So lehrt uns die Literatur, menschlich zu sein

Denken Sie an jeden Mobber, an den Sie sich erinnern können, sei es aus der Fiktion oder aus dem echten Leben. Was haben sie alle gemeinsam?

Meistens lesen sie nicht - und wenn doch, nehmen sie wahrscheinlich nicht viel literarische Fiktion auf.

Dies ist nicht nur Snobismus, es ist ein Fall, in dem Wissenschaftler sich langsam weiterentwickeln, während sie ein Feld erforschen, das Theory of Mind genannt wird und das vom Science Magazine als „die menschliche Fähigkeit beschrieben wird, zu verstehen, dass andere Menschen Überzeugungen und Wünsche haben und dass diese sich von denen des einen unterscheiden können eigenen Überzeugungen und Wünschen. “In einer Zusammenfassung, die 2013 in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, stellten die Forscher fest, dass das Lesen literarischer Belletristik zu besseren Ergebnissen bei auf Theory of Mind getesteten Themen führte. Im selben Jahr wurde in einer anderen Studie eine erhöhte Gehirnaktivität bei Lesern von Belletristik festgestellt, insbesondere in den Bereichen Visualisierung und Sprachverständnis. Wie Mic erklärt: "Ein ähnlicher Prozess passiert, wenn Sie sich als Charakter in einem Buch vorstellen: Sie können die Emotionen annehmen, die sie fühlen."

In jüngerer Zeit berichteten Trends in Cognitive Sciences über weitere Erkenntnisse, die Lesen und Empathie in Verbindung bringen. Dabei wurde ein Test namens "Mind of the Eyes" durchgeführt, bei dem Probanden Fotos von Augen von Fremden betrachteten und beschrieben, was sie glaubten, dass diese Person dachte oder fühlte (Leser der Fiktion) deutlich höher bewertet). Es stellt sich heraus, dass der narrative Aspekt der Fiktion der Schlüssel zu dieser Reaktion ist. Aus der Studie geht hervor, dass „Teilnehmer, die die fiktive Geschichte Saffron Dreams von Shaila Abdullah gelesen hatten… eine geringere Tendenz in der Wahrnehmung arabischer und kaukasischer Gesichter aufwiesen als Kontrollpersonen, die eine nicht narrative Passage lasen.“ Handlungsorientierter Genre-Fiktion scheint nicht den gleichen Effekt zu haben.

Nichts davon wird für lebenslange Leser furchtbar überraschend sein, für die diese empathieverstärkenden Abenteuer immer Teil des Appells gewesen sind. Da das Lesen jedoch allgemein nur als eine andere Form der „Unterhaltung“ betrachtet wird, werden die Besonderheiten dessen, was wir lesen, von Kindheit an oft nur als eine Frage des persönlichen Geschmacks angesehen. Die Alphabetisierung selbst hat sich als Schlüssel zur Funktionsfähigkeit eines Menschen in der modernen Gesellschaft erwiesen, auch wenn alles, was man konsumiert, Tweets oder Schlagzeilen sind. Befürworter der neuen Medien haben sich auch gegen diejenigen gewandt, die Windmühlen ankurbeln (um einen Hinweis auf literarische Fiktion zu erhalten), was den Fortschritt unserer Zivilisation behindert, indem sie an älteren Formen der Massenkommunikation festhalten. Wie werden sich diese Gespräche ändern, wenn die Wissenschaft nachweisen kann, dass bestimmte Leseerfahrungen für die Entwicklung des menschlichen Gewissens entscheidend sind?

Die Anwendung dieser Erkenntnisse wird letztendlich bedeuten, dass alle in Amerika zur Mittelschule zurückkehren, wo unsere Kinder traditionell den wichtigsten Lektionen des menschlichen Lebens ausgesetzt sind. Schwierige humanitäre Themen wie die Sklaverei und der Holocaust werden zuerst durch die Literatur eingeführt und bilden die moralische Grundlage für die weiterführenden Lehrpläne in der Geschichte, die (hoffentlich) in der High School folgen werden. Der wahre Wert von Anne Franks Tagebuch als Lehrmittel liegt beispielsweise nicht in der Beschreibung historischer Ereignisse, sondern im Fenster, in dem sich die Ängste und Sorgen eines anderen Kindes für sich und seine Familie im Verlauf dieser Ereignisse zeigen. Der mit dem Newbery-Preis ausgezeichnete Roman Roll of Thunder, Hear My Cry, forderte die Kinder dazu auf, wichtige Fakten über Rassismus aus dem Süden während der Weltwirtschaftskrise noch einmal zu besprechen, und zwar aus der Sicht eines neunjährigen Mädchens - einschließlich eines Kapitels, in dem eine andere Figur geteert ist und gefiedert.

Es muss auch nicht eine ganze Rasse oder religiöse Gruppe auf dem Spiel stehen, damit diese Lektionen einen Schlag versetzen. Trotz der Aufmerksamkeitswirbel rund um das Thema Mobbing und der erforderlichen Welle von Büchern, die sich mit dem Thema befassen, ist es nach wie vor schwierig, die Lektionen zu verbessern, die Judy Blumens Blubber vermittelt hat, ein mulmiges Meisterwerk sozialer Angst, das 1974 auf den Markt kam - im selben Jahr wie Stephen Kings Carrie, der es den Lesern erspart, herauszufinden, welches Buch dem anderen mehr an Inspiration schuldet.

Anstatt den offensichtlichen Weg zu gehen und ein Mobbing-Opfer als Protagonistin zu wählen, gibt Blume einem Kind im Mean Girl-Lager die Perspektive, dessen zunehmendes Unbehagen bei der Behandlung eines Mitschülers (grausamer Spitzname „Blubber“) letztendlich zu Entfremdung und Missachtung führt Wechselnde Loyalitäten in ihrer eigenen eng verbundenen Gruppe von Freunden. Indem Blume die Geschichte auf diese Weise konstruiert, spielt sie mit den Zweideutigkeiten, die ein Kind aus dem wirklichen Leben erkennen könnte. Anstatt eine Agenda der Akzeptanz voranzutreiben, folgt sie einfach tyrannischen und ausschließenden Verhaltensweisen, um ihre natürlichen Schlussfolgerungen zu ziehen. Für die Leser ist der Weg nach vorne klar.

Mary Downing Hahn verfolgte 1983 dieselbe Strategie mit Daphnes Buch, einem YA-Roman, der sich um ein Mädchen an der Peripherie einer Clique „populärer“ Studenten dreht. Aufgrund ihres Selbsterhaltungstriebs muss sie es fanatisch vermeiden, mit dem schüchternen, künstlerischen Ausgestoßenen namens Daphne (den anderen Kindern als „Daffy Duck“ bekannt) in Verbindung zu treten. Hahns Buch geht einen Schritt weiter als das von Blume und untersucht die Art der häuslichen Umgebung, die zur Unbehaglichkeit eines anderen Schülers in der Schule beitragen könnte - im Fall von Daphne, der in Armut in der Obhut einer psychisch kranken Großmutter lebt. Von weitem betrachtet bleibt Daphne ein Gegenstand des Mitleids und der Verachtung; Aus der Nähe verdient sie Mitgefühl und sogar Bewunderung. Magisch und geschickt fordert der Autor junge Leser auf, ihre gegenseitigen Eindrücke zu hinterfragen, basierend auf dem oberflächlichen Kontakt, den sie in der Schule oder in der Öffentlichkeit miteinander haben.

Dies sind geisteserweiternde Erfahrungen für einen jungen Menschen, bei denen sich die alltäglichen Vorurteile und moralischen blinden Flecken, denen sie auf dem Spielplatz (oder zu Hause) begegnet sind, nachweislich zu Fragen des Lebens und des Todes entwickeln, wenn sie in der gesamten Gesellschaft groß geschrieben werden. Das Beobachten von Ereignissen aus der Perspektive eines anderen, das mitläuft, wenn er leidet, Fehler macht und zu harten Entscheidungen gezwungen wird, die sich auf andere auswirken - dies ist bereits der Kern der literarischen Bildung, aber die neuen wissenschaftlichen Erkenntnisse legen nahe, dass wir möglicherweise nicht arbeiten hart genug oder lange genug, um zukünftige Generationen mit einer tiefen Wertschätzung für das menschliche Leben zu versorgen.

Dies ist auch die Zeit, in der junge Menschen eine tiefere Wertschätzung für den relativen Platz der Menschheit im großen Schema der Dinge entwickeln sollen, einschließlich unserer Fürsorge für den Planeten und unserer unruhigen Beziehungen zu seinen anderen Bewohnern. Tränen vergießen über den Tod in Fred Gipsons Old Yeller oder Marjorie Kinnan Rawlings 'The Yearling ist ein unvergesslicher Übergangsritus, der kaum als bloße „Unterhaltung“ zu bezeichnen ist und die Grundlage für ein Leben voller schwieriger Fragen zur Hierarchie von Gesellschaft und Familie bildet Verpflichtungen. In Klassikern wie Madeleine L’Engles A Wrinkle in Time werden diese Fragen auf ein ganzes Universum von Wesen ausgeweitet, mit denen wir möglicherweise nicht einmal so weit fortgeschritten sind, um kommunizieren zu können.

Aber ganz einfach, wenn Sie die Bücher nicht lesen, erhalten Sie diese Vorteile nicht. Wenn Sie auf wenige Welten außerhalb Ihrer eigenen gestoßen sind, werden Sie sich nicht mehr so ​​sehr darum bemühen, darüber nachzudenken, wie andere Menschen (ob real, imaginär oder historisch) die Realität erleben, und Sie werden auch nicht so bereit sein, ihren Behauptungen über diese Erfahrung zu glauben - obwohl Sie es tun werden Erwarten Sie auf jeden Fall, dass sie Ihren glauben.

Darüber hinaus deutet diese Studie darauf hin, dass alles, was Sie beim Gehen in den Schuhen einer anderen Person gefunden haben, mit der Zeit verblassen kann, wenn Sie nicht bis ins Erwachsenenalter Literatur lesen. Diese Atrophie führt höchstwahrscheinlich zu dem Phänomen, dem wir so oft in Auseinandersetzungen über Politik oder dringende soziale Fragen begegnen, bei denen die Menschen annehmen, dass sie mitfühlender und aufgeschlossener sind als sie wirklich sind.

Dies bringt uns zurück zu der ursprünglichen Frage, was alle Mobber gemeinsam haben. Mobbing ist nicht nur für unwissende Menschen ein Thema, aber das Stereotyp, von der Klasse der Dummköpfe aufgegriffen zu werden - oder der Erwachsene, der / die er wird -, mag mehr sein, als wir jemals bemerkt haben.

Die richtige Bekämpfung dieses Problems verbietet uns jedoch, uns dem Elitismus hinzugeben. Diese neuen wissenschaftlichen Erkenntnisse scheinen mehr als alles andere zu unterstreichen, wie wichtig es ist, diese Kinder um jeden Preis zu erreichen. Es gibt unzählige Faktoren, die die frühen Leseerfahrungen eines Kindes einschränken können - Entwicklungsverzögerungen, Haushalts- und Umweltprobleme wie Missbrauch und Armut. Die Organisation First Book bekämpft letztere, indem sie brandneue Bücher in die Haushalte benachteiligter Kinder stellt (auf ihrer Website: „In einigen der einkommensschwächsten Gegenden des Landes gibt es nur ein Buch für 300 Kinder“). Es hilft nicht, dass die literarischen Fähigkeiten auch unter begabten Schülern sehr unterschiedlich sind, und die Verbesserung der Klassenstufen durch standardisierte Tests garantiert, dass sehr viele dieser Kinder während eines Schuljahres tatsächlich zurückgelassen werden oder sich so fühlen Phase, die der Schlüssel zur Identitätsbildung ist.

Bei Erwachsenen ist der Ausblick schwieriger zu bestimmen. Insgesamt ist die Leserschaft für Bücher definitiv gesunken, obwohl komplexes narratives Geschichtenerzählen in einer größeren Bandbreite als je zuvor verfügbar ist (z. B. TV- und Videospiele, von denen gezeigt wurde, dass sie die Ergebnisse von Empathietests beeinflussen). Mehr Amerikaner als je zuvor streben eine Hochschulausbildung an, und dies wird in der Regel mit einer stärkeren Auseinandersetzung mit Literatur einhergehen. Solange diese Empathie nicht als lebenslanges Interesse anerkannt und verfolgt wird, das der körperlichen Fitness oder dem Bewusstsein für die psychische Gesundheit in Bezug auf die persönliche Hygiene sowie der Voraussetzung für die Teilnahme der Bürgerinnen und Bürger entspricht, werden die Auswirkungen allmählich nachlassen auf die Unmittelbarkeit der eigenen Erfahrungen aus erster Hand, gewichtet mit den Vorurteilen und Bestätigungsvoreingenommenheiten, die sich im Laufe der Zeit ansammeln müssen.

Fiktion kann nicht unser Werkzeug sein, um Empathie aufzubauen - es kann wirklich schaden, jedes einzelne reale Ereignis durch eine dramatische Linse zu filtern und Geschichten zu erzählen, die zu unserer bevorzugten Erzählung passen, während die Eingaben derjenigen, die es selbst erlebt haben, ignoriert werden. Trotzdem hat Fiktion vor allem seit dem 20. Jahrhundert Menschen eine Stimme verliehen, die sonst nur allzu leicht zu ignorieren gewesen wären. Wenn meisterhaftes Geschichtenerzählen perfekt zu einer humanitären Nutzlast passt, werden die Auswirkungen auf der ganzen Welt spürbar und gehen über das Genre oder die politische Agenda hinaus. Es ist kein Zufall, dass Toni Morrisons mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Roman "Beloved", der die persönlichen, physischen und metaphysischen Auswirkungen der Sklaverei untersucht, Jahrzehnte nach seiner Veröffentlichung an Universitäten unterrichtet wird Amerikanistik, Religion… und ja, englische Literatur.

Das Aufnehmen eines Buches wird niemals ein Ersatz für Begegnungen von Angesicht zu Angesicht mit tatsächlichen Menschen sein, wenn es darum geht, die Apathie und Entropie, die unter diesen einzigartigen Bedingungen des 21. Jahrhunderts bestehen (und sogar gedeihen), zurückzudrängen muss ganz ernst genommen werden. Redundant, wie es sich für jeden anhören mag, der sich in letzter Zeit aufgrund eines rein erfundenen Szenarios in einem tiefen emotionalen Unbehagen befunden hat, könnte sich diese extrem alte Technologie als die mächtigste und am häufigsten verwendete Waffe herausstellen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Signature.

Tom Blunt war Produzent und Moderator zahlreicher Unterhaltungsveranstaltungen in New York City, darunter eine filmisch inspirierte Varieté-Show mit dem Titel „Meet The Lady“ für die 92. Straße Y. Er hat für Websites wie The Awl und das New York Magazine geschrieben. Seine verrückten filmischen Theorien wurden in The Guardian und IFC News zitiert.