Das ist dein Körper auf Musik

Wir haben Experten gefragt, wie Musik das Gehirn, unsere Emotionen und alles andere beeinflusst.

Illustration von Janne Kokkonen

Die Künstlerin Louise Bourgeois hörte es nachts und beruhigte sich mit Melodien aus der Kindheit bei regelmäßigen Anfällen von Schlaflosigkeit. Joseph Heller, der Autor von Catch-22, bevorzugte Bach ebenso wie der Neurologe Oliver Sacks. Haruki Murakami, langjähriger Läufer, hat das Thema der Strecken, die er während des Marathontrainings benutzt, ausführlich erweitert und gesagt: „Wenn ich laufe, höre ich Jazz, aber normalerweise ist es Rock, da sein Beat der beste ist Begleitung zum Laufrhythmus. Ich bevorzuge die Red Hot Chili Peppers, Gorillaz und Beck sowie Oldies wie Creedence Clearwater Revival und die Beach Boys. “

Menschen haben lange verstanden, dass Musik unsere Erfahrung dramatisch verändern kann. Sacks schrieb, dass „Musik für fast alle von uns eine große Macht hat, unabhängig davon, ob wir sie suchen oder als besonders musikalisch betrachten. Diese Neigung zur Musik - diese‚ Musikophilie '- zeigt sich in der Kindheit, ist offenkundig und von zentraler Bedeutung in jeder Kultur und geht wahrscheinlich auf die Anfänge unserer Spezies zurück. “

Erst in den letzten über 30 Jahren haben wir die Wissenschaft zusammengebracht, um diese instinktive Hinwendung zum Musical genauer zu beschreiben. Eine enorme und wachsende Zahl von Forschungen versucht heute, genau darüber zu sprechen, wie und warum Musik uns so sehr beeinflusst. Wir haben zum Beispiel dank der funktionellen Magnetresonanztomographie gesehen, dass dieselben neuronalen Systeme, die am Verarbeitungsrhythmus beteiligt sind, auch die motorische Steuerung im Körper steuern. Wir haben auch den sogenannten Levitin-Effekt entdeckt, der erklärt, wie unser Gehirn über das Langzeitgedächtnis an die Melodien populärer Songs erinnern kann. Und wir wissen, dass Musiker aufgrund ihres Trainings alle Arten von anatomischen Anpassungen zeigen - und ihnen im Wesentlichen Superkräfte verleihen, wenn es um bestimmte neurologische Funktionen geht, wie die Fähigkeit, sich Geräusche vorzustellen oder sie zu „sehen“.

Es überrascht nicht, dass wir im Zeitalter der unendlichen Selbstverbesserung diese Wissenschaft auch anwenden wollen. Heutzutage bietet jeder Streaming-Service, von Pandora bis Spotify, kuratierte Wiedergabelisten, die kurative Effekte versprechen. Es reicht nicht mehr aus, nur zuzuhören. Wir versuchen, Musik zu hacken, um unser Leben zu optimieren.

Also, was wissen wir? Ich habe mit einer Reihe von Audiophilen gesprochen, von Musikwissenschaftlern über Neurologen und Klavierspieler bis hin zu Professoren, und hier ist, was sie über die emotionalen und physiologischen Auswirkungen von Musik auf unseren Körper und unser Gehirn zu sagen haben.

Die Experten

Dr. Meagan Curtis, Assistenzprofessor für Psychologie am Purchase College

Dr. Charles Limb, Leiter der Abteilung für Otologie, Neurotologie und Schädelbasischirurgie an der University of California in San Francisco und Jazzpianist

Henna-Riikka Peltola, Musikwissenschaftlerin und Professorin für Musik, Universität Jyväskylä, Finnland

Dan Piccoli, Singer & Songwriter für die Folk / Blues-Band The Fine Machines

Das Gehirn

Wie Daniel Levitin in der Bibel seines Laien zum Thema "This Is Your Brain on Music" erklärt, beruht unsere Erfahrung mit dem Zuhören auf der Tatsache, dass "das Gehirn ein massiv paralleles Gerät ist, dessen Operationen weit verbreitet sind. Es gibt weder ein einziges Sprachzentrum noch ein einziges Musikzentrum. Es gibt vielmehr Regionen, die Komponentenoperationen ausführen, und andere Regionen, die das Zusammenführen dieser Informationen koordinieren. “

Die Experten, mit denen wir gesprochen haben, scheinen sich einig zu sein: Musik hören und aufführen rekrutiert und beschäftigt unsere gesamte neuronale Maschine. Darüber hinaus kann das Hören von Musik dem Gehirn und den sensorischen Funktionen bestimmte langfristige Vorteile bringen.

„Musik stimuliert fast alle Bereiche des Gehirns - sensomotorisch, auditiv, visuell, gedächtnisorientiert, kognitiv, belohnend, zerebellär und mehr“, erklärt Dr. Limb. „In Bezug auf die Gehirnstimulation ist es einer der bemerkenswertesten Reize dafür, wie groß die Reaktion ist, die der Hörer hervorruft. Wiederholtes Hören im Laufe der Zeit oder wiederholtes Training im Laufe der Jahre verändert die Fähigkeit des Gehirns, Geräusche zu verarbeiten - macht es effizienter, abgestimmter, leistungsfähiger. Und Spezialfähigkeiten wie perfekte Tonhöhe scheinen in fast jedem Fall mit einer Phase der Exposition gegenüber alter Musik verbunden zu sein. “

Das Erlernen eines Musikinstruments kann auch dazu beitragen, unser Gehör im Alter zu schützen. Laut Dr. Curtis deuten einige Untersuchungen darauf hin, dass „das musikalische Gehirn mit der Erkennung von Hörmustern vertraut ist, was den Menschen helfen kann, Sprache zu verstehen - auch in lauten Umgebungen. Diejenigen, die eine musikalische Ausbildung haben, sind besser gegen die Folgen eines mittelschweren Hörverlusts geschützt. “

Zusätzlich zu unserem Hörsinn kann Musik auch dazu verwendet werden, unsere Sprechfähigkeit zu bewahren. "Eine Gruppe von Forschern arbeitet mit Patienten, die aufgrund eines Schlaganfalls in der linken Hemisphäre die Fähigkeit zum Sprechen verloren haben", stellt Dr. Curtis fest. „Solange die rechte Hemisphäre unbeschädigt ist, können diese Patienten noch singen, und diese bewahrte Fähigkeit hilft ihnen, die Sprache wiederzugewinnen. Den Patienten wird beigebracht, die Wörter zu singen, die sie sagen möchten, und durch ein umfangreiches Training wechseln sie allmählich vom Singen zum Sprechen. Durch diesen Prozess wird die Ausführung der Sprache - die früher weitgehend auf der linken Hemisphäre beruhte - auf die intakte rechte Hemisphäre übertragen. “

Über die Mechanismen der Musik hinaus, die sich auf die kognitive und sensorische Funktion auswirken, wirkt möglicherweise auch etwas Magie. Musik ermöglicht es uns, Gedanken und Emotionen über Katharsis zu verarbeiten. "Als Songwriter", sagt Dan Piccoli, "hat ein gewisses Verständnis für Spannung und Entspannung meine Problemlösung, Geduld und die Fähigkeit, mein Gehirn klar und direkt zu artikulieren, verbessert." Ich schreibe Songs aus diesem Grund, weil ich ein emotionales Problem habe, das ich lösen, durcharbeiten oder einfach nur zugeben möchte. “

Emotionen

Ian Dury hatte recht - Sex, Drogen und Rock'n'Roll sind wirklich eine natürlich vorkommende Triade. Dieselben Bereiche des Geistes, die mit Gefühlen der Freude und Belohnung zu tun haben, werden sozusagen angeschaltet, wenn wir Musik hören. Es stellt sich also heraus, dass Musik eine Art Geistesveränderungssubstanz ist.

„Starke emotionale Reaktionen auf Musik wurden mit vielen Bereichen des Gehirns in Verbindung gebracht, einschließlich des ventralen Striatum und des Mittelhirns. Diese Regionen sind mit biologisch lohnenden Dingen verbunden, wie dem Erreichen von Nahrung und Sex “, erklärt Dr. Curtis. Sie weist auch darauf hin, dass dies dieselben Teile des Gehirns sind, aus denen angenehme Reaktionen auf Drogen hervorgehen - was die Frage aufwirft: „Übernimmt die Musik diese Bereiche wie Drogen oder hat sie einen echten biologischen Wert?“ Die Wahrheit ist, dass wir bin mir nicht ganz sicher.

„Das Hören von Musik stimuliert auch die limbischen Regionen, die mit der Gedächtnis- und Emotionsverarbeitung verbunden sind“, erläutert Dr. Limb. „Dies gibt Aufschluss darüber, warum sich traurige Musik auch lohnt, da negative (normalerweise aversive) Reize in einem sicheren Kontext abgegeben werden und somit für den Hörer in ein positives Phänomen umgewandelt werden.“

Hinzu kommen die reichen Assoziationen, die sich um bestimmte Kompositionen verbinden, und Musik wird zu einem perfekten Übermittlungsmechanismus für all unsere Gefühle. "Musik schwingt in so vielen Teilen des Gehirns mit, dass man sich nicht vorstellen kann, dass es sich um eine isolierte Sache handelt", schreibt David Byrne in How Music Works. "Es ist, mit wem du zusammen warst, wie alt du warst und was an diesem Tag passiert ist."

Dr. Peltola erklärt dieses Konzept ausführlicher: „Musikpsychologen haben verschiedene kognitive Mechanismen identifiziert, die für emotionale Reaktionen auf Musik relevant sind. Dazu gehört die wertende Konditionierung, dh die empfundene Emotion ist das Ergebnis einer wiederholten Kombination von emotionalen Reizen mit einem bestimmten Musikstück. emotionale Ansteckung, was bedeutet, dass wir, ohne es bewusst zu bemerken, die Emotionen, die wir von der Musik wahrnehmen, intern imitieren und dabei möglicherweise empathiebezogene Pfade oder Spiegelneuronen verwenden; visuelle Bilder, was bedeutet, dass Musik unsere Vorstellungskraft anregt und wir aufgrund bestimmter visueller Bilder, die wir heraufbeschwören, Emotionen empfinden; episodisches Gedächtnis, was bedeutet, dass Musik Erinnerungen in uns hervorruft, die bestimmte Emotionen hervorrufen - diese hängen normalerweise mit unseren eigenen autobiografischen Assoziationen zusammen; und musikalische Erwartung, was bedeutet, dass wir bestimmte unbewusste Erwartungen an die Fortsetzung der Musik haben, die wir hören. Wenn diese Erwartungen bestätigt, aufgehoben oder verletzt werden, erleben wir Emotionen. “

Der Körper

Die Musikeffekte beschränken sich nicht nur auf den Bereich über dem Hals, sondern auch auf das Hören und Aufführen von Musik. Musik kann unter anderem das Immunsystem stärken, Muskelverspannungen lindern und den Blutdruck senken.

„Musik verändert einen Großteil unserer Stoffwechselprozesse wie Herzfrequenz, Atemfrequenz und EEG-Muster“, bemerkt Dr. Limb. Die Art und Weise, wie dies geschieht, ist jedoch immer noch sehr individuell: „Wir tendieren dazu, langsamer zu werden und schneller zu werden. Musik kann zu Endorphinen und Schüttelfrost führen, die mit höheren Schmerzschwellen verbunden sind, obwohl dies bislang weniger bekannt ist. “

Dr. Curtis geht auf dieses Konzept ein: „Musik erregt Ihre Aufmerksamkeit und kann einen positiven emotionalen Einfluss haben. Dies sind zwei Dinge, die für die Schmerztoleranz von Bedeutung sind.“ Diese Beweise wurden sowohl in Laboruntersuchungen als auch in Studien bestätigt reale Szenarien. „Patienten, die nach der Operation Musik hören, erholen sich in der Regel leichter als Patienten, die dies nicht tun. In einigen Studien wurden frühere Entlassungszeiten und der Konsum von weniger Schmerzmitteln bei Patienten festgestellt, die nach der Operation Musik gehört haben Genesung. “Vielleicht erklärt dies, warum sich praktisch jeder - vom Gelegenheitsläufer bis zum Hochleistungssportler - auf Hype-Musik verlässt, bevor er sein Ding macht.

Alle, mit denen wir gesprochen haben, sagten, dass in dieser Hinsicht die Präferenz viel wichtiger ist als das Genre. Mit anderen Worten, wenn Sie auf Bodyhack aus sind, stellen Sie sicher, dass Sie etwas spielen, das Ihnen wirklich Spaß macht.

Piccoli merkt an, dass die Erfahrung, mit anderen Musikern zu spielen, „angespannt sein kann, genau wie jedes Gespräch zwischen Menschen ohne Instrumente, bevor eine gemeinsame Sprache hergestellt ist“. Er erklärt, dass es „Momente des Verstehens gibt, die mich aufhorchen lassen Strecker, mach meine Stimme lauter. “Wenn er alleine ist, klopft er leicht auf seinen Fuß, um die Zeit zu halten, aber mit anderen Musikern übernimmt sein musikalischer Körper. „Ich schwinge mein ganzes Bein, ich stampfe. Ich werde mir meines Körpers weniger bewusst, weniger meiner Bewegungen oder Positionen, die nichts mit der Musik zu tun haben, besonders in Gruppensituationen. Meine ganze Aufmerksamkeit und mein ganzes Können sind den Teilen meines Körpers gewidmet, die die Musik machen: Ich schwinge meinen Arm, stampfe mit dem Bein und rufe die Melodie. “

Während wir immer noch die Karte der Auswirkungen von Musik auf Körper, Geist und Seele zeichnen, sind die Auswirkungen auf uns tiefgreifend. Und selbst nachdem wissenschaftliche Studien die Grenze dessen erreicht haben, was wir benennen können, werden die verbleibenden Klänge immer noch so kraftvoll und mysteriös wie immer sein.

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