Ein von Hubble aufgenommenes Weitfeldbild des Tarantula-Nebels zeigt den Rest der jüngsten, nahe gelegenen Supernova 1987a und ihrer Umgebung. Während unsere kombinierten Datensätze aus den letzten 30 Jahren uns Hunderte von Supernovae bis zu vielen Milliarden Lichtjahren beschert haben, wird WFIRST uns viele tausend Supernovae auf Entfernungen bringen, die unsere Observatorien heute noch nie zuvor erreicht haben. Es gibt keinen Ersatz für die Wissenschaft, die sie leisten kann. (NASA, ESA UND R. KIRSHNER (HARVARD-SMITHSONISCHES ZENTRUM FÜR ASTROPHYSIK UND GORDON UND BETTY MOORE FOUNDATION) UND P. CHALLIS (HARVARD-SMITHSONISCHES ZENTRUM FÜR ASTROPHYSIK))

Trumps Plan, die Wissenschaft der NASA zu zerstören, wurde im Budget für das Geschäftsjahr 2020 entblößt

Wenn Ihr Ziel darin bestand, die Wissenschaft der Astronomie und Astrophysik zu zerstören, würden Sie genau so vorgehen.

Einer der Vorteile, Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika zu sein, besteht darin, dass Sie Ihre Budgetempfehlungen dem US-Kongress vorlegen können, bevor Entscheidungen getroffen werden. Während es Sache des Kongresses ist, das Budget festzulegen und der Präsident es gesetzlich zu unterzeichnen, kann die Verwaltung in den Empfehlungen für das nächste Geschäftsjahr ihre Tagesordnung festlegen und der Welt die Richtung mitteilen, in die sie gehen möchte.

Letztes Jahr schlug die Trump-Administration vor, eine Reihe von Geowissenschaftsmissionen zu kürzen, die Flaggschiff-Mission der NASA Astrophysics für die 2020er Jahre, WFIRST, zu beenden und das NASA Office of Education zu streichen. Der damals amtierende Administrator Robert Lightfoot gab eine Erklärung ab, in der er schwierige Entscheidungen und die Unfähigkeit erwähnte, alles mit einem begrenzten Budget zu tun, aber der Kongress hob diese Kürzungen auf und stellte die Finanzierung für diese Programme wieder her. In diesem Jahr ist der Angriff noch schlimmer und hat bessere Erfolgschancen. Hier ist der Grund.

Der Anzeigebereich von Hubble (oben links) im Vergleich zu dem Bereich, den WFIRST in derselben Tiefe in derselben Zeitspanne anzeigen kann. Die Weitfeldansicht von WFIRST ermöglicht es uns, eine größere Anzahl entfernter Supernovae als je zuvor zu erfassen und tiefe, weite Untersuchungen von Galaxien auf kosmischen Skalen durchzuführen, die noch nie zuvor untersucht wurden. Es wird eine Revolution in der Wissenschaft bringen, unabhängig davon, was es findet. (NASA / GODDARD / WFIRST)

Amerika hat seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs seinen Status als Supermacht auf dem Planeten Erde genossen. Wir haben mehr als jede andere Nation in die Grundlagenforschung investiert, einschließlich Physik, Chemie, Astronomie, Biologie, Medizin und Weltraumforschung. Diese Investition hat sich auf unzählige Weise ausgezahlt.

  • Es hat den Lebensstandard praktisch jedes Erwachsenen und Kindes in Amerika erhöht.
  • Es hat die durchschnittliche Lebensdauer der amerikanischen Bevölkerung erhöht.
  • Wir haben die Auswirkungen einer großen Anzahl von Krankheiten ausgerottet oder stark reduziert.
  • Wir haben unzählige neue wissenschaftliche Entdeckungen und Fortschritte gemacht, die zu Hunderten von Nobelpreisen geführt haben.
  • Und wir haben die Menschheit weiter ins Universum gebracht - in Bildern, Daten, Verständnis und in unserer physischen Präsenz - als jemals zuvor.
Diese Ansicht der Säulen der Schöpfung im Adlernebel wurde aus einem Mosaik zusammengestellt, das Daten aus 20 Jahren Hubble-Daten enthält. Während ein nicht visueller Datensatz wissenschaftlich informativer sein kann, kann ein Bild wie dieses die Vorstellungskraft selbst von Personen ohne wissenschaftliche Ausbildung anregen und gleichzeitig zeigen, wie revolutionär das Hubble-Weltraumteleskop für die Astronomie war. (NASA, ESA UND DAS HUBBLE HERITAGE TEAM (STSCI / AURA))

Jedes Mal hatte die Art und Weise, wie wir Fortschritte gemacht haben, eine ähnliche Geschichte: Wir haben uns als Spezies und als Nation entschieden, ein großes ungelöstes Problem oder eine unerfüllte Aufgabe zu übernehmen, die vor uns lag. Wir haben in die Infrastruktur, die Personalstärke und die Ausrüstung investiert, die erforderlich sind, um die vor uns liegenden Herausforderungen zu meistern. Und vor allem haben wir mit unseren Steuergeldern investiert.

Wir haben beschlossen, einen erheblichen Teil der Ausgaben unserer Regierung in diese Bemühungen zu investieren. Grundlagenforschung, Bildung und Entwicklung - keine Forderung nach Kapitalrendite - ermöglichten unsere größten Erfolge sowohl in der Wissenschaft als auch in der Gesellschaft. Wenn Sie auf das hinweisen möchten, was Amerika großartig gemacht hat, dann war es das. Die Tatsache, dass wir in die Erweiterung der Grenzen des menschlichen Wissens investiert haben und infolgedessen die ersten waren, die davon profitiert haben.

Dieses zusammengesetzte Bild zeigt einen Splitter von Plutos großem Mond Charon und allen vier kleinen Monden von Pluto, wie er vom Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) auf dem Raumschiff New Horizons aufgelöst wurde. Diese Mission erforderte eine Pu-238-Kraftstoffquelle, eine Ressource, die wir in den USA nicht mehr in ausreichenden Mengen produzieren. (NASA / JHUAPL / SWRI)

Im Laufe der Zeit ist es irgendwie akzeptabel geworden, den Wert einer Investition in all diese Dinge in Frage zu stellen: Forschung, Bildung und Entwicklung. Die Wissenschaft wurde zu einem bevorzugten Ziel von Defizit-Falken, wobei die größten Projekte und Missionen die negativste Presse erhielten. Diese Praxis reicht viele Jahrzehnte zurück und hat dazu geführt, dass die Vereinigten Staaten an vielen Fronten die wissenschaftliche Führung abtreten. Beispielsweise:

  • In den 1980er Jahren waren wir der größte Hersteller von Pu-238: ein langlebiges Hochleistungsradioisotop, das sich ideal für die Erforschung des Weltraums eignet. Heute haben wir nicht genug Treibstoff für neue Missionen und produzieren weniger als 1 kg / Jahr.
  • In den frühen neunziger Jahren war Tevatron von Fermilab der leistungsstärkste Teilchenbeschleuniger der Welt, und wir hatten Pläne, die Energiegrenze zu überschreiten: mit dem Superconducting Super Collider (SSC). Es wurde von der Politik getötet, und jetzt ist der LHC des CERN, der weniger mächtig ist als der SSC, die einzige Heimat der neuesten Beschleunigerphysik.
Das Innere des LHC, wo sich Protonen mit 299.792.455 m / s passieren, nur 3 m / s weniger als die Lichtgeschwindigkeit. So mächtig der LHC auch ist, der annullierte SSC hätte dreimal so mächtig sein können und möglicherweise Geheimnisse der Natur enthüllt, die am LHC nicht zugänglich sind. (CERN)
  • In den frühen 2000er Jahren gab es viele Pläne, das Hubble-Weltraumteleskop zu töten, anstatt es weiter zu warten und aufzurüsten. Die vierte (und letzte) Wartungsmission wurde schließlich durchgeführt. Hubble bleibt 28 Jahre nach dem Start das größte optische Observatorium der Menschheit.
  • In den 2010er Jahren gab es Aufrufe, die Internationale Raumstation zu umkreisen und das James Webb-Weltraumteleskop der NASA abzusagen, wobei beide auf die hohen Kosten der betreffenden Missionen verwiesen wurden.

Die Haushaltsprobleme von James Webb wurden 2011 bekannt, obwohl die überwiegende Mehrheit der Verzögerungen und Kostenüberschreitungen hätte vermieden werden können, wenn nicht die erforderlichen Mittel zurückgehalten worden wären. Heute werden sie nur als Diskussionspunkt für einen Zweck verwendet: die Bundesfinanzierung für die wissenschaftlich wertvollsten Missionen von allen, die Flaggschiff-Missionen der NASA, zu reduzieren.

Das James Webb-Weltraumteleskop vs. Hubble in Größe (Haupt) und vs. eine Reihe anderer Teleskope (Einschub) in Bezug auf Wellenlänge und Empfindlichkeit. Es sollte in der Lage sein, die wirklich ersten Galaxien zu sehen, auch diejenigen, die kein anderes Observatorium sehen kann. Ihre Macht ist wirklich beispiellos. (NASA / JWST SCIENCE TEAM)

Daraus ergibt sich eine Lehre. Das Problem wurde am deutlichsten von Nicholas Samios, dem ehemaligen Direktor des Brookhaven National Laboratory, festgestellt. Als er über die Absage des SSC sprach, sagte er Folgendes:

Sie können viele Leute beschuldigen, aber es war eindeutig ein Mangel an Willen. Wir haben immer Dinge erledigt. Es verwandelte eine Gesellschaft, die Dinge erledigt, in eine konservative, auf Nummer sicher gehende Gesellschaft ohne Risiko. Wir sind nicht mehr aus den richtigen Sachen gemacht.

Wir haben bereits die Teilchenphysik, die Fähigkeit für zukünftige Weltraummissionen und die Fähigkeit verloren, Menschen über die erdnahe Umlaufbahn hinaus zu bringen. Zwar gibt es Aufrufe, die Exploration mit Besatzung in verschiedenen weitreichenden Kapazitäten zurückzubringen, doch der jüngste Vorschlag ist mit unnötigen Kosten verbunden: Die Wissenschaft zu entkernen, die Amerika von Anfang an großartig gemacht hat.

Die bislang am weitesten entfernte bekannte Galaxie, die von Hubble spektroskopisch bestätigt wurde und aus der Zeit stammt, als das Universum erst 407 Millionen Jahre alt war. Dies ist eine der vielen mächtigen und revolutionären Entdeckungen, die die NASA-Wissenschaft zu verdanken hat. (NASA, ESA UND A. FEILD (STSCI))

Hubble ist vielleicht das beste Beispiel dafür, was wir erreichen können, wenn wir groß träumen. Wie Neil de Grasse Tyson 2008 für das Parade Magazine feststellte,

Unter Verwendung seiner Daten wurden mehr Forschungsarbeiten veröffentlicht als jemals zuvor für ein anderes wissenschaftliches Instrument in irgendeiner Disziplin.

Das war vor mehr als einem Jahrzehnt und Hubble ist weiterhin das begehrteste Observatorium auf dem Planeten Erde (oder darüber hinaus). Niemand zweifelt daran, dass sich die anfänglichen Kosten von 5 Milliarden US-Dollar mehr als gelohnt haben, oder betrachtet die gesamten 15 bis 20 Milliarden US-Dollar, die er im Laufe seines Lebens ausgegeben hat, als schlechte Investition. Wir haben unsere Sicht auf das Universum auf eine Weise revolutioniert, die wir vor seinem Start unmöglich hätten vorhersehen können. Das können NASA-Flaggschiff-Missionen wie nichts anderes.

Das vollständige UV-sichtbare-IR-Komposit des XDF; das größte Bild, das jemals vom fernen Universum veröffentlicht wurde. In einer Region, die nur 1 / 32.000.000stel des Himmels beträgt, haben wir 5.500 identifizierbare Galaxien gefunden, die alle auf das Hubble-Weltraumteleskop zurückzuführen sind. Hunderte der am weitesten entfernten, die hier zu sehen sind, sind aufgrund der unerbittlichen Ausdehnung des Weltraums selbst mit Lichtgeschwindigkeit bereits nicht erreichbar. Vor Hubble wussten wir nichts davon. (NASA, ESA, H. TEPLITZ UND M. RAFELSKI (IPAC / CALTECH), A. KOEKEMOER (STSCI), R. WINDHORST (ARIZONA STATE UNIVERSITY) und Z. LEVAY (STSCI))

Die NASA wurde Ende 1958 gegründet, und als ihr Budget in den 1960er Jahren anstieg, stiegen auch unsere Erfolge sowohl in der Weltraumforschung als auch in der Wissenschaft. Während der Post-Apollo-Jahre ging das Budget jedoch stetig zurück, wobei nur eine Beule in den Bush (Sr.) -Jahren diesem Trend widersprach. Heute beträgt das Budget der NASA weniger als 0,5% der gesamten Bundesausgaben, wobei die Wissenschaft fast ein Drittel der Aktivitäten der NASA ausmacht und in vier Unterabteilungen unterteilt ist: Astrophysik, Planetenforschung, Geowissenschaften und Heliophysik.

Und deshalb ist das jüngste Budget, das am 11. März von der Trump-Administration veröffentlicht wurde, so furchterregend in seiner Kühnheit, wissenschaftliche Forschung, Bildung und Entwicklung in den Vereinigten Staaten zu zerstören. Inmitten eines Rekordbudgets von 4,7 Billionen US-Dollar wird die Finanzierung der NASA auf ein Rekordtief von 0,45% der Bundesausgaben gekürzt (ein Niveau, das seit 1960 nicht mehr erreicht wurde), wobei Wissenschaft, Astrophysik der NASA und MINT-Reichweite auf die größten Kürzungen abzielen.

In Prozent des Bundeshaushalts befinden sich die Investitionen in die NASA auf einem 58-Jahrestief. Mit nur 0,45% des Budgets müssen Sie bis 1960 zurückgehen, um ein Jahr zu finden, in dem wir einen geringeren Prozentsatz in die Raumfahrtagentur unseres Landes investiert haben. (BÜRO FÜR MANAGEMENT & HAUSHALT)

Im Jahr 2018 war das von der Trump-Regierung vorgeschlagene Budget für das Geschäftsjahr 2009 eine Katastrophe für die Wissenschaft, mit tiefgreifenden Einschnitten für die NASA, das Bildungsministerium, das Chemical Safety Board, die National Science Foundation und viele mehr. Es war eindeutig ein Anti-Wissenschafts-Budget, das nicht nur für Amerika, sondern für praktisch jeden Staat auf der ganzen Linie katastrophal sein würde. Der Kongress konnte einen Großteil der vorgeschlagenen Mittel wiederherstellen, und das Budget wurde verabschiedet.

Das für dieses Jahr vorgeschlagene Budget für das Geschäftsjahr 2020 wurde jetzt angekündigt und ist für die Wissenschaft ebenso katastrophal wie der letztjährige Vorschlag, aber diesmal ist es heimtückischer. Durch die Betonung der Weltraumforschung und die Aufstockung der Mittel für das Mond-Gateway-Projekt - das für sich genommen wohl ein gutes Projekt ist - wird die Tatsache verdeckt, dass es seine Mittel erhält, indem es viele unserer wichtigsten und wissenschaftlich wertvollsten Programme zerstört.

Die Budgetanfrage zeigt einen signifikanten Rückgang der NASA-Wissenschaft und versucht, Flaggschiff-Missionen aus dem Zuständigkeitsbereich der NASA Astrophysics zu entfernen, während die nächste explizit getötet wird: WFIRST. (NASA BUDGET ESTIMATE BRIEFING BOOK)

Dieses Mal ist ein Shuffle für die NASA geplant, mit dem die Idee von Flaggschiff-Missionen zunichte gemacht werden soll, während die gesamte Wissenschaftsfinanzierung auf ein Rekordtief gesenkt wird. Hier sind die größten Änderungen gegenüber dem, was wir derzeit tun:

  1. Das Wissenschaftsbudget wird auf breiter Front um 8,7% (603 Mio. USD) gekürzt: der größte Rückgang in der Geschichte um ein Jahr.
  2. Das Budget des James Webb-Weltraumteleskops wird vom Budget der NASA für Astrophysik abgespalten, während WFIRST vollständig getötet wird: Dies signalisiert das Ende des Flaggschiff-Missionsprogramms, das die NASA zur NASA macht, so Thomas Zurbuchen, Leiter der Direktion für Wissenschaftsmission.
  3. Im vergangenen Jahr bestätigte die Aussage des amtierenden Administrators Robert Lightfoot die tiefen Einschnitte, die der Wissenschaft schaden würden. Die diesjährige Erklärung von Jim Bridenstine lobt die neuen Initiativen, erwähnt jedoch nicht einmal, dass diese Kürzungen stattfinden.
  4. Betont die Finanzierung und Fortsetzung kleiner Missionen für bestehende Missionen auf Kosten langfristiger und zukünftiger Missionen.
  5. Reduziert die Finanzierung für Planetenwissenschaften, Geowissenschaften und Heliophysik sowie für Astrophysik.
  6. Beseitigt das Büro von STEM Outreach zusammen mit seinem Portfolio an Zuschüssen und Kooperationsvereinbarungen.
Mit einem vorgeschlagenen Budget von konstant 21,5 Mrd. USD für die NASA, das jedoch erhebliche und kontinuierlich steigende Investitionen in Explorationskampagnen beinhaltet, ist dieses vorgeschlagene Budget eine Katastrophe für Wissenschaft, Bildung und Forschung der NASA. (NASA BUDGET ESTIMATE BRIEFING BOOK)

Die optimistischste Einstellung zum Vorschlag des Präsidenten für das Geschäftsjahr 2020 lautet: Es gibt eine parteiübergreifende Unterstützung für die Vereinigten Staaten mit einem starken wissenschaftlichen Programm auf ganzer Linie. WFIRST ist die Weltraummission mit der höchsten Priorität, wie von der Nationalen Akademie der Wissenschaften bewertet. Die NASA tut, was die wissenschaftliche Gemeinschaft ihnen insgesamt empfohlen hat, indem sie diese Flaggschiff-Missionen fliegt. Hubble, James Webb und WFIRST sind transformative Observatorien, und wir können verhindern, dass die kurzsichtigen Empfehlungen des Präsidenten zum Gesetz werden.

Das Sichtfeld von WFIRST ermöglicht es uns, alle Planeten außerhalb von Neptun zu untersuchen, die auf Transit basierende Planetensucher wie Kepler von Natur aus vermissen. Darüber hinaus können wir mit den nächstgelegenen Sternen die Welten um sie herum direkt abbilden, was noch kein anderes Observatorium auf dem Niveau von WFIRST erreicht hat. (NASA / GODDARD / WFIRST)

Der Haushaltsvorschlag erklärt aber auch, dass dies wahrscheinlich ein jährlicher Kampf sein wird, solange er im Amt ist. Ein einziges Jahr fehlender Finanzierung oder Unterfinanzierung kann ein Projekt töten, dessen Planung und Umsetzung Jahrzehnte gedauert hat. Wir dürfen unseren Willen nicht verlieren. Unsere Zukunft und Gegenwart verlangen, dass wir einen Rekordschnitt für das größte menschliche Unterfangen von allen nicht aus den Augen verlieren: das Streben, unsere Existenz zu verstehen.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu veröffentlicht. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: Die Wissenschaft von Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.