Wir sind in unserer Schande vereint

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Die einzige Schande ist, keine zu haben.
- Blaise Pascal

Wir haben alle Dinge in unserer Vergangenheit getan, auf die wir nicht stolz sind. Es ist Teil des Aufwachsens und des Lernens über die menschliche Erfahrung. Denken Sie an eine Zeit, in der Sie sich so verhalten haben, wie Sie es bereuen. Sie haben möglicherweise ungerechtfertigten Ärger geäußert, etwas gesagt, was Sie nicht gemeint haben, oder vielleicht jemanden betrogen, weil es Ihnen zugute kam. Wenn Sie kein echter Heiliger sind, brauchen Sie bestimmt nicht lange, um eine alte Erinnerung in den Vordergrund zu rücken, und lassen Sie das Gefühl der Schande in einer großen, unangenehmen Welle auf sich wirken.

Schade ist fantastisch. Es signalisiert uns, dass wir wirklich durcheinander sind und drängt uns, nach unseren Fehlern zu greifen und sie wiedergutzumachen. Natürlich bekommen wir allzu oft nie die Gelegenheit, uns zu entschuldigen, und das Gefühl der Schande und des Bedauerns bleibt für den Rest der Zeit bei uns und verfolgt uns, wann immer wir um 4 Uhr morgens um den Schlaf kämpfen.

Die meisten von uns haben noch nie etwas so Schlimmes getan, dass wir ewige Schande verdienen. Im Idealfall ist es ein Gefühl, das wir ernst nehmen, wenn immer möglich beheben und dann überwinden sollten, wenn wir das Gefühl haben, alles getan zu haben, was wir können. Das Leben ist ein schwieriges Durcheinander und wir behalten unsere Lernerlaubnis für immer.

Wie sieht Schande in unserem Gehirn aus? Wenn wir uns schuldig oder beschämt fühlen, zeigen Gehirn-Scans Aktivität in mehreren Strukturen. Eine davon ist die vordere Insula, ein Bereich, von dem bekannt ist, dass er an emotionalen Gefühlen und interozeptivem Bewusstsein beteiligt ist - der Fähigkeit, unsere eigenen inneren Zustände wahrzunehmen und zu verstehen. Diese Funktionen sind eindeutig relevant für das, was passiert, wenn wir uns schämen. Wir konzentrieren unsere Aufmerksamkeit nach innen auf den unerträglichen Schmerz, der mit dem Erinnern an unseren Fehler verbunden ist, und wir arbeiten mit unseren Gefühlen des Bedauerns.

Ein weiterer Bereich unseres Gehirns, der dorsale anteriore cingulöse Kortex, macht auch in Momenten der Scham und Schuld mit. Es geht insbesondere um Erfahrungen von sozialem Schmerz und Stress, Gefühle, die zweifellos unsere Ängste vor schändlichen Ereignissen in unserem Leben beherrschen.

Die Bilder unserer Gehirnaktivität deuten auf die biologische Grundlage der Schande hin, sagen aber nicht viel über ihre Universalität oder Grundlage in unserem Leben aus. Dazu müssen wir auf eine neue Studie blicken, die im September 2018 veröffentlicht wurde. Ihre Ergebnisse haben begonnen, die Erfahrung der Schande in ihrer ganz expliziten Pracht zu enträtseln.

Scham kann einschränken, was das Gesetz nicht verbietet.
- Lucius Annaeus Seneca

Ein großes Team von Forschern aus der ganzen Welt kam zusammen, um in 15 kleinen Gemeinden in verschiedenen Ländern, darunter Nepal, Russland, Ecuador und Japan, Scham zu studieren. Sehen die Menschen in diesen abgelegenen Gemeinden die gleiche Schande wie wir?

899 Teilnehmer des Experiments stellten sich 12 Szenarien vor, in denen sich eine Person so verhält oder auftaucht, dass sie von ihren Mitmenschen negativ wahrgenommen werden kann. Die Hälfte der Gruppe musste sich als die im Szenario abgebildete Person vorstellen und angeben, wie sehr sie sich in dieser Situation schämen würde. Die andere Hälfte der Gruppe musste stattdessen mitteilen, wie negativ sie die im Szenario abgebildete Person betrachtete. So positionierte sich die erste Gruppe als beschämte Person und die zweite Gruppe als Publikum.

Die Szenarien unterschieden sich darin, wie sehr sie wahrscheinlich Scham hervorrufen würden. Zum Beispiel würde ein Szenario über einen Mann, der "Mitglieder seiner Gemeinde bestiehlt", wahrscheinlich als hochgradig beschämt empfunden, während ein Szenario über einen Mann, der "hässlich" ist, wahrscheinlich als niedriggradig beschämt empfunden werden würde. Indem die Forscher die Wahrnehmungen der Menschen in diesem Spektrum verstehen, können sie beginnen, die Details unseres Schamgefühls zu erfassen und zwischen den Kulturen zu vergleichen.

Insgesamt reagierten die Teilnehmer in den verschiedenen Communities ähnlich, wenn es darum ging, das Ausmaß der Schande einzuschätzen und die beschämte Person für jedes Szenario zu beurteilen. Sie einigten sich auf die schändlichsten und am wenigsten beschämenden Verhaltensweisen.

Interessanterweise stellten die Forscher fest, dass die Bewertungen der Schande von Personen, die sich für jedes Szenario als beschämte Person vorstellten, eng mit den negativen Wahrnehmungen von Personen korrelierten, die sich für jedes Szenario als Publikum vorstellten. In den Szenarien, in denen sich die Menschen als Täter mehr schämen, urteilten sie auch härter als Kritiker. Es besteht ein enger Zusammenhang zwischen dem Ausmaß unserer Scham und dem Ausmaß, in dem andere uns beurteilen.

Das Ergebnismuster stützt die Vorstellung, dass unser Maß an persönlicher Schande davon abhängt, wie sehr wir wahrscheinlich vom Rest der Gesellschaft abgewertet werden. Scham ist eine Emotion mit sozialen Konsequenzen. Es hat sich entwickelt, um uns davor zu schützen, Dinge zu tun, die zu Hass und Ablehnung von anderen in unserer Gemeinschaft führen. Wenn die Reputationskosten einer Aktion den Nutzen überwiegen, den wir wahrscheinlich daraus ziehen, vermeiden wir es, zu handeln. Und wenn wir es vermasseln, motiviert uns Scham, um Vergebung zu bitten.

Die universellen Merkmale der Schande, die in fernen Kulturen, die sich noch nie getroffen haben, konsistent sind, sind ein Zeichen für ihre primitiven Ursprünge. Wir werden mit dem Impuls geboren, gemocht und geschätzt zu werden. Wenn Menschen uns respektieren, helfen sie uns in unserer Not. Wenn dies nicht der Fall ist, werden wir wahrscheinlich leiden. Die meisten von uns tun ihr Bestes, um den Ruf von Popularität und Anstand aufzubauen. Wir suchen die ergänzende Erfahrung, um uns zu schämen: Stolz. Mit gesundem und vernünftigem Stolz müssen wir weder den Kopf hängen noch um Vergebung bitten. Dies ist ein Zeichen dafür, dass es uns in den Augen anderer gut geht.

Was im Zorn beginnt, endet in der Schande.
- Benjamin Franklin

In der modernen Welt verfügen wir über erstaunlich effiziente Systeme zur Verbreitung sozialer Urteile und zur Zerstörung des Ansehens. Twitter-Mobs haben ihre Vor- und Nachteile. Sie ermöglichen es uns, Menschen schnell und dramatisch für ihre Handlungen zur Verantwortung zu ziehen, aber sie machen uns auch zu unersättlichen Mobbern, die sich auf die schwächsten Gerüchte und Falschdarstellungen stürzen. Leider kann es keine wirklichen Lösungen dafür geben; wir müssen einfach das Böse mit dem Guten akzeptieren. Wir können nur versuchen, vorsichtig zu sein.

Dieselbe Modernität, die uns zu effizienten Richtern und Mobbern macht, kann uns auch zu effizienten Engeln machen. In unserer hyperverbundenen digitalen Welt ist es möglicherweise nicht so unpraktisch, sich für die tief in unserer Vergangenheit vergrabenen Fehler zu entschuldigen. Tatsächlich werde ich gleich nach dem Klicken, um diesen Aufsatz zu veröffentlichen, ein paar entschuldigende Botschaften an Freunde aus meiner späten Jugend vorbereiten, die mich leider kannten, als meine Idiotie in voller Blüte stand. Wenn Sie nicht die Möglichkeit haben, das Gleiche zu tun, können Sie hoffentlich alle lang anhaltenden übermäßigen Schmerzen beiseite legen und weitermachen.

Scham ist ein Gefühl, das wir alle eher respektieren als fürchten können. Es gibt uns ein starkes Signal, richtig von falsch zu beurteilen. Unabhängig davon, ob wir an Karma glauben oder nicht, können wir die schändlichen Momente von gestern psychologisch ausgleichen, indem wir heute freundlicher sind. Lassen Sie uns etwas Trost in der Tatsache finden, dass niemand perfekt und jeder menschlich ist.