Bildnachweis: www.pixabay.com

Wir lieben die Einfachheit im Leben. Warum ist es so schwierig, sich in unser Schreiben zu fassen?

Menschen fühlen sich von dem Einfachen angezogen. In allen Bereichen des Lebens und der Kultur fühlen wir uns hingezogen. Aber irgendwie ist unser Verhältnis zur Einfachheit kompliziert. Es ist ein Ideal, nach dem wir ständig streben und das wir dennoch konsequent zurückweisen.

Aber ich komme vor mir selbst. Überlegen Sie, wie wir das Einfache feiern ...

In der Wissenschaft

Diejenigen, die nach Wissen streben, haben die Einfachheit immer hoch geschätzt. Dies liegt daran, dass Einfachheit häufig ein Kennzeichen der Wahrheit ist. Nehmen Sie zum Beispiel Occams Rasiermesser.

Dieses philosophische Prinzip stammt aus dem 14. Jahrhundert und besagt, dass die einfachste Erklärung in der Regel die richtige ist. Dieses Konzept, das von den Wissenschaften als das Gesetz der Sparsamkeit neu interpretiert und angeeignet wird, wird immer noch in Graduiertenschulen auf der ganzen Welt gelehrt. Es gilt als grundlegender Grundsatz der wissenschaftlichen Theorie.

Einfachheit ist mehr als ein idealisierter Prozess. Es ist auch ein begehrtes Objekt. Von Demokrit bis Stephen Hawking haben Wissenschaftler und Philosophen versucht, die einfachsten Dinge im Universum zu identifizieren.

Man muss das Einfache verstehen, um den Komplex zu verstehen.

Die alten Griechen dachten an etwas, das sie nicht sehen konnten - die grundlegendste Form der Materie. Materie, die nicht weiter reduziert werden konnte. Sie nannten es das "Atom", was wörtlich "unteilbar" bedeutet.

Wenn sie das Atom verstehen würden, wäre es der Grundstein für alles, die Existenz zu verstehen. Man muss das Einfache verstehen, um den Komplex zu verstehen.

In ähnlicher Weise bemühen sich zeitgenössische Physiker, die verschiedenen Gesetze, die das Universum regieren, in eine Theorie von Allem zu reduzieren. Eine solche Theorie würde die vier unterschiedlichen Kräfte Schwerkraft, starke Kraft, schwache Kraft und Elektromagnetismus vereinen.

Die Reduktion von vier Kräften auf eins bedeutet eine enorme Vereinfachung. Immer wieder sehen wir, dass die Fähigkeit zur Vereinfachung zu einem besseren Verständnis führt.

Das ist schwierig. Einfach ist nicht gleich einfach.

In Kommunikation

Einfachheit ist in allen Formen der Kommunikation schön. Betrachten Sie die Literatur. Die Werke von Schriftstellern wie Mark Twain und Ernest Hemingway werden für ihre einfache Struktur und Sprache verehrt. Warum ist das?

Wie jeder Schriftsteller weiß, ist das Genie ihrer Einfachheit nicht leicht nachzuahmen. Adjektive und Adverbien wachsen wie Unkräuter zwischen Wörtern und zerstören ganze Absätze und Seiten. Einfachheit in der Literatur ist schön, weil sie sowohl wirkungsvoll als auch schwer zu erreichen ist.

So wie Komplexität zu Fehlern in der Wissenschaft führt, führt sie zu Missverständnissen in der Kommunikation.

Die Schönheit der Einfachheit ist jedoch nicht auf die Literatur beschränkt. Diese Mieter sind in der Poesie genauso wahr wie in der Prosa. Sie spiegeln sich in Mathematik und Kunst.

Was macht eine mathematische Gleichung schön? Kenneth Chang schrieb einen Artikel für die New York Times, der sich mit diesem Thema befasste. Er begründete dies damit, dass "es in wenigen Symbolen genau erklärt, was sich nur schwerfällig mit vielen Worten beschreiben lässt."

Klingt nach gutem Schreiben, nicht wahr?

Der bekannte Kosmologe Neil DeGrasse Tyson beschrieb seine Wertschätzung für die Schönheit von E = MC² folgendermaßen: „Es ist einfach, aber tiefgreifend. Ich wäre weniger beeindruckt, wenn es sich um eine große, komplizierte Gleichung handeln würde. "

Wenn Menschen unabhängig vom Medium kommunizieren, streben wir nach Einfachheit.

Dies liegt daran, dass die Komplexität verschleiert. So wie Komplexität zu Fehlern in der Wissenschaft führt, führt sie zu Missverständnissen in der Kommunikation. Wenn wir verstehen oder verstanden werden wollen, bevorzugen wir Einfachheit.

Trotzdem werden die Einfachen oft zurückgewiesen und verunglimpft.

Warum machen wir das? Ich teile zwei Gründe. Dies ist natürlich keine vollständige Liste, aber ich bin zuversichtlich, dass sie einen großen Teil der Erklärung ausfüllt.

Ich werde zwei Bereiche nennen, mit denen ich vertraut bin, die mit einfachen Schriften zu kämpfen haben: Anwälte und Wissenschaftler. Nicht (übermäßig) zu verallgemeinern, aber diese Leute leiden nicht oft unter kleinen Egos, also denke ich, dass sie die Kritik vertragen können.

Erstens verbinden Menschen häufig Komplexität mit Qualität. Ich spreche nicht von der Verwendung von Fachsprache. Eine bestimmte Terminologie ist häufig erforderlich, um effektiv zu kommunizieren. Ich spreche von der unnötigen Verwendung eines solchen Jargons, insbesondere in unerträglich langen Sätzen.

Die American Bar Association hat dies seit einiger Zeit geübt. Diesen Monat veröffentlichten sie einen Artikel mit dem Titel „Plain talk: Ein Gespräch über Einfachheit mit Rudolf Flesch“, in dem Anwälte angefeuert, gepriesen und ermutigt werden, ihre Schriften verständlich zu machen. Hier ist ein Beispiel, das sie seziert haben:

Vorher: „Sofern das Amt für Preisverwaltung oder ein von ihm bevollmächtigter Vertreter dem Anmelder nicht innerhalb von 21 Tagen nach Einreichung des Antrags per Brief den angegebenen Höchstpreis ablehnt, gilt dieser Preis als genehmigt vorbehaltlich einer nicht rückwirkenden schriftlichen Ablehnung oder Anpassung zu einem späteren Zeitpunkt durch das Amt für Preisverwaltung. “

Und danach: „Sie müssen drei Wochen warten, bevor Sie den von Ihnen beantragten Höchstpreis berechnen können. OPA kann diesen Preis jederzeit ändern. Wenn ja, schreiben sie dir einen Brief. “

Dieses Beispiel zeigt, warum Menschen Anwälte verachten. Es gibt nie einen guten Grund, so zu schreiben.

Zweitens ist es einfacher, einen komplexen Satz zu verfassen als einen einfachen. Wie bereits erwähnt, ist einfach nicht gleich einfach.

Eines meiner Lieblingszitate von Mark Twain geht auf Folgendes ein:

"Ich hatte keine Zeit, einen kurzen Brief zu schreiben, also schrieb ich stattdessen einen langen."

Der mittlere Blogger Dr. Arif Akhtar schrieb über dieses Zitat: „Wie Mark Twain vorschlug, erfordert das Schreiben von hundert Wörtern wahrscheinlich mehr geistige Anstrengung als das Schreiben von tausend Wörtern - insbesondere, wenn Sie möchten, dass es aussagekräftig ist.“

Ich könnte nicht mehr zustimmen, Dr. Akhtar.

Jetzt möchte ich nicht nur die Anwälte auswählen (obwohl ich das könnte), sondern Ihnen ein Beispiel aus der Psychologie geben. Es ist eine wegweisende Arbeit in der kognitiven Informationsverarbeitung. Es wurde weit über tausend Mal in von Experten begutachteten Fachzeitschriften zitiert, daher bin ich mir ziemlich sicher, dass sie diese Kritik nicht interessieren (oder bemerken). Ich zitiere jedoch absichtlich ein bekanntes Werk, um den Punkt zu veranschaulichen, dass das Problem der unnötigen Komplexität keine Frage der Kompetenz ist.

Das Vorher: „Wenn zum Zeitpunkt des Erlernens von Verhaltensweisen einer Person bereits Eigenschaftskonzepte vorhanden sind, werden nur die Verhaltensweisen, die diese Konzepte veranschaulichen, als Eigenschaften codiert. Verhaltensweisen mit Auswirkungen auf andere Attribute werden also nicht in Merkmalen kodiert. “

Und danach: „Wenn Menschen Merkmalskonzepte über jemanden haben, werden sie nur die neuen Verhaltensweisen kodieren, die die vorhandenen Merkmalskonzepte veranschaulichen.“

Es gibt natürlich viele andere Beispiele in vielen anderen Bereichen.

Wie lösen wir als Schriftsteller dieses Problem?

Mark Twains Vorschlag.

Nur wenige können so einfach schreiben wie Mark Twain. Hier ist sein Rat:

„Mir ist aufgefallen, dass Sie eine einfache Sprache, kurze Wörter und kurze Sätze verwenden. So schreibt man Englisch - so ist es modern und am besten. Bleibe dabei; Lass nicht zu, dass sich Flusen, Blumen und Ausführlichkeit einschleichen. Wenn du ein Adjektiv fängst, töte es. Nein, das meine ich nicht ganz, aber töte die meisten von ihnen - dann ist der Rest wertvoll. Sie werden schwächer, wenn sie nahe beieinander liegen. Sie geben Kraft, wenn sie weit auseinander liegen. Eine Adjektivgewohnheit oder eine wortreiche, diffuse, blumige Gewohnheit, die einmal an einer Person befestigt war, ist so schwer loszuwerden wie jedes andere Laster. “

Auf schriftlichen Rat kann ich Mark Twain nicht hinzufügen.

Aber vielleicht kann Tara Wanda Merrigan oder zumindest die Autorin, über die sie geschrieben hat, Joan Didion. In diesem mittleren Artikel schreibt sie darüber, wie Didion das Schreiben gelernt hat, indem sie die Werke von Hemingway neu getippt hat (Es ist ein fantastischer Artikel!).

Ich hatte noch nie von dieser Technik gehört, finde sie aber faszinierend. Schließlich lernen Schachspieler die Größen der Vergangenheit, indem sie Spiele auswendig lernen und wiederholen. Ist das Schreiben ganz anders?

Wenn Sie es mit einer minimalen Anzahl von Augenrollen erlauben, werde ich mit einem umschriebenen Zitat aus der lokalen Live-Bewegung enden:

Schreiben Sie einfach, damit andere einfach lesen können.