Es gibt keine Autismus-Epidemie

Impfstoffe wirken, holen sie sich und sterben nicht

Fotoergebnisse für „Autismus“ sind… interessant

Medium ist ein faszinierender Ort mit einer Vielzahl unterschiedlicher Meinungen, die in einem wunderbaren Strudel von Wörtern zusammenstoßen und wirbeln, der in wenigen anderen Bereichen des Internets zu finden ist. Sie können Waffenliebhaber sehen, die über das Schießen ihrer AR-15 zusammen mit den Befürwortern der Waffenkontrolle schreiben und der Welt sagen, dass wir sie einschmelzen sollen. Sie bekommen Fitness-Freaks, die neben der Fettakzeptanzbewegung für die perfekte Bauchmuskulatur streiten und Ihnen sagen, dass Ihr Körper auf jeden Fall schön ist.

Und manchmal schreiben Leute Dinge, die nachweislich nicht wahr sind.

Geben Sie ein: die weit verbreitete Überzeugung, dass wir eine massive Epidemie von Autismus erleben.

Zu Gunsten von Medium haben sie das betreffende Konto inzwischen gesperrt

Es gibt eine Reihe von Problemen mit dieser Idee. Es ist teilweise zu beanstanden, weil es diejenigen mit einer Diagnose entmenschlicht. Wenn jemand meine Lernprobleme als "Epidemie" bezeichnen würde, wäre ich äußerst verärgert *.

Noch wichtiger ist jedoch, dass diesem Argument die angebliche „Tatsache“ innewohnt, dass die Autismusraten in die Höhe schnellen.

Es stellt sich heraus, dass das überhaupt nicht stimmt.

Geschichte des Autismus

Um über Autismusraten zu sprechen, ist es wichtig, dass wir am Anfang beginnen. Viele Menschen sind sich immer noch nicht ganz sicher, was „Autismus“ eigentlich ist, was teilweise darauf zurückzuführen ist, dass die Geschichte - wie bei vielen psychischen Problemen - trübe, unklar und stark stigmatisiert ist.

Die Syphilis-Behandlung ist ein gutes Beispiel dafür. Spoiler: Es hat keinen Spaß gemacht

"Autismus" als medizinischer Begriff wurde erstmals im frühen 20. Jahrhundert verwendet, um zu beschreiben, wie Menschen, die an Schizophrenie leiden, oft in das Selbst zurückgezogen wurden - Autismus kommt von den griechischen "Autos", was "Selbst" bedeutet. 40 Jahre später stellen Sie fest, dass mehrere Psychiater beginnen, den Begriff zu verwenden, um eine Reihe von Störungen im Kindesalter zu kategorisieren, die sie als durch mangelnde Interaktion mit anderen Menschen gekennzeichnet beschreiben. Einige Jahrzehnte später wurde der Begriff Autismus populär gemacht und als Diagnose bekannter, nachdem er enger definiert wurde, sodass Ärzte ihn in ihrer Praxis anwenden konnten. In den letzten zwei Jahrzehnten haben Psychiater den Begriff erneut um eine breite Palette unterschiedlicher Erkrankungen erweitert, wobei der Begriff „Autismus-Spektrum-Störungen“ (ASDs) verwendet wurde. Dies hat Unterdiagnosen wie die einst sehr häufige Asperger-Störung genommen und sie alle unter einem einzigen breiten Etikett zusammengefasst.

All dies ist wichtig, denn wenn wir über eine „Autismus-Epidemie“ sprechen, müssen Sie sich daran erinnern, dass „Autismus“ keine einzelne, diskrete Störung ist. Es gibt wahrscheinlich Hunderte von Faktoren, die das Auftreten von ASDs verursachen, im Gegensatz zu beispielsweise Tuberkulose, die durch ein bestimmtes Bakterium verursacht wird und in einem Labor leicht identifiziert werden kann.

Was wir sagen können ist, dass die Rate des Autismus, wie auch immer Sie ihn definieren, zuzunehmen scheint. Schnell.

Verdoppeln Sie die Rate in nur 12 Jahren? Fest

Die Betrachtung dieser Zahlen - was epidemiologisch als „grobe Prävalenz“ bezeichnet wird - kann jedoch sehr irreführend sein.

Was bedeutet das eigentlich?

Die Diagnose ist schwierig

Es gibt ein großes Problem bei der Betrachtung der rohen Prävalenzraten einer Störung wie Autismus. Grundsätzlich fallen mit der Verschiebung der Diagnose mehr oder weniger Menschen unter diese Kategorie. Stellen Sie sich vor, der Begriff „Autismus“ ist ein Regenschirm. Wenn Sie den Regenschirm vergrößern und die Diagnosekategorie erweitern, werden mehr Menschen darunter zusammengekauert. Es gibt oft gute Gründe dafür, wie zum Beispiel den Zugang zu Diensten für ähnliche Störungen zu verbessern. Das Endergebnis ist jedoch, dass Sie mehr Menschen mit der Diagnose einer Krankheit sehen.

Sei nicht traurig, kleiner Kerl. Die Diagnose ist oft eine wirklich gute Sache, denn Sie haben Zugang zu Diensten und Support, die Sie sonst vermissen würden!

Ein gutes Beispiel dafür, wie dieser Regenschirm funktionieren kann, ist Diabetes. Als sich die Tests auf glykiertes Hämoglobin (HbA1c) verbesserten und es den Ärzten ermöglichten, die durchschnittlichen Blutzuckerwerte der Menschen besser zu untersuchen, gab es Änderungen in der Kategorisierung von Diabetes. Dies führte dazu, dass bei einer großen Anzahl von Menschen die Krankheit diagnostiziert wurde. Keiner dieser Menschen hatte tatsächlich gesundheitliche Unterschiede - sie wurden nicht krank oder veränderten sich in irgendeiner Weise -, aber die neue Definition von Diabetes hat sie unter ihrem Dach gefangen. Als Psychiater in den frühen Neunzigern die Definition von Autismus erweiterten, indem sie Subtypen eliminierten und eine Reihe von Störungen unter dem Begriff ASD zusammenfassten, stieg die Autismusrate in die Höhe.

Bedeutet dies, dass heute mehr Menschen Autismus haben als in den 90er Jahren? Nicht unbedingt. Es könnte einfach sein, dass mehr Menschen als autistisch diagnostiziert werden, bei denen zuvor etwas anderes diagnostiziert oder möglicherweise diagnostiziert worden wäre.

Und genau das ist passiert.

Die Wissenschaft

Ein Team von Wissenschaftlern der University of Queensland in Australien war daran interessiert, wie hoch der tatsächliche Anstieg des Autismus war, nachdem Sie alle Änderungen in der Diagnose in den letzten 30 Jahren ausgeschlossen hatten. Sie untersuchten jede Studie auf der ganzen Welt, in der die Anzahl der Menschen mit Autismus zwischen 1990 und 2010 gemessen wurde, und die Anzahl der Menschen, bei denen bestimmte, ähnliche Symptome diagnostiziert wurden. Anstatt ihre Analyse auf die Diagnose zu stützen, von der wir wissen, dass sie sich geändert hat, untersuchten sie, welche Symptome die Menschen tatsächlich hatten.

Und im Gegensatz zu all diesen Gruselgeschichten über die Autismus-Epidemie fanden sie nichts.

Keine Änderung der Autismusraten.

Keine "Epidemie" jeglicher Art.

Wissenschaftliches Gespräch über

Wenn Sie Änderungen in der Diagnose und regionale Unterschiede ausschließen, bleibt die Autismusrate in der Allgemeinbevölkerung mit 0,75% ziemlich fest. Es ist sicherlich ein Problem - das andere Hauptergebnis dieser Studie ist, dass wir die Dienstleistungen für autistische Menschen verbessern müssen -, aber es ist kaum die Gruselgeschichte, die Sie oft online sehen.

Und das ist keine wirkliche Überraschung. Trotz der Angst vieler Kreuzfahrer gegen Impfstoffe gibt es keinerlei Anhaltspunkte dafür, dass Autismus mit Impfstoffen zusammenhängt. Autismus wird wahrscheinlich durch eine Reihe genetischer und umweltbedingter Faktoren verursacht, aber da es sich um eine so breite Kategorie handelt, sind wir uns noch nicht sicher, was passiert.

Endeffekt? Es gibt keine Autismus-Epidemie. Der offensichtliche Anstieg der Anzahl der als autistisch diagnostizierten Personen ist einfach auf Änderungen in der Diagnose zurückzuführen, nicht auf mehr kranke Personen.

Und Impfstoffe retten Leben.

Voll. Halt.

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* Zur Verdeutlichung bin ich nicht autistisch, habe aber zwei diagnostizierte Lernstörungen