Was sind die übersehenen Grenzen der Wissenschaft?

Wie wir Wahrscheinlichkeit für Gewissheit verwechseln - und wie wir sie zu unserem Vorteil ändern.

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Bevor ich anfange, wie wissenschaftliche Erzählungen unser Denken einschränken können - und was wir dagegen tun können, um es zu erweitern -, möchte ich Ihnen sagen, dass Zat Rana diese ganze Idee auf die klarste und prägnanteste Weise ausgedrückt hat, die ich mir vorstellen kann.

„In einer Welt, in der wir vollständige Informationen über alles haben, kann uns die Vernunft bestimmte Antworten geben. in der realen Welt jedoch, in der wir nicht einmal annähernd alle Antworten haben - eine Welt, in der Worte fehlbar sind, in der die Wahrnehmung fehlbar ist, in der die Vorstellungskraft fehlbar ist, ist die Vernunft eher ein Leitfaden als ein Kennzeichen der Wahrheit. ”- Zat Rana, was bedeutet es, spirituell zu sein? Eine rationale Antwort.

Danke, Zat - anscheinend hast du schon alles gesagt! Dennoch werde ich versuchen, dies weiter zu untersuchen, indem ich darauf hinweise, wie dies uns auf praktischer Ebene beeinflusst.

Ich denke, dass eine allgemeine Beobachtung wie die oben aus der Vogelperspektive auch konkrete Beispiele erfordert. Auf diese Weise können wir wirklich erfassen, wie relevant dies für unser tägliches Leben ist.

Die „unmögliche“ Kombination aus Pferd und Hot-Dog

Kürzlich war meine inspirierendste Person Ellen Langer - eine Akademikerin, Autorin und vor allem eine Experimentatorin. Sie prägte den Begriff "Psychologie der Möglichkeit" - eine Herangehensweise an jede Art von Forschung oder Untersuchung, die darauf abzielt, herauszufinden, was möglich ist und nicht, was allgemein wahr ist.

Einer der Gründe, warum ich sie so inspirierend finde, ist, dass sie in der Lage ist, hochrangige Ideen durch unglaublich einfache Geschichten zu vermitteln. Lassen Sie eine ihrer Anekdoten einen Auftakt zu unserer Erforschung der Grenzen der Wissenschaft sein.

Als Ellen ein kleines Mädchen war, war sie eine A + -Schülerin. Sie würde sich jede Information merken, die ihr präsentiert wurde - einschließlich der Bildunterschriften unter den Lehrbuchbildern. Eines Tages besuchte Ellen eine Pferdeveranstaltung. Als sie eines der Tiere bewunderte, fragte der Besitzer sie:

Kannst du bitte für eine Sekunde auf mein Pferd aufpassen, damit ich ihm einen Hot-Dog besorgen kann?

Die kleine Ellen nickte und beobachtete das Pferd, während sie sich gleichzeitig dachte: Ein Hot-Dog für ein Pferd? Pferde sind jedoch pflanzenfressend und essen daher kein Fleisch. Weiß dieser Mann das nicht?

Der Besitzer kam sofort mit einem Hot-Dog in der Hand zurück. Zu Ellens großer Überraschung aß das Pferd den Hot-Dog. Dies war der Moment, in dem sie feststellte, dass „praktisch alles, was sie wusste, falsch war - zumindest zeitweise“.

Eine einfache Aussage - Pferde essen kein Fleisch - kann entweder als absolute Tatsache oder als Wahrscheinlichkeit angesehen werden. Die Erzählung der Wissenschaft lässt uns normalerweise absolut über solche Aussagen nachdenken. Absolute Gewissheit ist jedoch nichts anderes als eine Illusion, die entsteht, wenn wir die spezifischen Umstände eines bestimmten Pferdes zu einem bestimmten Zeitpunkt ignorieren.

Aber was passiert, wenn wir uns dafür entscheiden, auf diese Dinge zu achten? Was ist, wenn wir berücksichtigen, wie hungrig das Pferd ist und ob das Fleisch, das wir ihm füttern möchten, mit einigen pflanzlichen Zutaten gemischt ist? Sicherlich kann sich unsere Einschätzung einer Situation ändern, je nachdem, wie viele differenzierte Daten wir berücksichtigen möchten.

Gleiches gilt für alle Schlussfolgerungen, die mit der wissenschaftlichen Methode gezogen werden. Sie hängen auch davon ab, wie viele Details ein Wissenschaftler berücksichtigen möchte. Das Problem ist, dass wir als nicht qualifizierte Empfänger von wissenschaftlichen Studien häufig übersehen, wie viele Variablen sie nicht berücksichtigen.

Wie wissenschaftliches Dogma entsteht (oder vermieden wird)

Um sagen zu können, dass etwas absolut wahr ist, müssen wir alle relevanten Daten haben. Ich möchte sagen, dass die Wissenschaft dies heutzutage nicht erreichen kann.

„Derzeit basieren die Erkenntnisse, mit denen wir die Gesetze der Physik durchsetzen, nur auf 5 Prozent des Universums, während die restlichen 95 Prozent von Dunkler Materie und Dunkler Energie verdunkelt werden - Entitäten, von denen wir keine guten Annahmen haben. ”- Zat Rana

In Anbetracht der Unvollständigkeit der Daten und der fehlerhaften Beobachtungs- und Messinstrumente können wir keine vernünftige wissenschaftliche Forschung betreiben, um Absolutes herauszufinden. Die Schlussfolgerungen der wissenschaftlichen Methode basieren auf dem, was ein Mensch denken und messen kann - was standardmäßig begrenzt ist. Und daran ist nichts auszusetzen, solange wir wissenschaftliche Erkenntnisse eher als Wahrscheinlichkeiten dafür betrachten, wie sich Phänomene in der Zukunft entwickeln, als als Gewissheiten.

Ein von mir geliebtes Beispiel ist der kürzlich veröffentlichte IPCC-Bericht über die globale Erwärmung mit einer Temperatur von 1,5 ° C. Dem Zwischenstaatlichen Gremium für Klimaänderungen ist durchaus bekannt, dass das von ihnen beschriebene Phänomen, egal wie genau sie sich an die wissenschaftliche Methode halten, zu komplex ist, um mit absoluter Gewissheit darüber zu sprechen.

Obwohl ihr Bericht derzeit als die verlässlichste wissenschaftliche Informationsquelle der Welt über den Klimawandel gilt, stellen die Autoren die Informationen selbst als Wahrscheinlichkeiten dar und geben nicht vor, über Gewissheiten zu sprechen. Wenn Sie den Bericht lesen, werden Sie feststellen, dass er voller nuancierender Ausdrücke wie „wahrscheinlich“, „hohes Vertrauen“ oder „mittleres Vertrauen“ ist. Wörter wie "sicher", "immer" oder "nie" kommen selten vor.

Für mich bedeutet dies ein hohes wissenschaftliches Niveau, da die Menschen, die es betreiben, sich der Grenzen ihrer Methode bewusst sind. In der allgemeineren Anwendung der Wissenschaft wird jedoch häufig übersehen, wie viel sie nicht weiß. Und dann betreten wir die Erzählung des Dogmas.

Ein perfektes Beispiel aus der Praxis ist die Medizin in Aktion - wie wir uns der Gesundheit nähern und Krankheiten behandeln.

Ihre Gesundheit hängt von Ihrem Arzt ab - richtig oder falsch?

„Das Kennzeichen eines jeden Dogmas, ob religiös oder wissenschaftlich, ist der Versuch, die heutigen Informationen zu nutzen, um die unbekannten Unbekannten einer Zukunft zu beseitigen, ohne zu akzeptieren, dass diese Zukunft uns sehr wohl das Gegenteil beweisen könnte, so wie die Vergangenheit das Gegenteil bewiesen hat. Immer wieder, wenn wir in ein neues Paradigma eingetreten sind. “- Zat Rana

Ist es nicht genau das, was wir als Gesellschaft tun, wenn es um die Behandlung von Gesundheitsstörungen geht? Wir gehen allgemein davon aus, dass das Beste, was wir zur Behandlung einer Krankheit tun können, darin besteht, zu einem Arzt zu gehen, der die Informationen, die sie heute besitzt und die auf früheren Studien basieren, die aus willkürlich ausgewählten Informationen erstellt wurden, verwendet, um uns zu beraten, welche Maßnahmen wir ergreifen sollten die Zukunft, um besser zu werden.

Okay, das war ein langer Satz - aber ich hoffe, Sie haben es verstanden.

Wir verwenden verallgemeinerte Aussagen auf der Grundlage der Vergangenheit als beste Indikatoren für unser zukünftiges Verhalten. Nun, daran wäre nichts auszusetzen, wenn wir diese Indikatoren als Vorschläge (oder Möglichkeiten) betrachten würden. Was aber meistens passiert, ist, dass wir sie eher wie unbestreitbare Befehle behandeln.

Wir geben die Möglichkeit auf, dass wir selbst Zugang zu relevanten Informationen über unsere eigene Gesundheit haben, die der Arzt nicht besitzt.

Genauso wie wir annehmen, dass Pferde kein Fleisch essen, gehen wir davon aus, dass unsere Sehbehinderung nicht heilbar ist. Wir machen Schluss mit der Möglichkeit, immer besser zu sehen, egal was wir tun und wie sich unsere Umstände ändern. Wir sind fest davon überzeugt, dass sich unser Sehvermögen nur verschlechtern und niemals verbessern kann.

Und das könnte genau der Grund sein, warum sich unser Sehvermögen nicht verbessert - nicht weil es objektiv unmöglich ist, sondern weil wir glauben, dass es unmöglich ist.

Die Geschichte hat viele Male bewiesen, dass Dinge nur dann unmöglich bleiben, wenn jemand, der das nicht weiß, kommt und es ermöglicht. Aus diesem Grund ist es entscheidend, dass wir uns für die neue Möglichkeit öffnen und skeptisch gegenüber dem sind, was wir zu wissen glauben. Ohne sie bewegen wir uns niemals vorwärts. Wir geben uns nicht einmal die Chance, voranzukommen.

Das hat Ellen Langer zu dem Weg geführt, den sie seit ihrer Begegnung mit dem Hot-Dog-fressenden Pferd beschritten hat. Sie nennt es jetzt "Die Psychologie der Möglichkeit" - untersuchen, was sein kann, anstatt was ist. Die Ergebnisse ihrer Experimente im Bereich Gesundheit und Heilung haben einen großen Beitrag dazu geleistet, die Perspektive auf die Behandlung von Krankheiten und Behinderungen zu verändern.

Ein Paradebeispiel für ihre Arbeit ist die „Gegenuhrzeigersinn-Studie“, die zeigte, dass sich die Auswirkungen des Alterns möglicherweise umkehren. 1981 nahm Ellen eine Gruppe von Männern in den Achtzigern mit zu einem „Zeitreise-Retreat“. Eine Woche lang verließen die Männer ihre gewohnte Umgebung und lebten zusammen in einem Haus, das so aussah, als wäre es 1959 gewesen: 22 Jahre zuvor. Die Teilnehmer wurden angewiesen, über die Ereignisse von 1959 in der Gegenwart zu sprechen. Sie sahen sich auch Filme an, lasen Nachrichten und hörten Musik aus der Epoche.

Nach den einwöchigen Exerzitien wurden die Männer auf verschiedene körperliche und geistige Fähigkeiten getestet. Ellen und ihr Forschungsteam stellten bei allen Teilnehmern eine Verbesserung des Gedächtnisses, der Muskelflexibilität, des Sehvermögens und anderer „Altersindikatoren“ fest. Aus biologischer Sicht wirkten die Männer nach einer Woche jünger als 1959 und waren wieder in den Sechzigern.

Ellen Langers Experiment scheint zu zeigen, dass das, was allgemein als unmöglich galt - den Prozess des physischen und mentalen Alterns umzukehren - tatsächlich möglich war. Was es brauchte, um das herauszufinden, war es zu versuchen. Nicht nur, indem eine physische Umgebung für den Rückzug geschaffen wird, sondern vor allem, indem der wissenschaftliche Konsens in dieser Angelegenheit in Frage gestellt wird.

Achtsamkeit als Mittel, um die Bestätigungsvoreingenommenheit zu übertreffen

„Alle Forschungsarbeiten durchlaufen drei Phasen. Erstens wird es lächerlich gemacht. Zweitens ist es heftig dagegen. Drittens ist es selbstverständlich. “- Arthur Schopenhauer

Die Idee der Bestätigungsverzerrung ist mittlerweile weit verbreitet, und Sie sind sich wahrscheinlich ihrer Existenz durchaus bewusst. Aber um sicher zu gehen, wollen wir uns an eine einfache Definition erinnern, die von Wikipedia zitiert wurde.

"Bestätigungsverzerrung ist eine Tendenz, Informationen so zu suchen, zu interpretieren, zu bevorzugen und abzurufen, dass die bereits bestehenden Überzeugungen oder Hypothesen bestätigt werden."

Wir betrachten diese Tendenz gewöhnlich als einen mäßig begrenzten Irrtum des Geistes, der von Zeit zu Zeit in unserem täglichen Leben auftritt. Das ist richtig. Oft übersehen wir jedoch, dass dies auch Auswirkungen auf die wissenschaftliche Forschung hat - einfach deshalb, weil jede Forschung von Wissenschaftlern durchgeführt wird, die auch kognitive Vorurteile haben.

Unabhängig davon, wie objektiv eine Wissenschaftlerin sein möchte, wird sie häufig nach einer Bestätigung der Hypothese suchen, die sie vor dem Studium formuliert hat.

„Für einen Forscher ist Variabilität normalerweise ein Fluch. Dies kann einen Unterschied zwischen einer publizierbaren Studie und einer Studie bedeuten, die direkt in den Aktenschrank gelangt. Im Wesentlichen testen die Forscher ihre Hypothesen, sei es eine medikamentöse Behandlung oder die Beurteilung der Wirksamkeit von Ukulelenanweisungen, indem sie prüfen, ob sie die Bedingungen so weit verbessern können, dass sie einen Unterschied feststellen, der über den zufälligen oder „natürlichen“ Unterschied hinausgeht. “- Ellen Langer

Wenn eine Forscherin ein Medikament auf seine Wirksamkeit prüft und bereits erwartet, dass es wirksam sein wird, achtet sie eher auf die Beweise, die ihre Hypothese stützen, anstatt sie zu widerlegen. Dies ist nur ein Bestätigungsfehler bei der Arbeit - aber diese Arbeit beeinflusst zufällig, was die Gesellschaft über eine bestimmte Art von Droge oder Krankheit glauben wird.

Aber genug über die Mängel der wissenschaftlichen Methode. Mit all seinen Einschränkungen ist und bleibt es der beste Weg, unser kollektives Wissen über die Welt zu sammeln. Es geht nicht darum, die Wissenschaft abzulehnen, sondern einen Weg zu finden, weniger ignorant und gesundheitlich skeptisch gegenüber allen Arten von „Tatsachen“ zu sein, denen wir täglich begegnen.

Da die Welt viel zu komplex ist, als dass wir uns mental mit allen Nuancen auseinandersetzen und sie überprüfen könnten, muss die Lösung möglicherweise in unserer Art zu sein gefunden werden. In unserer Haltung, die eine so große Rolle spielt, wie wir Informationen verarbeiten, Überzeugungen bilden und in der Folge, wie wir uns in der Welt verhalten.

Der wohl einfachste Weg, um die Bestätigungsverzerrung und andere Einschränkungen der Wissenschaft zu überwinden, besteht darin, mehr Achtsamkeit in Ihr Leben zu bringen. Und damit meine ich nicht unbedingt Meditation oder irgendeine Art von "besonderen" Bewusstseinszuständen. Ich meine einfache, alltägliche Achtsamkeit, mit der Sie auf das achten können, was gerade passiert.

Am wichtigsten ist jedoch, dass Sie darauf achten können, dass sich die Dinge ändern.

Möglicherweise ist die größte Einschränkung nicht nur der Wissenschaft, sondern auch des menschlichen Geistes, dass sie die Realität so einrahmt, als ob sie stabil wäre. Sobald wir eine "Tatsache" festgestellt haben, dass Pferde kein Fleisch essen, ist dies für immer unsere "Wahrheit". Wie Ellen Langer betont:

„Die Leute glauben, sie sollten Gewissheiten haben. Sie sollten etwas so gut wissen, dass sie nicht mehr darüber nachdenken müssen. Das ist falsch. Da sich alles ständig ändert, weil alles aus verschiedenen Perspektiven anders aussieht, müssen wir darauf achten, die Gewissheit, die Stabilität unserer Denkweise nicht mit den zugrunde liegenden Phänomenen zu verwechseln. Dinge verändern sich. Sie wollen sie stillhalten, sie stillhalten. Tatsächlich sind sie jedoch unterschiedlich. Und wenn wir das einschätzen können, bleibt die inhärente Unsicherheit in allem - alles für uns interessant. “

Achtsamkeit wird aus dieser Perspektive in erster Linie als Wahrnehmungsempfindlichkeit für Veränderungen verstanden. Wenn wir uns darin üben, auf den gegenwärtigen Moment zu achten, beginnen wir natürlich, eine nuanciertere Realität zu schätzen. Die Realität, die fließend ist und sich direkt vor unseren Augen verändert.

Und wenn wir feststellen, dass Veränderung eine Lebensqualität ist, fällt es uns vielleicht leichter, uns neuen Möglichkeiten zu öffnen. Erstens können wir akzeptieren, dass einige Pferde unter Umständen Fleisch essen können. Dann können wir Möglichkeiten entdecken, die für uns relevanter sind.

Möglicherweise können Sie sich selbst heilen. Sie können die Liebe Ihres Lebens finden. Es kann nicht zu spät sein, um Ihre Träume zu erfüllen. Möglicherweise ist alles möglich - aber nur, wenn Sie sich dafür entscheiden, es als solches zu betrachten.