Das Universum ist alt

Das Universum ist sehr, sehr alt. Jeder, der im 21. Jahrhundert lebt, weiß das; es ist ungefähr 13,8 Milliarden Jahre alt und am Anfang gab es einen Urknall. Niemand weiß, was vor dem Urknall existierte, was den Urknall verursachte oder ob tatsächlich etwas davor war oder ob die Frage selbst einen Sinn ergibt. Es ist höchstwahrscheinlich, dass zukünftige wissenschaftliche Entdeckungen zu einer besseren Vorstellung dessen führen, was genau es war, und dass es mit ziemlicher Sicherheit etwas sein wird, was wir nicht erwarten.

Die Beweise für einen Urknall vor 13,8 Milliarden Jahren sind überwältigend. An dieser Stelle möchten wir uns bei Wissenschaftlern wie Hubble aus den 1920er Jahren bedanken, deren Name mit dem „Hubble-Lemaître-Gesetz“ verbunden ist. Dies ist die Beobachtung, dass die Galaxien umso schneller von uns abfallen, je weiter wir vom Universum entfernt sind. Einstein selbst dankte Hubble dafür, dass er dies entdeckt hatte, als es seine neue Theorie der Allgemeinen Relativitätstheorie untermauerte. Penzias und Wilson haben in den 1950er Jahren die "kosmische Mikrowellen-Hintergrundstrahlung" entdeckt, die den Rest des frühen heißen Feuerballs darstellt, der das Universum erfüllte. Dieser Feuerball ist immer noch bei uns, aber die Temperatur ist von Hunderten Millionen Grad auf kühle -270 Grad gesunken. Es gibt viele andere Beweise - einschließlich der eher überraschenden Verbindung zwischen Urknall- und Teilchenphysik. Mit der Quantenmechanik ist es möglich, das Verhältnis der Elemente Wasserstoff, Helium und Lithium vorherzusagen, das Sie von einem Urknall erwarten würden, und die Zahlen stimmen ziemlich gut mit dem überein, was Sie erhalten, wenn Sie einfach messen, wie viel von jedem von diesen drei Elementen können Sie im Universum um uns herum sehen.

Angesichts der Tatsache, dass unsere Sonne selbst nur etwa 4,5 Milliarden Jahre alt ist, gab es nicht nur vor der menschlichen Existenz, sondern auch vor der Existenz der Sonne genügend Zeit, um im Universum zu geschehen. Darüber hinaus war dies für uns notwendig, da physikalische Elemente, die in unserer Sonne vorhanden sind, in früheren Generationen von Sternen gebildet wurden; Eine Sonne wie unsere hätte sich nicht unmittelbar nach dem Urknall bilden können, da Ahnensterne ihren Treibstoff verbrennen und als Supernova explodieren müssten, um die schwereren Elemente zu produzieren, die wir in unserer Sonne und in unserem Körper finden.

Tatsächlich gab es zu Beginn des Universums so ziemlich nur die leichteren Elemente: Wasserstoff, Helium und eine Prise Lithium. Alle schwereren Elemente, von denen unser Leben abhängt, wie Kohlenstoff und Sauerstoff, wurden früher im Leben des Universums in Sternen produziert.

Es ist ein ernüchternder Gedanke zu erkennen, dass sich in Ihrer linken Hand Atome befinden, die in einem anderen Stern geboren wurden als die Atome in Ihrer rechten Hand. Denken Sie darüber nach und denken Sie auch daran, dass die Wasserstoffatome im Wasser, die Sie trinken, die sind, die vom Urknall selbst übrig geblieben sind. Denken Sie auch darüber nach.

Es gibt alle Anzeichen dafür, dass das Universum in weit entfernte Epochen vordringen wird, fast unvorstellbar viel länger, als es bereits existiert hat. Unter der Annahme, dass die Menschheit eines Tages aufhören wird zu existieren, ist klar, dass das Universum den kurzen Blitz des menschlichen Lebens auf unserem Planeten nicht bemerken wird - genauso wenig wie es die Dinosaurier bemerkte.

Wer das scheinbare Alter des Universums leugnet, lebt einfach nicht im 21. Jahrhundert.