Es ist fast die gruseligste Nacht des Jahres - dieser schreckliche Abend, an dem gute, fleißige Leute von winzigen Kindern terrorisiert werden, die nur eins wollen: menschliches Fleisch.

Entschuldigung, ich meine Süßigkeiten. Sie sind hinter Süßigkeiten her.

Die Wissenschaft zeigt ziemlich eindeutig, dass Zucker selbst Kinder nicht hyperaktiv macht.

An Halloween nehmen wir an einem wundervollen Ritual teil. Erstens ziehen sich die Kinder an und die Eltern nennen sie überall bezaubernd und niedlich. Dann gehen sie in der Nachbarschaft herum und ähnliche Eltern bezahlen sie mit Süßigkeiten und nennen sie immer wieder bezaubernd und niedlich. Schließlich kommen die Kinder nach Hause, schlucken sich an ihrem süßen Schatz und toben den ganzen Zucker aus. Das weiß jeder Elternteil.

Die Beweise stapeln sich jedoch nicht. Die Wissenschaft zeigt ziemlich eindeutig, dass Zucker selbst Kinder nicht hyperaktiv macht.

Der große urbane Mythos ist genau das: ein Mythos.

Die Zuckerhypothese ist ziemlich einfach: Wir verbrennen Zucker zur Energiegewinnung. Wenn Sie eine Menge einfachen Zuckers essen, bedeutet dies, dass Sie diesen sehr schnell verarbeiten und daher einen großen Energiespiegel haben sollten - was sich bei Kindern als Hyperaktivität bemerkbar machen kann. Dies wird durch viele anekdotische Beweise von Eltern gestützt, die sehen, dass ihre Kinder mit Tonnen von Zucker auf Partys gehen und aufgeregt und aufgepumpt zurückkommen.

Wenn Ihr Kind hyperaktiv ist, war es offensichtlich der Zucker, oder?

Deshalb gibt es Wissenschaft. Wir haben eine plausible Hypothese: Zucker verursacht Hyperaktivität. Wissenschaftler waren jedoch daran interessiert, genau zu wissen, was geschah. War es der Zucker oder gab es eine andere Erklärung für diese Anekdoten?

In den 90er Jahren wurde eine Reihe von Experimenten durchgeführt, um genau diese Frage zu beantworten. Bei den bekanntesten von ihnen wurde den Müttern mitgeteilt, dass ihren Kindern entweder Zucker oder ein künstlicher Süßstoff verabreicht worden sei. Anschließend wurden sie gebeten, die Hyperaktivität ihres Kindes zu bewerten. Obwohl alle Kinder nur künstliche Süßstoffe zu sich nahmen, gaben Mütter, deren Nachkommen Zucker zu sich genommen hatten, mit größerer Wahrscheinlichkeit an, dass sie hyperaktiv waren.

Es schien, als würde Zucker die Kinder nicht wirklich hyperaktiv machen. Die Erwartungen dieser Mütter - jeder weiß, dass Zucker Kinder nervt - ließen sie eher glauben, dass ihre Kinder hyperaktiv waren, auch wenn sie es nicht waren.

Zucker war anscheinend nicht schuld.

Zuckerhaltige Leckereien sind für Kinder ohnehin ziemlich schrecklich.

Weitere Studien haben dies bestätigt. In der Tat scheint das genaue Gegenteil der Fall zu sein: Wenn man Zucker isst, sind sowohl Kinder als auch Erwachsene aufmerksamer, weniger aggressiv und haben mehr Kontrolle. Alle diese Ergebnisse basieren auf ziemlich schwachen Beweisen, nehmen Sie sie also mit einem Körnchen Salz. Aber sie machen die Hypothese, dass Zucker gleich Hyperaktivität ist, weniger wahrscheinlich, als die meisten Eltern denken möchten.

Es stellt sich heraus, dass die plausibelsten Erklärungen sozial sind. Jeder weiß (oder glaubt zu wissen), dass Zucker Kinder hyperaktiv macht. Wenn wir also Kinder sehen, die hyperaktiv sind, gehen wir davon aus, dass sie Zucker gegessen haben. Wenn Kinder Zucker essen, gehen wir davon aus, dass sie hyperaktiv sind. Es ist ein Teufelskreis von Bestätigungsverzerrungen. Wenn Sie diese Idee jedoch in einem wissenschaftlichen Experiment testen, stellen Sie fest, dass Zucker bei Kindern mit diagnostiziertem ADHS nicht einmal Hyperaktivität verursacht.

Was bedeutet das für die klebrigste Nacht des Jahres? Ehrlich gesagt, nicht so viel.

Zuckerleckereien sind für Kinder ziemlich schrecklich, unabhängig davon, ob sie hyperaktiv sind oder nicht, aber eine einzige Nacht voller Völlerei ist wahrscheinlich nicht das größte Problem. Wir wissen, dass der tägliche Verzehr von großen Mengen stark verarbeiteter Lebensmittel mit hohem Zuckergehalt nicht gut für den Körper ist, aber die Auswirkungen von Halloween sind viel geringer, als beispielsweise, ob ein Kind das ganze Jahr über Zugang zu Erfrischungsgetränken hat.

Im Allgemeinen sollten sowohl Erwachsene als auch Kinder die Einnahme von zuckerhaltigen Leckereien begrenzen - aber nicht, weil sie uns hyperaktiv machen. Süßigkeiten haben zahlreiche problematische Auswirkungen auf die Gesundheit, was nicht verwunderlich ist, da die meisten davon reine Kalorien und nicht viel anderes sind. Trotzdem reagieren Kinder, von denen wir glauben, dass sie von Zucker begeistert sind, wahrscheinlich nur auf unsere eigenen Erwartungen, was Kinder tun, wenn sie sich an süßer Köstlichkeit satt sehen.

Endeffekt? Mach dir keine Sorgen über Hyperaktivität. Deinem Kind geht es gut. Sie sind wahrscheinlich ruhiger als Sie denken.