Studenten an den Sun Lakes, Washington, in

Die Zwillingstugenden von Vertrauen und Unsicherheit

In meinem ersten Gespräch mit Dave erfuhr ich, dass er viele Jahre als Kleinstadtpolizeichef gearbeitet hatte, bevor er mein Student wurde. Aber er hatte sich in Wölfe verliebt und war zurück in die Schule gekommen, um sie zu studieren. Er verbrachte mehrere Winter in Yellowstone, um sie zu fotografieren und unsere Arbeit über Evolution, Ökologie und Mitgefühl mit dem Auge seines Künstlers zu verbinden. Später in meiner 15-jährigen Lehramtszeit traf ich einen jungen Mann, der so arm aufgewachsen war, dass seine Mutter oft Roadkill-Eintopf serviert hatte und dabei „name the meat“ spielte, was sein Interesse an der biologischen Vielfalt weckte. Es gab auch die russische Trickfilmzeichnerin, die Frau, die ihre gesetzlich verborgene Waffe kurz nach dem 11. September zu einem Rundgang durch den Staudamm von Grand Coulee mitbrachte. Menschen, die sorgfältig konstruierte Lückenjahre oder mehr willkürliche Jahrzehnte in Anspruch nahmen, alleinerziehende Mütter, Menschen, die zu Hause oder ohne Schule waren, Veteranen Afghanistans und des Irak. Natürlich gab es auch viele Schüler, die dem Standard der akademischen Ausbildung entsprachen, da sie seit ihrem fünften Lebensjahr in der Schule waren und direkt von der Highschool ans College kamen. Unter ihnen war die Entwicklungsvielfalt vielleicht subtiler, aber nicht weniger wichtig.

Diese bemerkenswerten Studenten waren an einer öffentlichen Hochschule für freie Künste und keine Eliteeinrichtung. Es wird angenommen, dass Elite-Colleges, die selektiv sind, wen sie akzeptieren, von Natur aus bessere Orte sind, um eine Ausbildung zu erhalten. Ich werde hier argumentieren, dass die Selektivität bei den Zulassungen für niemanden von Natur aus zu einem besseren Bildungserlebnis führt. Klassenräume voller „guter Schüler“ sind in der Regel vorhersehbare Orte, an denen keine Regeln verletzt werden. Ich nehme an, sie sind für die Fakultät einfacher, aber das Lernen sollte das Unerwartete einschließen, und das oft.

Es gab ein wildes und wolliges Experiment im Bildungsbereich, das mehrere Jahrzehnte lang am Evergreen State College stattfand, und obwohl das College offenbar die Absicht hatte, sich selbst zu zerstören, und ich nicht länger ein Teil davon bin, war das Experiment erstaunlich. Die Kombination von Vollzeitprogrammen, in denen jeder Zeit hatte, sich tatsächlich kennenzulernen; Fakultätsautonomie für kreatives und einzigartiges Lehren; und eine sich selbst wählende Gruppe von Schülern, die von der Spitze ihrer akademischen Klasse bis hin zu der Frage reichte, ob sie ihre Scheiße zusammenbringen sollten, konnte und war oftmals magisch.

Einige Leser werden sich fragen, wie ich möglicherweise eine Studentenschaft verteidigen kann, die die Unruhen des Frühlings 2017 ausgelöst hat. Diese Geschichte ist eine andere, aber jetzt sage ich Folgendes: Die Proteste wurden von Menschen hinter den Kulissen angestiftet, und die Anzahl Die Zahl der Studenten, die an diesen Protesten teilnahmen, war eigentlich recht gering.

Evergreen ist nicht selektiv - es akzeptiert mehr als 95% seiner Bewerber - aber das bedeutet nicht, dass viele seiner Studenten nicht sehr fähig sind. Viele der Studenten, die ich dort kannte - und viele, die ich nicht kannte - haben deutlich gemacht, dass sie es nicht zu schätzen wissen, dass ihre Abschlüsse durch die Possen einiger weniger abgewertet werden. Also bitte, lieber Leser, nehmen Sie an, dass die meisten Evergreen-Studenten das sind, was ich wiederholt und zuverlässig gesehen habe, bis der Mob im vergangenen Frühling die Kontrolle übernehmen durfte - Studenten, die sich endlich einer Herausforderung gestellt hatten, nachdem sie zu lange verhätschelt worden waren . Ich bin zuversichtlich, dass es noch viel mehr Menschen gibt, die auf dem akademischen Äquivalent von Speiseeis aufgewachsen sind - einfach und angenehm, aber langfristig nicht zufriedenstellend -, denen nach einer reichhaltigen und saftigen Mahlzeit, zum Beispiel mit Eintopf und Salat, finden Sie, dass, ohne es zu wissen, sie die ganze Zeit die volle Mahlzeit sehnten.

Stellen Sie sich unter solchen Umständen einen Professor vor, der versucht, die Vorurteile der Schüler zu destabilisieren, sie mit dem, was sie zu wissen glauben, unzufrieden zu machen und Konfrontationen mit sich selbst, mit der Wahrnehmung und mit Autorität zu erzwingen. In einem Klassenzimmer, das wirklich vielfältig ist und nicht nur Spektren der Rasse und der sexuellen Orientierung, sondern auch der geografischen Herkunft und des sozioökonomischen Hintergrunds sowie der Beziehung zu und der Überzeugung von Schule, Familie, Land und Religion umfasst, müssen die Schüler nur genug schaffen, um der ideologischen Vielfalt ausgesetzt zu sein Vertrauen Sie auf den Raum, in dem sich jeder sicher fühlt. "Emotionale Sicherheit" ist derzeit ein viel missbrauchter Begriff auf dem Campus. Im Kontext meiner Klassenräume bedeutete das Gefühl der Sicherheit zu sprechen, dass wir keine Wörter mit der Person, die sie spricht, in Konflikt bringen: Nichtübereinstimmung mit Worten bedeutet nicht, dass die Person nicht spricht.

Solches Vertrauen zu schaffen, war in einem Hörsaal mit 400 Teilnehmern vielleicht unmöglich, aber in Klassen mit 25 oder 50 Teilnehmern war es leicht genug. Vertrauen zu schaffen gestaltet sich nicht schwierig, wenn die Fakultät grundsätzlich an die Menschlichkeit ihrer Studierenden glaubt. Zeigen Sie den Menschen Respekt und bauen Sie Vertrauen auf. Sobald Vertrauen hergestellt ist, ist das Eingehen von Risiken möglich, und mit dem intellektuellen Risiko kommt die Erweiterung der Weltsicht. Meine Arbeit wurde vielleicht dadurch erleichtert, dass als Evolutionsbiologe und Tierverhaltensforscher sowohl Bevölkerung als auch Individuum in meinen Klassenräumen bereits lebende Konzepte waren. Das Verständnis der Bevölkerung - wie man sie wissenschaftlich und statistisch beschreibt und daraus Muster ableitet - ist wichtig, aber letztendlich müssen wir die Menschen nicht als Vertreter der Bevölkerung behandeln, sondern als Individuen mit ungenutztem Potenzial.

Von immergrünen Studenten wird erwartet, dass sie über ihre eigene Arbeit nachdenken, wenn die Programme zu Ende gehen. Ich war immer ermutigt, eine Umarmung von Unsicherheit in diesen letzten Gedanken meiner Schüler zu finden. Eine junge Frau, die ihr ganzes Leben lang eine vorbildliche Studentin gewesen war, schrieb: „Ich gehe immer wieder den gleichen Weg, auch wenn er nicht der effizienteste ist, nur weil ich es gewohnt bin.“ Jetzt jedoch Zum ersten Mal: ​​„Ich hatte das Gefühl, im freien Fall zu sein, weil ich keine Ahnung hatte, was ich tat, und nach irgendetwas griff, das wie ein Griff aussah. Es war jedoch erfrischend. “Während sie alte Gewohnheiten, die sie behinderten, brach, arbeitete sie in den vielen Bereichen, in denen ich mit ihr zusammengearbeitet hatte, immer nachdenklicher, strenger und kreativer.

"Ich fühle mich verloren und mehr als ein bisschen verwirrt", beginnt die Selbsteinschätzung eines jungen Mannes. Er geht weiter auf die Rolle ein, die Videospiele in seinem Leben gespielt haben, und wie er hofft, ihren Vorrang in Zukunft zu mildern. Dieser bestimmte Mann ist im Autismus-Spektrum, scharfsinnig und brillant, aber manchmal ohne Kenntnis der sozialen Belange anderer. Er schreibt: „Wie oft habe ich mich außerhalb des Unterrichts auf einen Teil des evolutionären Wissens bezogen?… Ich habe meine Vorfahren gefunden und die Weisheit, die sie mir bieten. Ich kann die Bedeutung meiner Verhaltensweisen, körperlichen Merkmale, sozialen Macken und Fehlanpassungen ableiten, und das hat mir sehr geholfen. Ich habe eine Gruppe entdeckt, die meine Leidenschaften teilt. Wir bemühen uns, sie in die Zukunft zu fördern. "Und er hat Recht - er hat eine soziale Gruppe gefunden, die seine Leidenschaften teilte. Und während er oft aus der Reihe sprach und dazu neigte, lange zu sprechen, und ich Handgesten entwickelte, um ihm zu signalisieren, was die gesamte Klasse erkannte, wurde er von seinen Kollegen als jemand angesehen, der Einsicht brachte. Er brachte Einsichten zum Teil, weil er ein kluger Autodidakt war, aber er brachte auch Einsichten, weil er nicht wie seine Kollegen war und sie offen genug waren, um von ihm zu lernen.

Da jeder von ihnen in irgendeiner Weise anders war als die anderen. Fast jeder in einem Klassenzimmer hat etwas, das er uns anderen beibringen kann. Indem wir von Individuen lernen, können wir uns an unserer chaotischen Vielfalt erfreuen. Durch Kategorisieren und Lernen, Muster zu definieren und zu erkennen, können wir in unserer gemeinsamen Menschlichkeit schwelgen. Die Hälfte von uns sind Frauen und einige sind Lateinamerikaner. Einige von uns sind klein und einige trans. Einige sind körperlich versiert und legasthen, andere sind Erstgeborene und risikoavers. Einige sind auf der Straße aufgewachsen. Einige versuchen, verschiedene Gewohnheiten aufzugeben - und dabei sind einige erfolgreich, andere nicht. Einige stammen aus Familienvermögen, von fundamentalistischen Kirchen, aus dem Süden. Ein Student der amerikanischen Ureinwohner, der noch nie außerhalb des pazifischen Nordwestens gewesen war, sagte über seine Zeit in Panama mit unserer Klasse: „Meine denkwürdigsten Momente waren meine langen Tage allein im Wald mit meinen Schlangen.“ Schrieb eine andere Studentin, eine Frau Mitte 20 ging es in diesem Quartal darum, „Fehler in meiner kognitiven Reise zu erkennen und mir selbst Gnade zu schenken, bevor ich an ihnen vorbeigehe“. Möglicherweise haben sich nicht alle Kollegen angemeldet, um etwas über Schlangen oder Selbstvergebung zu lernen, aber sie haben es erfahren, ohne dass ich solche Lektionen ausdrücklich in den Lehrplan aufgenommen habe (obwohl ich in der Tat dazu neigte, Schlangen in den Lehrplan aufzunehmen) Lehrplan).

Im Regenwald Baldachin, Bocas del Toro, Panama.

Die meisten Menschen fühlen sich mit dem, was sie wissen, zu wohl. Dies birgt ein erhebliches Risiko für sie, zerbrochen zu werden, zusammenhangslos zu werden, wenn die Welt nicht so aussieht, wie man es von ihnen erwartet hat.

Wissen ist überall und wird kontinuierlich von jedem Technologieportal gestreamt, und in einer solchen Welt mag es töricht erscheinen, in einem Zustand des Nichtwissens zu existieren. In der Schule wird uns beigebracht, dass Sie diese Tatsache korrigieren oder verbergen sollten, wenn Sie es nicht wissen. Aber nicht zu wissen und darauf zu bestehen, es nicht zu wissen, ist tatsächlich ein besserer Weg, ein rigoroser, logischer Denker zu werden, als sich mit leicht nachvollziehbaren Fakten zu füllen.

Das Problem ist: Einsicht und Wachstum passieren nicht, wenn Sie mit dem, was Sie wissen, vertraut sind. Sie können Ihrem Fundament Wissen hinzufügen, wie Ziegelsteine ​​in der Wand eines Hauses, das Sie bauen, und wenn Sie fertig sind, sieht Ihr Haus so ziemlich so aus, wie es das Fundament impliziert. Für die meisten von uns ist dieses Fundament, mit dem wir auf dem Höhepunkt des Erwachsenenalters angekommen sind, nicht unbedingt die Basis des intellektuellen Hauses, in dem wir leben wollen.

Diese Steine ​​in der Wand - sie töten die Kreativität. Sie töten die Neugier. Ihre Existenz lässt es so aussehen, als ob es unmöglich wäre, von vorne anzufangen, vielleicht ohne Blaupausen oder Fundament. Sie machen es uns bequem, diese Steine. Es ist einfach, Steine ​​höher und höher zu stapeln.

Das Brick-in-the-Wall-Modell schafft Geisteszustände, die alle gleich sind, Geisteszustände, die immer weniger in der Lage sind, seltsame neue Ideen hervorzubringen oder zu berücksichtigen, Geisteszustände, die empört sind über Verwirrung und Unsicherheit.

Fast jeder Schüler, den ich unterrichtete, musste letztendlich herausgefordert werden, tatsächlich herausgefordert werden - wenn sie sich geirrt hatten, wenn ich mich geirrt hatte, und es wurde ihnen gesagt, dass sie lernen mussten, echte Fragen zu stellen und dann im Unwissen zu sitzen lang genug, um herauszufinden, wie man es herausfinden könnte. Eine „einfache“ Möglichkeit, dies zu verdeutlichen, besteht darin, Schüler an Orte zu bringen, an denen es kein Internet und keine Bibliothek gibt - in die Krätze im Osten Washingtons, nach Kuna Yala in Panama und zum ecuadorianischen Amazonas. Zum Beispiel. Dort können Fragen gestellt werden: Wie sind diese Felsen hierher gekommen? Wie fangen die Einheimischen Fische? Was machen diese Papageien? - die zu verantworten sind, aber die Schüler müssen lernen, Logik, erste Prinzipien und Strenge anzuwenden, um dies zu tun. Sobald sie das können, werden sie gebildet. Und sie sind zunehmend erziehbar.

Was es zu sehen gibt, würde ich meine Schüler fragen, nachdem sie zwei Stunden still in der Natur gesessen und beobachtet hatten. Wie viel hast du tatsächlich gesehen, würde ich sie fragen, und wie viel hast du gedacht, dass du gesehen hast, deine Schlussfolgerung über die Bedeutung, die der tatsächlichen Welt überlagert war, bevor deine Sinne sie überhaupt wahrgenommen haben?

Diese Übung habe ich zu Beginn fast aller meiner Bachelor-Studiengänge gegeben, unabhängig davon, ob es sich um Studenten im ersten Jahr oder um Senioren handelte, um Menschen, die Wissenschaftler werden wollten, oder um Menschen, die Angst vor der Wissenschaft hatten. Es bedeutet, die Schüler an einen natürlichen Ort zu bringen und jeden von ihnen für andere unzugänglich zu machen, mit dem Versprechen, zwei Stunden später zurückzukehren. Die Schüler haben ein Notizbuch und einen Stift, aber sonst nichts. Und sie werden gebeten, zu beobachten und sich auf das zu konzentrieren, was sich außerhalb ihres eigenen Kopfes befindet, mit der Erkenntnis, dass ihr Gehirn die meiste Zeit nach Aufmerksamkeit schreit. Dann schreiben sie Fragen auf - optimalerweise zwanzig Fragen -, die sie zu dem haben, was sie beobachten.

Später tritt die Klasse wieder zusammen und kategorisiert in kleinen Gruppen ihre Fragen. Bei Fragen, die mechanistisch (wie funktioniert es?) Oder adaptiv (warum ist es so?) Sind, generieren die Schüler Hypothesen, die die Beobachtungen erklären, und Tests, die zwischen alternativen Hypothesen unterscheiden können. Die anschließende Diskussion über alle Klassen ist immer chaotisch und umstritten. Manche möchten schnell Antworten auf Fragen, andere fühlen sich mit ihren Hypothesen einverstanden, und niemand ist völlig sicher, dass sie diese in der Tasche haben. Es ist für eine Person nicht möglich, auch nur einen Bruchteil der Erklärungen für die Muster zu kennen, die man in der Natur beobachten kann. Dies an und für sich ist eine Offenbarung: Wir wissen viel, und es gibt viel, was wir nicht wissen. Beides ist wahr. Die wissenschaftliche Methode bietet uns ein wunderschönes Werkzeug, um die Welt zu verstehen, aber ihre Anwendung ist eine Art Kunst. Bevor sie es wissen, sind die Studenten in der Erkenntnistheorie angesagt und versuchen nicht nur zu klären, was wahr ist, sondern auf welcher Grundlage wir Wahrheitsansprüche erheben.

Die Tatsache, dass Wissenschaft ein chaotischer und kreativer Prozess ist, selbst wenn es um Ordnung, Logik und Quantifizierung geht, überrascht die meisten Studenten. Sie sind im Allgemeinen nicht überrascht zu erfahren, dass Statistiken bei korrekter Verwendung dazu beitragen, Fehler bei der menschlichen Interpretation von Daten zu reduzieren. Wenn sie jedoch gefragt werden, wie Hypothesen abgeleitet werden, stellen sie sich vor, dass es auch nach der Übung mit 20 Fragen eine Formel geben muss. Doch wie der große Mathematiker und Wissenschaftsphilosoph Henri Poincaré vor über 100 Jahren schrieb: „Wir erfinden durch Logik, durch Intuition.“ Hypothesen sind Erfindungen des menschlichen Gehirns - von denen sich einige als wahr herausstellen.

Wie erziehen wir die Schüler dann dazu, ihre Intuitionen zu verbessern und in der Welt so erfahren zu sein, dass sie zuverlässig Muster erkennen, zu den ersten Prinzipien zurückkehren, wenn sie versuchen, beobachtete Phänomene zu erklären, und autoritätsbasierte Erklärungen ablehnen?

Es braucht Zeit zusammen, um eine Beziehung aufzubauen. Verlängerte Zeit - wie bei Exkursionen - ist ein besonderer Luxus, den nicht alle Fakultäten haben. Man muss bereit sein, den Schülern, denen vielleicht ihr ganzes Leben lang gesagt wurde, dass alles, was sie tun, lobenswert ist: „Nein, das ist falsch, hier ist der Grund.“ Man muss bereit sein, sich selbst zu irren, dumm auszusehen, Risiken einzugehen und Kommen Sie manchmal später in die Klasse zurück und beheben Sie Ihre eigenen Fehler. Modellierung für Schüler Der tatsächliche Prozess, durch den Ideen entstehen, verfeinert, getestet, abgelehnt oder akzeptiert werden, ermöglicht es ihnen, sich von den linearen Modellen des Wissenserwerbs zu entfernen, die der Großteil ihrer Schulbildung und fast jedes Lehrbuch in sie eingebracht hat.

Wir haben in meinen Kursen gelesen - die wissenschaftliche Primärliteratur, Bücher aller Art, Aufsätze, Belletristik - und einige von dem, was wir gelesen haben, standen im Widerspruch zu anderen Dingen, die wir gelesen haben. Bauen Sie jedoch ein Toolkit auf, um die Welt aktiv und mit Zuversicht einzuschätzen, wenn neue Ideen oder Daten eintreffen, die eine Abkehr von Texten erfordern. Wir gingen nach draußen und beschäftigten uns mit der physischen Welt und ihren unzähligen entwickelten Bewohnern. Louis Agassiz, einer der herausragenden Naturforscher des 19. Jahrhunderts, forderte die Menschen auf, „zur Natur zu gehen, die Fakten selbst in die Hand zu nehmen und selbst zu sehen“ Sie versuchen zu lehren - Sie ermöglichen den Schülern, sich selbst zu vertrauen, anstatt die Worte anderer für das zu nehmen, was wahr ist. Und mit einer breit gefächerten Studentenschaft werden auch die Fragen, die die Studenten der Welt stellen, vielfältig sein.

Schreibwerkstatt in den Anden, Ecuador. „Evolution und Ökologie über alle Breiten“, gemeinsam mit Bret Weinstein, 2016.

Sich auf die Vielfalt der Entwicklungs- und Lebensgeschichte zu konzentrieren, hört sich nach etwas an, das Colleges und Universitäten bereits tun - es gibt Büros, Initiativen und Stipendien zur Unterstützung von Collegestudenten der ersten Generation, Studenten mit niedrigem Einkommen, historisch unterrepräsentierten Studenten und immer mehr Wohnraum für Studenten mit Lernschwierigkeiten Unterschiede. Legen Sie für den Moment beiseite, ob diese Ämter tatsächlich den Bevölkerungsgruppen helfen, von denen sie behaupten zu helfen. Auch wenn sie es sind, ändern sie nicht viel daran, was in Klassenzimmern passiert. Die Fakultät unterrichtet zum größten Teil so, wie sie selbst unterrichtet wurde, und die Veränderung ist langsam. Die meisten Fakultäten wenden ihre kreativen und intellektuellen Fähigkeiten nicht an, um Schüler wirklich zu erreichen, auch nicht an Hochschulen für freie Künste, an denen der Unterricht an erster Stelle stehen soll. Es gibt nicht genug Zeit und großartiger Unterricht wird selten belohnt. Administratoren haben es viel leichter, Geld zu finden und neue Initiativen zu starten, als sich mit neuen Aufgaben auseinanderzusetzen.

Bei der Ausbildung sollte es darum gehen, den Schülern beizubringen, in sich selbst Sinn und Motivation zu finden, ihren Geschmack und ihre Leidenschaften zu finden, damit sie nicht aufhören können, mehr Einsicht in das zu erlangen, worüber sie jetzt leidenschaftlich sind.

Aber die Jugendlichen, besonders die Erstklässler, die gerade von der Highschool gekommen sind, zeigen sich möglicherweise ängstlich, atemlos und cooler als du. In Klassenzimmern sitzen sie untätig und warten darauf, dass das Leben passiert. Eines der letzten Male, als ich eine Klasse für Anfänger unterrichtete, verlief die Sache nicht so reibungslos, wie ich es gewohnt war. Fast alle meine Schüler waren nicht nur neu am College, sondern auch frisch von amerikanischen High Schools. Schon früh habe ich zu Unrecht gedacht, dass ich sie kenne. Ich nahm an, dass sie dort waren, in meinem Klassenzimmer, auf meinen Exkursionen, im College, um herauszufinden, wer sie waren und wer sie werden wollten.

„Sie müssen nach Ihren Leidenschaften suchen“, vermutete ich Mitte des Quartals laut in der Klasse.

"Nein", antwortete eines der Mädchen. "Waren gut."

"Was machst du denn hier im College?", Beharrte ich. Bis dahin war ich ein bisschen verärgert. Sie hatten sich für ein feld- und beobachtungsintensives Programm angemeldet, bei dem sie viel Zeit in der Natur verbringen mussten, ihre Sinne ihnen sagen mussten, worauf sie sich konzentrieren sollten, und ihr Gehirn ihnen sagte, wie sie das, was sie erlebten, interpretieren sollten. Dann benutzten sie wissenschaftliche Werkzeuge und Methoden, um herauszufinden, wie sie ihre eigenen Vorurteile, die Lügen, die ihr Gehirn ihnen erzählte, von der Realität unterscheiden konnten. Sie könnten sich vorstellen, dass wir hier aufgehängt wurden - dass sie noch nicht in der Lage waren, zwischen Hypothesen und Vorhersagen zu unterscheiden, unabhängig von abhängigen Variablen zu trennen, aber nein. So weit waren wir noch nicht gekommen. Wir waren der Meinung, dass viele von ihnen sich nicht die Mühe machten, nach draußen zu gehen, als es Zeit war, dies zu tun.

"Warum bist du hier in diesem Programm, wenn die erste und grundlegendste Aktivität, die von dir verlangt wird, etwas ist, was du nicht tun willst?" Sie wand sich auf ihren Sitzen. Ich war ratlos. Ich hatte noch nie zuvor und würde nie wieder ein Programm haben, das nicht so gut gelingt wie dieses. Mein sorgfältig zusammengestellter Lehrplan hatte keine kritische Masse an Studenten, die voll teilnahmen. Zu wenige Schüler waren bereit zu spielen, so dass der Rest nicht beobachten konnte, wie es gemacht wurde, das spielerische, logische, gesprächige Hin und Her, in dem Ideen generiert, geschliffen und verworfen werden. In der Zwischenzeit machte die Verwaltung die Fakultät auf die Tatsache aufmerksam, dass die Einschreibungen zurückgingen und wir ein „Retentionsproblem“ hatten. Dies war der Moment, in dem ich meinen Schülern riet, das College abzubrechen.

"Wenn du mir nicht sagen kannst, was du hier machst, bist du noch nicht bereit, hier zu sein", sagte ich ihnen. Das hat ihre Aufmerksamkeit erregt.

Die ersten Worte, die ich meinen Schülern in diesem Programm gegeben hatte, waren: „Die natürliche Welt existiert mit oder ohne die Interpretation durch die Menschheit. Als Beobachter und Benutzer von Symbolen ist es leicht, sich mit den Schöpfern und Meistern dessen zu verwechseln, was wir zu erklären versuchen. Wir werden uns auf die Beobachtung konzentrieren, die für ein sorgfältiges, kritisches und kreatives Verständnis unserer Welt von zentraler Bedeutung ist. Wir lernen die verschwindende Kunst des Unitasking, des klaren, ungeteilten Fokus. In diesem Programm lernen wir durch direkte Naturerfahrung. Evolutionsbedingte Erklärungen für die Komplexität der Natur werden von herausragender Bedeutung sein. "

Obwohl das Programm nicht so zusammenlief, wie ich es mir erhofft hatte, hatten wir viele Tage und Nächte zusammen auf Exkursionen verbracht. Nachdem wir in der Columbia River Gorge nach Schwanzfröschen gesucht, Vögel auf der Küste Washingtons beobachtet oder den Mount Constitution auf Orcas Island bestiegen hatten, spielten wir gemeinsam Frisbee, aßen zusammen, setzten uns um Lagerfeuer und tauschten Geschichten aus.

Als ich meiner Klasse von ein paar Dutzend 18- und 19-Jährigen sagte, dass sie ernsthaft über einen Studienabbruch nachdenken sollten, hörten sie mir zu, was ich als Nächstes zu sagen hatte. Was sie jedoch nicht taten, war ein Studienabbruch. Keiner von denen. Jeder von ihnen schrieb sich im nächsten Herbst ein, keine leichte Aufgabe auf einem Campus, auf dem die Abnutzung hoch war.

Die Rede, die ich den Schülern hielt, war folgende:

„Du verschwendest deine Zeit hier. Die Opportunitätskosten für ein Studium sind hoch. Wenn Ihnen das, was wir tun, nicht gefällt, wenn Sie es aus irgendeinem Grund für banal oder uninteressant halten, wäre das eine Sache. Aber du sagst mir, dass das nicht so ist. Wenn Sie stattdessen nicht intern genug motiviert sind, um den Lehrplan zu nutzen, warum sollten Sie dann Studiengebühren zahlen - oder Ihre Eltern Studiengebühren zahlen lassen oder Ihr späteres Ich dazu zwingen, Ihre Kredite jahrelang zurückzuzahlen? Das College sollte eine aktive Wahl sein, nicht Ihre Standardposition, und es ist keine Schande, wenn es nicht die richtige für Sie ist. Das Leben wird nicht vor dir auftauchen - du musst es verfolgen. "Sie hörten schweigend zu. Ich fuhr fort.

„Es ist riskant, Leidenschaft zu beanspruchen, wenn Ihre Kollegen Sie verspotten, weil Sie sich zu sehr um Sie kümmern. Viele von euch scheinen in ihren schützenden Umhang gehüllt zu sein und nach sozialer Währung zu greifen, aber größtenteils nicht nach Sinn zu greifen. Was ist der Sinn der Erziehung, wenn es nicht um die Suche nach Sinn geht - nach dem Selbst, nach dem Universum, nach irgendetwas und allem dazwischen? “

Wenn Sie wie ich eine kleine Anzahl von Schülern zwei oder drei Viertel lang intensiv unterrichten, wird die Ausbildung zu einer persönlichen Angelegenheit. Ich erzählte den Schülern Dinge, die sie nicht erwartet hatten:

Wir brauchen Metapher, um komplexe Systeme zu verstehen.
Sie sind nicht als Verbraucher hier und ich verkaufe nichts.
Realität ist nicht demokratisch.

Und ich habe keine generischen Antworten von ihnen im Gegenzug akzeptiert. Ich stupste und stupste sie intellektuell an. Sie waren gezwungen, sich zu dehnen, weil das Wiederholen von Material bei mir nicht zu einer Kürzung führte, und ich wollte etwas über jedes einzelne von ihnen wissen, damit auch ich von ihnen lernen konnte.

Warum um alles in der Welt bilden wir Schüler zum Zahnrad aus? Ein anderer Professor sagte mir einmal ohne Ironie, dass er es als seine Aufgabe betrachte, den Schülern das Zahnradlernen beizubringen, denn schließlich war das ihr Schicksal. Mit Überzeugungen wie diesen im Umlauf, muss man manchmal auf Mitfakultät verzichten. Sie sollten es besser wissen. Bei Studenten ist das anders. Verführung und Erziehung sind etymologische Schwestern. Die Schüler mögen denken, dass sie verführt werden wollen, vom falschen Lob in die Irre geführt, da es sich im Moment gut anfühlt. Aber die meisten, denen ich begegnet bin, wollten erzogen werden, führten von einem engen, auf Glauben basierenden Glauben in die geistige Selbstgenügsamkeit, wo sie die Welt und ihre Behauptungen anhand erster Prinzipien mit Respekt und Mitgefühl für alle einschätzen konnten.

In einem Klassenzimmer einer Elite-Institution weiß fast jeder, wie man das Spiel spielt (und diejenigen, die es nicht besonders schwer haben, die Regeln herauszufinden). Vergleichen Sie das mit meinen Klassenzimmern. Einer von ihnen war ein Heroinsüchtiger, der nicht aufgeben konnte, sondern eine klare und gründliche Analyse der Evolutionsgeschichte und der Funktion des menschlichen Lachens verfasste. Sie hatte noch nie zuvor von einem Professor erfahren, dass sie verdammt schlau und fähig war. Sie kannte die Regeln sicher nicht, aber das heißt nicht, dass sie nicht in der Lage war, das Spiel zu spielen. Ihre Kollegen sahen ihr intellektuell zu, auch wenn viele von ihnen wussten, womit sie in ihrem Privatleben zu kämpfen hatte. Sie lernten von ihr über die Nuance und über den Charakter. In ihrem Fall habe ich den Kontakt verloren und ich kenne ihr Schicksal nicht. Viele andere ehemalige Studenten, die ich noch kenne, wissen jedoch, dass sie ein engagiertes, kreatives, produktives Leben führen, voller Reichtum und dem Potenzial, am Leben zu sein, menschlich zu sein.

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