Was tötet San Franciscos Papageien von Telegraph Hill?

Ein gewöhnliches Rattengift hat viele frei fliegende Papageien der berühmten Herde, die in der Gegend von Telegraph Hill im Norden von San Francisco lebt, krank gemacht oder getötet

von GrrlScientist für Forbes | @GrrlScientist

HINWEIS: Ursprünglich veröffentlicht unter dem Titel "Rattengift tötet San Franciscos Papageien von Telegraph Hill"

Ein wilder rot maskierter Sittich, Psittacara erythrogenys, in San Francisco. Dieser mittelgroße Papagei, der ursprünglich aus Ecuador und Peru stammt, wurde vor Jahrzehnten in großer Zahl vom Heimtierhandel importiert. (Bildnachweis: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Ein weit verbreitetes Rattengift, Bromethalin, erkrankt oder tötet wilde Sittiche (auch als Conures [KON yerz] bekannt) aus der berühmten Herde, die im Gebiet Telegraph Hill im Norden von San Francisco lebt Tierärzte. Die neu veröffentlichte Studie ist das Ergebnis einer jahrzehntelangen Anstrengung, die Ursache einer mysteriösen und oft tödlichen Sammlung neurologischer Symptome zu ermitteln, die die Papageien dieser besonderen Herde seit mindestens 1999 geplagt haben (Ref.).

Diese sympathischen Papageien wurden durch das Buch The Parrots of Telegraph Hill von Mark Bittner (der zu dieser Zeit obdachlos war) und einen gleichnamigen unabhängigen Dokumentarfilm in voller Länge von 2003 international bekannt gemacht.

Es wird geschätzt, dass 300 oder mehr dieser mittelgroßen smaragdgrünen Papageien mit brennenden karminroten Gesichtern und spitzen Schwänzen derzeit frei über den dicht besiedelten städtischen Gebieten von San Francisco fliegen und dort häufig mit Anwohnern und Touristen interagieren.

Eine Herde eingebürgerter Papageien fliegt über San Francisco. (Bildnachweis: Andrew Fitzhugh / CC BY-NC-ND 2.0)

Die Papageien bilden eine eingebürgerte Herde, die normalerweise im Gebiet Telegraph Hill im Norden von San Francisco lebt. Die Herde besteht aus drei eng verwandten Arten, die jeweils aus einem eigenen und nicht überlappenden Verbreitungsgebiet in Südamerika stammen: Gehrung, Aratinga mitrata, rotmaskiert (auch als rothaarig oder Kirschkopf bekannt), A. erythrogenys, und Rotfront (auch als Scharlachfront bekannt), A. wagleri, Sittiche und ihre Nachkommen, die oft Hybriden sind.

Obwohl diese Papageien eingeführte Arten sind, leben sie nur in städtischen Gebieten, wo sie nisten und sich von exotischen Zierpflanzen und von Vogelhäuschen im Hinterhof ernähren.

Die mysteriösen Symptome der Wildpapageien in San Francisco hatten keine offensichtliche Ursache

Schließlich wurden die neurologischen Symptome der Papageien so besorgniserregend, dass San Francisco ein Gesetz verabschiedete, das das Füttern der Papageien illegal machte, weil vermutet wurde, dass ihre Gesundheit durch die Fütterung ihrer Bewunderer mit zu viel Junk Food geschädigt wurde. Trotzdem stieg die Zahl dieser mysteriösen Fälle zwischen 2003 und 2018 an. Infolgedessen tauchten immer mehr arbeitsunfähige Papageien in örtlichen Tierrettungs-, Tierheim- und Tierarztpraxen auf.

Haben die Leute die Papageien von Telegraph Hill krank gemacht, indem sie ihnen zu viel Junk Food gefüttert haben? (Bildnachweis: Daniel Gies / CC BY-NC-ND 2.0)

"Da es sich bei Conures um Psittacine handelt, wurden sie normalerweise an Mickaboo Companion Bird Rescue verwiesen", sagte der Hauptautor der Studie, der Vogel-Tierarzt Fern Van Sant, dessen Klinik For the Birds viele der betroffenen Papageien medizinisch versorgte.

Mickaboo ist eine große Freiwilligenorganisation im Großraum San Francisco Bay, die schnell und effektiv auf bedürftige Papageien reagiert, indem sie ihnen medizinische Versorgung und Unterkunft bietet.

Da Papageien nicht heimisch und wild sind, wurde zunächst sowohl von der Tierkontrolle als auch von den örtlichen Wildrettungsgruppen angenommen, dass diese kranken Papageien verlorene Haustiere waren. Wildvogelrettungen, die normalerweise nur über ausreichende Mittel verfügen, um mit Wildvogelarten fertig zu werden, konnten nicht helfen. Deshalb bat das Tierheim der Stadt Mickaboo, einen vermutlich gelegentlich verletzten oder kranken Vogel aufzunehmen. Aber Mickaboo etablierte sich schnell als lokaler Wächter für alle Papageien, sowohl Gefangene als auch Wilde.

"Sie wurden zu einem Anlaufpunkt für verletzte und kranke Wildtiere", sagte Dr. Van Sant.

Mickaboo kümmerte sich um diese wilden Papageien, die genauso proaktiv und gründlich war wie die Pflege der begleitenden Papageien.

"Mickaboos Rolle bei dieser Untersuchung war immer dieselbe wie bei der Pflege aller Vögel, die wir retten - um zu versuchen, die bestmögliche Pflege für unsere Vögel zu finden", sagte Michelle Yesney, CEO von Mickaboo. „Dazu gehört immer der Versuch, eine Behandlung zu finden, vorzugsweise eine Heilung für alles, was falsch ist. Wir nehmen die Vögel auf und sorgen für die notwendige tierärztliche Versorgung. Manchmal sind Spezialisten involviert. “

Aber diese Wildpapageien litten unter einer ungewöhnlichen Ansammlung neurologischer Symptome - und selbst wenn sie überlebten, schienen sie sich nie vollständig zu erholen.

„Für eine Vogelrettung ist es traumatisch, sich um JEDEN Vogel mit solchen Symptomen zu kümmern. Die wiederholte Aufnahme ist herzzerreißend “, sagte Frau Yesney per E-Mail. „Wir arbeiten mit mehreren hervorragenden Vogelärzten zusammen, und keiner von ihnen konnte eine zugrunde liegende Ursache für diesen Zustand finden. Es wurden verschiedene Möglichkeiten untersucht, von denen keine die Ursache war. “

Verwirrt und zutiefst besorgt waren die Freiwilligen bei Mickaboo entschlossen, endlich die Ursache für die verwirrenden Symptome dieser Papageien zu identifizieren, um ihren schrecklichen Tod zu verhindern. Zu dieser Zeit wussten sie noch wenig, aber das Aufspüren der Ursache für die Krankheit dieser Papageien würde sie auf eine jahrzehntelange wissenschaftliche und veterinärmedizinische Suche nach Antworten führen.

Mickaboo leitet eine Untersuchung ein

"Die von Mickaboo inspirierte und finanzierte Untersuchung erforderte ein Team von Tierärzten, Pathologen und Forschern", sagte Dr. Van Sant in einer E-Mail.

Laut Frau Yesney bezahlte Mickaboo den größten Teil der erforderlichen Laborarbeit und Krankenhausversorgung, während der größte Teil der tierärztlichen Versorgung der Papageien entweder mit einem Rabatt oder kostenlos erbracht wurde.

"Die wilden Conures haben eine riesige Fangemeinde in SF", betonte Dr. Van Sant in einer E-Mail. Wenn verletzte oder kranke Papageien von Mitgliedern der Öffentlichkeit entdeckt werden, werden sie normalerweise zu örtlichen Tierärzten gebracht, anstatt ignoriert zu werden.

Aufgrund ihrer zentralen Rolle bei der Überwachung der Gesundheitsversorgung dieser Papageien sammelte und pflegte Mickaboo medizinische Informationen über 158 Papageien in San Francisco, die zwischen 2003 und 2018 an diesem mysteriösen neurologischen Leiden litten. Diesen Aufzeichnungen zufolge starben 55 Papageien, 53 wurden adoptiert, 25 sind immer noch in Pflege und 22 wurden freigelassen (und drei flohen) zurück in die „Wildnis“ des städtischen San Francisco.

Eine kleine Familie wilder Papageien mit der Golden Gate Bridge im Hintergrund. (Bildnachweis: Daniel Gies / CC BY-NC-ND 2.0)

Ein Forscherteam kommt zusammen, um die Ursache zu identifizieren

In ihrer kürzlich veröffentlichten Studie konzentrierten sich Dr. Van Sant und ihre Mitarbeiter auf vier Papageien, die 2018 tierärztlich versorgt wurden, weil sie dieselbe, eigenartige Sammlung neurologischer Symptome zeigten (ref). Diese Symptome umfassten unkoordinierte Bewegungen (Ataxie), Anfälle und Orientierungslosigkeit. Drei dieser Studienpapageien, wie so viele vor ihnen, wurden eingeschläfert, als sich ihr Zustand so weit verschlechterte, dass sie sich nicht mehr selbst ernähren konnten.

"Im Laufe der Zeit stellte sich heraus, dass es ungewöhnliche neurologische Symptome gab, die sehr einzigartig, aber konsistent waren", sagte Dr. Van Sant in einer E-Mail. "Wir haben die Untersuchung aller verstorbenen Conures begonnen, die diese Symptome zeigten."

Da einige Viren wie das West-Nil-Virus oder Schwermetalle wie Blei bei ihren Opfern neurologische Symptome hervorrufen können, wurden 15 ähnliche Fälle von 2013 bis 2017 auf diese Wirkstoffe untersucht.

"Da diese ausgeschlossen wurden, wurde der konsistente Befund einer vakuolären Degeneration im Gehirn als signifikant und nicht als künstlich angesehen", sagte Dr. Van Sant in einer E-Mail. "Da die sehr ungewöhnlichen Symptome mit Bromethalin übereinstimmten, setzten wir unsere Untersuchung fort, als neurologische Conure-Patienten gefunden wurden."

Mehrere etablierte Labors konnten jedoch keine Spuren von Bromethalin finden.

„Einer unserer Tierärzte, Dr. Van Sant, hatte eine professionelle Beziehung zu Dr. [Branson] Richie von der University of Georgia, einem international anerkannten Virologen. Er hat sich für das Problem interessiert “, sagte Frau Yesney per E-Mail. "Im Laufe der Zeit haben Dr. Van Sant und Dr. Richie das Forschungsteam zusammengebracht, das die Studie abgeschlossen hat."

Stuhlproben, die von den vier Studienpapageien bei ihrem ersten Krankenhausaufenthalt gesammelt wurden, wurden zum Testen an das Labor für Infektionskrankheiten und das Zentrum für angewandte Isotopenstudien an der University of Georgia geschickt. Als Pathologen die drei später verstorbenen Papageien untersuchten, entdeckten sie Läsionen im Zentralnervensystem der Vögel, was auf eine Bromethalinvergiftung als möglichen Schuldigen hindeutete.

Es gibt keinen Test zum Nachweis einer Bromethalinvergiftung

Bromethalin ist ein Neurotoxin, das seit 2011 in vielen häufig verwendeten Rattengiften zunehmend Blutverdünner ersetzt, da Ratten und andere Nagetierschädlinge eine Resistenz gegen sie entwickelt haben. Die Umstellung auf Bromethalin wurde auch durch eine EPA-Richtlinie von 2008 veranlasst, die Rodentizide bei versehentlichem Verschlucken durch Kinder, Haustiere oder wild lebende Tiere sicherer machen soll (Ref).

Leider hat dieses Gift den gegenteiligen Effekt. Beispielsweise meldete die Pet Poison Helpline einen Anstieg der Bromethalin-Toxikose-Fälle zwischen 2011 und 2014 um 65% (ref). Unter den üblichen Haustieren sind Katzen als am anfälligsten für Bromethalinvergiftungen bekannt, während Kaninchen am wenigsten anfällig sind - und Meerschweinchen überhaupt nicht betroffen sind. Diese Unterschiede in der Bromethalin-Empfindlichkeit sind wahrscheinlich auf metabolische Unterschiede zwischen den Arten zurückzuführen.

Derzeit ist kein Test verfügbar, um eine Bromethalinvergiftung festzustellen. Die Kollegen von Dr. Richie haben jedoch die Hochleistungsflüssigchromatographie (HPLC) speziell zum Nachweis von Bromethalin angepasst. HPLC ist eine weit verbreitete analytische Chemietechnik, die jede Komponente in einem Gemisch trennt, identifiziert und quantifiziert. Wenn Stuhlproben der untersuchten Papageien einer HPLC unterzogen wurden, wurden alle positiv auf Bromethalin getestet, und es wurde festgestellt, dass die Hälfte auch Desmethylbromethalin enthielt.

Desmethylbromethalin ist der toxische Metabolit von Bromethalin, der den größten Teil des Schadens und der Abtötung verursacht. Nach der Einnahme wird Bromethalin schnell aus dem Darm resorbiert und von der Leber zu Desmethylbromethalin metabolisiert. Sowohl Bromethalin als auch sein Metabolit reichern sich im Gehirn und in der Leber an und verursachen dort bleibende Schäden.

Mithilfe der HPLC konnte Dr. Richies Labor Bromethalin sowohl in Gehirn- als auch in Leberproben der drei verstorbenen Papageien untersuchen und Desmethylbromethalin in allen bis auf eine Gehirnprobe identifizieren.

"Es hat buchstäblich Jahre gedauert, um Diagnose- und Testprotokolle zu verfeinern, mit denen Bromethalin in Kot und Gewebe, einschließlich Hirngewebe, lebender und toter Vögel eindeutig identifiziert wurde", sagte Frau Yesney in einer E-Mail.

"Dieses Mal war es eine sehr lange und schmerzhafte Reise, und es stellt sich heraus, dass die Heilung nicht in unserer Kontrolle liegt."

Eine Bromethalinvergiftung ist nicht heilbar

Obwohl mehr als die Hälfte der betroffenen Papageien bisher überlebt hat, sind viele von ihnen dauerhaft beeinträchtigt, was die meisten von ihnen davon abhält, in die „Wildnis“ zurückzukehren.

"Es scheint, dass einige Vögel überleben können, aber eine charakteristische neurologische Schwächung aufweisen", betonte Dr. Van Sant in einer E-Mail. „Dies kann Ataxie oder Beinschwäche und Koordinationsstörungen umfassen. Es gibt wahrscheinlich zahlreiche Variablen, einschließlich der Menge des aufgenommenen Bromethalins und der individuellen Toleranzen und wie schnell sie aus der Wildnis gewonnen werden. “

Es kann auch Artenunterschiede oder individuelle Stoffwechselunterschiede geben, die die Anfälligkeit der Papageien beeinflussen.

"Einige Vögel mit neurologischer Schwächung, insbesondere Ataxie und wackeligem Gang, haben sich stabilisiert und wurden in erfahrene Pflegeheime gebracht", sagte Dr. Van Sant. "Einige dieser Vögel sind seit Jahren gut (solange ihre besonderen Bedürfnisse erfüllt werden)."

Dr. Van Sant und ihre Mitarbeiter sind sich jedoch ziemlich sicher, dass die Überlebenden einer Bromethalinvergiftung mit der Zeit abnehmen werden.

"Wir haben keine Wiederherstellungsfunktion gesehen."

Wilde Papageien in San Francisco. (Bildnachweis: Eliya / CC BY 2.0)

Erschwerend kommt hinzu, dass es sich um urbane Papageien handelt und sie daher eine Vielzahl von Traumata erleiden können, unabhängig davon, ob sie durch eine Bromethalinvergiftung geschwächt sind oder nicht. Wenn Sie beispielsweise kopfüber in ein Fenster oder ein fahrendes Auto fliegen, können Symptome auftreten, die einer Bromethalinvergiftung ähneln.

"Da es keinen Antemortem-Diagnosetest gibt, können wir nur raten, welche der Überlebenden mit Bromethalin vergiftet waren und welche ein primäres Trauma erlitten haben", erläuterte Dr. Van Sant per E-Mail.

Die Quelle von Bromethalin bleibt ein Rätsel

"Bromethalin ist das am häufigsten verwendete Rodentizid in den Vereinigten Staaten", sagte Frau Yesney in einer E-Mail. "Die Vögel könnten es (buchstäblich) fast überall finden - in Hinterhöfen, in Parks, entlang von Bächen, auf Dächern."

Die Sorge ist, dass die Papageien dieses Gift möglicherweise aus kontaminiertem Wasser oder Boden aufnehmen - und dies bedeutet, dass auch andere Tiere darauf zugreifen.

„Wir haben keine Ahnung, welche Wildarten (Vögel und Säugetiere) betroffen sind und ob sich im Boden ansammeln oder ins Wasser abfließen kann. Wir haben keine Ahnung, ob Vögel, die vergiftete Nagetiere aufnehmen, selbst vergiftet werden können. Das Gift kann bei Säugetieren schwer zu beweisen und bei Vögeln außerordentlich schwierig sein - wie wir herausgefunden haben. “

Die Ergebnisse der Studie sind den erforderlichen Aufwand wert.

"Die Ergebnisse bieten uns die Möglichkeit, das wahre Risiko dieses Rodentizids für Haustiere und Wildtiere zu bewerten und das Risiko einer möglichen Boden- und Wasserverschmutzung zu klären", erklärte Dr. Van Sant in einer E-Mail.

"Nur weil die vergifteten Vögel wilde Papageien waren, wurde der Zustand so gründlich untersucht", fügte Dr. Van Sant hinzu.

Die Papageien von Telegraph Hill finden leicht Freunde und sind bei Einheimischen und Touristen sehr beliebt. (Bildnachweis: Screengrab aus The Parrots of Telegraph Hill, ein Dokumentarfilm aus dem Jahr 2003).

Aufgrund ihrer Berühmtheit kann die Notlage der Telegraph Hill-Papageien eine wichtige Warnung für die örtlichen Gesundheitsbehörden und medizinischen Dienstleister sein, dass auch Menschen - insbesondere Kinder - mit diesem tödlichen Gift in Kontakt kommen könnten.

Am beunruhigendsten ist vielleicht das Fehlen eines allgemein verfügbaren und leicht zu verabreichenden Tests zum Nachweis dieses häufig verwendeten Giftes.

"Was mich am meisten überraschte, war, dass die Aufsichtsbehörden der Vereinigten Staaten und des US-Bundesstaates Kalifornien die weit verbreitete Verwendung eines giftigen Giftes erlaubten, das bei Tieren, die daran sterben, fast unmöglich zu identifizieren ist", sagte Frau Yesney.

"Die Erkenntnis aus dieser Studie ist, dass wir sehr vorsichtig mit diesem allgemein verfügbaren Rodentizid sein sollten", sagte Dr. Van Sant in einer E-Mail.

Oder, ich weiß nicht, vielleicht sollten wir es überhaupt nicht benutzen.

Laut Frau Yesney haben die Forscher der University of Georgia den Wunsch geäußert, eine nachfolgende Studie durchzuführen, um herauszufinden, wo die Vögel dieses Gift finden.

Quelle:

Fern Van Sant, Sayed M. Hassan, Drury Reavill, Rita McManamon, Elizabeth W. Howerth, Mauricio Seguel, Richard Bauer, Kathy M. Loftis, Christopher R. Gregory, Paula G. Ciembor und Branson W. Ritchie (2019). Hinweise auf eine Bromethalin-Toxikose in wilden „Telegraph Hill“ -Konussen in San Francisco, PLoS ONE, 14 (3): e0213248 | doi: 10.1371 / journal.pone.0213248

Ursprünglich veröffentlicht in Forbes am 27. März 2019.