Dies wird nur ein bisschen weh tun

Meine Mutter war eine Anti-Vaxxerin. Ich habe nie viel darüber nachgedacht, genauso wie ich nie viel über die Kombination aus Echinacea, Fischöl und Vitamin C nachgedacht habe, mit der sie die meisten Krankheiten behandelt hat, die meine 8 Geschwister und ich im Laufe der Jahre erlebt haben. Morgens als erstes Eiswasser und häufig Leinsamen; frag mich nicht warum. Wir waren gesund und zu Hause unterrichtet und hatten nicht viel Zeit für Ärzte. Als ich 8 Jahre alt war, erfuhr ich, dass ich als Baby ein Herzgeräusch hatte. Eines Abends am Esstisch lachten wir über die Tatsache, dass es weiterverfolgt werden sollte, aber meine Eltern konnten sich nicht erinnern, ob es jemals war. Ich habe mich nie gefragt, ob mein Herz in Ordnung ist, weil ich ziemlich schnell rennen kann.

Während meiner Schulzeit entwickelte ich einen unersättlichen Appetit auf Lesen. Aber erst später im Leben, nachdem ich mich für eine Karriere in der Medizin entschieden hatte, setzte ich mich hin, um die medizinische Literatur über Impfstoffe zu lesen. Im Sommer vor meinem Juniorjahr am College besuchte ich eine Reiseklinik, um mich auf mein bevorstehendes Auslandssemester in Westafrika vorzubereiten. Bevor ich nach Ghana reiste, musste ich mir den Gelbfieberimpfstoff holen und ein Rezept für Malariapillen ausfüllen. Schieß, ich habe eigentlich keine Impfstoffe, also sollte ich wahrscheinlich nicht mit Gelbfieber anfangen, überlegte ich mir. Welche Impfstoffe brauchen Sie? Die Rezeptionistin mittleren Alters in der Reiseklinik fragte mich bei meinem ersten Termin vor Reiseantritt. Alle von ihnen? Ich antwortete entschuldigend.

Ursprünglich war es das, was „natürliche“ Eltern in den 1990er Jahren nicht geimpft hatten, als eine gefälschte Studie behauptete, Impfstoffe seien unsicher. Da meine Mutter inzwischen verstorben ist, gab es keinen Protest. Ich konnte nie fragen, ob sich ihre Meinung im Laufe der Forschung geändert hätte. (Mein Vater verstand nicht ganz, warum ich nach Afrika reisen wollte, aber er unterstützte mich und ich diskutierte nicht darüber, mit ihm geimpft zu werden.) Als Neuntklässler, der zum ersten Mal in das öffentliche Schulsystem eintrat - und als Als eines von neun Kindern war ich so ziemlich für meine eigenen Papiere verantwortlich - ich habe hastig religiöse Ausnahmen unterschrieben. Meine Geschwister auch, als sie in das öffentliche Schulsystem eintraten. Ich unterschrieb wieder die gleichen Papiere, als ich aufs College ging. War meine Familie wirklich religiös gegen Impfstoffe? War ich? Nein, aber es war einfacher zu glauben, und selbst wenn ich es gewollt hätte, hätte ich keine Ahnung, wie ich ein Leben lang überfällige Aufnahmen nachholen sollte.

Als ich mich entschied, Arzt zu werden, wurde mir klar, dass eine Nichtimpfung wahrscheinlich nicht ideal für meine Patienten oder für mich selbst sein würde. Im College nutzte ich meine Ersparnisse - ich hatte während der High School als Kassiererin gearbeitet -, um die Impfungen zu bezahlen. Ich konnte das Geld für die Aufnahmen, die ich als Kind hätte machen sollen, nicht wirklich sparen, aber besser als das Risiko einzugehen, Infektionen zwischen immungeschwächten Patienten zu verbreiten. Ich wusste, dass meine Eltern mit den Informationen, die sie damals hatten, das getan hatten, was sie für am besten hielten. Tun Eltern heute dasselbe?

Jetzt, als Arzt und Mutter von zwei Kindern, erschrecke ich bei meiner früheren Apathie und bei den unbegründeten Sorgen vieler Eltern. Ich verstehe - es ist einfacher, sich über das Kind von Cousin Marys Mitarbeiter zu ärgern, das trotz Impfungen verdächtig Halsschmerzen und Husten entwickelt hat („das zeigt, dass es nicht funktioniert!“), Als sich über eine lineare Regression zu freuen, die Sie vielleicht haben nicht ganz verstehen. Und wenn Ihr Neugeborenes den ganzen Nachmittag mit einer Nadel steckt und schreit, glauben Sie mir, ich weiß, wie sehr das an Ihren Herzen zieht.

Nach dem College und vor dem Medizinstudium bekam ich einen Job in einer angesehenen Forschungsgruppe. In dieser Zeit festigte ich mein Verständnis der wissenschaftlichen Forschung und der unterschiedlichen Stärke von Forschungsstudien. Im Laufe der Jahre habe ich irgendwie vergessen, dass andere nicht das gleiche Training hatten. Ich wurde mit meinem ersten Kind in meinem dritten Jahr an der medizinischen Fakultät schwanger und wandte mich, bereits in der Gewohnheit, wegen verschiedener Fragen, die ich während meiner Trimester und darüber hinaus hatte, an PubMed.

Eine wichtige Studie aus Dänemark in diesem Monat ergänzt die Fülle an Informationen, die deutlich machen, dass die Vorteile des MMR-Impfstoffs die Risiken bei weitem überwiegen. 650.000 Kinder und kein erhöhtes Autismusrisiko durch MMR-Impfung. Die Studie von 1998, die einige beunruhigte, hatte zwölf Kinder. Das sind 0,002% so viele Probanden wie in der dänischen Studie. Und trotzdem wurde die Studie von 1998 als betrügerisch und zurückgezogen eingestuft und von der weltweiten medizinischen Gemeinschaft abgelehnt (der Autor verbüßt ​​tatsächlich die Gefängnisstrafe). Schätzungen zufolge haben weltweite Impfkampagnen zwischen 2000 und 2017 21,1 Millionen Todesfälle durch Masern verhindert.

Ich bin mir nicht sicher, wie viele religiöse Ausnahmen meine Geschwister und ich im Laufe der Jahre ausgefüllt haben. Ironischerweise tragen meine religiösen Überzeugungen jetzt noch mehr zu meiner Haltung für die Impfung bei (ich wurde Mitglied der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, als ich 24 Jahre alt war). Mein Glaube, dass wir alle Geschwister im spirituellen Sinne sind - Kinder einer Göttlichkeit -, lässt mich dem Neugeborenen, das für Impfstoffe zu jung ist, meinem Patienten mit HIV und dem Kind, dessen Leukämie ihn verhindert, noch mehr Pflichtgefühl verleihen von Aufnahmen bekommen.

Als Ärztin von zwei kleinen Mädchen bin ich begeistert, ihnen Vitamine, Nahrungsergänzungsmittel und auch ihre Impfstoffe zu geben. Ich hoffe, dass wir, während wir weiter daran arbeiten, Fakten über Impfungen und nicht über Ängste zu verbreiten, auch darüber informieren können, wo wir Informationen erhalten und wie wir vermeiden können, Entscheidungen zu treffen, die ausschließlich auf emotionalen Anekdoten beruhen.

Viele Kinder sehen Daniel Tiger (meiner vielleicht zu viel). Einige dieser Kinder bekommen Halsentzündungen. Aber Daniel Tiger verursacht keine Halsentzündung.