Schüler an den Sun Lakes in Washington in „Evolution & the Human Condition“, gemeinsam mit Bret Weinstein, 2015, unterrichtet

Die beiden Tugenden von Vertrauen und Unsicherheit

In meinem ersten Gespräch mit Dave erfuhr ich, dass er, bevor er mein Schüler wurde, viele Jahre als Polizeichef einer Kleinstadt verbracht hatte. Aber er hatte sich in Wölfe verliebt und war zur Schule zurückgekehrt, um sie zu studieren. Er verbrachte mehrere Winter in Yellowstone, um sie zu fotografieren und unsere Arbeit über Evolution, Ökologie und Mitgefühl mit dem Auge seines Künstlers zu verbinden. Später in meiner 15-jährigen Amtszeit als Student traf ich einen jungen Mann, der so arm aufgewachsen war, dass seine Mutter oft Roadkill-Eintopf serviert hatte und „Name the Meat“ spielte, was sein Interesse an Biodiversität weckte. Es gab auch den russischen Animator, die Frau, die ihre gesetzlich verborgene Waffe nicht allzu lange nach dem 11. September zu einer Besichtigung des Grand Coulee-Staudamms brachte, dem Feuerwehrmann im Hinterland. Menschen, die sorgfältig konstruierte Lückenjahre oder mehr zufällige Lückenjahre in Anspruch genommen haben, alleinerziehende Mütter, Menschen, die zu Hause oder ohne Schule waren, Veteranen Afghanistans und des Irak. Es gab natürlich auch viele Schüler, die in die üblichere akademische Form passten, seit ihrem fünften Lebensjahr in der Schule waren und direkt von der High School ins College kamen. Unter ihnen war die Entwicklungsvielfalt vielleicht subtiler, aber nicht weniger wichtig.

Diese bemerkenswerten Studenten waren an einer öffentlichen Hochschule für freie Künste, nicht an einer Eliteeinrichtung. Es wird davon ausgegangen, dass Elite-Colleges, die selektiv entscheiden, wen sie akzeptieren, von Natur aus bessere Orte sind, um eine Ausbildung zu erhalten. Ich werde hier argumentieren, dass Selektivität bei Zulassungen für niemanden von Natur aus zu einer besseren Bildungserfahrung führt. Klassenzimmer voller „guter Schüler“ sind in der Regel vorhersehbare Orte, an denen Regeln nicht verletzt werden. Ich nehme an, sie sind für die Fakultät einfacher, aber das Lernen sollte das Unerwartete und oft einschließen.

Am Evergreen State College gab es mehrere Jahrzehnte lang ein wildes und wolliges Experiment in der Bildung, und obwohl das College offenbar darauf bedacht ist, sich selbst zu zerstören, und ich nicht länger ein Teil davon bin, war das Experiment ein erstaunliches. Die Kombination von Vollzeitprogrammen, in denen jeder Zeit hatte, sich tatsächlich kennenzulernen; Autonomie der Fakultät, kreativ und einzigartig zu unterrichten; und eine sich selbst auswählende Gruppe von Studenten, die von der Spitze ihrer akademischen Klasse bis zur Überlegung reichte, ob sie ihre Scheiße zusammenbringen sollten, konnte und war oft magisch.

Einige Leser werden sich fragen, wie ich möglicherweise eine Studentenschaft verteidigen kann, die die Unruhen des Frühlings 2017 ausgelöst hat. Diese Geschichte ist ein anderes Mal, aber im Moment werde ich Folgendes sagen: Die Proteste wurden von Menschen hinter den Kulissen angestiftet, und die Anzahl Die Zahl der Studenten, die an diesen Protesten teilnahmen, war eigentlich recht gering.

Evergreen ist nicht selektiv - es akzeptiert mehr als 95% seiner Bewerber - aber das bedeutet nicht, dass viele seiner Studenten nicht besonders fähig sind. Viele der Studenten, die ich dort kannte - und viele, die ich nicht kannte - haben deutlich gemacht, dass sie es nicht schätzen, wenn ihre Abschlüsse durch die Possen einiger weniger abgewertet werden. Also bitte, lieber Leser, nehmen Sie an, dass die meisten Evergreen-Studenten das sind, was ich wiederholt und zuverlässig gesehen habe, bis der Mob im letzten Frühjahr die Kontrolle übernehmen durfte - Studenten, die nach zu langer Verwöhnung endlich auf eine Herausforderung bedacht waren . Ich bin zuversichtlich, dass es da draußen noch viel mehr Menschen gibt, die auf dem akademischen Äquivalent von Eiscreme aufgewachsen sind - einfach und angenehm, aber langfristig, nicht zufriedenstellend - und die nach dem Angebot einer reichhaltigen und saftigen Mahlzeit aus beispielsweise Eintopf und Salat Finden Sie heraus, dass sie, ohne es zu wissen, die ganze Zeit nach der vollen Mahlzeit verlangten.

Stellen Sie sich unter solchen Umständen einen Professor vor, der sich zum Ziel gesetzt hat, die Vorurteile der Schüler zu destabilisieren, sie mit dem, was sie zu wissen glauben, unwohl zu machen und Konfrontationen mit sich selbst, mit der Wahrnehmung, mit der Autorität zu erzwingen. In einem wirklich vielfältigen Klassenzimmer, das nicht nur die Rasse und die sexuelle Orientierung, sondern auch die geografische Herkunft und den sozioökonomischen Hintergrund sowie die Beziehung zu und den Glauben an Schule, Familie, Land und Religion umfasst, müssen die Schüler nur genug geschaffen werden, um sie der ideologischen Vielfalt auszusetzen Vertrauen Sie auf den Raum, in dem sich jeder sicher fühlt zu sprechen. "Emotionale Sicherheit" ist derzeit ein viel missbrauchtes Konzept auf dem Campus. Im Kontext meiner Klassenzimmer bedeutete das Gefühl, sicher zu sprechen, dass wir Wörter nicht mit der Person, die sie spricht, in Konflikt bringen: Uneinigkeit mit Wörtern bedeutet nicht, dass die sprechende Person nicht mag.

Ein solches Vertrauen zu schaffen, mag in einem Hörsaal von 400 Personen unmöglich sein, aber in Klassen von 25 oder 50 war es leicht genug. Vertrauen zu schaffen, stellt sich nicht als schwierig heraus, wenn die Fakultät grundsätzlich an die Menschlichkeit ihrer Studenten glaubt. Zeigen Sie den Menschen Respekt und Vertrauen baut sich auf. Sobald Vertrauen hergestellt ist, ist das Eingehen von Risiken möglich, und mit dem intellektuellen Risiko geht eine Erweiterung des Weltbildes einher. Meine Arbeit wurde vielleicht dadurch erleichtert, dass als Evolutionsbiologe und Tierverhaltensforscher sowohl die Bevölkerung als auch der Einzelne bereits lebende Konzepte in meinen Klassenzimmern waren. Es ist wichtig, die Bevölkerung zu verstehen - wie man sie beschreibt und daraus Muster ableitet, sowohl wissenschaftlich als auch statistisch -, aber letztendlich müssen wir Menschen nicht als Vertreter der Bevölkerung, sondern als Individuen mit ungenutztem Potenzial behandeln.

Von immergrünen Studenten wird erwartet, dass sie über ihre eigene Arbeit nachdenken, wenn die Programme zu Ende gehen. Ich war immer ermutigt, in diesen letzten Gedanken meiner Schüler eine Umarmung der Unsicherheit zu finden. Eine junge Frau, die ihr ganzes Leben lang eine vorbildliche Studentin gewesen war, schrieb: „Ich gehe immer wieder den gleichen Weg, auch wenn er nicht der effizienteste ist, nur weil er der ist, an den ich gewöhnt bin.“ Jetzt jedoch zum ersten Mal: ​​„Ich fühlte mich wie im freien Fall, weil ich keine Ahnung hatte, was ich tat, und alles ergriff, was wie ein Haltegriff aussah. Es war allerdings erfrischend. “ Während sie alte Gewohnheiten brach, die sie einschränkten, arbeitete sie in den vielen Bereichen, in denen ich mit ihr zusammenarbeitete, immer nachdenklicher, strenger und kreativer.

"Ich fühle mich verloren und mehr als ein wenig verwirrt", beginnt die Selbsteinschätzung eines jungen Mannes. Er untersucht weiter die Rolle, die Videospiele in seinem Leben gespielt haben, und wie er hofft, ihren Vorrang in Zukunft abmildern zu können. Dieser besondere Mann ist im Autismus-Spektrum, scharf und brillant, aber manchmal nicht über die sozialen Belange anderer informiert. Er schreibt: „Wie oft habe ich auf einen Teil des evolutionären Wissens außerhalb des Unterrichts verwiesen?… Ich habe meine Vorfahren gefunden und die Weisheit, die sie mir bieten. Ich kann die Bedeutung hinter meinen Verhaltensweisen, körperlichen Merkmalen, sozialen Macken und Fehlanpassungen ableiten, und das hat mir sehr geholfen. Ich entdeckte eine Gruppe, die meine Leidenschaften teilt; Wir wollen sie in der Zukunft fördern. “ Und er hat Recht - er hat eine soziale Gruppe gefunden, die seine Leidenschaften teilte. Und während er oft aus der Reihe sprach und dazu neigte, lange weiterzumachen, und ich Handgesten entwickelte, um ihm zu signalisieren, was die gesamte Klasse erkannte, wurde er von seinen Kollegen als jemand respektiert, der Einsicht brachte. Er brachte zum Teil Einsicht, weil er ein kluger Autodidakt war, aber er brachte auch Einsicht, weil er nicht wie seine Kollegen war und sie offen genug waren, um von ihm zu lernen.

Da jeder von ihnen wiederum in keiner Weise wie die anderen war. Fast jeder in einem Klassenzimmer hat etwas, um den Rest von uns zu unterrichten. Indem wir von Einzelpersonen lernen, können wir uns an unserer chaotischen Vielfalt erfreuen. Indem wir kategorisieren und lernen, Muster zu definieren und zu erkennen, können wir unsere gemeinsame Menschlichkeit genießen. Die Hälfte von uns sind Frauen und einige sind Lateinamerikaner. Einige von uns sind klein und einige sind trans. Einige sind körperlich versiert und legasthen, andere sind Erstgeborene und risikoavers. Einige sind auf der Straße aufgewachsen. Einige versuchen, verschiedene Gewohnheiten aufzugeben - und dabei sind einige erfolgreich, andere nicht. Einige kommen aus dem Familienvermögen, aus fundamentalistischen Kirchen, aus dem Süden. Ein Student der amerikanischen Ureinwohner, der noch nie außerhalb des pazifischen Nordwestens gewesen war, sagte über seine Zeit in Panama mit unserer Klasse: "Meine denkwürdigsten Momente waren meine langen Tage allein im Wald mit meinen Schlangen." Eine andere Studentin, eine Frau Mitte 20, schrieb: „In diesem Quartal ging es darum, Fehler in meiner kognitiven Reise zu erkennen und mir Gnade zu geben, bevor ich an ihnen vorbeikomme.“ Weil wir zusammen in einer Bildungsgemeinschaft waren, wurden ihre intellektuellen Reisen auch Teil der Ausbildung ihrer Kollegen. Möglicherweise haben sich nicht alle Gleichaltrigen angemeldet, um etwas über Schlangen oder Selbstvergebung zu lernen, aber sie haben etwas über sie gelernt, ohne dass ich solche Lektionen ausdrücklich in den Lehrplan aufgenommen habe (obwohl ich, um ehrlich zu sein, dazu neigte, Schlangen in den Lehrplan aufzunehmen Lehrplan).

Im Regenwalddach Bocas del Toro, Panama.

Die meisten Menschen fühlen sich mit dem, was sie wissen, zu wohl. Dies setzt sie einem erheblichen Risiko aus - gespielt zu werden, wütend zu werden, inkohärent zu werden -, wenn die Welt nicht so aussieht, wie sie erwartet wurden.

Wissen ist überall und wird kontinuierlich von jedem technologischen Portal gestreamt, und in einer solchen Welt mag es töricht erscheinen, in einem Zustand des Nichtwissens zu existieren. In der Schule wird uns beigebracht, dass Sie diese Tatsache korrigieren oder verbergen sollten, wenn Sie es nicht wissen. Aber nicht zu wissen und darauf zu bestehen, nicht zu wissen, ist tatsächlich ein besserer Weg, um ein rigoroser, logischer Denker zu werden, als den Kopf mit leicht nachschlagbaren Fakten zu füllen.

Das Problem ist: Einsicht und Wachstum finden nicht statt, wenn Sie mit dem, was Sie wissen, vertraut sind. Sie können Ihrem Fundament Wissen hinzufügen, wie Ziegelsteine ​​in der Wand eines Hauses, das Sie bauen, und wenn Sie fertig sind, sieht Ihr Haus ziemlich ähnlich aus, wie es das Fundament impliziert. Für die meisten von uns ist diese Grundlage, mit der wir an der Schwelle zum Erwachsenenalter angekommen sind, nicht unbedingt die Basis des intellektuellen Hauses, in dem wir leben wollen.

Diese Steine ​​in der Wand - sie töten die Kreativität. Sie töten die Neugier. Ihre Existenz lässt den Eindruck entstehen, dass es unmöglich ist, von vorne anzufangen, vielleicht ohne Blaupausen oder Fundamente. Sie sorgen dafür, dass wir uns wohl fühlen, diese Steine. Es ist einfach, Steine ​​immer höher zu stapeln.

Das Brick-in-the-Wall-Modell schafft Köpfe, die alle gleich sind, Köpfe, die immer weniger in der Lage sind, seltsame neue Ideen zu generieren oder in Betracht zu ziehen, Köpfe, die durch Verwirrung und Unsicherheit empört sind.

Fast jeder Schüler, den ich unterrichtete, war am Ende ein Spiel, das herausgefordert werden musste, tatsächlich herausgefordert wurde - erzählt, wann sie sich geirrt hatten, wann ich mich geirrt hatte und dass sie lernen mussten, echte Fragen zu stellen und dann im Nicht-Wissen zu sitzen lange genug, um herauszufinden, wie man es herausfinden könnte. Eine „einfache“ Möglichkeit, dies aufzudecken, besteht darin, Studenten an Orte zu bringen, an denen es kein Internet und keine Bibliothek gibt - die Schorfgebiete im Osten Washingtons, Kuna Yala in Panama und den ecuadorianischen Amazonas. Zum Beispiel. Dort können Fragen gestellt werden: Wie sind diese Felsen hierher gekommen? Wie fangen die Einheimischen Fische? Was machen diese Papageien? - die verantwortlich sind, aber die Schüler müssen lernen, Logik, erste Prinzipien und Genauigkeit anzuwenden, um dies zu tun. Sobald sie das können, werden sie gebildet. Und sie sind zunehmend erziehbar.

Was ist zu sehen, würde ich meine Schüler fragen, nachdem sie zwei Stunden still in der Natur gesessen und beobachtet hatten. Wie viel hast du tatsächlich gesehen, würde ich sie fragen, und wie viel hast du gesehen, deine Schlussfolgerung über die Bedeutung, die der tatsächlichen Welt überlagert ist, fast bevor deine Sinne sie überhaupt aufgegriffen haben?

Diese Übung habe ich zu Beginn fast aller meiner Bachelor-Studiengänge gegeben, egal ob es sich um Studenten im ersten Jahr oder Senioren handelte, um Menschen, die Wissenschaftler werden wollten, oder um Menschen, die Angst vor der Wissenschaft hatten. Es bedeutet, die Schüler an einen natürlichen Ort zu bringen und sie alle außer Sichtweite anderer zu deponieren, mit dem Versprechen, zwei Stunden später zurückzukehren. Die Schüler haben ein Notizbuch und einen Stift, aber sonst nichts. Und sie werden gebeten, zu beobachten und sich auf das zu konzentrieren, was sich außerhalb ihres eigenen Kopfes befindet, mit der Erkenntnis, dass ihr Gehirn die meiste Zeit nach Aufmerksamkeit schreien wird. Dann schreiben sie Fragen auf - optimalerweise zwanzig Fragen -, die sie zu dem haben, was sie beobachten.

Später kommt die Klasse wieder zusammen und in kleinen Gruppen werden ihre Fragen ausgesucht und kategorisiert. Bei Fragen, die mechanistisch (wie funktioniert es?) Oder adaptiv (warum ist es so?) Sind, generieren die Schüler Hypothesen, die die Beobachtungen erklären könnten, und Tests, die zwischen alternativen Hypothesen unterscheiden könnten. Die anschließende Diskussion für alle Klassen ist immer chaotisch und umstritten. Einige Leute wollen schnelle Antworten auf Fragen, andere fühlen sich ihrer Hypothesen verpflichtet, und niemand ist sich sicher, dass sie diese in der Tasche haben. Es ist für einen Einzelnen nicht möglich, auch nur einen kleinen Teil der Erklärungen für die Muster zu kennen, die man in der Natur beobachten kann. Dies ist an und für sich eine Offenbarung: Wir wissen viel, und es gibt viel, was wir nicht wissen. Beides ist wahr. Die wissenschaftliche Methode bietet uns ein schönes Toolkit zum Verständnis der Welt, aber ihre Anwendung ist eine Kunst. Bevor sie es wissen, sind die Schüler in der Erkenntnistheorie angesagt und versuchen nicht nur herauszufinden, was wahr ist, sondern auf welcher Grundlage wir Wahrheitsansprüche geltend machen.

Die Tatsache, dass Wissenschaft ein chaotischer und kreativer Prozess ist, selbst wenn sie nach Ordnung, Logik und Quantifizierung strebt, überrascht die meisten Studenten. Sie sind im Allgemeinen nicht überrascht zu erfahren, dass Statistiken bei korrekter Verwendung dazu beitragen, Fehler bei der menschlichen Interpretation von Daten zu reduzieren. Auf die Frage, wie Hypothesen abgeleitet werden, stellen sie sich jedoch auch nach Durchführung der 20-Fragen-Übung vor, dass es eine Formel geben muss. Aber wie der große Mathematiker und Wissenschaftsphilosoph Henri Poincaré vor über 100 Jahren schrieb: "Wir beweisen durch Logik, dass wir durch Intuition erfinden." Hypothesen sind Erfindungen des menschlichen Gehirns - von denen sich einige als wahr herausstellen.

Wie können wir dann die Schüler dazu erziehen, ihre Intuitionen zu verbessern und genug Erfahrung in der Welt zu haben, um Muster zuverlässig zu erkennen, zu den ersten Prinzipien zurückzukehren, wenn sie versuchen, beobachtete Phänomene zu erklären, und autoritätsbasierte Erklärungen ablehnen?

Es braucht Zeit zusammen, um eine Beziehung aufzubauen. Eine längere Zeit - wie bei Exkursionen - ist ein besonderer Luxus, den nicht alle Fakultäten haben. Man muss bereit sein, Studenten zu sagen, denen vielleicht ihr ganzes Leben lang gesagt wurde, dass alles, was sie tun, lobenswert ist: "Nein, das ist falsch, hier ist der Grund." Es erfordert die Bereitschaft, sich selbst zu irren, dumm auszusehen, Risiken einzugehen und manchmal später in die Klasse zurückzukehren und eigene Fehler zu beheben. Modellierung für Schüler Der tatsächliche Prozess, durch den Ideen entstehen, verfeinert, getestet, abgelehnt oder akzeptiert werden, ermöglicht es ihnen, sich von den linearen Modellen des Wissenserwerbs zu entfernen, die der Großteil ihrer Schulbildung und fast jedes Lehrbuch ihnen eingeimpft hat.

Wir haben in meinen Klassen gelesen - die wissenschaftliche Primärliteratur, Bücher verschiedenster Art, Essays, Belletristik - und einiges von dem, was wir lesen, widersprach anderen Dingen, die wir lesen. Aber ein Toolkit zu erstellen, das die Köpfe dazu erzieht, die Welt aktiv und mit Zuversicht zu bewerten, wenn neue Ideen oder Daten eintreffen, die es erforderlich machen, sich von Texten zu entfernen. Wir gingen nach draußen und beschäftigten uns mit der physischen Welt und ihren unzähligen entwickelten Bewohnern. Louis Agassiz, einer der herausragenden Naturforscher des 19. Jahrhunderts, forderte die Menschen auf, „zur Natur zu gehen, die Fakten selbst in die Hand zu nehmen und sich selbst davon zu überzeugen“. Indem Sie die Möglichkeit schaffen, in die Natur zu gehen - unabhängig davon, was Ihre Disziplin ist und was Sie zu lehren versuchen -, ermöglichen Sie den Schülern, sich selbst zu vertrauen, anstatt die Worte anderer Menschen für das zu nehmen, was wahr ist. Und mit einer breit gefächerten Studentenschaft werden auch die Fragen, die Studenten der Welt stellen, sehr vielfältig sein.

Schreibwerkstatt in den Anden, Ecuador.

Sich auf die Vielfalt der Entwicklungs- und Lebensgeschichte zu konzentrieren, klingt nach etwas, das Colleges und Universitäten bereits tun - es gibt Büros, Initiativen und Stipendien, um College-Studenten der ersten Generation, Studenten mit niedrigem Einkommen, historisch unterrepräsentierte Studenten und immer mehr Unterkünfte für Studenten mit Lernen zu unterstützen Unterschiede. Legen Sie für den Moment beiseite, ob diese Ämter tatsächlich wirksam sind, um den Bevölkerungsgruppen zu helfen, von denen sie behaupten, dass sie helfen. Selbst wenn dies der Fall ist, ändern sie nicht viel daran, was in Klassenzimmern passiert. Die Fakultät lehrt größtenteils so, wie sie selbst unterrichtet wurden, und der Wandel ist langsam. Die meisten Fakultäten, selbst an Hochschulen für freie Künste, an denen der Unterricht an erster Stelle stehen soll, wenden ihre kreativen und intellektuellen Fähigkeiten nicht an, um Studenten wirklich zu erreichen. Es gibt nicht genug Zeit und großartiger Unterricht wird selten belohnt. Administratoren haben es viel leichter, Geld zu finden und neue Initiativen zu starten, als die Fakultät dazu zu bringen, neue Arbeiten auszuführen.

In der Bildung sollte es darum gehen, den Schülern beizubringen, Sinn und Motivation in sich selbst zu finden, ihren Geschmack und ihre Leidenschaften zu finden, damit sie sich nicht davon abhalten können, mehr Einsicht in das zu gewinnen, worüber sie jetzt leidenschaftlich sind.

Aber die Jugendlichen, insbesondere die Schüler im ersten Jahr direkt von der High School, können ängstlich, atemlos und kühler als du sein. In Klassenzimmern sitzen sie untätig und warten darauf, dass das Leben passiert. Eines der letzten Male, als ich eine All-Freshman-Klasse unterrichtete, verliefen die Dinge nicht so reibungslos, wie ich es gewohnt war. Fast alle meine Schüler waren nicht nur neu am College, sondern auch frisch von amerikanischen High Schools. Schon früh dachte ich fälschlicherweise, dass ich sie kenne. Ich nahm an, dass sie dort waren, in meinem Klassenzimmer, auf meinen Exkursionen, im College, um herauszufinden, wer sie waren und wer sie werden wollten.

„Sie müssen nach Ihren Leidenschaften suchen“, vermutete ich Mitte des Quartals laut gegenüber der Klasse.

"Nein", antwortete eines der Mädchen. "Es ist alles in Ordnung."

"Was machst du dann hier im College?" Ich bestand darauf. Bis dahin war ich ein bisschen verärgert. Sie hatten sich für ein feld- und beobachtungsintensives Programm angemeldet, bei dem sie viel Zeit in der Natur verbringen mussten, sich von ihren Sinnen sagen ließen, worauf sie sich konzentrieren sollten, und sich von ihrem Gehirn sagen ließen, wie sie das, was sie erlebten, interpretieren sollten. Dann würden sie wissenschaftliche Werkzeuge und Methoden verwenden, um herauszufinden, wie sie ihre eigenen Vorurteile, die Lügen, die ihr Gehirn ihnen erzählte, von der Realität unterscheiden könnten. Sie könnten sich vorstellen, dass wir hier aufgehängt wurden - dass sie noch nicht in der Lage waren, zwischen Hypothesen und Vorhersagen zu unterscheiden, unabhängig von abhängigen Variablen zu trennen, aber nein. So weit waren wir nicht gekommen. Wir waren aufgehängt, dass viele von ihnen sich nicht die Mühe machten, nach draußen zu gehen, wenn es Zeit war, dies zu tun.

"Warum bist du hier in diesem Programm, wenn die erste und grundlegendste Aktivität, die von dir verlangt wird, etwas ist, zu dem du nicht bereit bist?" Sie wand sich auf ihren Sitzen. Ich war ratlos. Ich hatte noch nie zuvor ein Programm, das nicht so gelieren konnte wie dieses. Mein sorgfältig ausgearbeiteter Lehrplan hatte keine kritische Masse an Studenten, die vollständig teilnahmen. Zu wenige Schüler waren bereit zu spielen, so dass der Rest nicht beobachten konnte, wie es gemacht wurde, das spielerische, logische, gesprächige Hin und Her, in dem Ideen generiert, verfeinert, abgelehnt werden. In der Zwischenzeit machte die Verwaltung die Fakultät auf die Tatsache aufmerksam, dass die Einschreibungen zurückgingen und wir ein „Retentionsproblem“ hatten. Dies war der Moment, in dem ich meinen Schülern riet, das College abzubrechen.

„Wenn du mir nicht sagen kannst, was du hier im College machst, bist du noch nicht bereit, hier zu sein“, sagte ich ihnen. Das hat ihre Aufmerksamkeit erregt.

Die ersten Worte, die ich meinen Schülern in diesem Programm gegeben hatte, waren folgende: „Die natürliche Welt existiert mit oder ohne die Interpretation der Menschheit. Als Beobachter und Benutzer von Symbolen ist es leicht, sich mit den Schöpfern und Meistern dessen zu verwechseln, was wir zu erklären versuchen. Wir werden uns auf die Beobachtung als zentrales Element für ein sorgfältiges, kritisches und kreatives Verständnis unserer Welt konzentrieren. Wir werden die verschwindende Kunst des Unitasking lernen, des klaren ungeteilten Fokus. In diesem Programm lernen wir durch direkte Naturerfahrung. Evolutionäre Erklärungen für die Komplexität der Natur werden eine herausragende Rolle spielen. “

Obwohl das Programm nicht so zusammenwuchs, wie ich es mir erhofft hatte, hatten wir viele Tage und Nächte zusammen auf Exkursionen verbracht. Nachdem wir in der Columbia River Gorge nach Schwanzfröschen gesucht oder Vögel an der Küste Washingtons beobachtet oder den Mount Constitution auf Orcas Island bestiegen hatten, spielten wir auch gemeinsam Frisbee, aßen zusammen, saßen am Lagerfeuer und tauschten Geschichten aus.

Als ich meiner Klasse von ein paar Dutzend 18- und 19-Jährigen sagte, dass sie ernsthaft darüber nachdenken sollten, das College abzubrechen, hörten sie mir zu, was ich als nächstes zu sagen hatte. Was sie jedoch nicht taten, war ein Studienabbruch. Keiner von denen. Jeder von ihnen schrieb sich im nächsten Herbst ein, keine leichte Aufgabe auf einem Campus, auf dem die Abnutzungserscheinungen hoch waren.

Die Rede, die ich den Schülern hielt, war folgende:

„Du verschwendest deine Zeit hier. Die Opportunitätskosten für ein College sind hoch. Wenn Sie nicht mögen, was wir tun, wenn Sie es aus irgendeinem Grund banal oder uninteressant finden, wäre das eine Sache. Aber du sagst mir, dass das nicht so ist. Wenn Sie stattdessen intern nicht motiviert genug sind, den Lehrplan zu nutzen, warum dann Studiengebühren zahlen - oder Ihre Eltern Studiengebühren zahlen lassen oder Ihr späteres Selbst dazu zwingen, Ihre Kredite jahrelang zurückzuzahlen? Das College sollte eine aktive Wahl sein, nicht Ihre Standardposition, und es ist keine Schande, wenn es nicht die richtige für Sie ist. Das Leben wird nicht vor dir auftauchen - du musst es verfolgen. “ Sie hörten schweigend zu. Ich fuhr fort.

„Es ist riskant, Leidenschaft zu beanspruchen, wenn Ihre Kollegen Sie verspotten, weil Sie sich zu sehr um Sie kümmern. Viele von Ihnen scheinen in ihren Schutzmantel gehüllt zu sein und nach sozialer Währung zu greifen, aber größtenteils nicht nach Sinn. Was ist der Sinn der Bildung, wenn es nicht um die Suche nach Sinn geht - nach sich selbst, nach dem Universum, nach irgendetwas und allem dazwischen? “

Wenn Sie wie ich zwei oder drei Viertel hintereinander eine kleine Anzahl von Schülern intensiv unterrichten, wird die Ausbildung persönlich. Ich erzählte den Schülern Dinge, die sie nicht erwartet hatten:

Wir brauchen Metaphern, um komplexe Systeme zu verstehen.
Sie sind nicht als Verbraucher hier und ich verkaufe nichts.
Die Realität ist nicht demokratisch.

Und ich akzeptierte keine generischen Antworten von ihnen als Gegenleistung. Ich stupste und stupste sie intellektuell an. Sie waren gezwungen, sich zu dehnen, weil das Wiederholen von Material zu mir es nicht schneiden würde, und ich wollte etwas über jeden einzelnen von ihnen wissen, damit auch ich von ihnen lernen konnte.

Warum um alles in der Welt bilden wir Schüler zu Zahnrädern aus? Ein anderer Professor sagte mir einmal ohne Ironie, dass er es als seine Aufgabe betrachte, den Schülern beizubringen, Zahnräder zu sein, denn das war schließlich ihr Schicksal. Mit solchen Überzeugungen im Umlauf muss man manchmal seine Kollegen aufgeben. Sie sollten es besser wissen. Bei Studenten ist das anders. Verführung und Erziehung sind etymologische Schwestern. Die Schüler denken vielleicht, dass sie verführt werden wollen, in die Irre geführt von falschem Lob, da es sich im Moment gut anfühlt. Aber die meisten, denen ich begegnet bin, wollten erzogen werden, geführt von einem engen, auf Glauben basierenden Glauben, in eine intellektuelle Selbstversorgung, wo sie die Welt und die darin enthaltenen Ansprüche anhand erster Prinzipien mit Respekt und Mitgefühl für alle beurteilen konnten.

In einem Klassenzimmer einer Elite-Institution weiß fast jeder bereits, wie man das Spiel spielt (und diejenigen, die es nicht besonders schwer haben, die Regeln herauszufinden). Vergleichen Sie das mit meinen Klassenzimmern. Einer von ihnen war ein Heroinsüchtiger, der die Gewohnheit nicht aufgeben konnte, aber eine klare und tiefe Analyse der Evolutionsgeschichte und der Funktion des menschlichen Lachens schrieb. Sie hatte noch nie zuvor von einem Professor erfahren, dass sie verdammt schlau und fähig war. Sie kannte die Regeln sicher nicht, aber das bedeutet nicht, dass sie nicht in der Lage war, das Spiel zu spielen. Ihre Kollegen sahen zu, wie sie intellektuell erfolgreich war, auch wenn viele von ihnen wussten, womit sie in ihrem persönlichen Leben zu kämpfen hatte. Sie lernten von ihr über Nuancen und Charakter. In ihrem Fall habe ich den Kontakt verloren und kenne ihr Schicksal nicht. Viele andere frühere Studenten, die ich noch kenne, wissen jedoch, dass sie ein engagiertes, kreatives, produktives Leben führen, voller Reichtum und dem Potenzial, am Leben zu sein, menschlich zu sein.

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