Es ist fast die gruseligste Nacht des Jahres - dieser schreckliche Abend, an dem gute, fleißige Leute von winzigen Kindern terrorisiert werden, die nur eines wollen: menschliches Fleisch.

Entschuldigung, ich meine Süßigkeiten. Sie sind nach Süßigkeiten.

Die Wissenschaft zeigt ziemlich schlüssig, dass Zucker selbst Kinder nicht hyperaktiv macht.

An Halloween führen wir ein wunderbares Ritual durch. Erstens verkleiden sich Kinder und Eltern nennen sie überall entzückend und süß. Dann gehen sie in der Nachbarschaft herum, und ähnliche Eltern bezahlen sie mit Süßigkeiten und nennen sie wieder entzückend und süß. Schließlich kommen die Kinder nach Hause, fressen sich an ihrem süßen Schatz und toben mit all dem Zucker. Jeder Elternteil weiß das.

Außer, dass sich die Beweise nicht stapeln. Die Wissenschaft zeigt ziemlich schlüssig, dass Zucker selbst Kinder nicht hyperaktiv macht.

Der große urbane Mythos ist genau das: ein Mythos.

Die Zuckerhypothese ist ziemlich einfach: Wir verbrennen Zucker zur Energiegewinnung. Das Essen vieler einfacher Zucker bedeutet, dass Sie sie sehr schnell verarbeiten und daher einen großen Energiespitzenwert haben sollten - was bei Kindern als Hyperaktivität gezeigt werden kann. Dies wird durch viele anekdotische Beweise von Eltern gestützt, die sehen, wie ihre Kinder mit Tonnen Zucker auf Partys gehen und aufgeregt und gepumpt zurückkommen.

Wenn Ihr Kind hyperaktiv ist, war es offensichtlich der Zucker, oder?

Deshalb gibt es Wissenschaft. Wir haben eine plausible Hypothese: Zucker verursacht Hyperaktivität. Wissenschaftler waren jedoch daran interessiert, genau zu wissen, was geschah. War es der Zucker oder könnte es eine andere Erklärung für diese Anekdoten geben?

In den 90er Jahren wurde eine Reihe von Experimenten durchgeführt, um genau diese Frage zu beantworten. Bei den bekanntesten wurde den Müttern mitgeteilt, dass ihren Kindern entweder Zucker oder ein künstlicher Süßstoff verabreicht worden sei. Sie wurden dann jeweils gebeten, die Hyperaktivität ihres Kindes zu bewerten. Obwohl alle Kinder nur künstliche Süßstoffe aßen, bewerteten Mütter, denen mitgeteilt worden war, dass ihre Nachkommen Zucker gegessen hatten, diese eher als hyperaktiv.

Es schien, dass Zucker die Kinder nicht wirklich hyperaktiv machte. Vielmehr ließen die Erwartungen dieser Mütter - jeder weiß, dass Zucker Kinder nervös macht - sie glauben, dass ihre Kinder hyperaktiv waren, auch wenn sie es nicht waren.

Zucker war anscheinend nicht schuld.

Zuckerhaltige Leckereien sind für Kinder trotzdem ziemlich schrecklich.

Weitere Studien haben dies bestätigt. Tatsächlich scheint das genaue Gegenteil der Fall zu sein: Durch das Essen von Zucker werden Menschen - sowohl Kinder als auch Erwachsene - wacher, weniger aggressiv und kontrollierter. Alle diese Ergebnisse basieren auf ziemlich schwachen Beweisen. Nehmen Sie sie daher mit einem Körnchen Salz. Aber sie machen die Hypothese der Zucker-gleich-Hyperaktivität weniger wahrscheinlich, als die meisten Eltern gerne denken würden.

Es stellt sich heraus, dass die plausibelsten Erklärungen sozial sind. Jeder weiß (oder glaubt zu wissen), dass Zucker Kinder hyperaktiv macht. Wenn wir also Kinder sehen, die hyperaktiv sind, gehen wir davon aus, dass sie Zucker gegessen haben. Wenn Kinder Zucker essen, gehen wir davon aus, dass sie hyperaktiv sind. Es ist ein Teufelskreis von Bestätigungsvoreingenommenheit. Wenn Sie diese Idee jedoch tatsächlich in einem wissenschaftlichen Experiment testen, stellen Sie fest, dass Zucker bei Kindern mit diagnostiziertem ADHS nicht einmal Hyperaktivität verursacht.

Was bedeutet das für die klebrigste Nacht des Jahres? Ehrlich gesagt nicht so viel.

Zuckerhaltige Leckereien sind für Kinder ziemlich schrecklich, unabhängig davon, ob sie hyperaktiv sind oder nicht, aber eine einzige Nacht voller Völlerei ist wahrscheinlich nicht das größte Problem. Wir wissen, dass das tägliche Essen großer Mengen stark verarbeiteter Lebensmittel mit hohem Zuckergehalt nicht gut für wachsende Körper ist, aber die Auswirkungen von Halloween sind viel geringer als beispielsweise, ob ein Kind das ganze Jahr über Zugang zu alkoholfreien Getränken hat.

Im Allgemeinen sollten sowohl Erwachsene als auch Kinder die Aufnahme von zuckerhaltigen Leckereien begrenzen - aber nicht, weil sie uns hyperaktiv machen. Süßigkeiten haben zahlreiche problematische gesundheitliche Auswirkungen, was nicht verwunderlich ist, da das meiste davon reine Kalorien und nicht viel anderes sind. Nichtsdestotrotz reagieren Kinder, von denen wir glauben, dass sie auf Zucker stehen, wahrscheinlich nur auf unsere eigenen Erwartungen an das, was Kinder tun, wenn sie sich an süßer Köstlichkeit erfreuen.

Endeffekt? Mach dir keine Sorgen über Hyperaktivität. Ihrem Kind geht es gut. Sie sind wahrscheinlich ruhiger als Sie denken.