Voyager 2 verlässt das Sonnensystem - Wie geht es mit diesem unerschrockenen Roboter-Explorer weiter?

Laut NASA ist Voyager 2 das zweite von Menschenhand geschaffene Objekt, das am 5. Dezember in den interstellaren Raum eindringt. Eine Analyse der Daten des Fahrzeugs zeigt, dass das unerschrockene Raumschiff die Heliopause erreicht hat, die äußeren Grenzen der Heliosphäre, eine Blase von Partikeln und Magnetfeldern, die von unserer Sonne erzeugt wurden, als sie in den interstellaren Raum gelangte.

Das Zwillingsraumschiff Voyager 1 erreichte 2012 die Heliopause. Beide Fahrzeuge wurden 1977 gestartet. Voyager 1 passierte vor sechs Jahren auf einer anderen Flugbahn als sein Zwilling diese Grenze an einer anderen Stelle und war das erste Objekt, das von Menschen geschaffen wurde Verlasse das Sonnensystem. Der überzeugendste Beweis dafür, dass Voyager 2 das Sonnensystem verlassen hat, stammt jedoch aus dem Plasma Science Experiment (PLS) an Bord des Fahrzeugs. Dieses Instrument versagte auf der Voyager 1, lange bevor das Fahrzeug die Heliopause erreichte.

„Bis vor kurzem war der Raum um den Voyager 2 überwiegend mit Plasma gefüllt, das von unserer Sonne ausströmt… Der PLS an Bord des Voyager 2 verzeichnete am 5. November einen steilen Rückgang der Geschwindigkeit der Sonnenwindteilchen In der Umgebung von Voyager 2 konnte kein Sonnenwind beobachtet werden, was Missionswissenschaftler zuversichtlich macht, dass die Sonde die Heliosphäre verlassen hat “, berichteten NASA-Beamte auf der Website der Agentur.

Beide Raumschiffe der Voyager tragen Schallplatten aus Gold und Aluminium mit Begrüßungen in 60 Sprachen, Musik und Bildern aus aller Welt. Bild: Die NASA

Andere Instrumente auf Voyager 2, einschließlich des Cosmic Ray Subsystems, des Low Energy Charged Particle Instruments und des Magnetometers, bestätigen die Idee, dass Voyager 2 nun außerhalb der Reichweite von Partikeln und Energie unseres Muttersterns liegt.

"Durch die Arbeit an Voyager fühle ich mich wie ein Entdecker, denn alles, was wir sehen, ist neu. Obwohl Voyager 1 2012 die Heliopause überquerte, geschah dies an einem anderen Ort und zu einer anderen Zeit und ohne die PLS-Daten. Wir sehen also immer noch Dinge, die noch niemand zuvor gesehen hat “, sagte John Richardson vom Massachusetts Institute of Technology in Cambridge und Principal Investigator für das PLS-Instrument.

Voyager 2 ist jetzt so weit von der Erde entfernt - 18 Milliarden Kilometer (11 Milliarden Meilen) -, dass Daten des Flugzeugs, die mit einer Geschwindigkeit von fast 300.000 Kilometern (über 186.000 Meilen) pro Sekunde übertragen werden, 16,5 Stunden benötigen, um die Controller auf unserem Heimatplaneten zu erreichen. Um dies in die richtige Perspektive zu rücken, benötigt das Sonnenlicht nur etwa acht Minuten, um die Erde zu erreichen.

Voyager 1 beobachtete Jupiter und Saturn, während Voyager 2 beide Planeten sowie Uranus und Neptun besuchte. Beide Raumschiffe sind mit goldenen Schallplatten ausgestattet, die Musik und Grüße von der Erde enthalten, falls sie jemals von einer fremden Zivilisation angetroffen werden sollten.
 
 Beide Fahrzeuge werden durch radioaktiven Materialabbau in ihren Radioisotop-Thermogeneratoren (RTG) angetrieben, die mit zunehmendem Alter an Leistung verlieren. Dies zwingt Missionsingenieure dazu, Instrumente auf dem Raumschiff langsam auszuschalten, einschließlich der Kameras, die so beeindruckende Bilder der größten Planeten in unserem Sonnensystem lieferten.

Obwohl die Raumsonden die Heliopause passiert haben, sind sie immer noch nicht vollständig aus dem Sonnensystem verschwunden. Diese äußere Grenze wird allgemein als die Oort-Wolke angesehen, eine Ansammlung von Steinen und eisigen Körpern, die das Sonnensystem umgeben. Es wird erwartet, dass Voyager 2 diese Grenze für ungefähr 300 Jahre nicht erreicht und für weitere 30.000 Jahre nicht passieren wird. Also, brechen Sie jetzt den Champagner aus - es wird eine lange Wartezeit bis zum nächsten Mal sein.