Was ich gelernt habe, einen menschlichen Leichnam zu sezieren

Nein, ich bin kein Medizinstudent. Ich bin auch kein Arzt.

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Aber ich bin unersättlich neugierig auf die Menschheit. In einem anderen Leben wäre ich vielleicht Anthropologe gewesen. Aber genug Tagträume!

Lassen Sie uns für einen Moment eine Zeitreise machen. Es war Januar 2016. New England war mitten in einem kalten, eisigen Winter, aber bei weitem nicht so brutal wie der kalte Abgrund unter Null in Minneapolis, Minnesota.

Also habe ich natürlich einen Flug gebucht. Einige Wochen später verließ ich Boston auf einem Gangplatz von American Airlines. Nur ein einziger Koffer im Schlepptau.

Nein, ich bin New England nicht für ein Langlaufabenteuer im Mittleren Westen entkommen. Ich brachte keine Skier mit, sondern in meinem Koffer befanden sich Stifte, Druckbleistifte und eine Vielzahl von Neon-Textmarkern.

Arsch, richtig?

Mein Ziel war die University of Minnesota. Der weitläufige Campus von Twin Cities befand sich direkt in Minneapolis und war voller Einbahnstraßen und geschäftiger Fußgänger.

Obwohl ich kein immatrikulierter Student war, hatte ich das Glück, an einem medizinischen Kurs für Hochschulabsolventen teilzunehmen, der sich mit der Anatomie und Physiologie des Beckens und des Harnsystems befasste.

Vielleicht nicht jedermanns Sache, aber als jemand, der von den Biowissenschaften fasziniert ist, war ich begeistert. Was für eine Erfahrung das wäre.

Es war ein beschleunigter Kurs, der drei Tage dauerte. Jeden Morgen trafen wir uns um 8 Uhr morgens im großen Saal. Teller mit Gebäck, Bagels und Obst schmückten die Banketttische vor dem Hörsaal.

Nach einem schnellen Frühstück und Höflichkeiten nahmen wir an einem dreistündigen Vortrag teil, der alle Materialien abdeckte, die uns auf das Nachmittagslabor vorbereiten würden.

Nach einer kurzen Mittagspause gingen wir nach oben in die Umkleideräume, um uns umzuziehen. Im Labor wuschen wir unsere Hände mit antibakterieller Seife und zogen Latexhandschuhe an.

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Mit einer kurzen Einführung in die Richtlinien für Laborprotokolle und Geräteverwendung waren wir auf die Arbeit vorbereitet. Unsere Zeit im Labor war kollaborativ zwischen unseren Tischen, mit vier Studenten, die jedem Leichnam zugeordnet waren, aber auch äußerst unabhängig.

Obwohl ich mich aus Respekt vor den Spendern und denjenigen mit einem schwachen Magen nicht mit den Details befassen werde, werde ich von ganzem Herzen mitteilen, was ich aus dieser einmaligen Erfahrung mitgenommen habe.

Nur wenige Lebenserfahrungen haben die Fähigkeit, einen Menschen so tief zu demütigen. Zumindest würde ich mir das vorstellen. Ich habe noch nie etwas so Demütiges erlebt wie das Zerlegen eines menschlichen Leichnams.

Zum ersten Mal enthüllten sie die leblose Leiche, die von dem stechenden Geruch einer Konservierungslösung auf Formaldehydbasis getroffen wurde. Die greifbaren Überreste eines einst so schönen, blühenden Menschen lagen nackt vor mir.

Nackt im wahrsten Sinne des Wortes. Zum Zwecke unserer intellektuellen Bereicherung bewusst freigelegt, aufbewahrt und verpackt. Unsere Ausbildung.

Ich habe selbstlose Handlungen erlebt. Von größter Großzügigkeit. Was jetzt vor mir lag, war vielleicht das selbstloseste Geschenk, das ein Mensch geben konnte.

Ein Menschenopfer, buchstäblich. Ein menschlicher Körper, der von seiner Menschlichkeit befreit ist. Aber diese Spenderin gab uns mehr als ihren Körper. Sie gab uns die Gelegenheit, das Leben anders zu sehen.

Was ich an diesem Tag sah, als ich mit einem Skalpell in der Hand über dem Labortisch schwebte, war mehr als eine Leiche.

Was ich sah, war die Greifbarkeit eines Körpers, der der vergänglichen Natur des menschlichen Lebens gegenübersteht.

In all seiner Komplexität ist das Leben so viel mehr als unsere greifbare Existenz. Ein Körper ist nur die bescheidene Wohnstätte des Lebens während seiner Zeit auf der Erde.

Und obwohl ich nicht mit dem sprechen kann, was nach dem Tod passiert, werde ich das sagen - Leichen zwingen uns, das Leben durch eine ganz andere Linse zu sehen.

Eine Linse, die die Menschheit vom menschlichen Körper unterscheidet. Die Menschheit liegt in unserem Erbe, in den Auswirkungen, die wir auf die Welt haben. Leben, die wir berühren.

Während ein Körper nur ein Körper ist. Ein Gefäß, durch das das Leben dargestellt wird.

In diesem Moment sah ich mich in dieser Leiche. Es fiel mir mit großer Demut auf, dass ich irgendwann dieser Leichnam werden würde.

Trotz all meiner menschlichen Feinheiten, Persönlichkeitsmerkmale und Wünsche war mein Schicksal letztendlich nicht anders als das anderer.

Mein Leben, meine Leistungen, meine Erfahrungen - trotz alledem wurde mir klar, dass ich irgendwann aufhören werde zu existieren. Ähnlich wie die Frau, deren Leiche vor mir lag.

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In der Tat demütigend.

Aber trotz unseres Schicksals, trotz der unvermeidlichen Endlichkeit des menschlichen Lebens, trotz allem, was der Leichnam mir beigebracht hat, hat es meinem neugierigen Geist auch eine noch größere Offenbarung eingeflößt.

Trotz alledem ist es so wichtig, unser Potenzial auszuschöpfen. Unsere Zeit hier ist von Natur aus begrenzt. Es ist nie garantiert. Es ist vielmehr ein Geschenk.

Es zu verschwenden, würde bedeuten, sich über die großzügige Spende des Universums lustig zu machen. Bei der selbstlosen Spende dieser Frau.

Ich nahm den unvergesslichen Anblick der vor mir liegenden Leiche in mich auf und beugte mich über den Labortisch. Ich packte mein Skalpell mit meinen latexbedeckten Fingern, holte tief Luft und machte mich bereit.

Heute wäre ein Tag, den ich lange, lange gern erzählen würde.