im Gehirn gibt. Mit zunehmendem Alter nehmen die „Gehirnschwämme“ der Kinder die gesellschaftlichen Normen auf und reagieren auf die Erwartungen ihrer Betreuer. Dies erklärt, warum Kinder möglicherweise geschlechtsspezifisches Spielzeug bevorzugen, Mädchen Gesichter leichter erkennen und Jungen früher gehen.

Laut Lise Eliot wurde der Mythos des geschlechtsspezifischen Gehirns durch bestimmte Mängel in der Welt der Forschung und der Medien aufrechterhalten.

Eine Hirnstudie soll einen Unterschied zwischen Männern und Frauen aufdecken. Es wird als "Endlich die Wahrheit!" andere Forscher decken einige hochgespielte Extrapolationen oder schwerwiegende Konstruktionsfehler auf; und mit etwas Glück verschwindet die fehlerhafte Behauptung - bis die nächste Post-Hoc-Analyse einen weiteren „Aha!“ - Moment hervorbringt und sich der Zyklus wiederholt.
- Lise Eliot, Neurowissenschaftlerin in der Natur

Es ist etwas frustrierend, Ihr ganzes Leben lang geschlechtsspezifisch behandelt zu werden, um die Funktionsweise Ihres Gehirns zu formen und dann zu hören, dass alle geschlechtsspezifischen Unterschiede auf Natur und Biologie zurückzuführen sind. Rippon vergleicht es damit, in einer „Biosozialen Zwangsjacke“ gefangen zu sein, die ein im Grunde genommen unisexuelles Gehirn auf einen von zwei Wegen mit kulturellem Geschlecht lenkt.