Wir haben Fossilien aus den letzten Momenten der Dinosaurier auf der Erde gefunden

von Joel Hruska

Paläontologen haben möglicherweise fossile Schichten gefunden, die die letzten Momente der Existenz der Dinosaurier als dominierende Art auf der Erde bewahren. Dies bedeutet einen Durchbruch, der die Paläontologie transformieren könnte - wenn sie sich als richtig erweist.

Der Paläontologe Robert DePalma forscht seit einigen Jahren an einem Ort, den er Tanis genannt hat. Es ist Teil der fossilreichen Hell Creek-Formation in Montana, obwohl der genaue Ort geheim gehalten wurde. Was diesen besonderen Ort einzigartig macht, ist die Natur der Fossilien darin und die Geschwindigkeit, mit der sie festgelegt wurden.

Jedes Mal, wenn wir über geologische Zeitskalen sprechen, gibt es eine verstandene Fehlerquote. Der Fossilienbestand erfasst nur einen winzigen Bruchteil aller Lebewesen, die auf der Erde lebten. Sie finden nie ein Fossil, das als erste oder letzte einer Spezies identifiziert werden kann, da Sie niemals eine Aussage machen können, die so genau in der Zeit ist. Wenn DePalma und seine Mitautoren Recht haben, wissen wir, wann dieses spezielle fossile Bett gelegt wurde: innerhalb von zwei Stunden nach dem Meteoritenangriff in Chicxulub.

Was sie gefunden haben

Das Tanis-Fossilienbett ist aus zwei Gründen einzigartig. Erstens scheint es sehr schnell niedergelegt worden zu sein. Objekte innerhalb des Feldes sind vertikal ausgerichtet, stark miteinander vermischt und auf eine Weise ausgerichtet, die auf ein einzelnes, massives Vorkommen der Lagerstätte mit einer gemischten Ladung von Tier- und Pflanzenmaterial schließen lässt. Tanis befand sich vor 66 Millionen Jahren noch nicht in der Nähe des eigentlichen Chicxulub-Einschlagkraters, aber das gesamte Gebiet ist mit Tektiten übersät - geschockte Glasobjekte, die als geschmolzene Trümmer aus einem Meteoriteneinschlag durch die Luft entstanden. Durch die Berechnung der Geschwindigkeit, mit der sich die Trümmer von Chicxulub bewegt hätten, konnten die Wissenschaftler berechnen, wie schnell die Tektiten angekommen wären.

Die Forscher analysierten die verschiedenen Arten von Meteorabfällen, die in Tanis gefunden wurden, und stellten fest, dass sie je nach Auswurfwinkel in mehreren Wellen ankommen würden. Der Rückstand wäre 13 Minuten nach dem Aufprall abgefallen und etwa zwei Stunden lang fortgesetzt worden. Die Tatsache, dass die Auswirkungen von Tektit in den gleichen fossilen Schichten und aus denselben Zeiträumen erhalten bleiben, ist eine Möglichkeit, wie Forscher wissen, dass die Ereignisse nahezu gleichzeitig aufgetreten sind.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Professor David Burnham, University of Kansas

Der Fisch, der in den warmen Gewässern des Western Interior Seaway, wie diese Gegend von Montana einst genannt wurde, bewohnt hat, hätte keine Zeit zu bemerken gehabt, weil sie aggressiv getötet wurde. Die Auswirkungen von Chicxulub könnten ein tausend Mal stärkeres Erdbeben ausgelöst haben als alles, was Menschen je erlebt haben, was zu einer sogenannten Seiche - einer stehenden Welle in einem Gewässer - in den Gewässern des Tanis-Gebiets geführt hat. Die Seiche hätte 35-Fuß-Wellen erzeugen können - mehr als genug, um die Umgebung zu überfluten. Viele der Bäume, die DePalma in dem chaotischen, gemischten fossilen Bett gefunden hat, haben Kugeln aus Meteoriten-Trümmern entlang ihrer Zweige in Bernstein eingeschlossen. Auf diese Weise konserviertes Aufprallglas wurde mit Ablagerungen verglichen, die vom Chicxulub-Aufprall abgerufen wurden, und es wurde festgestellt, dass es nahezu identisch ist.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Professor David Burnham, University of Kansas

Inzwischen haben die Fischfossilien Mikrotektite in ihren Kiemen. Das Bild ist schwer zu rütteln. Minuten nach dem Einschlag des Asteroiden wäre der tief liegende Bereich von den Wellen erschüttert worden, selbst als der Himmel anfing zu regnen. Wenn das wahnsinnige Meer aufstieß und schwankte, wären Bäume ins Wasser gefallen oder in Flammen aufgegangen. Unter dem Wasser erstickte sich der Stein auf Stein zu Tode und konnte die Sedimentflut nicht atmen. Das gesamte Gelände ist ein absurdes Durcheinander von Lebewesen - genau das, was Sie erwarten würden, wenn die Erde sich erhob, der Himmel stürzte und unerwartete ökologische Vermischungen eintraten. Hier ist der New Yorker:

DePalma listete einige der anderen Entdeckungen auf, die er an diesem Standort gemacht hatte: mehrere überschwemmte Ameisennester mit noch ertrunkenen Ameisen im Inneren und einige mit Mikrotektiten übersäte Kammern; ein möglicher Wespenbau; ein weiterer Säugetierbau mit mehreren Tunneln und Galerien; Haifischzähne; der Oberschenkelknochen einer großen Meeresschildkröte; mindestens drei neue Fischarten; ein gigantisches Ginkgoblatt und eine Pflanze, die mit der Banane verwandt war; mehr als ein Dutzend neue Tier- und Pflanzenarten; und einige andere Bauarten.

DePalma und seine Kollegen, darunter Professor David Burnham vom Department of Geology der University of Kansas, haben den Zeitpunkt der Veranstaltung in Tanis, den bekannten Einfluss von Chicxulub und den Stand der tatsächlichen Lagerstätte zusammengestellt Seite? ˅. Die Erhaltung der Tektite und ihrer Auswirkungen in Kombination mit den durcheinandergebrachten, chaotischen und schnell abgelagerten fossilen Schichten deuten darauf hin, dass diese beiden Ereignisse zur gleichen Zeit stattfanden. Und während andere Paläontologen und Forscher dies bestätigen müssen - davon auszugehen, dass die Debatte jahrelang tobt -, bedeutet dies, dass wir möglicherweise eine genaue geologische Aufzeichnung darüber gefunden haben, was in den ersten Stunden des Tages geschah, an dem die Kreide endete und das Paläogen begann.

Der New Yorker Artikel stellt fest, dass DePalma einen Ruf für überaus vielversprechende und unterdurchschnittliche Leistungen hat, lässt aber auch Raum für die Tatsache, dass seine Entdeckung so erbitternd sein kann, wie er behauptet. Ein genau datierter Fossilienbestand des tatsächlichen Aufprallereignisses, selbst in nur einem Bereich, könnte zahlreiche Fragen zu den Bedingungen auf der Erde nach dem Asteroideneinschlag beantworten. Wenn sich diese Ergebnisse bestätigen, ist dies eine so tiefgründige Entdeckung wie die Identifizierung des Chicxulub-Kraters an erster Stelle.

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    • Ursprünglich auf www.extremetech.com am 1. April 2019 veröffentlicht.