Was haben die irische Hungersnot, Vaping und X-Chromosomen gemeinsam?

Von Maya Ajmera, Präsidentin und CEO der Society for Science & the Public und Herausgeberin von Science News, 1985 Science Talent Search Alum

Der 18-jährige Benjy Firester (Mitte) aus New York City gewann den ersten Platz und 250.000 US-Dollar bei der Regeneron Science Talent Search 2018, die von der Society for Science & the Public gegründet und produziert wurde. Isani Singh (links), 18, aus Aurora, Colorado, erhielt den dritten Platz und 150.000 US-Dollar, und Natalia Orlovsky (rechts), 18, aus Chadds Ford, Pennsylvania, erhielt den zweiten Platz und 175.000 US-Dollar. Fotokredit: Chris Ayers / Gesellschaft für Wissenschaft und Öffentlichkeit

Letzten Monat haben wir die Fähigkeiten der besten Athleten unserer Nation angefeuert und bestaunt, die für die Teilnahme an PyeongChang ausgewählt wurden. Wir waren nicht nur beeindruckt von ihren körperlichen Fähigkeiten, sondern auch von den unzähligen Stunden Training und Engagement, die sie in die Verbesserung ihres Handwerks investiert haben, und von der mentalen Ausdauer, die erforderlich ist, um auf einem so hohen Niveau zu bestehen.

Heute lade ich Sie ein, gemeinsam mit uns allen bei Society for Science & the Public und Regeneron eine weitere Gruppe der besten unserer Nation zu feiern: die Top-Gewinner der Regeneron Science Talent Search 2018. Wie die Top-Athleten diese Gewinner - und alle 1.818 Teilnehmer zum Wettbewerb - haben bemerkenswerte Verpflichtungen und Opfer gemacht, um an diesen Punkt zu gelangen. Viele haben sich selbst fortgeschrittene Mathematik und Naturwissenschaften beigebracht; Einige wurden von Erfahrungen mit Krankheiten oder Verletzungen ihrer Familien und engen Freunde inspiriert. Sie haben Mentoren an Top-Institutionen aufgespürt, sind früh aufgewacht und lange aufgestanden, um ihre Forschungen während des Schulbesuchs abzuschließen, und haben niemals einen abgestürzten Computer oder beschädigte Daten ihrer wissenschaftlichen Neugier und der Suche nach Lösungen für die meisten der Welt im Wege stehen lassen unlösbare Herausforderungen. Wir sind sehr stolz darauf, ihre harte Arbeit und Entschlossenheit zu belohnen. Herzlichen Glückwunsch an euch alle!

Der Gewinner des ersten Platzes, Benjy Firester, präsentierte seine Forschungsergebnisse auf der öffentlichen Ausstellung Regeneron Science Talent Search 2018 mit Projekten (links) und Arbeiten im Labor (rechts).

In diesem Jahr erhielt der 18-jährige Benjy Firester aus New York City die höchste Auszeichnung in Höhe von 250.000 US-Dollar für die Erstellung eines mathematischen Modells, das die Ausbreitung des Pilzes „Late Blight“ vorhersagt, des landwirtschaftlichen Täters hinter der irischen Kartoffel-Hungersnot, von der die Ernte heute noch heimgesucht wird verursacht jedes Jahr Schäden in Milliardenhöhe. In Zukunft könnten seine Forschungen den Landwirten helfen, den präventiven Einsatz von Fungiziden zu reduzieren. Benjy ist ein versierter Pianist, der in der Carnegie Hall und im Lincoln Center aufgetreten ist.

Die Zweitplatzierte Natalia Orlovsky (links) und ihre Forschungsergebnisse auf der öffentlichen Projektausstellung Regeneron Science Talent Search 2018 (rechts).

Der zweite Platz und 175.000 US-Dollar gingen an Natalia Orlovsky (18) aus Chadds Ford, Pennsylvania. Natalia war besorgt über die gesundheitlichen Auswirkungen des Dampfens auf junge Menschen und machte sich daran zu bestimmen, wie Lungenzellen auf die Flüssigkeiten in E-Zigaretten reagieren. Sie stellte fest, dass bestimmte Flüssigkeiten eine Stressreaktion hervorrufen, ein wertvoller Beitrag zu einem Bereich, der weiterer wissenschaftlicher Untersuchungen bedarf. Natalia ist eine begeisterte Bogenschützin, Schriftstellerin und Freiwillige am Penn Museum of Archaeology and Anthropology.

Der Gewinner des dritten Platzes, Isani Singh, arbeitet im Labor (links) und wandert (rechts).

Die 18-jährige Isani Singh aus Aurora, Colorado, erhielt den dritten Platz und 150.000 US-Dollar für ihre Arbeit zum Turner-Syndrom, einer chromosomalen Erkrankung bei Frauen, bei der das zweite X-Chromosom fehlt. Das Turner-Syndrom betrifft bis zu 1 von 2.000 Frauen, und Isanis Arbeit könnte dazu beitragen, Fortschritte bei der früheren Diagnose und einer besseren Vorbereitung auf Patienten und Ärzte zu erzielen. Isani setzt sich leidenschaftlich für Frauen im MINT ein und gründete den Denver Math Club, um weibliche Mathematiker zu inspirieren.

Durch die Feier dieser jungen Innovatoren hoffen wir, dass die nächste Generation erkennt, dass Wissenschaft ein Mittel zur Schaffung einer besseren Welt ist. Als ältester und renommiertester Wissenschafts- und Mathematikwettbewerb für US-amerikanische Abiturienten befähigt und belohnt die Regeneron Science Talent Search unsere besten jungen Wissenschaftler mit dem Ziel, die nächste Generation wissenschaftlicher Führungskräfte zu identifizieren, zu begeistern und zu inspirieren, die sich eines Tages verändern und formen werden - die Zukunft von STEM und unserem Land.

Wir sehen die Regeneron Science Talent Search-Wissenschaftler, Finalisten und Top-Gewinner als junge Vorbilder, die Kinder in Erstaunen versetzen und motivieren, ihre STEM-Interessen zu verfolgen. Einige der anderen Gewinnerprojekte in diesem Jahr umfassen eine Untersuchung der Umweltauswirkungen eines Massenbienentodes, die Entdeckung einer neuen Verbindung, die die Technologie für wiederaufladbare Batterien verbessern könnte, und eine „intelligente“ Mikrowelle, mit der Lebensmittel auf derselben Platte auf unterschiedliche Temperaturen erhitzt werden können. Vor allem zeigen diese Schüler eine angeborene Neugier auf die Welt um sie herum und den Drang, alles durch die Wissenschaft herauszufinden - und Probleme zu lösen.

Die Finalisten der Regeneron Science Talent Search 2018 präsentieren ihre Forschungsergebnisse am 11. März 2018 im Nationalen Museum für Frauen in den Künsten in Washington, DC.

Es ist leicht, sich von den Alumni des Wettbewerbs inspirieren zu lassen, da viele Studenten, die an der Suche nach wissenschaftlichen Talenten teilgenommen haben, eine angesehene Karriere als Wissenschaftler, Mathematiker und Lehrer hinter sich haben. Zu den früheren Teilnehmern zählen 13 Nobelpreisträger, 11 Empfänger der National Medals of Science, zwei Fields-Medaillengewinner, 18 MacArthur Foundation Fellows und fünf Breakthrough Prize-Gewinner. Zu unseren Alaunen gehört auch ein ehemaliger Teilnehmer der Suche nach wissenschaftlichen Talenten, der junge Menschen sowohl als Wissenschaftler als auch als Olympionike inspirierte: Die Finalistin Maria Michta aus dem Jahr 2004 nahm nicht nur an einer, sondern an zwei Olympischen Sommerspielen auf dem 20 Kilometer langen Race Walk teil einen Ph.D. in den biomedizinischen Wissenschaften.

Die Finalisten der Regeneron Science Talent Search 2018 auf dem Capitol Hill.

Die Gewinner der Regeneron Science Talent Search zeigen nur einen kleinen Querschnitt der Fähigkeiten, des Engagements und des Versprechens der jungen Menschen in unserem Land. Es ist entscheidend, dass wir STEM im Klassenzimmer und darüber hinaus Priorität einräumen. Die nächste Generation von MINT-Führungskräften wird die diesjährigen Gewinner der Regeneron Science Talent Search als ihre Helden betrachten, und wir müssen sicherstellen, dass sie die „Sterne“ -Behandlung erhalten, die unsere Gesellschaft ihren besten Athleten und Schauspielern bietet. Diese Studenten sind das Beste, was unser Land in Naturwissenschaften und Mathematik zu bieten hat, aber sie können den nächsten Schritt auf ihren Reisen nicht ohne die Unterstützung der Führer unserer Nation oder ohne unsere - ihre Unterstützer, Familien, Freunde und Mitbürger - machen.

Nochmals herzlichen Glückwunsch an die Top-Gewinner der Regeneron Science Talent Search 2018. Ihre Fähigkeiten, Ihr Engagement und Ihr Glaube an die Kraft der Wissenschaft inspirieren uns.

Weitere Informationen zu den Gewinnern der Regeneron Science Talent Search 2018 finden Sie hier. Weitere Informationen zu ihren Projekten finden Sie unter https://student.societyforscience.org/regeneron-sts-2018-top-ten.

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