Der tragische Fall, der das Geschlecht bewiesen hat, kann nicht zugeordnet werden

1966 beschlossen die Ärzte, das Geschlecht eines Kindes zu ändern. Sie hielten die Neuzuweisung geheim.

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Warnung: Enthält Inhalte, die für einige Personen störend sein können, einschließlich einer kurzen Beschreibung eines traumatischen Unfalls in der Kindheit.

In den 1960er Jahren war die Theorie der sozialen Konditionierung eine dominierende Kraft in der Psychologie. Die Forscher untersuchten, wie die Welt unsere Identität formen kann, und das Geschlecht war ein Teil des Puzzles. Viele Psychologen glaubten, dass das Geschlecht gelernt wurde - mit anderen Worten, dass es nur ein weiteres Verhalten war, das durch sozialen Einfluss geformt wurde.

Dies war kein müßiges Gespräch mit dem Wasserkühler. Wenn sich Psychologen mit intersexuellen Patienten trafen, mussten sie ihnen helfen, Entscheidungen über Operationen, Hormonbehandlungen und andere medizinische Interventionen zu treffen, die den Verlauf ihres Lebens verändern würden. (Intersex ist eine breite Kategorie, die Menschen mit einer sexuellen Anatomie umfasst, die nicht der typischen Definition von Mann oder Frau entspricht.) Jahrzehnte später tragen diese Fälle dazu bei, unser Verständnis des Geschlechts zu verbessern.

Eines der dramatischsten Beispiele ist der Fall von David Reimer. 1965 verbrannte eine verpfuschte Beschneidung mit einer Elektrokauter-Nadel den gesamten Penis des acht Monate alten David Reimer. Seine verstörten Eltern trafen eine lebensverändernde Entscheidung und brachten ihn zu John Money, einem berühmten Psychologen an der John Hopkins University, der den Ruf eines Experten für Geschlechtsidentität hatte.

John Money wusste, dass er nicht nachvollziehen konnte, was David verloren hat, aber er dachte, er könnte ein vernünftiges Faksimile der weiblichen Genitalien erstellen. Er überzeugte die Eltern, dass David immer noch ein erfülltes und glückliches Leben führen könnte - wenn sein Geschlecht geändert und David als Frau erzogen würde. Die Tatsache, dass David einen Zwillingsbruder hatte, machte das Paar auch zu einem allzu perfekten Testfall für seine Theorie, dass Geschlechterrollen und Geschlechtspräferenzen durch sozialen Einfluss neu programmiert werden könnten.

Unter der Leitung von Money entfernten die Ärzte die Hoden von David Reimer. Seine Eltern änderten seinen Namen in Brenda und er wurde als Mädchen erzogen. Als David die Pubertät erreichte, verwendeten sie Östrogenpräparate, um die Pubertät zu beginnen, was dazu führte, dass er Brüste entwickelte. Und 20 Jahre lang warb Money für seinen Erfolg, schrieb glühende Forschungsarbeiten und löste in schwierigen Fällen im ganzen Land eine kleine Lawine von Operationen zur Geschlechtsumwandlung aus.

David / Brenda war das ultimative Experiment, um die Macht der sozialen Konditionierung über die Rohbiologie zu beweisen. Nur dass es nicht funktioniert hat. Mit zwei Jahren riss David Kleider ab und kämpfte darum, Spielzeugautos und Waffen von seinem Zwillingsbruder zu bekommen. In der Schule wurde er wegen seiner scheinbar männlichen Züge gnadenlos gemobbt. Zu Hause erzählte er seinen Eltern, dass er sich wie ein Junge fühle. In der Zwischenzeit schrieb Money in einer wissenschaftlichen Arbeit: „Das Verhalten des Kindes ist eindeutig das eines aktiven kleinen Mädchens und unterscheidet sich so sehr von den jungenhaften Verhaltensweisen ihres Zwillingsbruders.“ Vielleicht, weil Davids Eltern ihn angelogen haben oder weil er zu tief war investierte in seine Idee der Formbarkeit des Geschlechts, um wahrzunehmen, was wirklich geschah.

Als David im Alter von 14 Jahren endlich die Wahrheit erfuhr, fühlte er sich tief erleichtert. Mit Hilfe von Testosteroninjektionen, einer Doppelmastektomie und einer Genitalrekonstruktion kehrte David als Mann zum Leben zurück. Drei Jahre später heiratete er eine Frau.

Leider waren die Änderungen zu spät. David erholte sich nie vollständig von seiner Tortur. Im Alter von 38 Jahren beging er mit einer Schrotflinte auf einem Parkplatz eines Lebensmittelgeschäfts Selbstmord.

Der Fall von David Reimer zeigt, dass das Geschlecht durch soziale Intervention nicht verändert werden kann. Es gibt auch eine interessante Parallele zu Transgender-Menschen, die sich als falsches Geschlecht geboren fühlen. In den meisten Fällen sind diese Gefühle stark und unbestreitbar. Wie David Reimers Gefühl der Ungerechtigkeit beginnen sie in einem frühen Alter, weit vor der Pubertät. Und sie widersetzen sich den sozialen Bemühungen, sie zu ändern.

Was ist also die biologische Kraft, die die Geschlechtsidentität prägt? Zunehmend scheint die Antwort in der pränatalen Umgebung eines sich entwickelnden Babys zu liegen.

Der Prozess beginnt mit einem Inhaltsstoff namens SRY-Gen. Das SRY-Gen lebt auf dem Y-Chromosom, was bedeutet, dass Sie es nur haben, wenn Sie genetisch männlich sind. Wenn ein männlicher Embryo die sechste Woche seines Bestehens erreicht, löst das SRY-Gen einen Prozess aus, der schließlich zur Bildung von Hoden (anstelle von Eierstöcken) führt. Diese neuen Hoden beginnen, Testosteron zu produzieren, und dieses Testosteron löst eine Reihe von Veränderungen im ganzen Körper aus - auch im Gehirn.

Wir verstehen die Auswirkungen von Testosteron auf ein sich entwickelndes Gehirn nicht vollständig. In Studien mit anderen Tieren haben Forscher herausgefunden, dass Testosteron das Gehirn für geschlechtsspezifische Verhaltensweisen wie Vogelgezwitscher, Nesterbau und die Aufnahme potenzieller Partner verdrahtet. Wenn Sie den Testosteronspiegel kurz vor oder kurz nach der Geburt ändern, erhalten Sie männliche Tiere, die mehr weibliches Verhalten zeigen, oder umgekehrt. Diese Effekte wurden an einer Reihe von Tieren untersucht, darunter Ratten, Hamster, Frettchen, Finken, Schweine, Hunde und Schafe.

Das menschliche Sexualverhalten ist bei weitem nicht so einfach. Es gibt jedoch Fälle beim Menschen, die auf die starke Wirkung von vorgeburtlichem Testosteron hinweisen. Ein Beispiel sind Mädchen mit einer genetischen Erkrankung namens Congenital Adrenal Hyperplasia (CAH), die dazu führt, dass sie im Mutterleib Testosteron produzieren. Je nach Menge können ihre weiblichen Genitalien vergrößert und männlicher werden. Studien mit CAH-Mädchen wurden in einem halben Dutzend Ländern durchgeführt, und sie stellen durchweg fest, dass CAH-Mädchen sich sehr ähnlich wie Jungen verhalten. Sie spielen lieber mit Jungen, sie bevorzugen raues Spiel und sie pflegen eher Beziehungen zu Mädchen.

Hanne Gaby Odiele / Wikicommons

Ein umgekehrtes Beispiel ist bei Männern mit Androgen Insensitivity Syndrome (AIS) der Fall. Obwohl sie genetisch männlich sind, fehlen ihrem Körper die Hormonrezeptoren, die auf Testosteron achten. Infolgedessen entwickeln sie sich als Frauen. Einige - wie das belgische Model Hanne Gaby Odiele - wachsen auf, ohne über ihren intersexuellen Zustand informiert zu werden.

Ein ähnlicher Effekt kann dem Transgenderismus zugrunde liegen. Wenn sich ein Fötus entwickelt, entwickelt sich zuerst die sexuelle Anatomie. Erst später, in der zweiten Hälfte der Schwangerschaft, beginnt der Fötus, hirnveränderndes Testosteron zu produzieren. Einige Forscher spekulieren, dass diese beiden Schritte getrennt werden können - zum Beispiel könnte das SRY-Gen die Entwicklung männlicher Geschlechtsorgane auslösen, aber Testosteron könnte die entsprechenden Veränderungen im Gehirn nicht auslösen. Was wir wissen ist, dass Studien durchweg zeigen, dass das Gehirn von Transgender-Personen messbare Unterschiede aufweist. Sie sind weniger wie die Gehirne ihres Geburtsgeschlechts als vielmehr wie die Gehirne des Geschlechts, zu dem sie sich zugehörig fühlen.

Unabhängig davon, welche biologischen Prozesse der Geschlechtsdifferenzierung zugrunde liegen, ist eines offensichtlich. Einige Teile der Geschlechtsidentität sind fest mit unserem Gehirn und Körper verbunden. Keine Menge an Tofu-Essen, College-Experimenten oder unmoralischen Fernsehsendungen kann sie verursachen - und keine Menge an Therapie oder sozialer Konditionierung kann sie ändern. Aber unsere Gesellschaft kämpft immer noch darum, diese biologische Realität zu akzeptieren. Fünfzehn Jahre nach seinem Tod haben wir die Lehren aus der tragischen Geschichte von David Reimer noch nicht vollständig gezogen.