Was sind die übersehenen Grenzen der Wissenschaft?

Wie wir Wahrscheinlichkeit mit Sicherheit verwechseln - und wie wir sie zu unserem Vorteil ändern können.

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Bevor ich anfange, wie wissenschaftliche Erzählungen unser Denken einschränken können - und was wir stattdessen tun können, um es zu erweitern -, möchte ich Ihnen sagen, dass Zat Rana diese ganze Idee auf die klarste und prägnanteste Weise ausgedrückt hat, die ich mir vorstellen kann.

„In einer Welt, in der wir über alles vollständig informiert sind, kann uns die Vernunft bestimmte Antworten geben. In der realen Welt jedoch, in der wir nicht einmal annähernd alle Antworten haben - eine Welt, in der Worte fehlbar sind, in der Wahrnehmung fehlbar ist, in der Vorstellungskraft fehlbar ist, ist die Vernunft eher ein Leitfaden als ein Kennzeichen der Wahrheit. ” - Zat Rana, was bedeutet es, spirituell zu sein? Eine rationale Antwort.

Danke, Zat - anscheinend hast du schon alles gesagt! Trotzdem werde ich versuchen, dies weiter zu untersuchen, indem ich darauf hinweise, wie dies uns auf praktischer Ebene beeinflusst.

Ich denke, dass eine allgemeine Beobachtung wie die obige aus der Vogelperspektive auch spezifische Beispiele erfordert. Auf diese Weise können wir wirklich erfassen, wie relevant dies für unser tägliches Leben ist.

Die „unmögliche“ Kombination aus Pferd und Hot Dog

In letzter Zeit ist Ellen Langer meine inspirierendste Person - eine Akademikerin, Autorin und vielleicht am wichtigsten eine Experimentatorin. Sie prägte den Begriff „Psychologie der Möglichkeit“ - einen Ansatz für jede Art von Forschung oder Untersuchung, bei dem es darum geht, herauszufinden, was möglich ist und nicht, was allgemein wahr ist.

Einer der Gründe, warum ich sie so inspirierend finde, ist, dass sie in der Lage ist, hochrangige Ideen durch unglaublich einfache Geschichten zu vermitteln. Lassen Sie eine ihrer Anekdoten ein Auftakt für unsere Erforschung der Grenzen der Wissenschaft sein.

Als Ellen ein kleines Mädchen war, war sie eine A + Studentin. Sie würde sich jede Information merken, die ihr präsentiert wurde - einschließlich der Bildunterschriften unter Lehrbuchbildern. Eines Tages ging Ellen zu einer Pferdeveranstaltung. Als sie eines der Tiere bewunderte, fragte der Besitzer sie:

Können Sie sich bitte eine Sekunde lang um mein Pferd kümmern, damit ich ihm einen Hot-Dog besorgen kann?

Die kleine Ellen nickte und beobachtete das Pferd, während sie sich gleichzeitig dachte: Ein Hot-Dog für ein Pferd? Aber Pferde sind pflanzenfressend und essen daher kein Fleisch. Weiß dieser Mann das nicht?

Der Besitzer kehrte in kürzester Zeit mit einem Hot-Dog in der Hand zurück. Zu Ellens großer Überraschung aß das Pferd den Hot Dog. Dies war der Moment, in dem sie, wie sie es ausdrückte, feststellte, dass „praktisch alles, was sie wusste, falsch war - zumindest zeitweise“.

Eine einfache Aussage - Pferde essen kein Fleisch - kann entweder als absolute Tatsache oder als Wahrscheinlichkeit angesehen werden. Die Erzählung der Wissenschaft lässt uns normalerweise absolut über solche Aussagen nachdenken. Absolute Gewissheit ist jedoch nichts anderes als eine Illusion, die entsteht, wenn wir die spezifischen Umstände eines bestimmten Pferdes zu einem bestimmten Zeitpunkt ignorieren.

Aber was passiert, wenn wir uns dafür entscheiden, auf diese Dinge zu achten? Was ist, wenn wir berücksichtigen, wie hungrig das Pferd ist und ob das Fleisch, das wir ihm füttern möchten, mit einigen pflanzlichen Zutaten gemischt ist oder nicht? Sicherlich kann sich unsere Einschätzung einer Situation ändern, je nachdem, wie viele nuancierte Daten wir berücksichtigen möchten.

Gleiches gilt für alle Schlussfolgerungen, die durch die wissenschaftliche Methode gezogen werden. Sie hängen auch davon ab, wie viele Details ein Wissenschaftler berücksichtigen möchte. Das Problem ist, dass wir als nicht qualifizierte Empfänger wissenschaftlicher Studien häufig übersehen, wie viele Variablen sie nicht berücksichtigen.

Wie ein wissenschaftliches Dogma entsteht (oder vermieden wird)

Um sagen zu können, dass etwas absolut wahr ist, müssen wir alle relevanten Daten haben. Ich werde riskieren zu sagen, dass dies etwas ist, was die Wissenschaft heutzutage nicht erreichen kann.

„Derzeit basiert das Wissen, mit dem wir die Gesetze der Physik durchsetzen, nur auf 5 Prozent des Universums, während die restlichen 95 Prozent von dunkler Materie und dunkler Energie getrübt werden - Entitäten, von denen wir keine guten Annahmen haben. ” - Zat Rana

Angesichts der Unvollständigkeit von Daten und fehlerhaften Beobachtungs- und Messinstrumenten können wir wissenschaftliche Forschung nicht vernünftigerweise betreiben, um etwas über Absolutes herauszufinden. Die Schlussfolgerungen der wissenschaftlichen Methode basieren auf dem, was ein Mensch denken und messen kann - was standardmäßig begrenzt ist. Und daran ist nichts auszusetzen, solange wir wissenschaftliche Erkenntnisse eher als Wahrscheinlichkeiten dafür betrachten, wie sich Phänomene in der Zukunft entwickeln könnten, als als Gewissheiten.

Ein Beispiel, das ich liebe, ist der kürzlich berühmte IPCC-Bericht „1,5 ° C“ über die globale Erwärmung. Die Wissenschaftler des Zwischenstaatlichen Gremiums für Klimawandel sind sich bewusst, dass das von ihnen beschriebene Phänomen zu komplex ist, um mit absoluter Sicherheit darüber zu sprechen, egal wie genau sie der wissenschaftlichen Methode folgen.

Obwohl ihr Bericht derzeit als die zuverlässigste wissenschaftliche Informationsquelle der Welt über den Klimawandel angesehen wird, präsentieren die Autoren die Informationen selbst als Wahrscheinlichkeiten - anstatt so zu tun, als würden sie über Gewissheiten sprechen. Wenn Sie den Bericht lesen, finden Sie ihn voller nuancierter Ausdrücke wie „wahrscheinlich“, „hohes Vertrauen“ oder „mittleres Vertrauen“. Wörter wie "sicher", "immer" oder "nie" kommen kaum vor.

Für mich bedeutet dies ein hohes Maß an Wissenschaft, da die Menschen, die es verfolgen, sich der Grenzen ihrer Methode klar bewusst sind. Aber die Wissenschaft in ihrer allgemeineren Implementierung übersieht oft, wie viel sie nicht weiß. Und dann treten wir in die Erzählung des Dogmas ein.

Ein perfektes Beispiel aus dem wirklichen Leben ist die Medizin in Aktion - die Art und Weise, wie wir uns der Gesundheit nähern und Krankheiten behandeln.

Ihre Gesundheit hängt von Ihrem Arzt ab - wahr oder falsch?

„Das Kennzeichen eines Dogmas, ob religiös oder wissenschaftlich, ist der Versuch, die heutigen Informationen zu nutzen, um die unbekannten Unbekannten einer Zukunft zu beseitigen, ohne zu akzeptieren, dass diese Zukunft uns sehr wohl das Gegenteil beweisen könnte, so wie sich die Vergangenheit als falsch erwiesen hat. immer wieder, wenn wir in ein neues Paradigma eingetreten sind. “ - Zat Rana

Ist das nicht genau das, was wir als Gesellschaft tun, wenn es um die Behandlung von Gesundheitszuständen geht? Wir gehen allgemein davon aus, dass das Beste, was wir zur Behandlung einer Krankheit tun können, darin besteht, zu einem Arzt zu gehen, der die Informationen, über die sie heute verfügt und die auf früheren Studien basieren, die aus willkürlich ausgewählten Informationen erstellt wurden, verwendet, um uns zu beraten, welche Maßnahmen wir ergreifen sollten die Zukunft, um besser zu werden.

Okay, das war ein langer Satz - aber ich hoffe, Sie haben es verstanden.

Wir verwenden verallgemeinerte Aussagen, die auf der Vergangenheit basieren, als beste Indikatoren dafür, wie wir uns in Zukunft verhalten sollten. Daran wäre nichts auszusetzen, wenn wir diese Indikatoren als Vorschläge (oder Möglichkeiten) betrachten würden. Meistens behandeln wir sie jedoch eher wie unbestreitbare Befehle.

Wir geben die Möglichkeit auf, dass wir selbst Zugang zu relevanten Informationen über unsere eigene Gesundheit haben, die der Arzt nicht besitzt.

Genau wie bei der Annahme, dass Pferde kein Fleisch essen, gehen wir beispielsweise davon aus, dass unsere Sehbehinderung unheilbar ist. Wir haben uns auf die Möglichkeit beschränkt, jemals besser zu sehen, egal was wir tun und wie sich unsere Umstände ändern. Wir sind fest davon überzeugt, dass sich unser Sehvermögen nur verschlechtern und niemals verbessern kann.

Und genau das könnte der Grund sein, warum sich unser Sehvermögen nicht verbessert - nicht, dass es objektiv unmöglich ist, sondern weil wir glauben, dass es unmöglich ist.

Die Geschichte hat oft bewiesen, dass Dinge nur unmöglich bleiben, bis eine Person, die das nicht weiß, kommt und es möglich macht. Deshalb ist es entscheidend, uns der neuen Möglichkeit zu öffnen und skeptisch zu sein, was wir zu wissen glauben. Ohne sie bewegen wir uns nie vorwärts. Wir geben uns nicht einmal die Chance, vorwärts zu kommen.

In Anerkennung dessen brachte Ellen Langer auf den Weg, auf dem sie seit ihrer Begegnung mit dem Hot-Dog-fressenden Pferd war. Sie nennt es jetzt "Die Psychologie der Möglichkeit" - sie untersucht, was sein kann und nicht was ist. Die Ergebnisse ihrer Experimente im Bereich Gesundheit und Heilung haben einen großen Beitrag zur Veränderung der Perspektive auf die Behandlung von Krankheiten und Behinderungen geleistet.

Eines der wichtigsten Beispiele ihrer Arbeit ist die „Studie gegen den Uhrzeigersinn“, die zeigte, dass sich die Auswirkungen des Alterns möglicherweise umkehren können. 1981 nahm Ellen eine Gruppe von Männern in den Achtzigern mit zu einem „Zeitreise-Retreat“. Eine Woche lang verließen die Männer ihre gewohnte Umgebung und lebten zusammen in einem Haus, das so aussah, als wäre es 1959: 22 Jahre zuvor. Die Teilnehmer wurden angewiesen, über die Ereignisse von 1959 in der Gegenwart zu sprechen. Sie sahen sich auch Filme an, lasen Nachrichten und hörten Musik aus der Epoche.

Nach dem einwöchigen Rückzug wurden die Männer auf verschiedene körperliche und geistige Fähigkeiten getestet. Ellen und ihr Forschungsteam stellten bei allen Teilnehmern ein verbessertes Gedächtnis, Muskelflexibilität, Sehvermögen und andere „Altersindikatoren“ fest. Biologisch gesehen schienen die Männer nach einer Woche des Lebens jünger zu sein, als wäre es 1959, und sie waren wieder in den Sechzigern.

Ellen Langers Experiment scheint zu zeigen, dass das, was allgemein für unmöglich gehalten wurde - die Umkehrung des Prozesses des physischen und mentalen Alterns - tatsächlich möglich war. Um dies herauszufinden, musste man es versuchen. Nicht nur durch die Schaffung einer physischen Umgebung für die Exerzitien, sondern vor allem durch die Infragestellung des wissenschaftlichen Konsenses in dieser Angelegenheit.

Achtsamkeit als ein Weg, um Bestätigungsvoreingenommenheit zu übertreffen

„Alle Forschungen durchlaufen drei Phasen. Erstens wird es lächerlich gemacht. Zweitens ist es heftig entgegengesetzt. Drittens wird es als selbstverständlich akzeptiert. “ - Arthur Schopenhauer

Die Idee der Bestätigungsverzerrung ist mittlerweile weit verbreitet, und Sie sind sich ihrer Existenz wahrscheinlich bewusst. Aber um sicherzugehen, erinnern wir uns an eine einfache Definition, die von Wikipedia zitiert wurde.

"Bestätigungsvoreingenommenheit ist eine Tendenz, Informationen auf eine Weise zu suchen, zu interpretieren, zu bevorzugen und abzurufen, die die bereits bestehenden Überzeugungen oder Hypothesen bestätigt."

Wir betrachten diese Tendenz normalerweise als einen mäßig einschränkenden Irrtum des Geistes, der von Zeit zu Zeit in unserem täglichen Leben auftritt. Das ist richtig. Aber wir können oft übersehen, dass dies auch Auswirkungen auf die wissenschaftliche Forschung hat - einfach, weil jede Forschung von Wissenschaftlern durchgeführt wird, die ebenfalls kognitive Vorurteile haben.

Unabhängig davon, wie objektiv eine Wissenschaftlerin sein möchte, wird sie häufig nach einer Bestätigung der Hypothese suchen, die sie vor der Studie formuliert hat.

„Für einen Forscher ist Variabilität normalerweise ein Fluch. Dies kann einen Unterschied zwischen einer publizierbaren Studie und einer Studie bedeuten, die direkt in den Aktenschrank gelangt. Im Wesentlichen testen Forscher ihre Hypothesen, sei es eine medikamentöse Behandlung oder die Beurteilung der Wirksamkeit von Ukulelenanweisungen, indem sie prüfen, ob sie die Bedingungen so weit verbessern können, dass sie einen Unterschied bemerken, der über den durch Zufall oder „natürliche“ Variabilität hinausgeht. “ - Ellen Langer

Wenn eine Forscherin ein Medikament auf seine Wirksamkeit testet und bereits erwartet, dass es wirksam ist, achtet sie eher auf die Beweise, die ihre Hypothese stützen, anstatt sie zu widersprechen. Dies ist nur eine Bestätigungsvoreingenommenheit bei der Arbeit - aber diese Arbeit beeinflusst zufällig, was die Gesellschaft über eine bestimmte Art von Droge oder Krankheit glauben wird.

Aber genug über die Mängel der wissenschaftlichen Methode. Mit all seinen Einschränkungen ist und bleibt dies der beste Weg, um unser kollektives Wissen über die Welt zu sammeln. Es geht nicht darum, die Wissenschaft abzulehnen, sondern einen Weg zu finden, weniger ignorant und gesundheitlich skeptisch gegenüber allen Arten von „Fakten“ zu sein, denen wir täglich begegnen.

Da die Welt viel zu komplex ist, als dass wir uns mental mit allen Nuancen auseinandersetzen und sie überprüfen könnten, muss die Lösung möglicherweise in unserer Art zu sein gefunden werden. In unserer Haltung, die eine so große Rolle dabei spielt, wie wir Informationen verarbeiten, Überzeugungen bilden und infolgedessen wie wir uns in der Welt verhalten.

Der wohl einfachste Weg, die Bestätigungsvoreingenommenheit und andere Einschränkungen der Wissenschaft zu übertreffen, besteht darin, mehr Achtsamkeit in Ihr Leben zu bringen. Und ich meine nicht unbedingt Meditation oder irgendeine Art von „besonderen“ Bewusstseinszuständen. Ich meine einfache, alltägliche Achtsamkeit, die es Ihnen ermöglicht, auf das zu achten, was gerade passiert.

Am wichtigsten ist, dass Sie darauf achten können, dass sich die Dinge ändern.

Möglicherweise besteht die größte Einschränkung nicht nur der Wissenschaft, sondern auch des menschlichen Geistes darin, dass sie die Realität so umrahmt, als ob sie stabil wäre. Sobald wir eine „Tatsache“ festgestellt haben, dass Pferde kein Fleisch essen, ist dies für immer unsere „Wahrheit“. Wie Ellen Langer betont:

„Die Leute glauben, sie sollten Gewissheiten haben. Sie sollten etwas so gut wissen, dass sie nicht mehr darüber nachdenken müssen. Das ist falsch. Da sich alles ständig ändert, da alles aus verschiedenen Perspektiven anders aussieht, müssen wir darauf achten, die Gewissheit, die Stabilität unserer Denkweisen nicht mit den zugrunde liegenden Phänomenen zu verwechseln. Dinge verändern sich. Sie wollen sie ruhig halten, halten Sie sie still. Tatsächlich sind sie aber anders. Und wenn wir das verstehen, die inhärente Unsicherheit in allem - alles bleibt für uns interessant. “

Aus dieser Perspektive wird Achtsamkeit in erster Linie als Wahrnehmungsempfindlichkeit gegenüber Veränderungen verstanden. Wenn wir uns darin üben, auf den gegenwärtigen Moment zu achten, beginnen wir natürlich, eine nuanciertere Realität zu schätzen. Die Realität, die fließend ist und sich direkt vor unseren Augen verwandelt.

Und sobald wir feststellen, dass Veränderung eine wesentliche Lebensqualität ist, fällt es uns vielleicht leichter, uns neuen Möglichkeiten zu öffnen. Erstens können wir akzeptieren, dass einige Pferde unter bestimmten Umständen Fleisch essen. Dann können wir Möglichkeiten entdecken, die für uns relevanter sind.

Möglicherweise können Sie sich selbst heilen. Sie können die Liebe Ihres Lebens finden. Es darf nicht zu spät sein, um Ihre Träume zu erfüllen. Möglicherweise ist alles möglich - aber nur, wenn Sie es als solches betrachten.