Universitäten - Feldstandorte für Bioregionen?

Lernzentren befinden sich zufällig in Städten, in denen regenerative Praktiken erforderlich sind.

Die Menschheit muss sich mit einer eigenen globalen Krise auseinandersetzen. Klimawandel, extreme Ungleichheit des Wohlstands, außer Kontrolle geratene Technologie, Krieg und Hunger… all dies sind Ergebnisse menschlicher Aktivitäten. In den letzten 6000 Jahren haben wir Städte gebaut und unsere Präsenz auf der ganzen Welt ausgebaut. Und jetzt müssen wir lernen, wie wir die gesamte Komplexität der von uns erstellten Systeme verwalten können.

Aber hier ist der Kicker - niemand weiß, wie es geht!

Stimmt. Während wir unsere Schulen auf Lernzielen aufbauen, bei denen die Schüler bereits bekannte Antworten reproduzieren, erfordern die Probleme, mit denen sie in der realen Welt konfrontiert werden, Lernsysteme, um Lösungen zu finden, die es noch nicht gibt. Diese grundlegende Diskrepanz zwischen Schule und Realität zeigt sich am dramatischsten in der Art und Weise, wie wir unsere Städte und die größeren Ökosysteme verwalten, von denen sie abhängen.

Überall auf der Erde gibt es Probleme mit der Entstehung von Umweltverschmutzung, dem Abfließen von Mutterböden, dem Bleichen von Korallenriffen und dem Ausdünnen von Wäldern. Was ich in diesem Artikel vorschlage, ist, dass wir die bekannte Tatsache, dass Universitäten in Städten angesiedelt sind, als „Plattformlösung“ für die Schaffung von Lernökosystemen im bioregionalen Maßstab nutzen.

In der Praxis bedeutet dies:

  1. Übernehmen Sie die bewährten Techniken zum Einrichten und Verwalten von Feldstandorten - Standardpraktiken in Anthropologie, Archäologie, Biologie und Ökologie.
  2. Behandeln Sie Städte und ihre Bioregionen als Feldstandorte für angewandte kulturelle Evolutionsforschung.
  3. Richten Sie Missionen zur regionalen Nachhaltigkeit auf Campus-Ebene an Universitäten auf der ganzen Welt ein.
  4. Aufbau und Pflege von Lernökosystemen aus Kooperationspartnerschaften zwischen Regierungen, Verbänden, Organisationen der Zivilgesellschaft und Marktakteuren, um die regionale Entwicklung in Richtung Nachhaltigkeitsziele voranzutreiben.

Keine dieser Ideen ist neu. Ich schreibe sie hier, weil meine Kollegen und ich gerade das Zentrum für angewandte kulturelle Evolution mit dem Ziel gegründet haben, die besten verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnisse zu kuratieren, zu integrieren und in die Praxis umzusetzen, um einen umfassenden sozialen Wandel zu steuern. Wir werden dies tun, indem wir ein globales Netzwerk von Kulturdesignlabors aufbauen, in denen lokale Gemeinschaften zunehmend in der Lage sind, ihre eigenen Entwicklungsprozesse zu steuern.

Zwei Hauptdimensionen dieser Arbeit

Ich habe zuvor darüber geschrieben, wie Universitäten die Menschheit versagen. Sie sind derzeit nicht so eingerichtet, dass die hier beschriebene Art von Vision möglich ist. Die Gründe dafür sind vielfältig und ich werde heute nicht darauf eingehen.

Worauf ich mich jetzt konzentrieren möchte, ist, wie es zwei wesentliche Möglichkeiten gibt, wie Universitäten umstrukturiert werden müssen, um zu wichtigen Knotenpunkten für das Lernen zu werden, wenn die Menschheit Schocks, Störungen und den zunehmend wahrscheinlichen Zusammenbruch von Ökosystemen auf der ganzen Welt bewältigt. Die beiden Hauptdimensionen der Änderung, für die ich eintrete, haben mit Kontextualisierung und Inhalt zu tun.

Innerhalb der Akademie gibt es eine lange und wahre Geschichte, in der universellen Prinzipien (wie dem Gesetz zur Energieeinsparung) mehr Glauben geschenkt wurde als der tiefgreifenden Bedeutung von Kontextfaktoren. In jedem Studienbereich geht es heute um die Auseinandersetzung mit systemischen Abhängigkeiten von Dingen, die in den Kontext eingebettet sind. Dies gilt für die Literaturwissenschaft der Poesie und Dramatiker ebenso wie für die Naturwissenschaften, die sich mit fundamentalen Naturkräften auseinandersetzen.

Nur wenn wir etwas über den Kontext lernen, können wir sehen, wie sich der menschliche Geist als Teil seines größeren sozialen Systems entwickelt - und vor allem, dass die menschliche Evolution jetzt hauptsächlich von den kulturellen Kontexten von Technologie, Medien, Wirtschaft und Politik bestimmt wird, aus denen unser Verhalten hervorgeht unser erster Atemzug zu unserem sterbenden Keuchen. Wenn wir den Kontextualismus ernst nehmen, sehen wir, dass Universitäten Teil von Stadtlandschaften sind. Und Stadtlandschaften sind Teil bioregionaler Ökosysteme. Diese Ökosysteme sind Teil geochemischer Zyklen auf Planetenebene, aus denen die Biosphäre der Erde besteht. Und die Erde selbst ist Teil eines größeren kosmischen Tanzes aus Sternen, Planeten, schwebenden Trümmern und Galaxien, die alle die Entwicklung des Lebens auf subtile, aber bedeutende Weise beeinflussen.

Wenn wir den Kontext ernst nehmen, sehen wir, dass alle Universitäten irgendwo existieren. Und jeder irgendwo ist derzeit durch Umweltschäden durch menschliche Aktivitäten bedroht. Wir müssen also den ethischen Aufruf zum Handeln ernst nehmen, den dieser Kontext uns auferlegt. Unsere Universitäten müssen zu katalysierenden Orten transformativen Handelns für die von ihnen gestalteten und gestalteten Kontexte werden.

Dies führt zur zweiten Dimension des Inhalts. Was wir lernen, hängt von den Wissenskategorien ab, mit denen wir unsere Anfragen erstellen. Die Universitäten entwickelten im Laufe des 20. Jahrhunderts spezifische Abteilungsstrukturen, die uns die Disziplinen gaben, die alles, was wir bisher gelernt haben, silieren und fragmentieren. Nur wenn wir Humpty Dumpty wieder zusammensetzen - wie es routinemäßig in Modellierungs- und Simulationsstudien, interdisziplinären Forschungszentren und kollaborativen realen Projekten versucht wird - können wir feststellen, dass die Inhalte, mit denen wir lernen, zu kaputt sind, um unseren Anforderungen gerecht zu werden.

Deshalb müssen wir uns der großen Herausforderung der Wissenssynthese stellen. Nicht mehr so ​​tun, als ob Grenzen zwischen „harten“ und „weichen“ Wissenschaften bestehen. Oder dass die Sozialwissenschaften und die Biologie unterschiedlich sind, wenn sie in Wirklichkeit alle das Verhalten von Lebewesen untersuchen, die Teil des einzigartigen Lebensnetzes auf der Erde sind. Unser Wissen wurde fragmentiert, weil wir die Illusion angenommen haben, dass seine Teile voneinander getrennt sind. Das ist nicht nur unwissenschaftlich, sondern auch äußerst gefährlich, wenn man in Zeiten wie diesen lebt.

Unsere Probleme sind systemisch und ganzheitlich. Daher müssen unsere Wege zu ihrer Bewältigung auch systemisch und ganzheitlich sein. Wir können nicht zulassen, dass der Inhalt unserer Universitäten fragmentiert bleibt, wenn wir Studenten auf einen Strudel katastrophaler Abhängigkeiten in der Welt um sie herum vorbereiten. Glücklicherweise erfordern die komplexen Herausforderungen der bioregionalen Nachhaltigkeit genau diese Art der Synthese.

Wenn wir anfangen, Universitäten als ortsbezogen und kontextualisiert zu behandeln, sehen wir, dass wir campusweite Initiativen einrichten müssen, die Wissen aus den Künsten, Wissenschaften, Ingenieurwissenschaften und Geisteswissenschaften zusammenführen, um unsere besten „Mondschuss“ -Versuche zur regionalen Nachhaltigkeit zu machen. Ich habe über die transformative Kraft von Land Grant-Universitäten in den Vereinigten Staaten als einen konkreten Ausdruck dieses Potenzials nachgedacht. Als ich die Graduiertenschule an der Universität von Illinois besuchte, war ich beeindruckt, wie tief ihre Agrarwissenschaften zu dieser Zeit (vor ungefähr 15 Jahren) in der Abteilung für Management natürlicher Ressourcen integriert waren.

Besuchen Sie eine andere Land Grant-Universität - im kalifornischen System, im Oregon State, in Boise oder auf dem gesamten Kontinent an der University of Maine - und Sie werden Zentren und Labore sehen, die eingerichtet sind, um soziale und ökologische Herausforderungen auf eigene Faust anzugehen Hinterhöfe. Was jetzt benötigt wird, ist nicht, mit dieser Arbeit zu beginnen, sondern sie zu katalysieren und voranzutreiben, um ein viel höheres Maß an Leistungsfähigkeit zu erreichen.

Dies ist eine Aufgabe für die angewandte kulturelle Evolution. Dies kann nur erreicht werden, indem man versteht, wie Menschen Vertrauen aufbauen, in Gruppen gut arbeiten, Werkzeuge verwenden, um ansonsten unerreichbare Ziele zu erreichen, und andere Dinge, die kulturelle Evolutionsstudien zu bieten haben. Meine Kollegen und ich machen uns daran, unseren Beitrag in diesem Bereich zu leisten. Aber wir können es unmöglich alleine schaffen.

Nur wenn das Niveau der vermaschten Netzwerke an vielen Standorten erreicht wird, ist es sogar möglich, Nachhaltigkeit auf planetarischer Ebene zu versuchen. Ich argumentiere hier, dass Universitäten die Plattformen für Partnerschaften in Städten auf der ganzen Welt werden können. Sie können eine Mission erklären, dass ihre Standorte eng mit lokalen und regionalen Partnern zusammenarbeiten, um den sozioökologischen Wandel in Richtung Gesundheit und Widerstandsfähigkeit voranzutreiben. Und sie müssen dies als Teil zunehmend globaler Netzwerke tun, die auf globale Ziele abzielen, die gleichzeitig erreicht werden müssen, damit lokale Bemühungen erfolgreich sind.

Dies wird schwieriger sein als alles, was jemals in der langen und glorreichen Geschichte unserer Spezies versucht wurde. Und jetzt ist es an der Zeit, ernsthaft die Ärmel hochzukrempeln.

Weiter, Mitmenschen!

Joe Brewer ist Geschäftsführer des Zentrums für angewandte kulturelle Evolution. Melden Sie sich für unseren Newsletter an und spenden Sie, um unsere Arbeit zu unterstützen.