Die Geschichte vom Nachtpapagei

Ein Epos der Wiederentdeckung gegen die Chancen

Illustration des Nachtpapageien von John Gould

Für diejenigen Leser, die sich in letzter Zeit noch keine Karte angesehen haben, ist Australien ein großer Ort. Da die überwiegende Mehrheit der Bevölkerung an den Küsten lebt, sind die großen, leeren Wüstenabschnitte („Outback“) in jeder Hinsicht ziemlich weit entfernt. Und es ist diesem heißen, trostlosen Nichts zu verdanken, dass eine der berühmten Papageienarten Australiens einfach verschwinden konnte ...

Papageien sind Vögel. Vögel fliegen. Papageien fliegen also. Einfach, richtig? Nicht genau. Sie sehen, während alle Papageien außer einem die Fähigkeit haben zu fliegen, gibt es einige unter ihnen, die sich einfach dafür entscheiden, nicht zu fliegen. Der Nachtpapagei ist einer von diesen.

Bereits 1845 wanderte ein Forscher namens Charles Sturt durch das Herz Australiens, als er auf diesen bemerkenswerten Vogel stieß. Sturt war kein Anfänger, wenn es um Vögel ging, aber zu diesem Zeitpunkt machte er einen kritischen, wenn auch verständlichen Fehler - er schrieb den Papagei zu, den er als ein anderes Mitglied der ähnlichen Papageienart an der Küste ansah.

Ein Jahrhundert später war der Nachtpapagei verschwunden! Da es im restlichen 19. Jahrhundert nur wenige Sichtungen gab, wurde das letzte Exemplar dieses schwer fassbaren Papageis 1912 gesammelt. Was geschah danach? Na ja, nicht viel - und doch auch ganz schön viel. Im Lauf der Jahre nahm die Nachtpapageien-Manie aufstrebende junge australische Ornithologen immer fester in den Griff, um sich zu profilieren. Es wurden unzählige Expeditionen in das Backinnere Australiens organisiert, mit dem einzigen Ziel, das Fortbestehen dieser Art zu finden und zu beweisen.

Aus fünf Jahren wurden fünfzig, und es gab immer noch keine Beweise. 1979 kam es zu einer Pause in der Stille, als ein Vogelführer behauptete, vier der Papageien entdeckt zu haben, aber leider wurden keine Fotos gemacht. Also ging die Jagd weiter. Angetrieben von einer Verzweiflung warf der Besitzer des Australian Geographic-Magazins den Spießrutenlauf nieder und bot jedem, der den Beweis gegen die drohende Ausrottung des Nachtpapageien erbringen konnte, eine massive Belohnung in Höhe von 38.500 US-Dollar an. Und es hat funktioniert! … Naja, so ungefähr. 1991 wurde ein totes Exemplar an einem Straßenrand aufgedeckt und die Belohnung ordnungsgemäß ausgezahlt. Dennoch gab es keine lebenden Papageien!

Gestützt auf diese neueste Erkenntnis stellte einer der führenden Ornithologen Australiens, ein Mann namens John Young, seine gewaltigen Kräfte auf die Aufgabe. Wieder vergingen die Jahre, als der berühmte Papagei seine Deckung behielt.

Der 17. September 2006 brach mit einem bemerkenswerten Durchbruch an: Ein zweiter toter Papagei - diesmal ein junger - wurde entdeckt, verstümmelt und kopflos, umzingelt von einem Drahtzaun. Robert Cupitt, sein Finder, war kein Ornithologe. Im Gesicht war er ein Roo-Shooter: ein harter Outback-Mann, der seine Freizeit damit verbrachte, Kängurus zu jagen, die er finden konnte. Glücklicherweise erkannte er den Fund für den potenziellen Wert, den er hatte, und überreichte ihn bei seiner Rückkehr an diesem Tag dem Besitzer eines örtlichen Gasthauses.

Paul Neilson, Inhaber des Tattersall Hotels, war ein begeisterter Sammler und Naturforscher. Als solches war er sich nur allzu bewusst, dass der Nachtpapagei von riesigen Einsätzen umgeben war. Das Ergebnis?

"Oh mein Gott, ja."

Seine Art zu sagen, dass dies in der Tat ein weiterer Nachtpapageienfund war. John Young wurde in die Szene gerufen, und die Jagd begann.

Nun, ich denke, du kennst die Geschichte bereits. Kurz gesagt, die Dinge sind nicht einfach, wenn Sie eine unendliche Menge an Outbacks suchen können, selbst mit solch einem goldenen Vorsprung. Einen jungen Papagei zu finden bedeutete, dass es tatsächlich eine stabile, brütende Population der Vögel in der Nähe gab - er musste sie nur finden!

Natürlich war John kein Amateur, wenn es darum ging, schwierige Arten wie diese zu finden. Um seinen Ruf als "Wildlife Detective" unter Beweis zu stellen, berücksichtigte er die Landschaft, in der der junge Vogel gefunden worden war, und erriet das beabsichtigte Ziel.

Nachtpapageien sind in ihren Gewohnheiten größtenteils terrestrisch - sie meiden die meiste Zeit den Flug zugunsten eines Uneleganten, der über Wüstenboden hüpft. Das heißt, sie können und werden fliegen, besonders in der Dämmerung, um die Gräser zu besuchen, von denen sie fressen.

Vor diesem Hintergrund nannte John das Ziel des Papageien eine nahe gelegene Viehfarm namens Brighton Downs. Und er hatte recht. Im April 2007, nach fast einem Monat Zelten im Buschland, wurde er schließlich mit einem kurzen Pfiff aus der Dunkelheit belohnt. Anscheinend ahmte er dann ihren Anruf nach und ließ ein Paar Papageien in der Nähe landen. Das Problem ist, wenn Sie eine Vogelart haben, die sich nachts bewegt, kann das Fotografieren mehr als eine kleine Herausforderung sein. Trotz dieses überwältigenden Erfolgs blieb John nur eine Audioaufnahme übrig, um die Erfahrung mitzunehmen, und nichts stand den fotografischen Beweisen im Wege, die er brauchte und begehrte. Die Papageien verschwanden wieder, um nie wieder gesehen zu werden.

Um es kurz zu machen, es waren sechs Jahre und mehr als 200.000 Kilometer Autofahrt später, als John endlich den Erfolg erzielte, den er verdient hatte. Am 26. Mai 2013 gelang es ihm, nicht nur Fotos, sondern auch ein kurzes Video aufzunehmen, das zweifelsohne die Anwesenheit einer Population dieser Papageien in freier Wildbahn beweist. Im Juli desselben Jahres wurden die Beweise im Queensland Museum einem überfüllten Publikum präsentiert, und der Rest - so heißt es - ist Geschichte.

Nachuntersuchungen ergaben insgesamt sieben bestätigte Sichtungen und drei aktive Nester mit Eiern. Das 140.000 Morgen große Outback von Queensland wurde umgehend beiseite gelegt, und das Pullen Pullen Night Parrot Reserve wurde gegründet - ein intensives Bemühen, die Art zu schützen, wobei der Zugang für die Öffentlichkeit streng verboten war und sein Standort streng geheim blieb. Seitdem sind einige andere verstreute Populationen aufgedeckt worden, aber die Bevölkerungsschätzungen liegen nach wie vor bei nur 50–200 Individuen.

Wenn Sie mehr über Nachtpapageien und die erstaunlichen Bemühungen, sie zu erhalten, erfahren möchten, lesen Sie mehr unter: https://nightparrot.com.au/

Artikel von Elliot Connor