Ein von Hubble aufgenommenes Weitwinkelbild des Tarantula-Nebels zeigt die Überreste der jüngsten, nahe gelegenen Supernova 1987a und ihrer Umgebung. Während unsere kombinierten Datensätze der letzten 30 Jahre uns Hunderte von Supernovae bis hin zu vielen Milliarden von Lichtjahren beschert haben, werden wir mit WFIRST viele Tausende von Supernovae auf Entfernungen bringen, die unsere heutigen Observatorien nie zuvor erreicht haben. Es gibt keinen Ersatz für die Wissenschaft, die es leisten kann. (NASA, ESA UND R. KIRSHNER (HARVARD-SMITHSONIAN CENTER FÜR ASTROPHYSIK UND GORDON AND BETTY MOORE FOUNDATION) UND P. CHALLIS (HARVARD-SMITHSONIAN CENTER FÜR ASTROPHYSIK))

Trumps Plan zur Zerstörung der NASA-Wissenschaft im Budget für das Geschäftsjahr 2020 offengelegt

Wenn Sie die Wissenschaft der Astronomie und Astrophysik zerstören wollten, tun Sie dies genau so.

Ein Vorteil der Präsidentschaft der Vereinigten Staaten von Amerika ist, dass Sie dem US-Kongress Ihre Budgetempfehlungen vorlegen können, bevor Entscheidungen getroffen werden. Während es Sache des Kongresses ist, das Budget zu erstellen und der Präsident das Gesetz zu unterzeichnen, muss die Regierung in den Empfehlungen für das nächste Geschäftsjahr die Tagesordnung festlegen und der Welt die Richtung mitteilen, in die sie gehen möchte.

Im vergangenen Jahr schlug die Trump-Administration vor, eine Reihe von Erdwissenschafts-Missionen zu kürzen, die Flaggschiff-Mission der NASA-Astrophysik für die 2020er-Jahre, WFIRST, zu beenden und das NASA-Bildungsamt zu streichen. Der damals amtierende Administrator Robert Lightfoot gab eine Erklärung ab, in der er harte Entscheidungen und die Unfähigkeit erwähnte, alles mit einem begrenzten Budget zu tun, aber der Kongress hob diese Kürzungen auf und stellte die Finanzierung für diese Programme wieder her. In diesem Jahr ist der Angriff noch schlimmer und hat eine bessere Erfolgschance. Hier ist der Grund.

Der Anzeigebereich von Hubble (oben links) im Vergleich zu dem Bereich, den WFIRST in der gleichen Tiefe und in der gleichen Zeitspanne anzeigen kann. Die Weitwinkelansicht von WFIRST wird es uns ermöglichen, eine größere Anzahl entfernter Supernovae als jemals zuvor zu erfassen und tiefe, breite Untersuchungen von Galaxien auf kosmischen Skalen durchzuführen, die noch nie zuvor untersucht wurden. Es wird eine Revolution in der Wissenschaft bringen, unabhängig davon, was es findet. (NASA / GODDARD / WFIRST)

Amerika genießt seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs seinen Status als Supermacht auf dem Planeten Erde. Wir haben mehr als jede andere Nation in die Grundlagenforschung investiert, einschließlich Physik, Chemie, Astronomie, Biologie, Medizin und Weltraumforschung. Diese Investition hat sich auf unzählige Arten ausgezahlt.

  • Es hat den Lebensstandard praktisch aller Erwachsenen und Kinder in Amerika erhöht.
  • Es erhöht die durchschnittliche Lebensdauer der amerikanischen Bevölkerung.
  • Wir haben die Auswirkungen einer großen Anzahl von Krankheiten ausgerottet oder stark reduziert.
  • Wir haben unzählige neue wissenschaftliche Entdeckungen und Fortschritte gemacht, die zu Hunderten von Nobelpreisen geführt haben.
  • Und wir haben die Menschheit weiter in das Universum gebracht - in Bildern, Daten, Verständnis und in unserer physischen Gegenwart - als je zuvor.
Diese Ansicht der Säulen der Schöpfung im Adlernebel wurde aus einem Mosaik zusammengestellt, das Daten aus 20 Jahren Hubble-Daten enthält. Während ein nicht-visueller Datensatz wissenschaftlich aussagekräftiger sein kann, kann ein Bild wie dieses die Vorstellungskraft auch von Personen ohne wissenschaftliche Ausbildung anregen, während es zeigt, wie revolutionär das Hubble-Weltraumteleskop für die Astronomie war. (NASA, ESA UND DAS HUBBLE HERITAGE TEAM (STSCI / AURA))

Jedes Mal hatte unser Fortschritt eine ähnliche Geschichte: Wir entschieden uns als Spezies und als Nation, ein großes ungelöstes Problem oder eine unerfüllte Aufgabe anzunehmen, die vor uns lagen. Wir haben in die Infrastruktur, die personelle Leistung und die Ausrüstung investiert, die erforderlich sind, um die vor uns liegenden Herausforderungen zu meistern. Und vor allem haben wir mit unseren Steuergeldern investiert.

Wir haben beschlossen, einen erheblichen Teil der Ausgaben unserer Regierung in diese Bemühungen zu investieren. Grundlagenforschung, Bildung und Entwicklung - keine Forderung nach Kapitalrendite - haben unsere größten Erfolge in Wissenschaft und Gesellschaft ermöglicht. Wenn Sie auf das zeigen möchten, was Amerika großartig gemacht hat, dann war es das. Die Tatsache, dass wir investiert haben, um die Grenzen des menschlichen Wissens zu erweitern, und dass wir als Erste davon profitiert haben.

Dieses zusammengesetzte Bild zeigt einen Streifen von Plutos großem Mond Charon und allen vier kleinen Monden Plutos, wie er mit dem Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) auf dem Raumschiff New Horizons aufgenommen wurde. Diese Mission erforderte eine Pu-238-Kraftstoffquelle, eine Ressource, die wir in den USA nicht mehr in ausreichenden Mengen produzieren. (NASA / JHUAPL / SWRI)

Im Laufe der Zeit wird es irgendwie akzeptabel, den Wert von Investitionen in all diese Dinge in Frage zu stellen: Forschung, Bildung und Entwicklung. Die Wissenschaft wurde zu einem bevorzugten Ziel von Defizit-Falken, wobei die größten Projekte und Missionen die negativste Presse erfuhren. Diese Praxis reicht viele Jahrzehnte zurück und hat dazu geführt, dass die Vereinigten Staaten an vielen Fronten die wissenschaftliche Führung abgetreten haben. Zum Beispiel:

  • In den 1980er Jahren waren wir der größte Hersteller von Pu-238: ein langlebiges Hochleistungs-Radioisotop, das sich ideal für die Erforschung des Weltraums eignet. Heute haben wir nicht genug Treibstoff für neue Missionen und produzieren weniger als 1 kg / Jahr.
  • In den frühen 1990er Jahren war der Tevatron von Fermilab der leistungsstärkste Teilchenbeschleuniger der Welt, und wir hatten vor, die Energielinie zu erweitern: mit dem Superconducting Super Collider (SSC). Es wurde von der Politik getötet, und jetzt ist der LHC des CERN, der weniger leistungsstark ist als der SSC, die einzige Heimat modernster Beschleunigerphysik.
Das Innere des LHC, in dem sich Protonen mit 299.792.455 m / s passieren, ist nur 3 m / s von der Lichtgeschwindigkeit entfernt. So mächtig der LHC auch ist, der gestrichene SSC hätte dreimal so mächtig sein können und möglicherweise Geheimnisse der Natur enthüllen können, auf die am LHC nicht zugegriffen werden kann. (CERN)
  • In den frühen 2000er Jahren gab es viele Pläne, das Hubble-Weltraumteleskop zu töten, anstatt es weiter zu warten und aufzurüsten. Die vierte (und letzte) Wartungsmission wurde schließlich durchgeführt. Hubble bleibt 28 Jahre nach dem Start das größte optische Observatorium der Menschheit.
  • In den gesamten 2010er Jahren wurde gefordert, die Umlaufbahn der Internationalen Raumstation zu verlassen und das James Webb-Weltraumteleskop der NASA zu streichen.

Die Haushaltsprobleme von James Webb wurden 2011 bekannt, obwohl die überwiegende Mehrheit der Verzögerungen und Kostenüberschreitungen hätte vermieden werden können, wenn nicht die erforderlichen Mittel zurückgehalten worden wären. Heute werden sie nur als Diskussionspunkt für einen Zweck verwendet: die Reduzierung der Bundesmittel für die wissenschaftlich wertvollsten Missionen von allen, die NASA-Flaggschiff-Missionen.

Das James Webb-Weltraumteleskop im Vergleich zu Hubble in der Größe (Haupt) und zu einer Reihe anderer Teleskope (Einsatz) in Bezug auf Wellenlänge und Empfindlichkeit. Es sollte in der Lage sein, die wirklich ersten Galaxien zu sehen, auch die, die kein anderes Observatorium sehen kann. Seine Macht ist wirklich beispiellos. (NASA / JWST SCIENCE TEAM)

Es gibt eine Lehre aus alledem. Das Problem wurde am deutlichsten von Nicholas Samios, dem ehemaligen Direktor des Brookhaven National Laboratory, angesprochen. Als er über die Kündigung des SSC sprach, sagte er Folgendes:

Sie können viele Leute beschuldigen, aber es war eindeutig ein Mangel an Willen. Wir haben immer Dinge erledigt. Es verwandelte eine Gesellschaft, in der Dinge erledigt wurden, in eine konservative, auf Nummer sicher gehende und risikofreie Gesellschaft. Wir sind nicht mehr aus dem richtigen Material.

Wir haben bereits die Teilchenphysik, die Fähigkeit für zukünftige Weltraummissionen und die Fähigkeit, Menschen über die Umlaufbahn der Erde hinaus zu befördern, verloren. Zwar gibt es Aufrufe, die Exploration mit Besatzung in verschiedenen Kapazitäten auf lange Sicht zurückzubringen, doch der jüngste Vorschlag ist mit unnötigen Kosten verbunden: Die Wissenschaft zu entkernen, die Amerika zu Beginn großartig gemacht hat.

Die bisher am weitesten entfernte bekannte Galaxie, die Hubble spektroskopisch bestätigt hat und die aus der Zeit stammt, als das Universum nur 407 Millionen Jahre alt war. Dies ist eine der vielen mächtigen und revolutionären Entdeckungen, die der NASA-Wissenschaft zu verdanken sind. (NASA, ESA UND A. FEILD (STSCI))

Hubble ist vielleicht das beste Beispiel dafür, was wir erreichen können, wenn wir groß träumen. Neil de Grasse Tyson schrieb 2008 für das Parade Magazine:

Es wurden mehr Forschungsarbeiten mit ihren Daten veröffentlicht als jemals zuvor für ein anderes wissenschaftliches Instrument in einer Disziplin.

Das ist mehr als ein Jahrzehnt her und Hubble ist nach wie vor das begehrteste Observatorium auf (oder jenseits) dem Planeten Erde. Niemand bezweifelt, dass sich die anfänglichen Kosten von 5 Mrd. USD mehr als gelohnt haben, oder erachtet die gesamten Ausgaben von 15 bis 20 Mrd. USD über die gesamte Lebensdauer als schlechte Investition. Wir haben unsere Sicht auf das Universum auf eine Weise revolutioniert, die wir vor seinem Start nicht vorausgesehen haben könnten. Das können NASA-Flaggschiff-Missionen wie nichts anderes.

Das vollständige UV-Vis-IR-Komposit des XDF; das größte jemals veröffentlichte Bild des fernen Universums. In einer Region von nur 1 / 32,000,000th des Himmels haben wir dank des Hubble-Weltraumteleskops 5.500 identifizierbare Galaxien gefunden. Hunderte der entferntesten, die hier zu sehen sind, sind aufgrund der unerbittlichen Ausdehnung des Raums bereits bei Lichtgeschwindigkeit unerreichbar. Vor Hubble wussten wir nichts davon. (NASA, ESA, H. TEPLITZ UND M. RAFELSKI (IPAC / CALTECH), A. KOEKEMOER (STSCI), R. WINDHORST (ARIZONA STATE UNIVERSITY) UND Z. LEVAY (STSCI))

Die NASA wurde Ende 1958 ins Leben gerufen, und als ihr Budget in den sechziger Jahren anstieg, stiegen unsere Erfolge sowohl in der Weltraumforschung als auch in der Wissenschaft. In den Jahren nach Apollo ging das Budget jedoch stetig zurück, und nur ein Schlag in den Jahren nach Bush (Sr.) widersprach diesem Trend. Heute macht das Budget der NASA weniger als 0,5% der gesamten Bundesausgaben aus, wobei die Wissenschaft fast ein Drittel der von der NASA getätigten Arbeiten ausmacht und in vier Unterabteilungen unterteilt ist: Astrophysik, Planetenwissenschaft, Geowissenschaft und Heliophysik.

Aus diesem Grund ist das jüngste Budget, das am 11. März von der Trump-Regierung veröffentlicht wurde, so furchterregend, weil es die wissenschaftliche Forschung, Bildung und Entwicklung in den USA zerstört. Inmitten eines rekordverdächtigen Budgets von 4,7 Billionen US-Dollar wird die NASA-Finanzierung auf ein Rekordtief von 0,45% der Bundesausgaben gesenkt (ein Stand, der seit 1960 nicht mehr erreicht wurde).

In Prozent des Bundeshaushalts befinden sich die Investitionen in die NASA auf einem 58-Jahrestief. Mit nur 0,45% des Budgets müssen Sie bis 1960 zurückgehen, um ein Jahr zu finden, in dem wir einen geringeren Prozentsatz in die Raumfahrtbehörde unseres Landes investiert haben. (BÜRO FÜR MANAGEMENT UND HAUSHALT)

Im Jahr 2018 war das von der Trump-Regierung vorgeschlagene Budget für das Geschäftsjahr 2019 eine Katastrophe für die Wissenschaft, mit erheblichen Einschnitten für die NASA, das Bildungsministerium, das Chemical Safety Board, die National Science Foundation und viele mehr. Es war eindeutig ein wissenschaftsfeindliches Budget, das nicht nur für Amerika, sondern für praktisch jeden Staat auf der ganzen Linie katastrophal sein würde. Der Kongress war in der Lage, einen Großteil der vorgeschlagenen Mittel wieder einzustellen und das Budget zu genehmigen.

Das in diesem Jahr vorgeschlagene Budget für das Haushaltsjahr 2020 wurde jetzt angekündigt und ist für die Wissenschaft genauso katastrophal wie der letztjährige Vorschlag, diesmal ist es jedoch heimtückischer. Durch die Betonung der Erforschung des Weltraums und die Aufstockung der Mittel für das Mondtor-Projekt, das wohl für sich genommen ein gutes Projekt ist, wird die Tatsache verdunkelt, dass es durch die Zerstörung vieler unserer wichtigsten und wissenschaftlich wertvollsten Programme finanziert wird.

Die Budgetanfrage zeigt einen signifikanten Rückgang der NASA-Wissenschaft und versucht, Flaggschiff-Missionen aus dem Zuständigkeitsbereich der NASA-Astrophysik zu entfernen, während die nächste explizit getötet wird: WFIRST. (NASA BUDGET ESTIMATE BRIEFING BOOK)

Dieses Mal ist ein Shuffle für die NASA geplant. Es soll die Idee von Flaggschiff-Missionen zunichte machen und gleichzeitig die gesamten wissenschaftlichen Mittel auf ein Rekordniveau senken. Hier sind die größten Änderungen gegenüber dem, was wir derzeit tun:

  1. Das Wissenschaftsbudget wird auf breiter Front um 8,7% (603 Mio. USD) gekürzt: der größte Rückgang in der Geschichte seit einem Jahr.
  2. Das Budget für das James Webb-Weltraumteleskop wird vom Budget für die NASA für Astrophysik getrennt, während WFIRST gänzlich getötet wird: Dies ist das Ende des Flaggschiff-Missionsprogramms, das die NASA laut Thomas Zurbuchen, dem Direktor der Wissenschaftsmission, zur NASA macht.
  3. Im vergangenen Jahr bestätigte der amtierende Administrator Robert Lightfoot die tiefen Einschnitte, die der Wissenschaft schaden würden. Die diesjährige Erklärung von Jim Bridenstine lobt die neuen Initiativen, erwähnt jedoch nicht einmal, dass diese Kürzungen stattfinden.
  4. Betont die Finanzierung und Fortführung kleiner Missionen für bestehende Missionen auf Kosten langfristiger und zukünftiger Missionen.
  5. Reduziert die Mittel für Planetenforschung, Geowissenschaften und Heliophysik sowie für Astrophysik.
  6. Eliminiert das Büro von STEM Outreach zusammen mit seinem Portfolio an Zuschüssen und Kooperationsvereinbarungen.
Mit einem vorgeschlagenen Budget von durchweg 21,5 Mrd. USD für die NASA, das jedoch erhebliche und kontinuierlich steigende Investitionen in Explorationskampagnen beinhaltet, ist dieses vorgeschlagene Budget eine Katastrophe für Wissenschaft, Bildung und Forschung der NASA. (NASA BUDGET ESTIMATE BRIEFING BOOK)

Die optimistischste Einschätzung des Vorschlags des Präsidenten für das GJ 2020 lautet: Es gibt eine parteiübergreifende Unterstützung für die Vereinigten Staaten mit einem umfassenden wissenschaftlichen Programm. WFIRST ist die Weltraummission mit der höchsten Priorität, wie von der National Academy of Sciences eingestuft. Die NASA tut, was die wissenschaftliche Gemeinschaft ihnen insgesamt empfohlen hat, indem sie diese Flaggschiff-Missionen fliegt. Hubble, James Webb und WFIRST sind transformative Observatorien, und wir können verhindern, dass die kurzsichtigen Empfehlungen des Präsidenten zum Gesetz werden.

Das Sichtfeld von WFIRST wird es uns ermöglichen, alle Planeten außerhalb von Neptun zu untersuchen, die transitbasierte Planetensucher wie Kepler von Natur aus vermissen. Darüber hinaus ermöglichen uns die nächsten Sterne, Welten um sie herum direkt abzubilden, was noch kein anderes Observatorium auf dem Niveau von WFIRST erreicht hat. (NASA / GODDARD / WFIRST)

Im Haushaltsvorschlag heißt es jedoch auch, dass dies wahrscheinlich ein jährlicher Kampf sein wird, solange er im Amt ist. Ein einziges Jahr fehlender Finanzierung oder Unterfinanzierung kann ein Projekt zum Erliegen bringen, dessen Planung und Umsetzung Jahrzehnte gedauert hat. Wir dürfen unseren Willen nicht verlieren. Unsere Zukunft und Gegenwart verlangt, dass wir einen Rekordschnitt für das größte menschliche Unterfangen von allen nicht aus den Augen verlieren: das Streben, unsere Existenz zu verstehen.

Starts With A Bang ist jetzt auf Forbes und dank unserer Patreon-Unterstützer auf Medium neu aufgelegt. Ethan hat zwei Bücher verfasst, Beyond The Galaxy und Treknology: The Science of Star Trek von Tricorders bis Warp Drive.