The Straight Dope on Death

Was der Tod ist und was nicht.

Der Tod ist unüberwindlich. Es ist das Ende des Lebens. Und doch kennen wir alle jemanden, der behauptet, gestorben zu sein und wieder zum Leben zu erwecken. Ein Lazarus der Letzten Tage. Vielleicht bist du selbst eine solche auferstandene Person / ein solcher Zombie. Und die Popkultur ist voller Geschichten, in denen man behauptet, gestorben zu sein, in den Himmel zu kommen, mit Jesus zu brunchen und zurückzukehren, um die Geschichte zu erzählen, und das alles in den drei Minuten zwischen dem Beginn des Herzflimmerns und der Rückkehr des Sanitäters in den Rhythmus.

Lassen Sie uns das klarstellen.

Die Diagnose des Todes hat sich in den letzten Jahren geändert. Man kann also nicht dafür verantwortlich gemacht werden, dass der Herzstillstand mit dem Tod in Verbindung gebracht wird. Ärzte der vergangenen Epoche erklärten den Tod, als Herz und Lunge nicht mehr funktionierten. Erst in den 1960er Jahren hat uns das Aufkommen der modernen Technologie aufgeklärt.

So wichtig das Herz auch ist, heutzutage können wir ohne es leben.

Stan Larkin lebte achtzehn Monate ohne Herz. Als er Anfang zwanzig war, brach er während eines Basketballspiels zusammen, nachdem er an arrhythmogener Dysplasie gelitten hatte - einer genetisch bedingten Herzerkrankung, die zu einer Deformierung der Herzmuskulatur führte und das Herz daran hinderte, effektiv Blut zu pumpen. Als Stans Herz versagte, tauschten die Chirurgen es mit einer Maschine aus. Er lebte ein relativ normales Leben mit einem Gerät in seinem Rucksack, das sein Blut zirkulierte. Für 555 Tage. Dann erhielt er eine Herztransplantation und lebt glücklich bis ans Lebensende.

Der SynCardia 70cc TAH ist ein totaler Herzersatz. Mit mehr als 1.700 Implantaten weltweit leistet der 70-cm3-TAH mehr als 600 Patientenjahre Unterstützung. Bild mit freundlicher Genehmigung von SynCardia.

Diese Maschine, die SynCardia, ist ein künstliches Herz. Es soll den Menschen am Leben erhalten, wenn sein Herz aufhört zu arbeiten und er sich einen organischen Ersatz beschaffen kann. Diese Brücke kann jedoch sehr lang sein, und die SynCardia hat sich bei der Aufrechterhaltung einer langfristigen Lebensdauer als wirksam erwiesen. Ein 61-jähriger Mann in der Türkei lebt seit viereinhalb Jahren mit einem dieser synthetischen Herzen und zählt.

Wenn also das Herz aufhört zu schlagen, ist man nicht tot. Wahrscheinlich tritt ein Herzstillstand auf, der zum Tod führen kann, wenn das Herz nicht neu gestartet oder ersetzt wird. Gleiches gilt für die Lunge. Nichtatmen ist nicht gleich Tod, obwohl es sicherlich dazu führen kann. Das Gleiche gilt - dass das Organ aufhören kann zu arbeiten, ohne den Tod zu verursachen - für jedes Organ außer einem: dem Gehirn. Trotz eines nicht schlagenden Herzens oder einer nicht atmenden Lunge oder einer nicht funktionierenden Leber kann das Gehirn immer noch funktionieren. Man kann immer noch denken, man kann immer noch sein. Aber nicht lange.

Wenn der Blut- und Sauerstofffluss zum Gehirn stoppt, beginnt das Gehirn nach etwa sechs Minuten zu sterben. Nach etwa zehn Minuten treten Koma und katastrophale Hirnschäden auf. Nach fünfzehn Minuten steht der Tod unmittelbar bevor.

Wenn das Gehirn aufhört, hört das Leben auf. Das Gehirn ist das zentrale Organ des Nervensystems, der Sitz unseres Bewusstseins und im Grunde genommen ist es, wer wir sind. Es ist auf lebenswichtige Organe angewiesen, um es mit sauberem Blut und Sauerstoff (und anderen Chemikalien) zu versorgen. Und ohne diese wird das Gehirn irreparablen Schaden erleiden. Im Gegensatz zum Herzen kann das Gehirn nicht wiederbelebt werden.

Unter normalen Umständen summt das Gehirn mit Elektrizität, da fast 100 Milliarden Neuronen Signale im Gehirn und im ganzen Körper senden. Ärzte können die elektrische Aktivität des Gehirns mithilfe eines Elektroenzephalogramms (oft mit „EEG“ abgekürzt) überwachen. Diese Maschine kann feststellen, wann ein bestimmtes Gehirn die gesamte elektrische Aktivität beendet hat. an diesem Punkt wird man für tot erklärt.

Wir haben nun eine Antwort für Konfuzius, der fragte: "Wenn wir das Leben nicht kennen, wie können wir den Tod erkennen?" Mit einem EEG, Konfuzius. Ein EEG.

Wenn die Lichter im Gehirn ausgehen, marschieren alle Milliarden von Hirnstücken in die Dunkelheit. Zellkorruption und biologischer Zerfall von Neuronen sind irreversibel. Dr. Victor Frankenstein erzielte leichte Erfolge bei der Wiederbelebung eines Gehirns, erlebte jedoch gemischte Ergebnisse.

Zugegebenermaßen gibt es unter Ärzten einige Kontroversen darüber, wie man den Tod definiert. Ein Lager verfolgt einen ganzheitlichen Ansatz, um festzustellen, ob es zu einer „irreversiblen Funktionsstörung des gesamten menschlichen Organismus“ gekommen ist. Das andere „bezieht sich auf den neurologischen Tod, nämlich darauf, dass die Person die Fähigkeit zum Bewusstsein verloren hat, die durch die irreversible Störung bedingt ist Hirnverletzung (oder Hirnstammverletzung). “

Zum größten Teil ist dies eine Unterscheidung ohne Unterschied. Wenn einer die Definition eines dieser Todesfälle erfüllt, droht der andere. Dieser bilaterale Ansatz spiegelt sich jedoch im Gesetz wider.

Der Tod hat unzählige rechtliche Auswirkungen. Infolgedessen braucht das Gesetz eine einheitliche, kohärente Definition des Todes. In den 1980er Jahren verabschiedeten die meisten Staaten eine Version eines Gesetzes mit dem Namen „Uniform Determination of Death Act“ (Gesetz zur einheitlichen Bestimmung des Todes). In der Utah-Version (Utah Code, Abschnitt 26–34–2) heißt es:

(1) Ein Individuum ist tot, wenn das Individuum entweder (a) eine irreversible Unterbrechung der Kreislauf- und Atmungsfunktionen erlitten hat; oder (b) irreversibles Beenden aller Funktionen des gesamten Gehirns, einschließlich des Hirnstamms.
(2) Die Bestimmung des Todes erfolgt nach anerkannten medizinischen Regeln.

Nun, bevor Sie sagen: „Sehen Sie! Ich habe dir gesagt, dass ich gestorben bin, als mein Herz aufgehört hat zu schlagen, als ich einmal meine Mandeln herausgeholt habe! “Beachten Sie das Wort„ irreversibel “. Die irreversible Unterbrechung des Herzens und der Lunge wird das Gehirn von Sauerstoff hungern lassen und das Leben wird enden. Wenn Ihr Herz und Ihre Lunge jemals irreversibel aufgehört haben zu funktionieren, hat Ihr Gehirn entweder aufgehört zu funktionieren und Sie sind gestorben, oder Sie sind RoboCop.

Plakat von Vance Kelly

Sehen Sie, RoboCop, früher bekannt als Officer Alex Murphy, wurde in den kriminellen Straßen von Detroit erschossen. Sein Herz und seine Lunge wurden irreparabel zerstört, aber sein Gehirn blieb erhalten. Nachdem er mit einem kybernetischen Körper ausgestattet war, kämpfte er wieder gegen Verbrechen wie in den guten alten Tagen. (Möglicherweise erkennen Sie diese Handlung auch an Ghost in the Shell.)

Obwohl Science-Fiction, kann man sehen, wie diese Handlungen denkbar sind, weil das Gehirn das Kommandozentrum unseres Bewusstseins und die Wiege von allem ist, was wir wissen und sind. Rette das Gehirn, rette die Person. Die Verschwörung würde nicht wirklich funktionieren, wenn Officer Murphys Gehirn in Stücke gerissen würde, aber sie könnten sein Herz erholen und das in eine Maschine stecken. Ohne Gehirn existieren wir nicht.

Obwohl das eigene Herz oder andere lebenswichtige Organe ausfallen können, während das Gehirn weiter arbeitet (beispielsweise mithilfe eines SynCardia-Herzens), hört das eigene Gehirn auf, die Ladung in den Tod zu leiten, obwohl die anderen lebenswichtigen Organe nicht mehr existieren kann geerntet werden, um das Leben (dh das Gehirn) anderer zu retten. Obwohl unser Herz weiter schlagen kann, wenn es zu einem neuen Körper verdrahtet wird, bleiben wir tot.

"Der Tod ist der Wunsch einiger, die Erleichterung vieler und das Ende aller." -Seneca

Aus Gründen der Klarstellung unterscheidet sich der Hirntod von einem anhaltenden vegetativen Zustand, auch wenn er häufig verwechselt wird. Wenn man sagt, dass eine Person „hirntot“ ist, meinen sie normalerweise, dass sich die Person in einem wachen, bewusstlosen Zustand befindet. Das vegetative Gehirn kann bis zum Fehlen aller kognitiven Funktionen geschädigt sein, ist aber nicht tot. Solange die lebenserhaltenden Bereiche des Gehirns funktionsfähig sind, kann man nicht als tot betrachtet werden, selbst wenn die für Denken und Bewusstsein verantwortlichen Bereiche des Gehirns irreparabel nicht funktionieren.

Der Tod ist also die Einstellung aller Gehirnaktivitäten. Zumindest wenn es um uns Tiere geht. Der Tod kann schwieriger zu definieren sein, wenn es um Pflanzen, Pilze oder nicht-eukaryontisches Leben wie Bakterien und Archaeen geht. Aber in allen Fällen gibt es kein Zurück. Der Tod ist das Ende, und es passiert nur einmal. Wenn du lebst, bist du nicht gestorben.

Nach dem Tod ist einer tot.

Das heißt, wenn Sie gestorben sind und jetzt als eine nicht tote Einheit existieren, wie ein Geist, ein Geist, ein Zombie, ein Engel, ein Gespenst, ein Inkubus, ein Dämon oder ein frankensteinartiges Monster, rufen Sie bitte CNN (1–404–827–1500) an. , NPR (1–202–513–2000) oder die New York Times (1–800–698–4637). Beginnen wir mit wissenschaftlichen Studien über das sogenannte Leben nach dem Tod, lernen wir etwas über ein neues Leben (das vermutlich nicht auf Kohlenstoff basiert) und revolutionieren unser Denken, die Toten schlecht auszusprechen.

Hören Sie also auf, in dem heruntergekommenen, staubigen alten viktorianischen Stil herumzuhängen, und werden Sie zur berühmtesten Person, die je gelebt hat. Dann starb ... und lebte dann?