Universitäten - Standorte für Bioregionen?

Lernzentren befinden sich zufällig in Städten, in denen regenerative Praktiken erforderlich sind.

Die Menschheit muss sich mit einer globalen Krise aus eigener Kraft auseinandersetzen. Klimawandel, extreme Wohlstandsungleichheit, außer Kontrolle geratene Technologien, Krieg und Hungersnot ... all dies sind Ergebnisse menschlicher Aktivitäten. In den letzten 6000 Jahren haben wir Städte gebaut und unsere Präsenz auf der ganzen Welt ausgebaut. Und jetzt müssen wir lernen, wie wir mit der vollen Komplexität der von uns erstellten Systeme umgehen können.

Aber hier ist der Kicker - niemand weiß, wie es geht!

Stimmt. Während wir unsere Schulen auf Lernziele ausrichten, bei denen die Schüler bereits bekannte Antworten wiedergeben, erfordern die Probleme, mit denen sie in der realen Welt konfrontiert werden, Lernsysteme, um noch nicht vorhandene Lösungen zu finden. Diese fundamentale Diskrepanz zwischen Schule und Realität zeigt sich am dramatischsten in der Art und Weise, wie wir unsere Städte und die größeren Ökosysteme, von denen sie abhängen, verwalten.

Überall auf der Erde gibt es Probleme mit dem Aufbau von Verschmutzung, dem Abfließen von Oberböden, dem Bleichen von Korallenriffen und dem Ausdünnen von Wäldern. In diesem Artikel schlage ich vor, dass wir die bekannte Tatsache, dass Universitäten in Städten angesiedelt sind, als „Plattformlösung“ für die Schaffung von Lernökosystemen auf bioregionaler Ebene nutzen.

Was dies in der Praxis bedeutet, ist:

  1. Übernehmen Sie die bewährten Techniken zur Einrichtung und Verwaltung von Feldstandorten, die in den Bereichen Anthropologie, Archäologie, Biologie und Ökologie Standardverfahren sind.
  2. Behandeln Sie Städte und ihre Bioregionen als Orte der angewandten Kulturentwicklungsforschung.
  3. Etablieren Sie Missionen für regionale Nachhaltigkeit auf Campus-Ebene an Universitäten auf der ganzen Welt.
  4. Aufbau und Pflege von Lern-Ökosystemen aus Kooperationspartnerschaften zwischen Regierungen, Verbänden, Organisationen der Zivilgesellschaft und Marktakteuren, um die regionale Entwicklung in Richtung Nachhaltigkeitsziele voranzutreiben.

Keine dieser Ideen ist neu. Ich schreibe sie hier, weil meine Kollegen und ich gerade das Zentrum für Angewandte Kulturentwicklung ins Leben gerufen haben, um die besten verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnisse für die Führung eines groß angelegten sozialen Wandels zu sammeln, zu integrieren und in die Praxis umzusetzen. Zu diesem Zweck bauen wir ein globales Netzwerk von Kulturdesignlabors auf, in denen lokale Gemeinschaften zunehmend in der Lage sind, ihre eigenen Entwicklungsprozesse zu steuern.

Zwei Hauptdimensionen dieser Arbeit

Ich habe vorher darüber geschrieben, wie Universitäten die Menschheit zum Scheitern bringen. Sie sind derzeit nicht so eingerichtet, dass sie die hier beschriebene Art von Vision ermöglichen. Die Gründe dafür sind vielfältig und ich werde heute nicht darauf eingehen.

Worauf ich mich jetzt konzentrieren möchte, ist, wie die Universitäten auf zwei wesentliche Arten umstrukturiert werden müssen, damit sie zu wichtigen Knotenpunkten für das Lernen werden, wenn die Menschheit Schocks, Störungen und den zunehmend wahrscheinlichen Zusammenbruch von Ökosystemen auf der ganzen Welt bewältigt. Die beiden Hauptdimensionen der Veränderung, für die ich plädiere, haben mit Kontextualisierung und Inhalt zu tun.

Es hat eine lange und wahre Geschichte in der Akademie gegeben, universellen Prinzipien (wie dem Energieerhaltungsgesetz) mehr Glauben zu schenken als der tiefgreifenden Bedeutung von Kontextfaktoren. In allen Bereichen der Forschung dreht sich heute alles um die Auseinandersetzung mit systemischen Abhängigkeiten von Dingen, die in den Kontext eingebettet sind. Dies gilt für die Literaturwissenschaft der Poesie und der Dramatiker ebenso wie für die Naturwissenschaften, die sich mit den fundamentalen Naturkräften auseinandersetzen.

Nur wenn wir etwas über den Kontext lernen, können wir sehen, wie sich der menschliche Geist als Teil seines größeren sozialen Systems entwickelt - und was noch wichtiger ist, dass die menschliche Evolution jetzt hauptsächlich von den kulturellen Kontexten von Technologie, Medien, Wirtschaft und Politik bestimmt wird, aus denen sich unser Verhalten zusammensetzt unser erster Atemzug zu unserem sterbenden Keuchen. Wenn wir den Kontext ernst nehmen, sehen wir, dass Universitäten Teil von Stadtlandschaften sind. Und Stadtlandschaften sind Teil bioregionaler Ökosysteme. Diese Ökosysteme sind Teil von geochemischen Kreisläufen im Planetenmaßstab, aus denen die Biosphäre der Erde besteht. Und die Erde selbst ist Teil eines größeren kosmischen Tanzes aus Sternen, Planeten, schwebenden Trümmern und Galaxien, die alle die Entwicklung des Lebens auf subtile, aber signifikante Weise beeinflussen.

Wenn wir den Kontext ernst nehmen, sehen wir, dass alle Universitäten irgendwo existieren. Und jeder Ort ist derzeit durch Umweltschäden aufgrund menschlicher Aktivitäten bedroht. Deshalb müssen wir den ethischen Aufruf zum Handeln, den dieser Kontext auf uns ausübt, ernst nehmen. Unsere Universitäten müssen zu Orten transformativen Handelns für die von ihnen gestalteten und geprägten Kontexte werden.

Dies führt zur zweiten Dimension des Inhalts. Was wir lernen, hängt von den Wissenskategorien ab, die wir für die Erstellung unserer Anfragen verwenden. Die Universitäten entwickelten im Laufe des 20. Jahrhunderts spezifische Abteilungsstrukturen, die uns die Disziplinen gaben, die alles, was wir bisher gelernt haben, silieren und fragmentieren. Nur wenn wir Humpty Dumpty wieder zusammensetzen - wie es routinemäßig in Modellierungs- und Simulationsstudien, interdisziplinären Forschungszentren und Projekten in der Praxis versucht wird -, können wir feststellen, dass die Inhalte, mit denen wir lernen, zu kaputt sind, um unsere Bedürfnisse zu befriedigen.

Deshalb müssen wir uns der großen Herausforderung der Wissenssynthese stellen. Machen Sie sich keine Gedanken mehr darüber, dass Grenzen zwischen „harten“ und „weichen“ Wissenschaften bestehen. Oder dass die Sozialwissenschaften und die Biologie sich unterscheiden, wenn sie in Wirklichkeit alle Verhaltensweisen von Lebewesen untersuchen, die Teil des einzigartigen Netzes des Lebens auf der Erde sind. Unser Wissen wurde fragmentiert, weil wir die Illusion aufnahmen, dass seine Teile voneinander getrennt waren. Das ist nicht nur unwissenschaftlich, sondern in Zeiten wie diesen zutiefst gefährlich.

Unsere Probleme sind systemisch und ganzheitlich. Daher müssen unsere Wege zu ihrer Bewältigung auch systemisch und ganzheitlich sein. Wir können nicht zulassen, dass der Inhalt unserer Universitäten fragmentiert bleibt, wenn wir die Studenten auf einen Strudel katastrophaler Abhängigkeiten in der Welt vorbereiten, in der sie leben. Glücklicherweise erfordern die komplexen Herausforderungen der bioregionalen Nachhaltigkeit genau diese Art der Synthese.

Wenn wir anfangen, Universitäten als ortsbezogen und kontextbezogen zu behandeln, müssen wir campusweite Initiativen etablieren, die Wissen aus den Künsten, Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Geisteswissenschaften zusammenführen, um unsere besten "Mondschuss" -Versuche für regionale Nachhaltigkeit zu machen. Ich habe über die transformative Kraft von Land Grant-Universitäten in den Vereinigten Staaten nachgedacht, als einen konkreten Ausdruck dieses Potenzials. Als ich eine Graduiertenschule an der Universität von Illinois besuchte, war ich beeindruckt, wie stark ihre Agrarwissenschaften zu dieser Zeit (vor ungefähr 15 Jahren) in das Department of Natural Resource Management integriert waren.

Besuchen Sie eine andere Land Grant-Universität - im kalifornischen System, im US-Bundesstaat Oregon, in Boise oder auf der ganzen Welt an der University of Maine - und sehen Sie Zentren und Labors, die eingerichtet sind, um soziale und ökologische Herausforderungen auf eigene Faust anzugehen Hinterhöfe. Was jetzt benötigt wird, ist, diese Arbeit nicht zu beginnen, sondern sie zu katalysieren und zu fördern, und zwar auf einem viel höheren Niveau.

Dies ist eine Aufgabe für die angewandte kulturelle Evolution. Dies kann nur erreicht werden, wenn man versteht, wie Menschen Vertrauen aufbauen, gut in Gruppen arbeiten, Werkzeuge verwenden, um ansonsten unerreichbare Ziele zu erreichen, und andere Dinge, die die Kulturevolutionsforschung zu bieten hat. Meine Kollegen und ich machen uns auf den Weg, unseren Beitrag in diesem Bereich zu leisten. Aber wir können es unmöglich alleine machen.

Nur durch das Erreichen des Niveaus von vermaschten Netzwerken an vielen Standorten wird es möglich sein, Nachhaltigkeit in planetarischem Maßstab zu erreichen. Ich behaupte hier, dass Universitäten zu Plattformen für Partnerschaften in Städten auf der ganzen Welt werden können. Sie können eine Mission erklären, dass ihre Standorte eng mit lokalen und regionalen Partnern zusammenarbeiten, um den sozioökologischen Wandel in Richtung Gesundheit und Belastbarkeit voranzutreiben. Dies muss im Rahmen zunehmend globaler Netzwerke geschehen, die auf globale Ziele abzielen, die gleichzeitig erreicht werden müssen, damit lokale Anstrengungen erfolgreich sind.

Dies wird schwieriger sein als alles, was jemals in der langen und glorreichen Geschichte unserer Spezies versucht wurde. Und jetzt ist es an der Zeit, ernsthaft die Ärmel hochzukrempeln.

Weiter, Mitmenschen!

Joe Brewer ist Geschäftsführer des Zentrums für Angewandte Kulturentwicklung. Melden Sie sich für unseren Newsletter an und unterstützen Sie unsere Arbeit mit einer Spende.