Was bringt San Franciscos Papageien von Telegraph Hill um?

Ein gewöhnliches Rattengift hat viele frei fliegende Papageien der berühmten Herde, die in der Gegend von Telegraph Hill im Norden von San Francisco lebt, krank gemacht oder getötet

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

HINWEIS: Ursprünglich veröffentlicht unter dem Titel "Rattengift tötet San Franciscos Papageien des Telegraphenhügels".

Ein wilder Rotmaskensittich, Psittacara erythrogenys, in San Francisco. Dieser mittelgroße Papagei, der ursprünglich aus Ecuador und Peru stammt, wurde vor Jahrzehnten vom Heimtierhandel in großer Zahl importiert.
(Bildnachweis: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Ein weit verbreitetes Rattengift, Bromethalin, hat laut einem Team von Wissenschaftlern und Forschern Wildsittiche (auch bekannt als Conures [KON yerz]) aus der berühmten Herde, die in der Region Telegraph Hill im Norden von San Francisco lebt, krank gemacht oder getötet Tierärzte. Die neu veröffentlichte Studie ist das Ergebnis jahrzehntelanger Bemühungen, die Ursache für eine mysteriöse und oft tödliche Sammlung neurologischer Symptome zu ermitteln, die die Papageien seit mindestens 1999 von dieser bestimmten Herde heimgesucht haben (Lit.).

Diese sympathischen Papageien wurden durch das Buch The Parrots of Telegraph Hill (Die Papageien von Telegraph Hill) von Mark Bittner (der zu dieser Zeit obdachlos war) und einen unabhängigen gleichnamigen Dokumentarfilm aus dem Jahr 2003 international bekannt.

Schätzungen zufolge gibt es 300 oder mehr dieser mittelgroßen smaragdgrünen Papageien mit flammenden karminroten Gesichtern und spitzen Schwänzen, die derzeit frei über den dicht besiedelten Stadtgebieten von San Francisco fliegen und mit Einheimischen und Touristen interagieren.

Eine Herde eingebürgerter Papageien fliegt über San Francisco.
(Bildnachweis: Andrew Fitzhugh / CC BY-NC-ND 2.0)

Die Papageien bilden eine eingebürgerte Herde, die sich typischerweise in der Gegend von Telegraph Hill im Norden von San Francisco aufhält. Die Herde besteht aus drei eng verwandten Arten, von denen jede aus einem eigenen, nicht überlappenden Gebiet in Südamerika stammt: Gehrung, Aratinga mitrata, rot maskiert (auch als Rot- oder Kirschkopf bekannt), A. erythrogenys, und Rotstirn (auch bekannt als Scharlachrotstirn), A. wagleri, Sittiche und deren Nachkommen, die häufig Hybriden sind.

Obwohl diese Papageien eingeschleppte Arten sind, leben sie nur in städtischen Gebieten, wo sie sich von exotischen Zierpflanzen nisten und ernähren, sowie bei Vogelhäuschen im Hinterhof.

Die mysteriösen Symptome der wilden Papageien in San Francisco hatten keine offensichtliche Ursache

Schließlich wurden die neurologischen Symptome der Papageien so besorgniserregend, dass San Francisco ein Gesetz verabschiedete, das das Füttern der Papageien illegal machte, da vermutet wurde, dass ihre Gesundheit durch zu viel Junk-Food von ihren Bewunderern geschädigt wurde. Trotzdem nahm die Zahl dieser mysteriösen Fälle zwischen 2003 und 2018 zu. In der Folge tauchten immer mehr handlungsunfähige Papageien in örtlichen Tierheimen, Tierheimen und Tierarztpraxen auf.

Haben die Leute die Papageien von Telegraph Hill krank gemacht, indem sie ihnen zu viel Junk Food gefüttert haben?
(Bildnachweis: Daniel Gies / CC BY-NC-ND 2.0)

"Da es sich bei Conures um Psittacines handelt, wurden sie normalerweise an Mickaboo Companion Bird Rescue überwiesen", sagte der leitende Autor der Studie, Vogelarzt Fern Van Sant, dessen Klinik For the Birds für viele der erkrankten Papageien ärztliche Hilfe leistete.

Mickaboo ist eine große Freiwilligenorganisation im Großraum San Francisco Bay, die schnell und effektiv auf bedürftige Papageien reagiert, indem sie ihnen medizinische Versorgung und Unterkunft bietet.

Da Papageien nicht heimisch und verwildert sind, wurde anfangs sowohl von der Tierkontrolle als auch von örtlichen Wildrettungsgruppen angenommen, dass diese kranken Papageien verlorene Haustiere waren. Wildvogelrettungen, die in der Regel nur über ausreichende Mittel für den Umgang mit Wildvogelarten verfügen, konnten nicht helfen. Deshalb bat das Tierheim der Stadt Mickaboo, einen möglicherweise gelegentlich verletzten oder kranken Vogel aufzunehmen. Doch Mickaboo etablierte sich schnell als lokaler Wächter für alle Papageien, sowohl Gefangene als auch Wilde.

"Sie wurden zu einer Anlaufstelle für verletzte und kranke Wildtiere", sagte Dr. Van Sant.

Mickaboo sorgte für die Pflege dieser wilden Papageien, die ebenso proaktiv und gründlich war wie die Pflege der begleitenden Papageien.

"Mickaboos Rolle bei dieser Untersuchung war immer die gleiche wie bei der Pflege aller Vögel, die wir retten - um die bestmögliche Pflege für unsere Vögel zu finden", sagte Michelle Yesney, CEO von Mickaboo. „Dazu gehört immer auch der Versuch, eine Behandlung, vorzugsweise eine Heilung, für alles zu finden, was falsch ist. Wir nehmen die Vögel auf und sorgen für die nötige tierärztliche Versorgung. Manchmal sind Spezialisten involviert. “

Aber diese wilden Papageien litten unter einer ungewöhnlichen Ansammlung von neurologischen Symptomen - und selbst wenn sie überlebten, schienen sie sich nie vollständig zu erholen.

„Für eine Vogelrettung ist es traumatisch, sich um JEDEN Vogel mit diesen Symptomen zu kümmern. Sie wiederholt aufzunehmen ist herzzerreißend “, sagte Frau Yesney in einer E-Mail. „Wir arbeiten mit mehreren hervorragenden Vogelärzten zusammen, und keiner von ihnen konnte eine Ursache für diese Erkrankung finden. Es wurden verschiedene Möglichkeiten untersucht und keine davon erwies sich als Ursache. “

Verwirrt und zutiefst besorgt waren die Freiwilligen von Mickaboo fest entschlossen, die Ursache für die verwirrenden Symptome dieser Papageien zu ermitteln, um ihren schrecklichen Tod zu verhindern. Zu dieser Zeit wussten sie noch wenig, aber die Ursachen dieser Papageienkrankheit aufzuspüren, würde sie auf eine jahrzehntelange wissenschaftliche und veterinärmedizinische Suche nach Antworten führen.

Mickaboo leitet eine Untersuchung ein

"Die von Mickaboo inspirierte und finanzierte Untersuchung erforderte ein Team von Tierärzten, Pathologen und Forschern", sagte Dr. Van Sant in einer E-Mail.

Laut Frau Yesney bezahlte Mickaboo den größten Teil der erforderlichen Laborarbeit und Krankenhauspflege, während der größte Teil der tierärztlichen Versorgung der Papageien entweder mit Preisnachlass oder kostenlos erbracht wurde.

"Die wilden Conures haben eine riesige Fangemeinde in SF", betonte Dr. Van Sant in einer E-Mail. Wenn verletzte oder kranke Papageien von Mitgliedern der Öffentlichkeit entdeckt werden, werden sie daher in der Regel zu örtlichen Tierärzten gebracht, anstatt ignoriert zu werden.

Aufgrund ihrer zentralen Rolle bei der Überwachung der Gesundheitsversorgung dieser Papageien sammelte und verwaltete Mickaboo medizinische Informationen zu 158 Papageien in San Francisco, die zwischen 2003 und 2018 an diesem mysteriösen neurologischen Leiden litten. Diesen Aufzeichnungen zufolge starben 55 Papageien, 53 wurden adoptiert, 25 sind immer noch in Pflege und 22 wurden freigelassen (und drei flohen) zurück in die „Wildnis“ des städtischen San Francisco.

Eine kleine Familie wilder Papageien mit der Golden Gate Bridge im Hintergrund.
(Bildnachweis: Daniel Gies / CC BY-NC-ND 2.0)

Ein Forscherteam sucht nach der Ursache

In ihrer kürzlich veröffentlichten Studie konzentrierten sich Dr. Van Sant und ihre Mitarbeiter auf vier Papageien, die 2018 tierärztlich versorgt wurden, weil sie die gleiche, eigenartige Sammlung neurologischer Symptome aufwiesen (siehe unten). Zu diesen Symptomen gehörten unkoordinierte Bewegungen (Ataxie), Anfälle und Orientierungslosigkeit. Drei dieser Papageien wurden, wie so viele vor ihnen, eingeschläfert, als sich ihr Zustand so weit verschlechterte, dass sie sich nicht mehr selbst ernähren konnten.

"Mit der Zeit stellte sich heraus, dass es eine ungewöhnliche Reihe von neurologischen Symptomen gab, die sehr einzigartig, aber konsistent waren", sagte Dr. Van Sant in einer E-Mail. "Wir haben mit der Untersuchung aller verstorbenen Tiere begonnen, die diese Symptome aufwiesen."

Da einige Viren wie das West-Nil-Virus oder Schwermetalle wie Blei bei ihren Opfern neurologische Symptome hervorrufen können, wurden 15 ähnliche Fälle von 2013 bis 2017 auf diese Erreger untersucht.

"Da diese ausgeschlossen wurden, wurde der konsistente Befund der vakuolären Degeneration im Gehirn als signifikant und nicht als künstlich angesehen", sagte Dr. Van Sant in einer E-Mail. "Da die sehr ungewöhnlichen Symptome mit Bromethalin übereinstimmten, setzten wir unsere Untersuchung fort, als neurologisch sichere Patienten gefunden wurden."

Einige etablierte Labors konnten jedoch keine Spuren von Bromethalin finden.

„Einer unserer Tierärzte, Dr. Van Sant, hatte eine berufliche Beziehung zu Dr. [Branson] Richie von der University of Georgia, einem international anerkannten Virologen. Er hat sich für das Problem interessiert “, sagte Frau Yesney in einer E-Mail. "Im Laufe der Zeit haben Dr. Van Sant und Dr. Richie das Forschungsteam zusammengebracht, das die Studie abgeschlossen hat."

Stuhlproben, die von den vier Studienpapageien beim ersten Krankenhausaufenthalt entnommen wurden, wurden zum Testen an das Labor für Infektionskrankheiten und das Zentrum für angewandte Isotopenstudien an der Universität von Georgia geschickt. Als Pathologen die drei später verstorbenen Papageien untersuchten, entdeckten sie Läsionen im Zentralnervensystem der Vögel, die auf eine Bromethalinvergiftung als möglichen Schuldigen hindeuteten.

Es gibt keinen Test zum Nachweis einer Bromethalinvergiftung

Bromethalin ist ein Neurotoxin, das seit 2011 Blutverdünner in vielen häufig verwendeten Rattengiften zunehmend ersetzt, da sich bei Ratten und anderen Nagetierschädlingen Resistenzen gegen diese entwickelt haben. Die Umstellung auf Bromethalin wurde auch durch eine EPA-Richtlinie von 2008 veranlasst, die Rodentizide sicherer machen soll, wenn Kinder, Haustiere oder wild lebende Tiere versehentlich verschluckt werden.

Leider hat dieses Gift den gegenteiligen Effekt. Zum Beispiel hat die Pet Poison Helpline einen 65% igen Anstieg der Fälle von Bromethalin-Toxizität zwischen 2011 und 2014 gemeldet (Lit.). Unter den gewöhnlichen Haustieren ist bekannt, dass Katzen am anfälligsten für Bromethalinvergiftungen sind, während Kaninchen am wenigsten anfällig sind - und Meerschweinchen überhaupt nicht betroffen sind. Diese Unterschiede in der Empfindlichkeit gegenüber Bromethalin sind wahrscheinlich auf metabolische Unterschiede zwischen den Arten zurückzuführen.

Derzeit gibt es keinen Test zur Identifizierung einer Bromethalinvergiftung. Die Kollegen von Dr. Richie haben jedoch die Hochleistungsflüssigkeitschromatographie (HPLC) speziell für den Nachweis von Bromethalin angepasst. HPLC ist eine weit verbreitete analytische Chemietechnik, die jede Komponente in einem Gemisch trennt, identifiziert und quantifiziert. Wenn Stuhlproben von den Versuchspapageien einer HPLC unterzogen wurden, wurden alle positiv auf Bromethalin getestet, und es wurde festgestellt, dass die Hälfte auch Desmethylbromethalin enthielt.

Desmethylbromethalin ist der giftige Metabolit von Bromethalin, der den größten Teil des Schadens und der Tötung verursacht. Nach Verschlucken wird Bromethalin schnell aus dem Darm resorbiert und von der Leber zu Desmethylbromethalin metabolisiert. Sowohl Bromethalin als auch sein Metabolit reichern sich im Gehirn und in der Leber an und verursachen dort bleibende Schäden.

Mit Hilfe der HPLC konnte Dr. Richies Labor Bromethalin sowohl in Gehirn- als auch in Leberproben der drei verstorbenen Papageien nachweisen und Desmethylbromethalin in allen bis auf eine Gehirnprobe nachweisen.

"Es hat buchstäblich Jahre gedauert, um Diagnose- und Testprotokolle zu verfeinern, die Bromethalin im Kot und im Gewebe, einschließlich des Gehirngewebes, lebender und toter Vögel eindeutig identifizierten", sagte Frau Yesney in einer E-Mail.

"Dieses Mal war es eine sehr lange und schmerzhafte Reise und es stellt sich heraus, dass die Heilung nicht in unserer Kontrolle liegt."

Eine Bromethalinvergiftung ist nicht heilbar

Obwohl mehr als die Hälfte der erkrankten Papageien bisher überlebt hat, leiden viele unter dauerhaften Beeinträchtigungen, die die meisten davon abhalten, in die „Wildnis“ zurückzukehren.

"Es scheint, dass einige Vögel überleben können, aber eine charakteristische neurologische Schwächung aufweisen", betonte Dr. Van Sant in einer E-Mail. „Dies kann Ataxie oder Beinschwäche und Koordinationsstörungen einschließen. Es gibt wahrscheinlich zahlreiche Variablen, einschließlich der eingenommenen Bromethalinmenge und individueller Toleranzen und wie schnell sie sich aus der Wildnis erholen. “

Es kann auch Unterschiede auf Artenebene oder im Stoffwechsel geben, die sich auf die Anfälligkeit der Papageien auswirken.

"Einige Vögel mit neurologischer Schwächung, insbesondere Ataxie und wackeligem Gang, haben sich stabilisiert und wurden in erfahrene Pflegeheime gebracht", sagte Dr. Van Sant. "Mehrere dieser Vögel haben sich seit Jahren gut geschlagen (sofern ihre besonderen Bedürfnisse erfüllt werden)."

Dr. Van Sant und ihre Mitarbeiter sind sich jedoch ziemlich sicher, dass die Zahl der Überlebenden, die eine Bromethalinvergiftung erleiden, mit der Zeit sinken wird.

"Wir haben keine Wiederherstellungsfunktion gesehen."

Wildpapageien in San Francisco.
(Kredit: Eliya / CC BY 2.0)

Erschwerend kommt hinzu, dass es sich bei diesen Papageien um Großstadtpapageien handelt, die eine Vielzahl von Traumata erleiden können, unabhängig davon, ob sie durch eine Bromethalinvergiftung geschwächt werden oder nicht. Wenn Sie beispielsweise mit dem Kopf voran in ein Fenster oder ein fahrendes Auto fliegen, können Symptome auftreten, die einer Bromethalinvergiftung ähneln.

"Da es keinen Antemortem-Diagnosetest gibt, können wir nur raten, welche der Überlebenden mit Bromethalin vergiftet waren und welche ein primäres Trauma erlitten haben", erklärte Dr. Van Sant in einer E-Mail.

Die Bromethalinquelle bleibt ein Rätsel

"Bromethalin ist das in den USA am häufigsten verwendete Rodentizid", sagte Frau Yesney in einer E-Mail. "Die Vögel könnten es (buchstäblich) überall finden - in Hinterhöfen, in Parks, entlang von Bächen, auf Dächern."

Es besteht die Sorge, dass Papageien dieses Gift aus kontaminiertem Wasser oder Boden aufnehmen - und dies bedeutet, dass auch andere Tiere darauf zugreifen.

„Wir haben keine Ahnung, welche Wildarten (Vögel und Säugetiere) betroffen sind und ob es zu einer Anreicherung im Boden oder zu einem Abfluss ins Wasser kommen kann. Wir haben keine Ahnung, ob Vögel, die vergiftete Nagetiere aufnehmen, sich selbst vergiften können. Das Gift kann bei Säugetieren schwer nachzuweisen sein und bei Vögeln, wie wir herausfanden, außerordentlich schwer. “

Die Ergebnisse der Studie sind die dafür erforderlichen Anstrengungen wert.

"Die Ergebnisse bieten uns die Möglichkeit, das wahre Risiko dieses Rodentizids für Haustiere und Wildtiere zu bewerten und das Risiko einer möglichen Boden- und Wasserverschmutzung zu klären", erklärte Dr. Van Sant in einer E-Mail.

"Nur weil die vergifteten Vögel wilde Papageien waren, wurde der Zustand so gründlich untersucht", fügte Dr. Van Sant hinzu.

Die Papageien von Telegraph Hill schließen leicht Freunde und sind bei Einheimischen und Touristen sehr beliebt.
(Bildnachweis: Screengrab aus The Parrots of Telegraph Hill, ein Dokumentarfilm von 2003).

Aufgrund ihrer Berühmtheit könnte die Notlage der Papageien von Telegraph Hill eine wichtige Warnung für örtliche Gesundheitsbehörden und Ärzte sein, dass auch Menschen - insbesondere Kinder - mit diesem tödlichen Gift in Berührung kommen könnten.

Am beunruhigendsten ist vielleicht das Fehlen eines allgemein verfügbaren und leicht zu handhabenden Tests zum Nachweis dieses häufig verwendeten Giftes.

"Was mich am meisten überrascht hat, war, dass die Aufsichtsbehörden der Vereinigten Staaten und des US-Bundesstaates Kalifornien die weit verbreitete Verwendung eines giftigen Giftes zugelassen haben, das bei Tieren, die daran sterben, fast unmöglich zu identifizieren ist", sagte Yesney.

"Die Erkenntnis aus dieser Studie ist, dass wir sehr vorsichtig mit diesem allgemein erhältlichen Rodentizid sein sollten", sagte Dr. Van Sant in einer E-Mail.

Oder ich weiß nicht, vielleicht sollten wir es gar nicht verwenden.

Laut Frau Yesney haben die Forscher der University of Georgia den Wunsch geäußert, eine nachfolgende Studie durchzuführen, um herauszufinden, wo die Vögel dieses Gift finden.

Quelle:

Fern Van Sant, Sayed M. Hassan, Drury Reavill, Rita McManamon, Elizabeth W. Howerth, Mauricio Seguel, Richard Bauer, Kathy M. Loftis, Christopher R. Gregory, Paula G. Ciembor und Branson W. Ritchie (2019). Hinweise auf eine Bromethalin-Toxizität bei wildlebenden San Franciscoer „Telegraph Hill“ -Konstruktionen, PLoS ONE, 14 (3): e0213248 | doi: 10.1371 / journal.pone.0213248

Ursprünglich bei Forbes am 27. März 2019 veröffentlicht.