Der Straight Dope über den Tod

Was der Tod ist und was nicht.

Der Tod ist nicht zu überleben. Es ist das Ende des Lebens. Und doch kennen wir alle jemanden, der behauptet, gestorben zu sein und wieder zum Leben erweckt zu werden. Ein Lazarus der Letzten Tage. Vielleicht bist du selbst eine solche auferstandene Person / ein solcher Zombie. Und die Populärkultur ist voller Geschichten, in denen man behauptet, gestorben zu sein, in den Himmel gekommen zu sein, einen Brunch mit Jesus gehabt zu haben und zurückgekehrt zu sein, um die Geschichte zu erzählen, alles in den drei Minuten zwischen dem Beginn des Flimmerns ihres Herzens und dem Wiederaufschlagen des Rhythmus durch Sanitäter.

Lassen Sie uns das klarstellen.

Die Diagnose des Todes hat sich in den letzten Jahren geändert, daher kann man nicht dafür verantwortlich machen, dass ein Herzstillstand mit dem Tod in Verbindung gebracht wird. Ärzte der vergangenen Zeit erklärten den Tod, als Herz und Lunge nicht mehr funktionierten. Erst in den 1960er Jahren hat uns das Aufkommen der modernen Technologie aufgeklärt.

So wichtig das Herz auch ist, heutzutage können wir ohne es leben.

Stan Larkin lebte achtzehn Monate ohne Herz. Als er Anfang zwanzig war, brach er während eines Basketballspiels zusammen, nachdem er einer arrhythmogenen Dysplasie erlegen war - einer genetisch bedingten Herzerkrankung, die eine Deformität der Herzmuskulatur verursacht und das Herz daran hindert, effektiv Blut zu pumpen. Als Stans Herz versagte, tauschten Chirurgen es mit einer Maschine aus. Er lebte ein relativ normales Leben mit einem Gerät in seinem Rucksack, das sein Blut zirkulierte. Für 555 Tage. Er erhielt dann eine Herztransplantation und lebt glücklich bis ans Ende seiner Tage.

Die SynCardia 70cc TAH ist ein totaler Herzersatz. Mit mehr als 1.700 Implantaten weltweit bietet der 70-cm3-TAH mehr als 600 Patientenjahre Unterstützung. Bild mit freundlicher Genehmigung von SynCardia.

Diese Maschine, die SynCardia, ist ein künstliches Herz. Es soll den Menschen am Leben erhalten, wenn sein Herz nicht mehr funktioniert und wenn er einen organischen Ersatz beschaffen kann. Diese Brücke kann jedoch lang sein, und die SynCardia hat sich als wirksam erwiesen, um ein langfristiges Leben zu erhalten. Ein 61-jähriger Mann in der Türkei lebt seit viereinhalb Jahren mit einem dieser synthetischen Herzen und zählt.

Wenn also das Herz aufhört zu schlagen, ist man nicht tot. Es ist wahrscheinlich, dass ein Herzstillstand auftritt, der zum Tod führen kann, wenn das Herz nicht neu gestartet oder ersetzt wird. Gleiches gilt für die Lunge. Nicht atmen ist nicht gleich Tod, obwohl es sicherlich dazu führen kann. Das gleiche gilt - dass das Organ aufhören kann zu arbeiten, ohne den Tod zu verursachen - für jedes Organ außer einem: dem Gehirn. Trotz eines nicht schlagenden Herzens oder einer nicht atmenden Lunge oder einer nicht funktionierenden Leber kann das Gehirn immer noch funktionieren. Man kann immer noch denken, man kann immer noch sein. Aber nicht lange.

Wenn der Blut- und Sauerstofffluss zum Gehirn stoppt, beginnt das Gehirn in etwa sechs Minuten zu sterben, wobei nach etwa zehn Minuten Koma und katastrophale Hirnschäden auftreten. Nach fünfzehn Minuten steht der Tod unmittelbar bevor.

Wenn das Gehirn aufhört, hört das Leben auf. Das Gehirn ist das zentrale Organ des Nervensystems, der Sitz unseres Bewusstseins und im Grunde genommen, wer wir sind. Es ist auf lebenswichtige Organe angewiesen, um es mit sauberem Blut und Sauerstoff (und anderen Chemikalien) zu versorgen. Und ohne diese wird das Gehirn irreparablen Schaden erleiden. Im Gegensatz zum Herzen kann das Gehirn nicht wiederbelebt werden.

Unter normalen Umständen summt das Gehirn mit Elektrizität, da fast 100 Milliarden Neuronen Signale im Gehirn und im ganzen Körper senden. Ärzte können die elektrische Aktivität des Gehirns mithilfe eines Elektroenzephalogramms (oft auf „EEG“ abgekürzt) überwachen. Diese Maschine kann bestimmen, wann ein bestimmtes Gehirn alle elektrischen Aktivitäten eingestellt hat; an diesem Punkt wird man für tot erklärt.

Wir haben jetzt eine Antwort für Konfuzius, der fragte: "Wenn wir das Leben nicht kennen, wie können wir den Tod kennen?" Mit einem EEG, Konfuzius. Ein EEG.

Wenn die Lichter im Gehirn ausgehen, marschieren alle Milliarden von Gehirnstücken in die Dunkelheit. Zellkorruption und biologischer Zerfall von Neuronen sind irreversibel. Dr. Victor Frankenstein erzielte leichte Erfolge bei der Wiederbelebung eines Gehirns, erlebte jedoch gemischte Ergebnisse.

Zugegebenermaßen gibt es unter Ärzten einige Kontroversen darüber, wie man den Tod definiert. Ein Lager verfolgt einen ganzheitlichen Ansatz, um festzustellen, ob es zu einem „irreversiblen Zusammenbruch der Funktionsweise des gesamten menschlichen Organismus“ gekommen ist. Der andere bezieht sich auf den neurologischen Tod, nämlich darauf, dass die Person die Bewusstseinsfähigkeit infolge einer irreversiblen Hirn- (oder Hirnstamm-) Verletzung verloren hat.

Dies ist größtenteils eine Unterscheidung ohne Unterschied. Wenn einer die Definition eines dieser Todesfälle erfüllt, droht der andere. Dieser bilaterale Ansatz spiegelt sich jedoch im Gesetz wider.

Der Tod eines Menschen hat unzählige rechtliche Auswirkungen. Infolgedessen braucht das Gesetz eine einheitliche, kohärente Definition des Todes. In den 1980er Jahren verabschiedeten die meisten Staaten eine Version eines Gesetzes mit Schwermetallnamen namens Uniform Determination of Death Act. In der Utah-Version (Utah Code, Abschnitt 26–34–2) heißt es:

(1) Eine Person ist tot, wenn die Person entweder: (a) eine irreversible Unterbrechung der Kreislauf- und Atmungsfunktionen erlitten hat; oder (b) irreversibles Aufhören aller Funktionen des gesamten Gehirns, einschließlich des Hirnstamms.
(2) Die Feststellung des Todes erfolgt nach anerkannten medizinischen Standards.

Bevor Sie jetzt sagen: „Sehen Sie! Ich habe dir gesagt, dass ich gestorben bin, als mein Herz aufgehört hat zu schlagen, als ich meine Mandeln herausgeholt habe! “ Beachten Sie das Wort "irreversibel". Das irreversible Aufhören von Herz und Lunge wird dem Gehirn Sauerstoff entziehen und das Leben wird enden. Wenn Ihr Herz und Ihre Lunge jemals irreversibel aufgehört haben zu funktionieren, hat entweder Ihr Gehirn aufgehört zu funktionieren und Sie sind gestorben, oder Sie sind RoboCop.

Plakat von Vance Kelly

Sehen Sie, RoboCop, früher bekannt als Officer Alex Murphy, wurde in den kriminellen Straßen von Detroit niedergeschossen. Sein Herz und seine Lunge wurden irreparabel zerstört, aber sein Gehirn blieb erhalten. Nachdem er mit einem kybernetischen Körper ausgestattet war, war er wieder in der Verbrechensbekämpfung wie in den guten alten Tagen. (Sie können diese Handlung auch an Ghost in the Shell erkennen.)

Obwohl Science Fiction, kann man sehen, wie diese Handlungen denkbar sind, weil das Gehirn die Kommandozentrale unseres Bewusstseins und die Wiege von allem ist, was wir wissen und sind. Rette das Gehirn, rette die Person. Die Verschwörung würde nicht wirklich funktionieren, wenn Officer Murphys Gehirn in Stücke gerissen würde, aber sie konnten sein Herz wiedererlangen und es in eine Maschine stecken. Ohne Gehirn existieren wir nicht.

Obwohl also das Herz oder andere lebenswichtige Organe versagen können, während das Gehirn weiter arbeitet (beispielsweise mit Hilfe eines SynCardia-Herzens), hört das Gehirn, wenn es die Ladung in den Tod führt, einmal auf zu existieren, obwohl die anderen lebenswichtigen Organe vorhanden sind kann geerntet werden, um das Leben (dh das Gehirn) anderer zu retten. Auch wenn unser Herz weiter schlagen kann, wenn es mit einem neuen Körper verbunden ist, bleiben wir tot.

"Der Tod ist der Wunsch einiger, die Erleichterung vieler und das Ende aller." -Seneca

Zur Verdeutlichung unterscheidet sich der Hirntod von einem anhaltenden vegetativen Zustand, obwohl sie oft verwirrt sind. Wenn man sagt, dass eine Person „hirntot“ ist, bedeutet dies normalerweise, dass sich die Person in einem wachen, unbewussten Zustand befindet. Das vegetative Gehirn kann bis zum Fehlen aller kognitiven Funktionen geschädigt sein, ist aber nicht tot. Solange die lebenserhaltenden Bereiche des Gehirns funktionsfähig sind, kann man nicht als tot angesehen werden, selbst wenn die Bereiche des Gehirns, die für Denken und Bewusstsein verantwortlich sind, irreparabel nicht funktionieren.

Der Tod ist also die Beendigung aller Gehirnaktivitäten. Zumindest wenn es um uns Tiere geht. Der Tod kann schwieriger zu definieren sein, wenn es um Pflanzen, Pilze oder nicht-eukaryotisches Leben wie Bakterien und Archaeen geht. Aber in allen Fällen gibt es kein Zurück. Der Tod ist das Ende und es passiert nur einmal. Wenn Sie am Leben sind, sind Sie nicht gestorben.

Nach dem Tod ist einer tot.

Das heißt, wenn Sie gestorben sind und jetzt als nicht totes Wesen wie ein Geist, ein Geist, ein Zombie, ein Engel, ein Gespenst, ein Inkubus, ein Dämon oder ein frankensteinartiges Monster existieren, rufen Sie bitte CNN an (1–404–827–1500). , NPR (1–202–513–2000) oder die New York Times (1–800–698–4637). Beginnen wir mit wissenschaftlichen Studien über das sogenannte Leben nach dem Tod, lernen wir ein neues Leben kennen (das vermutlich nicht auf Kohlenstoff basiert) und revolutionieren wir unser Denken, die Toten schlecht zu reden.

Hören Sie also auf, in diesem heruntergekommenen, staubigen alten viktorianischen Stil herumzuhängen, und werden Sie die berühmteste Person, die je gelebt hat. Dann gestorben ... und dann gelebt?