Wir können alle "für immer" leben - und wir müssen darüber reden

Während unseres gesamten Lebens wird uns gesagt, dass Altern ein völlig natürlicher und unvermeidbarer Teil des Lebens ist, der trotz seines Ergebnisses sogar gewürdigt werden sollte. Die Idee der biologischen Unsterblichkeit scheint den meisten und sogar den Fantasy-Geschichten fern zu sein, aber es ist weitgehend unbekannt, dass sie in der Natur bereits in vielen verschiedenen Formen vorhanden ist. In diesem Artikel werde ich Ihnen das Konzept des Alterns als Krankheit vorstellen, Ihnen sagen, wo unsere Wissenschaftler sind, wenn es darum geht, es zu heilen, die beliebtesten Mythen zur Förderung des Alterns entlarven und Ihnen erklären, wie Sie Teil dieser Veränderung sein können .

Unmoral in der Natur

Lebewesen wie Maulwurfsratten, Hummer, Krokodile und viele andere weisen keine Anzeichen von Alterung auf und werden auf andere Weise, wie zum Beispiel durch Raubtiere, Krankheiten oder einfach dadurch, dass sie zu groß werden, um sich selbst zu ernähren (Hunger). In den Meeren Japans verhält sich die berühmte unsterbliche Qualle Turritopsis dohrnii ähnlich wie ein Phönix und dreht ihre biologische Uhr auf ein Neugeborenes zurück, wenn es mit einer gefährlichen Wunde konfrontiert ist. Obwohl in der Natur weniger verbreitet, ist es klar, dass die biologische Unsterblichkeit so natürlich ist wie die Sterblichkeit selbst, weder unvermeidlich noch universell. Vielleicht sollte Altern beim Menschen nicht als unantastbares Lebensgesetz angesehen werden, sondern als eine schwere Krankheit, gegen die wir aktiv vorgehen sollten. Aber was ist Alterung auf biologischer Ebene?

Turritopsis dohrnii, die von der Natur geschaffene unsterbliche Qualle.

Altern, vereinfacht gesagt, ist nichts anderes als die Anhäufung von Schäden im eigenen Körper im Laufe der Zeit. In den ersten Jahrzehnten unseres Lebens spielt es sich wie eine schöne Symphonie, bei der sich alle kognitiven und physischen Indikatoren ständig verbessern. Aber im Laufe der Jahre beginnt sich die Melodie zu ändern. Weil unser Körper nicht für lange Zeiträume geschaffen wurde, macht er Fehler - es werden falsche Notizen gemacht, wenn wir aus der Ordnung in das Chaos absteigen und einer allmählichen biologischen Verschlechterung Platz machen, die Jahrzehnte in Anspruch nimmt, um sich zu entfalten. Am Ende unseres Lebens sieht unsere DNA ganz anders aus als früher - Gene, von denen angenommen wird, dass sie nicht mehr aktiv sind, der Körper ist mit gestörten alten Zellen übersät, und unsere Anzahl aktiver Neuronen geht stark zurück. Wir werden körperlich und geistig anfälliger als je zuvor für altersbedingte Krankheiten wie Krebs, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Alzheimer. Altern ist eine langsame, aber gewalttätige Krankheit, die in der Vergangenheit alle unsere Vorfahren getötet hat.

Die Sterblichkeit hat jedoch in der Geschichte der Erde eine große Rolle gespielt - in vielerlei Hinsicht ist sie eine der besten Erfindungen der Natur. Durch die Säuberung des alten und die Überlassung des neuen Raums konnten sich unzählige Arten im Laufe der Äonen rasch entwickeln. Und da Lebewesen während des größten Teils der Erdgeschichte mehr durch Raub, Krankheit und Verletzung als durch Alter gestorben sind, hat die natürliche Selektion immer Gene bevorzugt, die in den frühen Lebensphasen von Nutzen sind und die Lebewesen gerade so lange am Leben halten, wie sie es können reproduzieren. Die Evolution hat sich nicht mit dem Altern beim Menschen befasst, weil es nie wirklich notwendig war. In der modernen menschlichen Welt spielt die natürliche Auslese jedoch nicht mehr die Rolle, die sie früher hatte. Wir werden gut darin, gemeinsam am Leben zu bleiben - wir stärken unser Immunsystem mit Impfstoffen, helfen unseren Behinderten dabei, ein gesundes Leben zu führen, und entwickeln ständig neue Behandlungsmethoden für Bedingungen, gegen die unser Körper allein niemals kämpfen könnte. Alle Beweise deuten darauf hin, dass wir der Rolle der natürlichen Auslese als Spezies größtenteils entgegengewirkt haben (obwohl eine neue weltweite Epidemie dies ändern könnte). Kann in diesem Sinne etwas so Monumentales wie das Altern von Wissenschaftlern verlangsamt und sogar geheilt werden?

Dr. David Sinclair, einer der weltweit führenden Wissenschaftler in der Erforschung des Alterns

Altersbezogene Forschung heute

Die kurze Antwort lautet theoretisch ja. Wie bereits erwähnt, ist das Altern ein biologisches Problem und keine natürliche Konstante. Obwohl die Forschung in diesem Bereich (bekannt als Gerontologie - das Studium des Alterns) aufgrund kultureller Vorurteile mehr als technologischer Beschränkungen relativ schlecht finanziert ist, haben viele Wissenschaftler durch eine Vielzahl unterschiedlicher Ansätze erhebliche Fortschritte in der altersbezogenen Forschung erzielt. Dr. David Sinclair beispielsweise forscht an der Harvard Medical School und schlägt vor, dieses Problem durch Eingrenzung der Gene, die den Alterungsprozess befeuern, anzugehen. Bis Ende 2014 konnte er die Alterung von Mäusen um 300% beschleunigen, indem er ein einziges Gen bearbeitete, das auch im menschlichen Genom vorhanden ist. Diese signifikanten Ergebnisse belegen, dass kleine genetische Veränderungen enorme Auswirkungen auf die Lebensdauer eines Tieres haben können. Dieses Wissen kann sicherlich beim Menschen eingesetzt werden, wenn wir unser Verständnis der Genetik schrittweise erweitern.

Zwei Mäuse, beide mit nur einem Jahr. Der Unterschied zwischen den beiden? Ein einziges Gen.

Ein weiterer Pionierwissenschaftler auf diesem Gebiet ist Dr. Aubrey de Gray (Universität Cambridge), der die Entwicklung einer „Anti-Aging-Therapie“ verfolgt, um alle altersbedingten Schäden, die über Jahrzehnte im Körper eines Patienten auftreten, zu beseitigen eine Reihe von Verfahren. Dr. De Gray hat die finanzielle Unterstützung vieler Branchenführer wie Elon Musk erhalten und erwartet, dass in den kommenden zwei Jahrzehnten Versuche mit Menschen beginnen werden. Dr. Tony Wyss-Coray (Stanford University) ist auch für seine altersbezogene Arbeit bekannt. Er beweist 2015, dass die regelmäßige Transfusion von Blutplasma von jungen Mäusen in alte Mäuse die Organe nicht nur teilweise verjüngt, sondern auch deren neurologische Reaktion stark steigert Verbesserung der kognitiven Funktionen, des Gedächtnisses und der Fähigkeiten zur Problemlösung. Derzeit werden klinische Studien an Menschen mit Alzheimer durchgeführt, in der Hoffnung, ähnliche Ergebnisse zu erzielen.

Angesichts der Fortschritte, die auf diesem Gebiet erzielt wurden, haben sich auch Giganten wie Google dem Wettlauf um die Unsterblichkeit verschrieben und 2013 1,5 Milliarden US-Dollar in ihre neue Firma Calico investiert. Die meisten Wissenschaftler auf diesem Gebiet sind der festen Überzeugung, dass die ersten Formen der Behandlung des Alterns eintreten werden Es scheint klarer zu sein, dass die Heilung des Alterns nicht eine Frage des Falls, sondern eine Frage des Zeitpunkts ist. Während wir nicht erwarten sollten, dass eine dauerhafte Lösung für die biologische Unsterblichkeit aus dem Nichts herauskommt, ist es fast unvernünftig zu erwarten, dass wir in den nächsten 80 Jahren Zugang zu grundlegenden Behandlungsformen haben - und vielleicht ist das alles, was wir tun Ich muss es einen Sieg nennen. Wenn Patienten beispielsweise Zugang zu Medikamenten haben, die den Körper 10 Jahre lang verjüngen, kann man davon ausgehen (unter Angabe der Rate, mit der sich Technologie und Medizin verbessern), dass Patienten 10 Jahre später Zugang zu verbesserten Versionen dieser Medikamente haben, die sie noch mehr rechtfertigen Jahre der Verjüngung. Sobald es auf Lebenszeit mehr Angebot als Nachfrage gibt, ist der Kampf offiziell gewonnen und wir werden endlich Zugang zu der wichtigsten Ressource aller Zeiten haben: der Zeit.

Aber es kommt nicht ohne Herausforderungen. Es ist fast sicher, dass wir unsere DNA überarbeiten müssen, um das Altern vollständig zu bekämpfen. Dies führt zu den ungelösten ethischen Debatten rund um die Gentechnik. Uns von allen genetischen Krankheiten zu befreien, klingt nach einer einfachen Entscheidung, aber sollten wir uns intelligenter machen? Was ist mit dem Entfernen unerwünschter physischer Merkmale? Oder entwerfen, wie wir aussehen sollen oder wie Kinder aussehen sollen? Verlieren wir dabei einen Teil von uns selbst, oder dient alles unserer eigenen Verbesserung? Diese Fragen bleiben weitgehend ungelöst, obwohl es wahrscheinlich ist, dass die Technologie angenommen wird - die Vorteile und Chancen sind zu groß, um sie zu verpassen -, und es bleibt abzuwarten, wie wir damit umgehen werden.

Die berühmtesten Mythen entlarven

Nachdem wir festgestellt haben, dass das Altern ein biologisches und technologisches Problem ist, das gelöst werden kann, kommen wir zu der großen Frage: Sollten wir das Altern heilen? Ich werde darauf antworten, indem ich einige der häufigsten Mythen in Bezug auf die Verlängerung des Lebens anspreche.

1) Altern heilen ist moralisch falsch

Nach den Grundsätzen der Bioethik, wie auch nach dem Prinzip der Wohltätigkeit, ist es ethisch nicht falsch, wenn die Heilung des Alterns den Menschen zugutekommt, nicht ihnen schadet. Wenn eine Heilung verfügbar ist, sollte der Einzelne in der Lage sein, gemäß dem Grundsatz der Wahrung der Autonomie zu entscheiden, ob er die Behandlung fortsetzen möchte oder nicht. Sie in die umgekehrte Richtung zu zwingen, ist dasselbe wie sie gegen ihren Willen zu töten.

2) Es würde nur den reichsten Eliten zur Verfügung stehen

Das Thema Gerechtigkeit und Gerechtigkeit wird häufig angesprochen, wenn man gegen eine Verlängerung des Lebens argumentiert. Natürlich ist es unmöglich, den Preis vorherzusagen, den eine fiktive Heilung des Alterns haben würde. Aus Erfahrung wissen wir, dass eine Reihe von medizinischen Durchbrüchen nicht jedem sofort zur Verfügung steht. Die frühen Antibiotika standen ursprünglich nur einer kleinen Elite zur Verfügung (die mittlerweile in nahezu allen Apotheken vertreten ist), und eine Reihe aktueller Technologien wie CAT-Scans und Herztransplantationen stehen nicht allen zur Verfügung. Dies ist jedoch kein Grund für uns, Herzschrittmacher oder regenerative Medizin zu verbieten. Wir lehnen Herztransplantationen nicht ab, nur weil sie nicht für jedermann zugänglich sind, genauso wie wir Gesundheit und Leben nicht ablehnen können, nur weil es einigen Menschen an Gesundheitsversorgung mangelt. Selbst wenn die Heilung des Alterns wirklich anfänglich teuer ist, kann man spekulieren, dass es irgendwann jedem zu erschwinglichen Preisen zur Verfügung stehen wird, was dem Trend folgt, der bei allen medizinischen Durchbrüchen von allgemeiner Anziehungskraft zu beobachten ist. Ob es Ihnen gefällt oder nicht, Anti-Aging-Medikamente haben das Potenzial, der größte Pharmamarkt in der Geschichte zu sein, eine Chance, die sicherlich nicht von allen Unternehmen ignoriert wird. Es ist auch wichtig zu bedenken, dass die Heilung des Alterns wahrscheinlich inkrementell sein wird, anstatt einen einzigen Durchbruch zu verhindern.

3) Altern ist natürlich und wir sollten es nicht bekämpfen

Wie im ersten Absatz beschrieben, ist das Altern keineswegs eine Voraussetzung für das Leben, und die biologische Unsterblichkeit ist in der Natur weit verbreitet. Hinzu kommt, dass wir bereits indirekt gegen das Altern kämpfen, indem wir altersbedingte Krankheiten bekämpfen. Denken Sie daran, dass das Altern eine Reihe von Krankheitsbildern mit sich bringt, wie Krebs, Herzerkrankungen, Schlaganfall und neurodegenerative Erkrankungen - und für die meisten gilt die Heilung als wünschenswert. Während der Kampf gegen die einzelnen Komponenten des Alterns wenig Widerstand hervorruft, wird der Kampf gegen das Altern als Ganzes (obwohl dies folglich die Heilung fast aller beschriebenen Pathologien zur Folge hätte) als unnatürlich und moralisch fragwürdig angesehen, was jedoch nicht der Fall sein sollte. Die Menschheit befindet sich in einem ständigen Kampf gegen die Natur. Wir haben Impfstoffe und Antibiotika entwickelt, um eine Reihe unerwünschter „natürlicher Folgen“ (wie Krankheit und Tod) zu verhindern, und versuchen heute, dies auch in unseren Kämpfen gegen Krebs, Zika, AIDS, Ebola und viele andere Krankheiten zu erreichen. Pocken zum Beispiel waren einer der größten Mörder in der Geschichte der Menschheit und wurden durch die moderne Technologie beseitigt. Damit haben wir das zurückgesetzt, was als natürliches Ergebnis angesehen wurde, und viele von uns existieren nur deswegen. Die Herausforderung von Natur und Tod ist ein grundlegender Bestandteil des Menschseins sowie der Natur selbst.

4) Die Heilung des Alterns ist nicht nachhaltig für die Umwelt und führt zu einer Überbevölkerung

Obwohl es stimmt, dass wir heutzutage mit alarmierender Geschwindigkeit Ressourcen von der Erde entnehmen, wird die Heilung des Alterns ein schrittweiser und inkrementeller Prozess sein, der mehrere Jahrzehnte dauern wird und uns mehr als genug Zeit lässt, um uns auf dieses neue Set vorzubereiten Herausforderungen. In den kommenden Jahrzehnten werden wir weiterhin Lösungen in den Bereichen Landwirtschaft, Energie, Biotechnologie, Städtebau, Architektur und vielem mehr entwickeln, um neue Wege für unser Bevölkerungswachstum zu schaffen und effizient und verantwortungsbewusst zu expandieren. Wenn man an die Zukunft denkt, ist es wichtig, sich nicht nur eine außergewöhnliche Technologie im heutigen Kontext vorzustellen und zu berücksichtigen, wie sich bis dahin auch alles andere ändern wird. Es ist auch fraglich, ob Lösungen zur Verlängerung des Lebens tatsächlich einen enormen Schub in Richtung Nachhaltigkeit darstellen könnten, da sich unsere immer älter werdende Bevölkerung plötzlich verjüngen würde und Millionen von Ältesten beginnen könnten, einen Beitrag zur Wirtschaft zu leisten. Die Heilung des Alterns ist ein ehrgeiziges Ziel, das auf jeden Fall eine Reihe neuer Chancen und Herausforderungen mit sich bringt. Dies ist jedoch ein wesentlicher menschlicher Durchbruch, und wir sollten nicht davor zurückschrecken, dies zu tun.

5) Ich möchte nicht für immer alt sein

Wenn wir über Lebensverlängerung sprechen, ist es üblich, uns vorzustellen, wir würden einfach unsere Lebensspanne verlängern und für die Ewigkeit alt bleiben. Jegliche körperliche Verschlechterung, die mit dem Alter einhergeht, ist jedoch eine Nebenerscheinung des in unserem Körper angesammelten Schadens. Wenn der Schaden behoben wird, verschwinden diese Nebenerscheinungen ebenfalls. Das Streben nach Lösungen für das Altern geht weit über das reine Leben hinaus - es ist auch inhärent mit einer Verjüngung verbunden.

6) Das Leben hätte keinen Sinn

Das ist eine interessante Annahme.

Es steht außer Zweifel, dass das Ende des Alterns ein radikaler Paradigmenwechsel für die gesamte Menschheit sein würde - Kulturen und Religionen würden sich unvergleichlichen Veränderungen gegenübersehen -, dass Regierungen, Unternehmen und Menschen aus aller Welt ihre Rolle in der Welt neu überdenken müssen. und obwohl das beängstigend klingt, ist es keine schlechte Sache. "Sinn" ist kein statisches Konzept - es ändert sich ständig und basiert vollständig auf dem aktuellen Kontext und den aktuellen Werten der Gesellschaft. Wir könnten den Eindruck haben, dass das Leben in einer radikal anderen Zukunft keinen Sinn haben könnte, aber es hätte einfach eine andere Art von Sinn. Es ist keine Überraschung, dass es für uns schwer vorstellbar ist, wie wir in eine so völlig unbekannte Erde passen würden, wie wir sie nicht gelebt haben oder sogar vollständig in sie übergegangen sind. Wenn sich Kultur und Selbstwahrnehmung ändern, wird sich auch das Konzept der Bedeutung ändern, und es ist sicher, dass eine zeitlose Zukunft radikale Änderungen an beiden hervorrufen würde.

Der Grund, warum ich diesen Artikel geschrieben habe, ist einfach: Die Diskussion über das Altern als Krankheit ist wichtig, und die größte Herausforderung auf dem Gebiet der Gerontologie ist heute nicht der Stand unserer Technologie, sondern der Mangel an öffentlichem Bewusstsein. Das Altern wird von der Weltgesundheitsorganisation nicht als Krankheit anerkannt, was eine Reihe von Hindernissen mit sich bringt, wenn Investitionen für angemessene Forschungs- und Entwicklungsbemühungen getätigt werden. Damit unser Verständnis des Alterns rasch voranschreitet, ist es wichtig, dass wir, die Menschen, beginnen, es objektiver zu betrachten und den Schaden zu erkennen, den es für menschliche Lebensformen darstellt. Auf diese Weise könnten wir nicht nur die Zukunft unserer Kinder sichern, sondern auch unsere eigene. Zeit ist die wertvollste Ressource der Menschheit - und für unsere gesamte Geschichte als Spezies war es uns nicht möglich, sie wieder aufzufüllen. Die Suche nach einer zuverlässigen Technik zur Verlängerung des Lebens steckt noch in den Kinderschuhen, doch täglich werden erhebliche Fortschritte erzielt. Mit der stetigen Zunahme von Technologien wie Genombearbeitung, künstlicher Intelligenz, Computersimulationen und 3D-Druck und Ihrer Unterstützung erhalten Wissenschaftler Zugang zu mehr Werkzeugen als je zuvor, um die komplexesten Probleme der Menschheit anzugehen.

Altern ist natürlich, aber nicht altern - und obwohl nicht gesagt werden kann, was das Leben in einer zeitlosen Zukunft bedeuten wird, ist es vielleicht genau das, was es zu einer sehenswerten Zukunft macht.

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