Die unerzählten Geschichten von Notfallalarmen

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Letzte Woche waren wir bei Freunden außerhalb von Philadelphia, als ein verrückter Sturm die Gegend durchbohrte. Ich befand mich gerade in meinem Auto, als Hagel auf die Windschutzscheibe und das Dach schlug und einen riesigen Lärm machte. Die Freundin, die ich besuchte, war in ihrem Haus und als sie mich in meinem Handy anrief, legte ich auf und nahm ihren Anruf entgegen.

"Das ist verrückt!", Rief ich über den Aufruhr von traubengroßem Hagel, der auf mein Fahrzeug niederprasselte.

"Ich möchte dich nicht ausflippen", sagte sie, "aber es gibt eine Tornado-Warnung für diesen Bereich."

Gerade als sie die Worte sprach, stürzte ein Baum ein paar Meter vom Auto entfernt um und seine Zweige streiften mein Fenster.

Ich bin wirklich froh, dass das nicht mein Auto war!

"Yikes!", Rief ich ins Telefon. "Ein Baum ist gerade gefallen!"

In der Zwischenzeit piepte mein Telefon und auf meinem Bildschirm erschien die Meldung: „Notfallalarm: Tornado-Warnung in diesem Bereich bis 17:45 Uhr EDT. Nimm jetzt Schutz. "

Scheisse. Ich kroch auf den Rücksitz, vor allem, weil ich befürchtete, dass die Windschutzscheibe von den Eisstücken abbricht, die vom Himmel fielen. Als ich aus dem Fenster auf die Seite schaute, die nicht von einem umgestürzten Baum bedeckt war, war die Welt eine Mischung aus Wind und Wasser. Ich öffnete vorsichtig die Tür, schloss sie jedoch schnell wieder, aus Angst, dass sie abreißen könnte. Trotzdem war es genug Zeit, Regenwasser ins Auto zu sprudeln.

Noch ein Piepton und noch eine Meldung: „Sturzflutwarnung in diesem Bereich bis 21.30 Uhr EDT. Vermeide überflutete Gebiete."

Es schien nicht so, als würde es bald besser werden. Mein Freund rief mich noch einmal an, um zu sehen, wie es mir ging. »Bleib im Auto«, sagte sie. Ich konnte sie kaum über den Lärm des Sturms hinweg hören. "Norbert hat gesagt, du bist in Sicherheit."

Sicher in dieser Blechdose? Ich fühlte mich auf keinen Fall sicher und mein Kopf war voller verstörender Bilder aus dem Film Twister.

"Ich werde warten, bis der Hagel langsamer wird und zum Haus rennt", sagte ich.

"Okay, wenn du denkst, dass das eine gute Idee ist. Achtung!"

Der Abstand zwischen dem Haus und dem Auto betrug nur wenige Meter, aber es schien eine weite Kluft zu sein, in der alles passieren konnte. Schließlich wurde das Hagelgeräusch leiser und ich rannte davon. Als ich im Haus war (wo der Hagel überhaupt keine Geräusche machte!), In eine Decke gewickelt und von meinem Freund und meinem Mann zusammengedrückt wurde, bemerkte ich, dass ich zitterte.

Wie sich herausstellte, war der Ehemann meines Freundes von der Arbeit auf dem Heimweg, als der Sturm aufkam. Er erhielt die gleichen Alarmmeldungen - wir bekamen alle die gleichen Meldungen -, aber er saß am Steuer eines Autos und fuhr. Ich habe ihn nicht beneidet.

Später sagte ich zu meinem Mann: "Wozu dienen diese Warnungen? Sie fühlen sich ein bisschen zu spät. Bis wir die Nachricht erhalten, sind wir mitten drin. "Stellen Sie sich vor; Der Ehemann meines Freundes hatte von den Sturzfluten erfahren, als sein Auto eine überflutete Straße entlangfuhr und Bäume ihm den Weg versperrten. Wie sollte er Schutz suchen? Was hatten diese Botschaften für ihn gebracht? (Zum Glück hat er es sicher nach Hause geschafft, obwohl die Auffahrt von mehreren massiven Bäumen blockiert war, die den starken Winden des Sturms erlagen.)

"Sie sind wie Feuermelder", antwortete mein sehr pragmatischer Partner. "Wollen Sie damit sagen, wir sollten diese auch loswerden?"

Ich denke, dass die meisten Leute, die ein Handy besitzen, eine Art von Notfallbenachrichtigung erhalten haben. Ich habe vor ein paar Tagen eine bekommen, als wir auf der ersten Etappe unserer Reise die I-95 runterfuhren, um mich darauf aufmerksam zu machen, dass die Polizei eine 23-jährige Frau in einem blauen Hemd, braunen Shorts und Salz suchte und Pfefferhaar. Ich hatte keine Ahnung, was sie getan hatte, aber ich wusste, dass ich mich nicht an sie wenden sollte, wenn ich in ihre Nähe käme.

„Nun, jetzt weiß diese Frau, wie sie sich umzieht“, witzelte mein Partner, als ich ihm die Nachricht vorlas. Er wollte lustig sein, aber vielleicht hatte sein Kommentar etwas zu bedeuten. Warum würde der Flüchtling nicht denselben wohlmeinenden Massentext erhalten?

Es ist auf jeden Fall beunruhigend, diese Warnungen zu erhalten, egal ob es sich um Echtzeitwetter oder Echtzeitkriminalität handelt. (Es ist noch unklar, ob der Klimawandel am jüngsten Aufstieg der Tornados im Mittleren Westen Schuld ist. Die letzten zwei Maiwochen sind in die Geschichte eingegangen.) Natürlich weiß ich, dass mein Telefon in einem Netz vorhanden ist und sein kann leicht zu verfolgen und zu lokalisieren, aber diese Warnungen bestätigen diese Tatsache.

Bis zum heutigen Tag erhalte ich von der USF immer noch Massen-Notfallbenachrichtigungen, obwohl ich seit zwei Jahren kein Student mehr dort war. Obwohl ich dort nicht lerne oder in der Gegend lebe, ist es immer noch sehr verrückt, eine Nachricht zu erhalten, die lautet: "Bewaffnete Person in der Nähe der 50. / Fowler Ave. Dringende Warnung. Vermeiden Sie weiterhin Gebiete. “Vor einigen Monaten lautete eine weitere Meldung: HILLSBOROUGH COUNTY SHERIFF'S OFFICE INVESTIGATING ARMED HOME INVASION IN DEN WOHNUNGEN VON FLETCHER. BLEIBEN AUFMERKSAM. UMGEBUNG VERMEIDEN. “Ich habe in dieser Gegend gelebt und habe Freunde, die es immer noch tun. Es ist beängstigend zu wissen, dass in Echtzeit etwas Schreckliches passiert, aber Sie können nichts dagegen tun.

Vor einigen Monaten erhielt die gesamte amerikanische Bevölkerung eine Warnung des Präsidenten, in der das National Wireless Emergency Alert System getestet wurde. Natürlich hat das Wort „Präsidentschaft“ angesichts der Tweeting-Aufzeichnung des Präsidenten viele Menschen beunruhigt, aber gemäß dem Gesetz zur Modernisierung des integrierten öffentlichen Alarm- und Warnsystems von 2015 darf das System „nicht zur Übermittlung einer Nachricht verwendet werden, die sich nicht auf etwas bezieht Eine Naturkatastrophe, ein terroristischer Akt oder eine andere vom Menschen verursachte Katastrophe oder eine Bedrohung der öffentlichen Sicherheit. “Leider wurde bereits im Januar 2018 eine falsche Warnung an die Bewohner Hawaiis gesendet, in der behauptet wurde, dass eine Bedrohung durch ballistische Raketen für die Inseln drohte. Die Meldung lautete: „SOFORTIGEN SCHUTZ SUCHEN. DIES IST KEIN BOHRER. “Ein weiterer Alarm, der 45 Minuten später gesendet wurde, bestätigte, dass es sich um einen Fehlalarm handelte, aber stellen Sie sich die Panik vor, die dies für Hawaiianer ausgelöst haben muss.

Ich erkenne, dass diese Notfallmeldungen der Sicherheit dienen, aber auch ein Gefühl der Panik (und Hilflosigkeit) bei all jenen hervorrufen, die sie erhalten. Sie sind nur eine andere Art und Weise, wie wir mit unserer Gemeinde verbunden sind (lokal, national und global), egal ob wir zu Beginn einer 4.000 Meilen langen Straße die I-95 runterfahren oder Hausaufgaben in unserem Studentenwohnheim machen .