Was haben die irische Kartoffelhunger, Vaping und X-Chromosomen gemeinsam?

Von Maya Ajmera, Präsidentin und CEO der Society for Science & the Public und Herausgeberin von Science News, 1985 Science Talent Search Alum

Benjy Firester (Mitte), 18, aus New York City, gewann den ersten Platz und 250.000 US-Dollar bei Regeneron Science Talent Search 2018, das von der Society for Science & the Public gegründet und produziert wurde. Isani Singh (links), 18, aus Aurora, Colorado, erhielt den dritten Platz und 150.000 US-Dollar, Natalia Orlovsky (rechts), 18, aus Chadds Ford, Pennsylvania, den zweiten Platz und 175.000 US-Dollar. Bildnachweis: Chris Ayers / Gesellschaft für Wissenschaft und Öffentlichkeit

Letzten Monat haben wir die Fähigkeiten der besten Athleten unseres Landes angefeuert und bestaunt, die ausgewählt wurden, um an PyeongChang teilzunehmen. Wir waren nicht nur von ihren körperlichen Fähigkeiten beeindruckt, sondern auch von den unzähligen Stunden Training und Engagement, die sie in die Verbesserung ihres Handwerks investiert haben, und der schieren mentalen Ausdauer, die erforderlich ist, um auf so hohem Niveau zu bestehen.

Heute lade ich Sie ein, mit uns allen von Society for Science & the Public und Regeneron eine weitere Gruppe der Besten unseres Landes zu feiern: die Top-Gewinner der Regeneron Science Talent Search 2018. Wie Top-Athleten auch diese Gewinner - und alle 1.818 Teilnehmer zum Wettbewerb - haben bemerkenswerte Verpflichtungen und Opfer gemacht, die zu diesem Punkt kommen. Viele haben sich selbst fortgeschrittene Mathematik und Naturwissenschaften beigebracht; einige ließen sich von erfahrungen mit krankheiten oder verletzungen ihrer familien und engen freunde inspirieren. Sie haben Mentoren an Top-Institutionen ausfindig gemacht, sind früh aufgewacht und sind lange wach geblieben, um ihre Forschungen während des Schulbesuchs abzuschließen, und haben niemals einen abgestürzten Computer oder beschädigte Daten ihrer wissenschaftlichen Neugier und der Suche nach Lösungen für die weltweit am meisten behindert unlösbare Herausforderungen. Wir sind sehr stolz darauf, ihre harte Arbeit und Entschlossenheit zu belohnen. Herzlichen Glückwunsch an euch alle!

Der Gewinner des ersten Platzes, Benjy Firester, stellte seine Forschungsergebnisse auf der öffentlichen Ausstellung Regeneron Science Talent Search 2018 vor (links) und arbeitete im Labor (rechts).

In diesem Jahr erhielt der 18-jährige Benjy Firester aus New York City die höchste Auszeichnung in Höhe von 250.000 US-Dollar für die Erstellung eines mathematischen Modells, das die Ausbreitung des Pilzes „Late Blight“ vorhersagt verursacht jedes Jahr Schäden in Milliardenhöhe. In Zukunft könnten seine Forschungen Landwirten helfen, den präventiven Einsatz von Fungiziden zu reduzieren. Benjy ist ein versierter Pianist, der in der Carnegie Hall und im Lincoln Center aufgetreten ist.

Die Siegerin des zweiten Platzes, Natalia Orlovsky (links), stellte ihre Forschungsergebnisse auf der öffentlichen Projektausstellung von Regeneron Science Talent Search 2018 vor (rechts).

Der zweite Platz und 175.000 US-Dollar gingen an Natalia Orlovsky (18) aus Chadds Ford, Pennsylvania. Angesichts der gesundheitlichen Auswirkungen von Dämpfen auf junge Menschen untersuchte Natalia, wie Lungenzellen auf die Flüssigkeiten in E-Zigaretten reagieren, und stellte fest, dass bestimmte Flüssigkeiten eine Stressreaktion hervorrufen. Dies ist ein wertvoller Beitrag für ein Gebiet, das weiterer wissenschaftlicher Untersuchungen bedarf. Natalia ist begeisterte Bogenschützin, Schriftstellerin und Freiwillige im Penn Museum für Archäologie und Anthropologie.

Der Sieger des dritten Platzes, Isani Singh, arbeitet im Labor (links) und wandert (rechts).

Isani Singh, 18, aus Aurora, Colorado, erhielt den dritten Platz und 150.000 US-Dollar für ihr Studium des Turner-Syndroms, einer chromosomalen Erkrankung bei Frauen, bei denen das zweite X-Chromosom fehlt. Das Turner-Syndrom betrifft bis zu 1 von 2.000 Frauen, und Isanis Arbeit könnte dazu beitragen, Fortschritte in Richtung einer früheren Diagnose und einer besseren Vorbereitung für Patienten und Ärzte zu erzielen. Isani setzt sich leidenschaftlich für Frauen im MINT ein und gründete den Denver Math Club, um weibliche Mathematiker zu inspirieren.

Wenn wir diese jungen Innovatoren feiern, hoffen wir, dass die nächste Generation erkennt, dass Wissenschaft ein Mittel ist, um eine bessere Welt zu schaffen. Als ältester und prestigeträchtigster Wissenschafts- und Mathematikwettbewerb für US-amerikanische Abiturienten stärkt und prämiert die Regeneron Science Talent Search unsere besten Nachwuchswissenschaftler mit dem Ziel, die nächste Generation von Wissenschaftsführern zu identifizieren, zu begeistern und zu inspirieren, die sich eines Tages verändern - und formen werden - die Zukunft von STEM und unserem Land.

Wir sehen die Regeneron Science Talent Search-Wissenschaftler, Finalisten und Top-Gewinner als junge Vorbilder, die Kinder überraschen und motivieren, ihren STEM-Interessen nachzugehen. Einige der anderen Siegerprojekte des Jahres umfassen eine Untersuchung der Umweltauswirkungen eines Massensterbens von Bienen, die Entdeckung einer neuen Verbindung zur Verbesserung der Akkutechnologie und eine „intelligente“ Mikrowelle, mit der Lebensmittel auf demselben Teller auf unterschiedliche Temperaturen erhitzt werden können. Vor allem zeigen diese Studenten eine angeborene Neugier auf die Welt um sie herum und den Drang, alles durch die Wissenschaft herauszufinden - und Probleme zu lösen.

Die Finalisten der Regeneron Science Talent Search 2018 präsentieren ihre Forschungsergebnisse am 11. März 2018 im Nationalen Museum für Frauen in den Künsten in Washington, DC, der Öffentlichkeit.

Es ist leicht, sich von den Alumni des Wettbewerbs inspirieren zu lassen, da viele Studenten, die an der Suche nach wissenschaftlichen Talenten teilgenommen haben, eine angesehene Karriere als Wissenschaftler, Mathematiker und Lehrer eingeschlagen haben. Zu den bisherigen Teilnehmern zählen 13 Nobelpreisträger, 11 Nationale Medaillen der Wissenschaft, zwei Fields-Medaillen-Gewinner, 18 Stipendiaten der MacArthur Foundation und fünf Durchbruchspreisträger. Ebenfalls unter unseren Mitgliedern ist ein ehemaliger Teilnehmer von Science Talent Search, der junge Menschen sowohl als Wissenschaftler als auch als Olympiasieger begeisterte: Die Finalistin von 2004, Maria Michta, nahm nicht nur an einer, sondern auch an zwei Olympischen Sommerspielen auf dem 20 Kilometer langen Race Walk teil einen Doktortitel verdienen in den biomedizinischen Wissenschaften.

Die Finalisten der Regeneron Science Talent Search 2018 auf dem Capitol Hill.

Die Gewinner der Regeneron Science Talent Search demonstrieren nur einen kleinen Querschnitt der Fähigkeiten, des Engagements und der Aussichten der jungen Menschen in unserem Land, und es ist entscheidend, dass wir MINT im Unterricht und darüber hinaus Priorität einräumen. Die nächste Generation von MINT-Führungskräften wird die diesjährigen Regeneron Science Talent Search-Gewinner als ihre Helden ansehen. Wir müssen sicherstellen, dass sie die „Sternebehandlung“ erhalten, die unsere Gesellschaft ihren besten Athleten und Schauspielern bietet. Diese Studenten sind das Beste, was unser Land in Wissenschaft und Mathematik zu bieten hat, aber sie können den nächsten Schritt auf ihren Reisen nicht ohne die Unterstützung der Führer unserer Nation oder ohne unsere - ihrer Unterstützer, Familien, Freunde und Mitbürger - machen.

Nochmals herzlichen Glückwunsch an die Top-Gewinner der Regeneron Science Talent Search 2018. Ihre Fähigkeiten, Ihr Engagement und Ihr Vertrauen in die Kraft der Wissenschaft inspirieren uns.

Weitere Informationen zu den Gewinnern der Regeneron Science Talent Search 2018 finden Sie hier. Weitere Informationen zu ihren Projekten finden Sie unter https://student.societyforscience.org/regeneron-sts-2018-top-ten.

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