Der tragische Fall, dass sich das Geschlecht nicht zuordnen lässt

Im Jahr 1966 beschlossen die Ärzte, das Geschlecht eines Kindes zu ändern. Sie hielten die Neuzuweisung geheim.

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Warnung: Beinhaltet Inhalte, die für manche Menschen störend sein können, einschließlich einer kurzen Beschreibung eines traumatischen Unfalls in der Kindheit.

In den 1960er Jahren war die Theorie der sozialen Konditionierung eine dominierende Kraft in der Psychologie. Forscher untersuchten, wie die Welt unsere Identität gestalten kann, und Geschlecht war ein Teil des Puzzles. Viele Psychologen glaubten, dass das Geschlecht gelernt wurde - mit anderen Worten, dass es sich nur um ein weiteres Verhalten handelte, das durch sozialen Einfluss geformt wurde.

Dies war kein leeres Gespräch mit dem Wasserkühler. Wenn Psychologen sich mit intersexuellen Patienten trafen, mussten sie ihnen helfen, Entscheidungen über Operationen, Hormonbehandlungen und andere medizinische Eingriffe zu treffen, die den Verlauf ihres Lebens verändern würden. (Intersex ist eine breite Kategorie, die Personen mit einer sexuellen Anatomie einschließt, die nicht der typischen Definition von Mann oder Frau entspricht.) Jahrzehnte später helfen diese Fälle, unser Verständnis des Geschlechts zu verbessern.

Eines der dramatischsten Beispiele ist der Fall von David Reimer. 1965 verbrannte eine verpatzte Beschneidung mit einer Elektrokauter-Nadel den gesamten Penis des acht Monate alten David Reimer. Seine verstörten Eltern trafen eine lebensverändernde Entscheidung und brachten ihn zu John Money, einem berühmten Psychologen an der John Hopkins Universität, der den Ruf eines Experten für Geschlechtsidentität hatte.

John Money wusste, dass er nicht nachvollziehen konnte, was David verloren hat, aber er dachte, er könnte ein vernünftiges Faksimile der weiblichen Genitalien erstellen. Er überzeugte die Eltern, dass David ein erfülltes und glückliches Leben führen könne - wenn sein Geschlecht geändert und David als Frau erzogen würde. Die Tatsache, dass David einen Zwillingsbruder hatte, machte das Paar auch zu einem allzu perfekten Testfall für seine Theorie, dass Geschlechterrollen und Geschlechtspräferenzen durch sozialen Einfluss umprogrammiert werden könnten.

Unter der Anleitung von Money entfernten die Ärzte David Reimers Hoden. Seine Eltern änderten seinen Namen in Brenda und er wuchs als Mädchen auf. Als David die Pubertät erreichte, verwendeten sie Östrogenpräparate, um die Pubertät zu beginnen, was dazu führte, dass er Brüste entwickelte. Und seit 20 Jahren wirbt Money für seinen Erfolg, schreibt glühende Forschungsarbeiten und löst in schwierigen Fällen im ganzen Land eine kleine Lawine von Geschlechtsumwandlungsoperationen aus.

David / Brenda war das ultimative Experiment, um die Kraft der sozialen Konditionierung gegenüber der Rohbiologie zu beweisen. Außer, dass es nicht funktioniert hat. Mit zwei Jahren zog David seine Kleider aus und kämpfte darum, seinem Zwillingsbruder Spielzeugautos und Waffen abzunehmen. In der Schule wurde er für seine anscheinend männlichen Züge gnadenlos gemobbt. Zu Hause erzählte er seinen Eltern, dass er sich wie ein Junge fühle. In der Zwischenzeit schrieb Money in einer akademischen Zeitung: „Das Verhalten des Kindes ist eindeutig das eines aktiven kleinen Mädchens und unterscheidet sich so stark von den jungenhaften Verhaltensweisen seines Zwillingsbruders.“ Vielleicht, weil Davids Eltern ihn anlogen oder vielleicht, weil er zu tief war investierte in seine Idee der Geschlechterformbarkeit, um wahrzunehmen, was wirklich geschah.

Als David im Alter von 14 Jahren endlich die Wahrheit erfuhr, verspürte er eine tiefe Erleichterung. Mit Hilfe von Testosteron-Injektionen, einer Doppelmastektomie und einer Genitalrekonstruktionsoperation kehrte David als Mann zum Leben zurück. Drei Jahre später heiratete er eine Frau.

Leider waren die Änderungen zu spät. David hat sich nie vollständig von seiner Tortur erholt. Im Alter von 38 Jahren beging er mit einer Schrotflinte Selbstmord auf einem Parkplatz eines Lebensmittelgeschäfts.

Der Fall von David Reimer zeigt, dass das Geschlecht nicht durch soziale Intervention verändert werden kann. Es ergibt sich auch eine interessante Parallele zu Transgender-Personen, die sich als das falsche Geschlecht geboren fühlen. In den meisten Fällen sind diese Gefühle kraftvoll und unbestreitbar. Wie David Reimers Gefühl der Ungerechtigkeit beginnen sie in einem frühen Alter, weit vor der Pubertät. Und sie widersetzen sich den sozialen Bemühungen, sie zu ändern.

Also, was ist die biologische Kraft, die die Geschlechtsidentität prägt? Zunehmend scheint die Antwort in der pränatalen Umgebung eines sich entwickelnden Babys zu liegen.

Der Prozess beginnt mit einer Zutat namens SRY-Gen. Das SRY-Gen lebt auf dem Y-Chromosom, was bedeutet, dass Sie es nur haben, wenn Sie genetisch männlich sind. Wenn ein männlicher Embryo die sechste Woche seines Bestehens erreicht, löst das SRY-Gen einen Prozess aus, der schließlich zur Bildung von Hoden (anstelle von Eierstöcken) führt. Diese neuen Hoden beginnen, Testosteron zu produzieren, und dieses Testosteron löst eine Reihe von Veränderungen im gesamten Körper aus - auch im Gehirn.

Wir verstehen die Auswirkungen von Testosteron auf ein sich entwickelndes Gehirn nicht vollständig. In Studien mit anderen Tieren haben Forscher herausgefunden, dass Testosteron das Gehirn auf geschlechtsspezifische Verhaltensweisen wie Vogelgezwitscher, das Bauen von Nestern und das Aufsteigen potenzieller Partner abstimmt. Wenn Sie den Testosteronspiegel kurz vor oder kurz nach der Geburt ändern, haben Sie männliche Tiere, die mehr weibliches Verhalten zeigen, oder umgekehrt. Diese Wirkungen wurden an einer Reihe von Tieren untersucht, darunter Ratten, Hamster, Frettchen, Finken, Schweine, Hunde und Schafe.

Das menschliche Sexualverhalten ist bei weitem nicht so einfach. Es gibt jedoch Fälle am Menschen, die auf die starke Wirkung von vorgeburtlichem Testosteron hinweisen. Ein Beispiel sind Mädchen mit einer genetischen Erkrankung namens angeborene Nebennierenhyperplasie (CAH), die dazu führt, dass sie im Mutterleib Testosteron produzieren. Abhängig von der Menge können die weiblichen Genitalien vergrößert und männlicher werden. CAH-Mädchen wurden in einem halben Dutzend Ländern untersucht, und sie stellen durchweg fest, dass CAH-Mädchen sich stark wie Jungen verhalten. Sie bevorzugen es, mit Jungen zu spielen, sie bevorzugen raues Spiel und sie pflegen eher Beziehungen zu Mädchen.

Hanne Gaby Odiele / Wikicommons

Ein umgekehrtes Beispiel tritt bei Männern auf, die an Androgen Insensitivity Syndrome (AIS) leiden. Obwohl sie genetisch männlich sind, fehlt ihrem Körper der Hormonrezeptor, der auf Testosteron achtet. Infolgedessen entwickeln sie sich als weibliche Tiere. Einige - wie das belgische Model Hanne Gaby Odiele - wachsen auf, ohne über ihren intersexuellen Zustand informiert zu werden.

Ein ähnlicher Effekt könnte dem Transgenderismus zugrunde liegen. Wenn sich ein Fötus entwickelt, entwickelt sich zuerst die sexuelle Anatomie. Erst in der zweiten Hälfte der Schwangerschaft beginnt der Fötus, gehirnveränderndes Testosteron zu produzieren. Einige Forscher spekulieren, dass diese beiden Schritte auseinanderfallen könnten - beispielsweise könnte das SRY-Gen die Entwicklung männlicher Geschlechtsorgane auslösen, Testosteron könnte jedoch die entsprechenden Veränderungen im Gehirn nicht auslösen. Was wir wissen, ist, dass Studien durchweg zeigen, dass das Gehirn von Transgender-Individuen messbare Unterschiede aufweist. Sie sind weniger wie die Gehirne ihres Geburtsgeschlechts, sondern eher wie die Gehirne des Geschlechts, dem sie angehören.

Unabhängig davon, welche biologischen Prozesse der Geschlechtsdifferenzierung zugrunde liegen, ist eines offensichtlich. Einige Teile der Geschlechtsidentität sind fest mit unserem Gehirn und unserem Körper verbunden. Keine Menge an Tofu-Essen, College-Experimenten oder unmoralischen Fernsehsendungen kann sie verursachen - und keine Menge an Therapie oder sozialer Konditionierung kann sie verändern. Aber unsere Gesellschaft kämpft immer noch darum, diese biologische Realität zu akzeptieren. Fünfzehn Jahre nach seinem Tod haben wir die Lehren aus der tragischen Geschichte von David Reimer noch nicht vollständig gezogen.