Die junge Erde und du

Mein Freund Jon lebt in Alabama, wo ein Lehrer in seiner Kirche sagt, die Erde sei 6000 Jahre alt. Sechs Jahrtausende und nicht mehr. Fundamentalisten lieben Gesetze. Ihre Listen der Grundüberzeugungen sprießen mit neuen Gegenständen (wie diesem Dogma der jungen Erde). Die Ablehnung von Gegenständen auf der Liste führt zu einer Herabstufung unter „echten“ Gläubigen. Jon hat kein Interesse an ihrer Zustimmung, aber diese Kirche ist der Ort, den seine Familie verehrt, und er möchte, dass es so bleibt.

Ich bin aufgewachsen, um der Bibel zu glauben, und das tue ich auch. Ich gebe dem Fundamentalisten, der meinen Glauben in Frage stellt, keinen Grund ab, wenn ich ihm nicht zustimme. Der Glaube ist nicht antiintellektuell. Wissen ist ein Geschenk Gottes, auch wenn es von einem Atheisten entdeckt wird.

Der Glaube überbrückt die Unsicherheit, aber Fundamentalisten (und die Kontrolle der Menschen im Allgemeinen) haben ein echtes Problem mit der Unsicherheit. Deshalb zwingen sie Glaubensfragen in Rechtsfragen. Sie wollen eine Regel, die sie rezitieren können, und keinen unsichtbaren Retter. Psalm 23 ist für sie eine Rezitation, keine Lebensweise. Auf der anderen Seite können Anhänger der Evolutionsbiologie Eiferer für ihre eigenen Theorien sein. Ungeduldig auf Beweise behaupten sie Fakten, die über die Beweise hinausgehen, und setzen die Wissenschaft ein, um unwissende Ungläubige zu schlagen.

In der Grundausbildung habe ich gelernt, wahrheitsgetreu zu antworten, wenn ich auf Tatsachen gegrillt wurde. Wenn mich ein Oberschüler fragte, wer die Synchronisation von Maschinengewehren und Flugzeugpropellern entwickelt hat, könnte ich sagen: "Sir, ich weiß nicht." war weit schlimmer als zuzugeben, ich weiß es nicht.

Ohne es zu wissen, musste ich das Wissen bei der nächsten Versammlung demonstrieren. Das Erraten erforderte Liegestütze und einige Zeit später das Rezitieren der Tatsache. Zu tun, als ob wir etwas wissen, was wir nicht wissen, ist ein kleiner Schritt in Richtung Lügen. Die Welt wäre ein besserer Ort, wenn wir uns mit Unsicherheit wohler fühlen würden. Es ist bequemer, unsere Unzulänglichkeiten zuzugeben, als Lücken mit Vermutungen zu füllen und zu hoffen, dass niemand etwas bemerkt.

Ich ermutige die Gläubigen, Genesis so zu lesen, wie es ist. Es ist ein alter Text, der Poesie mit Erzählung mischt. Es ist eine legendäre Ursprungsgeschichte, die Israel und seinen Nachbarn die Natur des Gottes, den sie verehren, erzählen soll. Sein Wesen ist Kreativität, die Ordnung aus dem Chaos und Leben aus dem Nichts bringt. Seine Natur ist Liebe und Langmut mit seiner Schöpfung. Dies ist die Botschaft der frühen Kapitel der Genesis. Es ist kein Lehrbuch darüber, wie man eine Welt, Tiere oder Menschen erschafft. Versuche, es so zu machen, resultieren aus hartnäckigem Fundamentalismus. Unbehagen mit Unsicherheit.

Die Mona Lisa ist wunderschön, aber kein Foto. Nicht wörtlich. Es ist aussagekräftiger als eine wörtliche Darstellung. Als Walt Whitman "O Captain My Captain" über die Ermordung von Lincoln schrieb, sagte er nicht, dass Lincoln ein auf See getöteter Seemann war. Es ist eine Allegorie. Es beschreibt die Liebe des Landes zu Lincoln in einer Weise, wie es der Autopsiebericht niemals konnte.

Der Schöpfungsbericht in Genesis ist eine wunderschöne Montage, die Gottes erhabene Taten zu einer Zeit beschreibt, die unser Verständnis übersteigt. Es beschreibt vollständig und wahrhaftig die Natur des Gottes, den wir anbeten. Der Leser sollte zulassen, dass diese Wahrheiten ihren Verstand und ihr Herz wie beabsichtigt überschwemmen.

Sind Adam und Eva real? Ja, Jesus sprach von ihnen als echten Menschen. Allegorische und wörtliche Geschichte sind miteinander verwoben. Das ist okay. Die Wahrheit muss nicht wie ein Zugfahrplan dargestellt werden.

Nebenbei möchte ich darauf hinweisen, dass die Great Lakes in der letzten Eiszeit entstanden sind, als das Eis über Wisconsin und Michigan fast 5 km tief war. Das Eis ist zurückgegangen und hat die Seen verlassen. Der Zeitrahmen ist wissenschaftlich gesichert und liegt weit über 6000 Jahre zurück.

Sie können im Denver Museum of Nature and Science einen Pfeil sehen, der seit über 10.000 Jahren zwischen den Rippen einer ausgestorbenen Bisonsorte steckt. Sie mögen an einer Kohlenstoffdatierung zweifeln und diese Dinge auf andere Weise erklären, aber Sie gehen intellektuell auf dünnem Eis. Vielleicht sogar auf dem Wasser spazieren (und wir alle wissen, dass Sie das nicht können).

Fakten sind Fakten. Überzeugungen sind Überzeugungen. Wir sollten die beiden nicht verwechseln. Erlaube anderen, sich ihren eigenen Glauben zu bilden (aber nicht ihre eigenen Tatsachen). Der Tag wird kommen, an dem alle Wahrheit verschmelzen wird. In der Zwischenzeit können wir aufhören, das Gespräch zu missbrauchen, uns entspannen und gutgläubige Überlegungen akzeptieren, unabhängig von deren Quelle. Und fühlen Sie sich wohl, wenn Sie sagen: "Sir, ich weiß es nicht."